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Alto-falante de teto invisível Sonance IS4 revisado

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Muitos consumidores de AV não sabem que agora é possível ocultar alto-falantes na parede ou no teto de uma forma que eles literalmente não podem ser vistos, mas definitivamente podem ser ouvidos. A Sonance, líder em design de alto-falantes arquitetônicos, comprou uma empresa chamada Sound Advance há cerca de 10 anos para mergulhar nesse novo mundo de alto-falantes, e hoje a empresa tem uma linha completa de alto-falantes em sua série Invisible que variam de pequenos alto-falantes que aumentam som em salas residenciais ou locais comerciais para alto-falantes ocultos maiores e de maior alcance. Esta análise é sobre o alto-falante de teto invisível IS4 da Sonance, que está no lado maior do espectro de alto-falantes invisíveis. Com preço de US $ 1.600 por par, esses transdutores são projetados para competir mais com os modernos alto-falantes de parede de hoje que possuem grades tradicionais.

Os alto-falantes Sonance IS4 são transdutores que vibram enquanto são cobertos por qualquer número de superfícies, como revestimento (como drywall), papel de parede e madeira. Esse gênero de alto-falante tende a não funcionar tão bem atrás de materiais como gesso e cimento, pois esses materiais são muito rígidos para funcionar de maneira eficaz. Os alto-falantes Sonance IS4 são projetados para serem transdutores (tecnicamente, todos os alto-falantes são transdutores) que vibram de uma maneira que usa a superfície em cima deles para ajudá-los a emitir som. Isso pode parecer loucura; mas, acredite ou não, funciona… e funciona muito bem.

A vantagem cosmética desses alto-falantes é óbvia aos olhos, pois ajudam a reduzir o que os arquitetos chamam de "acne na parede (ou teto)" – reduzindo assim o número de luminárias no teto. A questão é, como eles soam? Eu vou chegar a isso em apenas um segundo…

Instalação Os
meus alto-falantes Sonance IS4 são instalados no teto da minha sala de jantar. Minha empresa de instalação, Simply Home Entertainment, está recebendo cada vez mais pedidos de alto-falantes com esse visual invisível, especialmente em casas mais modernas. A decoração da minha casa é moderna, pois é uma propriedade "meados do século" dos anos 1950 que foi refeita para os padrões de 2015. Há latas de LED controladas por Crestron no teto, mas não há sinal de alto-falantes. Meu "receptor SWAMP" Crestron alimenta facilmente mais de 10 zonas de música em toda a minha casa através de uma interface muito legal em um iPad da Apple. Basta selecionar "música", a zona (neste caso), e definir o volume. Escolha uma fonte – principalmente, meu servidor Autonomic Mirage tocando Pandora, Tidal, Sirius-XM e Internet Radio – e você estará pronto para arrasar.

Antes de estar pronto para discar em seu sistema, seu empreiteiro geral ou instalador de AV provavelmente instalará um espaço reservado nos pinos onde os alto-falantes ficarão. Isso ajuda outros negócios a não mexerem com sua instalação. Quando seu GC estiver mais perto de instalar o drywall, seu contratante AV voltará e instalará os alto-falantes em seus locais. Há instruções detalhadas na frente do alto-falante sobre como instalá-lo corretamente.

Um aviso importante é certificar-se de que seu instalador selecione a impedância correta, pois os alto-falantes vêm com duas opções: uma para uso estéreo e outra de impedância muito maior para instalações de alto-falantes em série. Você NÃO quer essa opção se estiver usando-os em estéreo como eu, e consertá-lo é confuso e caro – ao contrário de uma parede tradicional, onde você pode simplesmente sair da grelha. No caso de alto-falantes "invisíveis" instalados, eles estão atrás de um material como um revestimento que é uma dor total para reparar, então você quer ter certeza de que está certo.

Falando em preocupações pós-instalação, o Sonance IS4 vem com um circuito de proteção muito sério. Se alguém (pense: hóspede da casa, adolescente, etc.) está explodindo seus alto-falantes invisíveis com muita força, eles serão desligados muito antes de falhar e não voltarão a ficar online até que suas partes internas esfriem a temperaturas razoáveis. Simplificando, ninguém quer esses alto-falantes instalados se eles forem explodir atrás de sua parede, pois esse é um padrão mais alto de custo e sofrimento do que explodir alto-falantes tradicionais de parede. Felizmente, Sonance pensou nesse problema com antecedência.

Embora eu não tenha certeza de que endosse esse tipo de instalação, a Sonance diz que alguns de seus clientes usam IS4s atrás de pequenos móveis, arte e outras barreiras físicas para fazer um som furtivo. Para o meu gosto, prefiro som de fundo vindo do teto, mas entendo que, especialmente na Europa, tais instalações podem ser fisicamente impossíveis.

Desempenho
Certo, é aqui que preciso que você mantenha a mente aberta. Comparar Sonance IS4s com meu Focal Diablo Utopias em eletrônicos Classé na sala ao lado é uma luta injusta. O que é uma luta justa é comparar o Sonance IS4s no teto da minha sala de jantar com alto- falantes Sonance VP86 redondos de US$ 900/par de oito polegadas na minha cozinha adjacente. Ambos os quartos têm tectos altos com colunas Sonance. Ambos são alimentados pelas mesmas fontes, usam os mesmos amplificadores e podem ser combinados para níveis. Eu consegui ir e voltar usando o aplicativo Crestron para iPad (que requer programação profissional e muito, mas vale cada centavo) para que eu pudesse pular de uma sala para outra.

Ouvi muitas faixas de guitarra clássica via Pandora nos IS4s em níveis apropriados para uma sala de jantar, e os alto-falantes eram artistas capazes. Para pegar esse gênero e aplicá-lo a uma faixa mais específica, mais conhecida em maior resolução, procurei "Spanish Caravan" do álbum Waiting for the Sun do The Doors. A guitarra acústica de Robby Krieger tinha um pop que não se poderia esperar de um alto-falante coberto por um casaco de pele. A voz de Jim Morrison soou adequadamente rica e de barítono. Quando a guitarra elétrica de Krieger desliza na faixa, é uma adição bem-vinda a uma mistura cada vez mais rica. O equilíbrio geral nesta faixa clássica fez uma experiência musical muito agradável.

Outro gênero que tenho usado via Pandora e rádio na Internet é o jazz clássico, então fui ao Tidal para discar "My Favorite Things" de John Coltrane do álbum My Favorite Things (edição deluxe). As melodias de Coltrane flutuavam no ar acima da minha mesa de jantar, enquanto a cama musical – completa com baixo e piano – era agradável e coerente. O sax de Coltrane era 10 a 15 por cento mais vibrante na cozinha usando os alto-falantes de teto redondos VP86 de oito polegadas que não têm nada cobrindo-os. Aos meus ouvidos, o baixo era semelhante entre os dois pares. Em níveis de audição realisticamente baixos para um alto-falante especializado como esse, os IS4s ofereceram uma experiência musical significativa em comparação com outros alto-falantes de parede e teto. Foi somente quando mudei para volumes criticamente altos que as diferenças se tornaram evidentes.

Em "You Shook Me All Night Long" do Back in Black do AC-DC (qualidade de CD via Tidal), os vocais foram mais resolvidos do que você poderia esperar. Comparado com os alto-falantes VP86 de teto tradicionais, o manuseio da caixa do IS4 foi mais abafado ou abafado. O baixo, em volumes mais altos, era forte, mas não super profundo. O solo de guitarra de Angus foi realista e sólido nas frequências médias.

Em "When Doves Cry" do The Hits (The B-sides) via Tidal, os vocais eram perfeitamente adequados para um alto-falante no teto. Nem o VP86 nem o IS4s são imagens como um par tradicional de alto-falantes em um plano diferente, mas não havia dúvida de que a entonação da voz de Prince era como eu esperava que fosse. A bateria novamente tinha um pouco de espessura na caixa, mas o truque do teclado era cristalino em uma mixagem dinâmica.

Em uma faixa mais moderna e dinâmica, os IS4s ganharam vida – especificamente, "My Heart Is a Lonely Hunter" da Thievery Corporation com David Byrne. As batidas de guitarra irregulares saíram da mixagem, mas os overdubs vocais de várias faixas eram claros, articulados e precisos. Demorou um pouco para chegar ao ritmo; mas, quando a música chegou lá, o baixo e a dinâmica eram muito bons. Eu poderia optar por um subwoofer para uma apresentação mais audiófila, mas, novamente, este é um par de alto-falantes na sala de jantar. Raramente, eles serão transformados em um volume tão alto. Mesmo durante uma festa, a mixagem seria entre os alto-falantes em várias zonas. No entanto, esta foi uma faixa de som impressionante de um par de alto-falantes cobertos de capa e escondidos entre os pinos no teto da minha casa.

A desvantagem
A complexidade e o custo de instalação de alto-falantes invisíveis são maiores do que os dos alto-falantes de parede tradicionais, e a vantagem é puramente estética. Se você não se importa com a aparência dos alto-falantes de parede ou teto, existem alto-falantes sem moldura que custam menos e soam melhor.

Sonoramente, os alto-falantes invisíveis não soarão tão bem quanto os alto-falantes tradicionais de parede, nem essa deve ser sua expectativa. Eles são um produto específico de aplicação projetado para aparência em primeiro lugar e desempenho em segundo lugar – com isso em mente, seu desempenho atendeu às minhas expectativas.

Certifique-se de ter esses alto-falantes instalados corretamente na primeira vez, porque, se você os estragar (lembra-se do problema de impedância?), corrigir o erro é caro, confuso e irritante. Contratar um revendedor experiente para tal instalação não é a pior ideia que já ouvi. No meu caso, certifiquei-me de que meu empreiteiro de drywall de confiança também tivesse experiência com esses alto-falantes Sonance IS4. Ele instalou recentemente 17 pares em uma casa moderna à beira-mar na Billionaire’s Beach em Malibu, então minha instalação foi impecável – apenas esteja avisado para fazer a devida diligência de instalação primeiro.

Comparação e competição
Existem muitos alto-falantes de parede tradicionais para comparar com o Sonance IS4, mas os alto-falantes de teto sem moldura Sonance tradicionais de oito polegadas pareciam os mais relevantes.

No mundo dos alto-falantes invisíveis, existem opções de Snap AV, Stealth Acoustics, Amina e Nakymatone. A Snap AV é provavelmente a única empresa com alcance mainstream comparável à Sonance. Considerando a natureza das instalações, não consegui facilmente obter uma demonstração ativa das marcas acima, mas espero ouvi-las em um mês ou mais na CEDIA 2015, mesmo que seja em um ambiente aberto de feira.

Conclusão
Você deve manter a mente aberta sobre um produto como o IS4 da Sonance. Esses alto-falantes não são projetados para audição de audiófilos, mas podem ser usados ​​como moeda de troca com o wifey-poo para se safar com uma instalação Atmos de vários alto-falantes em seu cinema principal. Sempre estar fechando, certo?

O desempenho do Sonance IS4 é melhor do que você esperaria. Eu colocaria dentro de 80 por cento do alto-falante VP86. Ambos têm graves adequados, mas não que mudam a vida. O VP86 é mais aberto no high-end, mas o IS4 não era tão limitado quanto você poderia esperar. Mids no Sonance IS4 eram muito fortes, que é o que os instaladores com quem conversei mais gostam sobre o produto. Você poderia justificar um subwoofer? Dependendo da instalação, seria bom; mas, novamente, você precisa encontrar um lugar para esconder um, a menos que também vá para a parede, o que é uma opção.

Em termos de meu valor e classificações de desempenho, comparei o IS4 mais com o alto-falante Sonance VP86 do que com os outros alto-falantes invisíveis, já que as outras marcas são praticamente impossíveis de obter uma demonstração ao vivo aqui no oeste de Los Angeles – e eu dizem que os alto-falantes invisíveis são uma categoria um tanto nova e emergente. Eu comentarei depois do CEDIA 2015 se eu tiver a chance de ouvir qualquer um dos outros competidores de alguma forma significativa no show.

Trabalhamos duro para tornar minha sala de jantar um lugar que tenha uma aparência específica, moderna e acabada, e remover os alto-falantes do teto da vista cria uma decoração menos confusa. Para mim, isso faz com que o Sonance IS4 valha o tempo, o dinheiro e o esforço para instalá-lo. Sabendo o que sei agora depois de testar esses alto-falantes, posso ter usado mais pares em salas como o banheiro principal, o quarto e o escritório doméstico – gosto muito deles.

Fonte de gravação: hometheaterreview.com

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