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Examen du haut-parleur de plafond invisible Sonance IS4

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De nombreux consommateurs audiovisuels ne savent pas qu’il est désormais possible de dissimuler des haut-parleurs encastrés dans le mur ou au plafond de manière à ce qu’ils ne soient littéralement pas visibles, mais qu’ils puissent être entendus. Sonance, un leader dans la conception de haut-parleurs architecturaux, a acheté une société appelée Sound Advance il y a environ 10 ans pour se plonger dans ce nouveau monde avant-gardiste de haut-parleurs, et aujourd’hui, la société propose une gamme complète de haut-parleurs dans sa série Invisible qui vont des petits haut-parleurs qui augmentent le son dans les pièces résidentielles ou les locaux commerciaux vers des haut-parleurs cachés plus grands et plus complets. Cette revue concerne le haut-parleur de plafond invisible IS4 de Sonance, qui se situe du côté le plus large du spectre des haut-parleurs invisibles. Au prix de 1 600 $ la paire, ces transducteurs sont conçus pour rivaliser davantage avec les haut-parleurs muraux modernes d’aujourd’hui dotés de grilles traditionnelles.

Les haut-parleurs Sonance IS4 sont des transducteurs qui vibrent lorsqu’ils sont recouverts d’un certain nombre de surfaces, telles qu’un enduit (comme une cloison sèche), du papier peint et du bois. Ce genre d’enceinte a tendance à ne pas fonctionner aussi bien derrière des matériaux comme le plâtre et le ciment, car ces matériaux sont trop rigides pour fonctionner efficacement. Les haut-parleurs Sonance IS4 sont conçus pour être des transducteurs (techniquement, tous les haut-parleurs sont des transducteurs) qui vibrent d’une manière qui utilise la surface au-dessus d’eux pour les aider à produire du son. Cela peut sembler fou; mais, croyez-le ou non, cela fonctionne… et fonctionne plutôt bien.

L’avantage esthétique de ces haut-parleurs est évident à l’œil nu, car ils aident à réduire ce que les architectes appellent "l’acné des murs (ou des plafonds)" – réduisant ainsi le nombre de luminaires au plafond. La question est, comment sonnent-ils? J’y reviendrai dans une seconde…

Installation
Mes enceintes Sonance IS4 sont installées dans le plafond de ma salle à manger. Mon entreprise d’installation, Simply Home Entertainment, reçoit de plus en plus de demandes d’enceintes avec ce look invisible, en particulier dans les maisons plus modernes. La décoration de ma maison est moderne, car il s’agit d’une propriété "milieu du siècle" des années 1950 qui a été refaite selon les normes de 2015. Il y a des boîtiers LED lisses et contrôlés par Crestron dans le plafond, mais il n’y a aucun signe de haut-parleurs. Mon "récepteur SWAMP" Crestron alimente facilement plus de 10 zones de musique dans ma maison via une interface très cool sur un iPad Apple. Sélectionnez simplement "musique", la zone (dans ce cas), et réglez le volume. Choisissez une source – principalement mon serveur Autonomic Mirage diffusant Pandora, Tidal, Sirius-XM et la radio Internet – et vous êtes prêt à basculer.

Avant que vous soyez prêt à composer votre système, votre entrepreneur général ou votre installateur audiovisuel installera probablement un espace réservé dans les montants où les haut-parleurs iront. Cela aide les autres métiers à ne pas déranger votre installation. Une fois que votre GC est sur le point d’installer des cloisons sèches, votre entrepreneur audiovisuel reviendra et installera les haut-parleurs à leurs emplacements. Il y a des instructions détaillées à l’avant de l’enceinte sur la façon de l’installer correctement.

Un avertissement important est de s’assurer que votre installateur sélectionne la bonne impédance, car les enceintes sont livrées avec deux options: une pour une utilisation stéréo et une autre d’impédance beaucoup plus élevée pour les installations d’enceintes en série. Vous ne voulez PAS cette option si vous les utilisez en stéréo comme moi, et que la réparation est compliquée et coûteuse, contrairement à un mur traditionnel où vous pouvez simplement sortir du gril. Dans le cas des haut-parleurs "invisibles" installés, ils sont derrière un matériau comme un enduit qui est une douleur totale à réparer, vous voulez donc être très sûr de bien faire les choses.

En parlant de soucis après l’installation, le Sonance IS4 est livré avec un circuit de protection très sérieux. Si quelqu’un (pensez à un invité de la maison, un adolescent, etc.) fait trop exploser vos haut-parleurs invisibles, ils s’éteindront bien avant qu’ils ne tombent en panne et ne reviendront pas en ligne tant que leurs parties internes n’auront pas refroidi à des températures raisonnables. En termes simples, personne ne veut que ces haut-parleurs soient installés s’ils vont exploser derrière votre mur, car c’est un niveau de coût et de chagrin plus élevé que de faire exploser des haut-parleurs muraux traditionnels. Heureusement, Sonance a pensé à ce problème à l’avance.

Bien que je ne sois pas sûr d’approuver ce type d’installation, Sonance dit que certains de ses clients utilisent des IS4 derrière de petits meubles, des œuvres d’art et d’autres barrières physiques pour produire un son furtif. A mon goût, je préférerais avoir un bruit de fond venant du plafond, mais je comprends que, surtout en Europe, de telles installations pourraient être physiquement impossibles.

Ok
, c’est là que j’ai besoin que vous gardiez l’esprit ouvert. Comparer des Sonance IS4 avec mes Focal Diablo Utopia sur électronique Classé dans la pièce voisine est un combat injuste. Ce qui est un combat équitable, c’est de comparer les Sonance IS4 dans le plafond de ma salle à manger avec des haut-parleurs Sonance VP86 ronds de huit pouces à 900 $ / paire dans ma cuisine adjacente. Les deux chambres ont de hauts plafonds avec des haut-parleurs Sonance. Les deux sont alimentés par les mêmes sources, utilisent les mêmes amplis et peuvent être adaptés en termes de niveaux. J’ai pu faire des va-et-vient en utilisant l’application Crestron pour iPad (qui nécessite une programmation professionnelle et beaucoup, mais cela vaut chaque centime) afin que je puisse sauter d’une pièce à l’autre.

J’ai écouté beaucoup de morceaux de guitare classique via Pandora sur les IS4 à des niveaux appropriés pour une salle à manger, et les haut-parleurs étaient performants. Pour prendre ce genre et l’appliquer à une piste plus spécifique et plus connue à une résolution plus élevée, j’ai recherché "Spanish Caravan" de l’album Waiting for the Sun des Doors. La guitare acoustique de Robby Krieger avait un pop auquel on ne s’attendrait pas d’un haut-parleur recouvert d’un manteau écrémé. La voix de Jim Morrison sonnait convenablement riche et baryton. Lorsque la guitare électrique de Krieger se glisse dans le morceau, c’est un ajout bienvenu à un mix de plus en plus riche. L’équilibre général de ce morceau classique a permis une expérience musicale très agréable.

Un autre genre que j’utilise via Pandora et la radio Internet est le jazz classique, alors j’ai pris Tidal pour composer "My Favorite Things" de John Coltrane de l’album My Favorite Things (édition de luxe). Les mélodies de Coltrane flottaient joliment dans les airs au-dessus de ma table de salle à manger, tandis que le lit musical – avec basse et piano – était agréable et cohérent. Le saxo de Coltrane était 10 à 15 % plus vibrant dans la cuisine en utilisant les haut-parleurs de plafond ronds VP86 de huit pouces qui n’ont rien qui les recouvre. A mes oreilles, les basses étaient similaires entre les deux paires. À des niveaux d’écoute réalistes pour un haut-parleur spécialisé comme celui-ci, les IS4 offraient une expérience musicale significative par rapport aux autres haut-parleurs muraux et de plafond. Ce n’est que lorsque je suis passé à des volumes extrêmement forts que les différences sont devenues évidentes.

Sur "You Shook Me All Night Long" de Back in Black d’AC-DC (qualité CD via Tidal), les voix étaient plus résolues que vous ne le pensez. Par rapport aux haut-parleurs VP86 encastrés au plafond traditionnels, la gestion de la caisse claire par l’IS4 était plus silencieuse ou étouffée. Les basses, à des volumes plus élevés, étaient percutantes mais pas super profondes. Le solo de guitare d’Angus était réaliste et solide dans les fréquences moyennes.

Sur "When Doves Cry" de The Hits (The B-sides) via Tidal, les voix convenaient parfaitement à une enceinte de plafond. Ni le VP86 ni les IS4 ne ressemblent à une paire de haut-parleurs traditionnels sur un plan différent, mais il ne faisait aucun doute que l’intonation de la voix de Prince était telle que je m’y attendais. La batterie avait encore une fois un peu de finesse sur la caisse claire, mais la supercherie du clavier était limpide dans un mélange dynamique.

Sur une piste plus moderne et dynamique, les IS4 ont pris vie, en particulier "My Heart Is a Lonely Hunter" de Thievery Corporation avec David Byrne. Les côtelettes de guitare rifty sont sorties du mix, mais les overdubs vocaux multipistes étaient clairs, articulés et précis. Il a fallu un certain temps pour arriver au rythme segue; mais, quand la chanson est arrivée, les basses et la dynamique étaient plutôt bonnes. Je pourrais opter pour un subwoofer pour une présentation plus audiophile, mais encore une fois, il s’agit d’une paire d’enceintes dans la salle à manger. Rarement, ils seront montés aussi fort. Même lors d’une fête, le mélange se ferait entre les haut-parleurs dans un certain nombre de zones. Néanmoins, il s’agissait d’une piste au son impressionnant provenant d’une paire d’enceintes recouvertes d’un enduit et cachées entre les poteaux du plafond de ma maison.

L’inconvénient
La complexité et le coût d’installation des haut-parleurs invisibles sont plus élevés que ceux des haut-parleurs encastrés traditionnels, et l’avantage est purement esthétique. Si vous ne vous souciez pas de l’apparence de vos enceintes murales ou de plafond, il existe des enceintes sans cadre qui coûtent moins cher et qui sonnent mieux.

Sur le plan sonore, les haut-parleurs invisibles ne sonneront tout simplement pas aussi bien que les haut-parleurs muraux traditionnels, et cela ne devrait pas être votre attente. Il s’agit d’un produit spécifique à l’application conçu pour l’apparence d’abord et la performance ensuite – dans cet esprit, leurs performances ont répondu à mes attentes.

Assurez-vous que ces haut-parleurs sont correctement installés la première fois, car si vous les gâtez (rappelez-vous le problème d’impédance ?), réparer l’erreur est coûteux, salissant et irritant. Embaucher un revendeur expérimenté pour une telle installation n’est pas la pire idée que j’aie jamais entendue. Dans mon cas, je me suis assuré que mon installateur de cloisons sèches de confiance avait également de l’expérience avec ces haut-parleurs Sonance IS4. Il avait récemment installé 17 paires dans une maison moderne en bord de mer sur Billionaire’s Beach à Malibu, donc mon installation était parfaite – soyez juste averti de faire d’abord votre diligence raisonnable d’installation.

Comparaison et concurrence
Il existe de nombreux haut-parleurs muraux traditionnels à comparer avec le Sonance IS4, mais les haut-parleurs de plafond traditionnels Sonance de huit pouces sans cadre semblaient les plus pertinents.

Dans le monde des haut-parleurs invisibles, il existe des options parmi Snap AV, Stealth Acoustics, Amina et Nakymatone. Snap AV est probablement la seule entreprise avec une portée grand public comparable à Sonance. Compte tenu de la nature des installations, je n’ai pas pu obtenir facilement une démo active des marques ci-dessus, mais j’espère les entendre dans un mois environ au CEDIA 2015, même si c’est dans un environnement de salon ouvert.

Conclusion
Vous devez garder l’esprit ouvert sur un produit comme l’IS4 de Sonance. Ces haut-parleurs ne sont pas conçus pour une écoute audiophile, mais ils pourraient être utilisés comme monnaie d’échange avec la femme-caca pour s’en tirer avec une installation Atmos multi-haut-parleurs dans votre théâtre principal. Toujours fermer, n’est-ce pas ?

Les performances du Sonance IS4 sont meilleures que ce à quoi vous vous attendiez. Je le mettrais à moins de 80% du haut-parleur VP86. Les deux ont des basses appropriées mais qui ne changent pas la vie. Le VP86 est plus ouvert sur le haut de gamme, mais l’IS4 n’était pas aussi limité qu’on pourrait s’y attendre. Les médiums du Sonance IS4 étaient sacrément solides, ce que les installateurs à qui j’ai parlé apprécient le plus le produit. Pourriez-vous justifier un subwoofer? Selon l’installation, ce serait bien; mais encore une fois, vous devez trouver un endroit pour en cacher un, à moins qu’il ne pénètre également dans le mur, ce qui est une option.

En termes de valeur et de performances, j’ai comparé l’IS4 davantage avec le haut-parleur Sonance VP86 qu’avec les autres haut-parleurs invisibles, car il est pratiquement impossible d’obtenir une démonstration en direct des autres marques ici à West Los Angeles – et je le ferais disent que les haut-parleurs invisibles sont une catégorie quelque peu nouvelle et émergente. Je commenterai après CEDIA 2015 si j’ai la chance d’entendre l’un des autres concurrents de manière significative lors du salon.

Nous avons travaillé dur pour faire de ma salle à manger un endroit qui a un look spécifique, moderne et fini, et retirer les haut-parleurs de plafond de la vue rend le décor moins encombré. Pour moi, cela fait que le Sonance IS4 vaut le temps, l’argent et les efforts nécessaires pour l’installer. Sachant ce que je sais maintenant après avoir testé ces enceintes, j’aurais peut-être utilisé plus de paires dans des pièces comme la salle de bain principale, la chambre et le bureau à domicile – je les aime tellement.

Source d’enregistrement: hometheaterreview.com

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