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Revisión del altavoz de techo invisible Sonance IS4

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Muchos consumidores de AV no saben que ahora es posible ocultar altavoces en la pared o en el techo de manera que literalmente no se puedan ver, pero definitivamente se pueden escuchar. Sonance, líder en diseño de altavoces arquitectónicos, compró una empresa llamada Sound Advance hace unos 10 años para adentrarse en este nuevo y vanguardista mundo de altavoces, y hoy en día la empresa tiene una línea completa de altavoces en su Serie Invisible que van desde pequeños altavoces que aumentan sonido en habitaciones residenciales o ubicaciones comerciales a altavoces ocultos más grandes y de rango completo. Esta revisión es sobre el altavoz de techo invisible IS4 de Sonance, que se encuentra en el lado más grande del espectro de altavoces invisibles. Con un precio de $1,600 por par, estos transductores están diseñados para competir más con los modernos parlantes de pared que tienen parrillas tradicionales.

Los altavoces Sonance IS4 son transductores que vibran mientras están cubiertos por cualquier cantidad de superficies, como una capa delgada (como paneles de yeso), papel tapiz y madera. Este género de altavoz tiende a no funcionar tan bien detrás de materiales como yeso y cemento, ya que esos materiales son demasiado rígidos para funcionar de manera efectiva. Los parlantes Sonance IS4 están diseñados para ser transductores (técnicamente todos los parlantes son transductores) que vibran de una manera que usa la superficie encima de ellos para ayudarlos a producir sonido. Esto puede parecer una locura; pero, lo creas o no, funciona… y funciona bastante bien.

La ventaja cosmética de estos parlantes es obvia a simple vista, ya que ayudan a reducir lo que los arquitectos llaman "acné en la pared (o el techo)", reduciendo así la cantidad de accesorios en el techo. La pregunta es, ¿cómo suenan? Llegaré a eso en solo un segundo…

Instalación
Mis altavoces Sonance IS4 están instalados en el techo de mi comedor. Mi empresa de instalación, Simply Home Entertainment, recibe cada vez más solicitudes de altavoces con este aspecto invisible, especialmente en los hogares más modernos. La decoración de mi casa es moderna, ya que es una propiedad de "mediados de siglo" de la década de 1950 que se ha renovado según los estándares de 2015. Hay elegantes latas LED controladas por Crestron en el techo, pero no hay señal de altavoces. Mi "receptor SWAMP" de Crestron alimenta fácilmente más de 10 zonas de música en toda mi casa a través de una interfaz genial en un iPad de Apple. Simplemente seleccione "música", la zona (en este caso) y configure el volumen. Elija una fuente, principalmente, mi servidor Autonomic Mirage que reproduce Pandora, Tidal, Sirius-XM e Internet Radio, y estará listo para rockear.

Antes de que esté listo para configurar su sistema, es probable que su contratista general o instalador de AV instale un marcador de posición en los montantes donde irán los altavoces. Esto ayuda a otros oficios a no perder el tiempo con su instalación. Una vez que su GC esté más cerca de instalar paneles de yeso, su contratista de AV regresará e instalará los altavoces en sus ubicaciones. Hay instrucciones detalladas en la parte frontal del altavoz sobre cómo instalarlo correctamente.

Una advertencia importante es asegurarse de que su instalador seleccione la impedancia correcta, ya que los parlantes vienen con dos opciones: una para uso estéreo y otra de impedancia mucho mayor para instalaciones de parlantes en serie. NO desea esa opción si los está usando en estéreo como yo, y arreglarlo es complicado y costoso, a diferencia de una pared tradicional en la que podría simplemente sacar la parrilla. En el caso de los parlantes "invisibles" instalados, están detrás de un material como una capa fina que es un dolor total de reparar, por lo que debe estar muy seguro de hacerlo bien.

Hablando de preocupaciones posteriores a la instalación, el Sonance IS4 viene con un circuito de protección muy serio. Si alguien (piense: un huésped, un adolescente, etc.) está haciendo sonar sus altavoces invisibles con demasiada fuerza, se apagarán mucho antes de que fallen y no volverán a estar en línea hasta que sus partes internas se hayan enfriado a temperaturas razonables. En pocas palabras, nadie quiere que se instalen estos parlantes si van a explotar detrás de la pared, ya que es un estándar más alto de costo y dolor que volar los parlantes tradicionales de pared. Afortunadamente, Sonance pensó en este problema con anticipación.

Si bien no estoy seguro de respaldar este tipo de instalación, Sonance dice que algunos de sus clientes usan IS4 detrás de pequeños muebles, obras de arte y otras barreras físicas para generar un sonido sigiloso. Para mi gusto, prefiero que el sonido de fondo provenga del techo, pero entiendo que, especialmente en Europa, tales instalaciones pueden ser físicamente imposibles.

Rendimiento
Bien, aquí es donde necesito que mantengas la mente abierta. Comparar los Sonance IS4 con mis Focal Diablo Utopias en electrónica Classé en la habitación contigua es una pelea injusta. Lo que es una pelea justa es comparar los Sonance IS4 en el techo de mi comedor con $ 900 / par, altavoces Sonance VP86 redondos de ocho pulgadas en mi cocina adyacente. Ambas salas tienen techos altos que cuentan con altavoces Sonance. Ambos se alimentan de las mismas fuentes, usan los mismos amperios y se pueden combinar para niveles. Pude pasar de un lado a otro usando la aplicación Crestron para iPad (que requiere mucha programación profesional, pero vale cada centavo) para poder saltar de una habitación a otra.

Escuché muchas pistas de guitarra clásica a través de Pandora en los IS4 a niveles que eran apropiados para un comedor, y los altavoces eran intérpretes capaces. Para tomar ese género y aplicarlo a una pista más específica, más conocida y con mayor resolución, busqué "Spanish Caravan" del álbum Waiting for the Sun de The Doors. La guitarra acústica de Robby Krieger tenía un pop que uno no esperaría de un altavoz cubierto con una capa fina. La voz de Jim Morrison sonaba apropiadamente rica y de barítono. Cuando la guitarra eléctrica de Krieger se desliza en la pista, es una adición bienvenida a una mezcla cada vez más rica. El equilibrio general de esta pista clásica hizo que la experiencia musical fuera muy agradable.

Otro género que he estado usando a través de Pandora y la radio por Internet es el jazz clásico, así que recurrí a Tidal para marcar "My Favourite Things" de John Coltrane del álbum My Favourite Things (edición de lujo). Las melodías de Coltrane flotaban agradablemente en el aire sobre la mesa de mi comedor, mientras que la cama musical, completa con bajo y piano, era agradable y coherente. El saxofón de Coltrane era entre un 10 y un 15 por ciento más vibrante en la cocina con los altavoces de techo redondos de ocho pulgadas VP86 que no tienen nada que los cubra. A mis oídos, el bajo era similar entre los dos pares. A niveles de escucha realmente bajos para un altavoz especial como este, los IS4 ofrecieron una experiencia musical significativa en comparación con otros altavoces de pared y de techo. Fue solo cuando pasé a volúmenes críticamente altos que las diferencias se hicieron evidentes.

En "You Shook Me All Night Long" de Back in Black de AC-DC (calidad de CD a través de Tidal), las voces fueron más resueltas de lo que cabría esperar. En comparación con los tradicionales altavoces de techo VP86, el manejo de la caja del IS4 fue más silenciado o amortiguado. El bajo, a volúmenes más altos, era contundente pero no muy profundo. El solo de guitarra de Angus fue realista y sólido en las frecuencias medias.

En "When Doves Cry" de The Hits (The B-sides) a través de Tidal, las voces eran perfectamente adecuadas para un altavoz de techo. Ni el VP86 ni el IS4 parecen un par de altavoces tradicionales en un plano diferente, pero no había duda de que la entonación de la voz de Prince era como yo esperaba que fuera. La batería nuevamente tenía un poco de delgadez en la caja, pero el truco del teclado era muy claro en una mezcla dinámica.

En una pista más moderna y dinámica, los IS4 cobraron vida, específicamente, "My Heart Is a Lonely Hunter" de Thievery Corporation con David Byrne. Los golpes de guitarra discordantes salieron de la mezcla, pero las sobregrabaciones vocales de múltiples pistas fueron claras, articuladas y precisas. Me tomó un tiempo llegar al ritmo; pero, cuando la canción llegó allí, el bajo y la dinámica fueron bastante buenos. Podría optar por un subwoofer para una presentación más audiófila, pero, de nuevo, se trata de un par de altavoces en el comedor. Rara vez, alguna vez se subirán tan fuerte. Incluso durante una fiesta, la mezcla sería entre los altavoces en varias zonas. Sin embargo, esta fue una pista con un sonido impresionante de un par de parlantes cubiertos con una capa delgada y escondidos entre los montantes en el techo de mi casa.

La desventaja
La complejidad y el costo de instalar parlantes invisibles son más altos que los de los parlantes de pared tradicionales, y la ventaja es puramente estética. Si no le importa el aspecto de sus altavoces de pared o de techo, hay altavoces sin marco que cuestan menos y suenan mejor.

Desde el punto de vista sonoro, los altavoces invisibles simplemente no van a sonar tan bien como los altavoces de pared tradicionales, ni debería ser esa su expectativa. Son un producto específico de la aplicación diseñado para la apariencia en primer lugar y el rendimiento en segundo lugar; con eso en mente, su rendimiento cumplió con mis expectativas.

Asegúrese de tener estos altavoces instalados correctamente la primera vez porque, si se equivoca (¿recuerda el problema de la impedancia?), corregir el error es costoso, complicado y molesto. Contratar a un distribuidor experimentado para tal instalación no es la peor idea que he escuchado. En mi caso, me aseguré de que mi contratista de paneles de yeso de confianza también tuviera experiencia con estos parlantes Sonance IS4. Recientemente había instalado 17 pares en una casa moderna frente al mar en Billionaire’s Beach en Malibu, por lo que mi instalación fue impecable, solo tenga en cuenta que primero debe hacer la debida diligencia de instalación.

Comparación y competencia
Hay muchas bocinas de pared tradicionales para comparar con la Sonance IS4, pero las bocinas de techo tradicionales sin marco Sonance de ocho pulgadas parecían las más relevantes.

En el mundo de los altavoces invisibles, hay opciones de Snap AV, Stealth Acoustics, Amina y Nakymatone. Snap AV es probablemente la única empresa con un alcance convencional comparable a Sonance. Teniendo en cuenta la naturaleza de las instalaciones, no pude obtener fácilmente una demostración activa de las marcas anteriores, pero espero escucharlas en un mes más o menos en CEDIA 2015, incluso si es en un entorno de feria comercial abierto.

Conclusión
Tienes que mantener la mente abierta sobre un producto como el IS4 de Sonance. Estos parlantes no están diseñados para la escucha de audiófilos, pero podrían usarse como moneda de cambio con la esposa-poo para salirse con la suya con una instalación Atmos de múltiples parlantes en su cine principal. Siempre estar cerrando, ¿verdad?

El rendimiento del Sonance IS4 es mejor de lo que cabría esperar. Lo pondría dentro del 80 por ciento del altavoz VP86. Ambos tienen bajos adecuados pero que no cambian la vida. El VP86 es más abierto en la gama alta, pero el IS4 no fue tan limitado como cabría esperar. Los medios del Sonance IS4 eran bastante potentes, que es lo que más les gusta del producto a los instaladores con los que hablé. ¿Podría justificar un subwoofer? Dependiendo de la instalación, estaría bien; pero, de nuevo, debe encontrar un lugar para esconder uno, a menos que también vaya a la pared, que es una opción.

En términos de mi valor y calificaciones de desempeño, comparé el IS4 más con el parlante Sonance VP86 que con los otros parlantes invisibles, ya que las otras marcas son prácticamente imposibles de obtener una demostración en vivo aquí en el oeste de Los Ángeles, y me gustaría Dicen que los altavoces invisibles son una categoría algo nueva y emergente. Comentaré después de CEDIA 2015 si tengo la oportunidad de escuchar a alguno de los otros competidores de alguna manera significativa en la feria.

Hemos trabajado arduamente para hacer de mi comedor un lugar que tenga una apariencia específica, moderna y terminada, y al quitar los parlantes del techo de la vista se logra una decoración menos abarrotada. Para mí, eso hace que el Sonance IS4 valga la pena el tiempo, el dinero y el esfuerzo para instalarlo. Sabiendo lo que sé ahora después de probar estos parlantes, podría haber usado más pares en habitaciones como el baño principal, el dormitorio y la oficina en casa; me gustan mucho.

Fuente de grabación: hometheaterreview.com

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