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So wählen Sie einen Subwoofer für Surround Sound oder Stereo aus

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Jedes Audiosystem, von einer 250-Dollar-Garagenstereoanlage über ein 2.500-Dollar-Heimkino bis hin zu einem 250.000-Dollar-Mega-System, kann von einem Subwoofer profitieren. Jeder weiß, dass ein Subwoofer sauberere, tiefere und kraftvollere Bässe liefern kann als die meisten Hauptlautsprecher. Subs haben auch den Vorteil, dass sie dort platziert werden können, wo die Basswiedergabe in Ihrem Raum optimal ist, während Ihre Hauptlautsprecher für die beste Mitten- und Höhenwiedergabe platziert werden müssen.

Ein Sub zu kaufen ist jedoch nicht so einfach. Sie sind mit Tieftönern in Größen von sechs bis 24 Zoll, Verstärkern mit einer Nennleistung von 50 bis 3.000 Watt und Frequenzgängen erhältlich, die in einigen Fällen weit unter das fallen, was Menschen hören können (aber nicht unter das, was Sie fühlen können). Jeder Sub wird mit einer Art Leistungsspezifikation geliefert, aber die Spezifikationen enthalten fast nie eine Erklärung, wie sie ermittelt wurden.

Nachdem ich seit 1990 Hunderte von Subwoofern überprüft und gemessen und Dutzende von ihnen Blindtests mit einer Gruppe von Zuhörern unterzogen habe, habe ich viel darüber gelernt, was wichtig ist und was nicht … und was Sie in den Spezifikationen ignorieren können und was nicht .

In diesem Artikel bespreche ich die Funktionen, auf die Sie achten sollten, und die Art und Weise, wie Sie die Leistung eines Subwoofers anhand seiner Spezifikationen beurteilen können und wie nicht.

Merkmale
Fast jeder Subwoofer (außer vielleicht ein paar Wand- und Deckeneinbaumodellen) enthält einen eingebauten Verstärker mit eingebauter Frequenzweiche. Wenn Sie einen AV-Receiver, Surround-Prozessor oder Stereo-Vorverstärker mit eingebauter Frequenzweiche haben, werden Sie wahrscheinlich nicht die im Subwoofer verwenden. Wenn Sie jedoch eine Stereoanlage haben, werden Sie sie wahrscheinlich brauchen. Nahezu alle Subwoofer-Frequenzweichen bieten eine ausreichend steile Flanke und einen ausreichend großen Einstellbereich für die Grenzfrequenz, sodass sie ziemlich einfach mit fast jedem Hauptlautsprecher zusammenpassen können.

Praktisch alle Subwoofer haben einen Line-Pegel-Eingang mit Cinch-Buchse. Das ist alles, was Sie brauchen, wenn Sie einen AV-Receiver, einen Surround-Prozessor oder einen Stereo-Vorverstärker mit eingebauter Sub-Frequenzweiche verwenden. Wenn Sie den Sub mit einem Stereosystem verwenden, das keinerlei Sub-Frequenzweiche hat, suchen Sie nach einem Sub mit Lautsprechereingängen. An diesen Eingängen können Sie den Sub mit zusätzlichen Lautsprecherkabeln anschließen, die mit dem Verstärker oder den Hauptlautsprechern verbunden sind. Ihre Hauptlautsprecher empfangen weiterhin tiefe Basssignale; Wenn Sie jedoch den Crossover-Punkt des Subwoofers auf oder etwas über der Nennbasswiedergabe der Lautsprecher einstellen (normalerweise etwa 50 bis 80 Hz für Regallautsprecher, 20 bis 40 Hz für Standlautsprecher), sollten der Subwoofer und die Lautsprecher ziemlich gut harmonieren. Ein paar Unternehmen – vor allem REL und Sumiko– enthalten zusätzliche Steuerelemente, mit denen Sie den Eingang mit Lautsprecherpegel mit dem Eingang mit Line-Pegel mischen können; Ich finde, dass diese Subs dazu neigen, sich nahtlos in die Hauptlautsprecher einzufügen, auch wenn sie normalerweise nicht ganz so viel Leistung haben wie ihre eher Heimkino-orientierten Konkurrenten.

Die meisten Subs bieten Ihnen einen Schalter, mit dem Sie die Phase des Subs um 180 Grad drehen können. Einige geben Ihnen einen Knopf, der die Phase von null bis 180 Grad einstellt. Der Schalter funktioniert normalerweise gut, aber ich bevorzuge den Knopf, weil er die Feinabstimmung der Mischung mit den Hauptlautsprechern erleichtert. (Dazu spiele ich rosa Rauschen durch das System, dann drehe ich den Phasenregler des Subwoofers auf die Einstellung, die den Bass am lautesten macht.)

Einige teurere Modelle verfügen über eine automatische EQ-Funktion, die ein mitgeliefertes Mikrofon (oder ein in ein Smartphone eingebautes Mikrofon) verwendet, um die Reaktion des Subwoofers an die Akustik Ihres Raums anzupassen. Wenn Sie bereits einen Receiver oder Surround-Prozessor mit einem Auto-EQ-System wie Audyssey haben, benötigen Sie dies wahrscheinlich nicht. Bei einem Stereosystem oder einem Surround-System ohne Auto-EQ kann diese Funktion im Subwoofer einen großen Unterschied im Klang machen. Einige dieser Systeme (wie das Perfect Bass Kit von Paradigm und das Digital Drive Plus von Velodyne) funktionieren sehr gut, sind aber teuer. Preisgünstigere Subs haben normalerweise Auto-EQ-Systeme, die sich auf nur vier Frequenzen einstellen, und normalerweise über einen Bereich von nur plus oder minus ein paar Dezibel; Sie können den Klang des Subs etwas verbessern oder gar nicht viel bringen.

Viele Subwoofer bieten mittlerweile eine Fernbedienung an; Ich persönlich liebe diese Funktion, weil Sie damit den Sub-Level an den Film oder die Musik anpassen können, die Sie gerade hören. Einige enthalten Musik- und Filmmodi oder sogar EQ-Modi, die den Klang bei bestimmten Musikarten verbessern sollen. Normalerweise halte ich nicht viel von diesen Modi, aber wenn Sie sie mögen, ist das Ihre Sache … und wenn Sie sie nicht mögen, können Sie einfach den am besten klingenden Modus wählen und bei diesem bleiben.

Viele Subwoofer bieten jetzt Wireless-Funktionen, normalerweise in Form eines eingebauten Empfängers und eines optionalen Senders, der sich mit Ihrem System verbindet. Alle, die ich in den letzten Jahren ausprobiert habe, haben gut funktioniert, ohne Verlust der Wiedergabetreue. Sie führen jedoch in der Regel zu Latenzen oder Verzögerungen, die sich auf die Entfernungseinstellungen in Ihrem Receiver oder Surround-Prozessor auswirken können. Jede Millisekunde Verzögerung, die durch ein drahtloses System hinzugefügt wird, ist wie das Bewegen des Subwoofers einen Fuß weiter weg, und einige drahtlose Systeme können bis zu 50 Millisekunden hinzufügen. Die oben beschriebene Phasenanpassung sollte das Problem beheben; Sie können auch mit den Entfernungseinstellungen im Prozessor oder Empfänger experimentieren. Oder ignoriere es einfach; oft klingt ein drahtloses Rig trotz der Latenz gut.

Beachten Sie, dass ich nichts über die Größe oder den Typ des Verstärkers oder die Größe oder den Aufbau des Treibers gesagt habe? Das liegt daran, dass Sie aus diesen Spezifikationen nicht viel verallgemeinern können. Ich habe 350-Watt-Subwoofer getestet, die mein Haus fast erschüttert hätten. Ich habe 3.000-Watt-Subwoofer getestet, die klangen, als würden sie gleich auseinanderfallen, wenn sie aufgefordert wurden, tiefe Bässe bei hohen Pegeln zu reproduzieren.

Gleiches gilt für die Treibergröße. Ein 8-Zoll-Modell wird wahrscheinlich nie einen 15-Zöller schlagen, aber 10-Zöller liefern oft mehr und tiefere Leistung als 12-Zöller, und 12-Zöller können 15-Zöller übertreffen. Ich finde jedoch, dass Subs mit kleineren Treibern oft (aber keineswegs immer) einfacher mit Regallautsprechern und kleinen Standlautsprechern zu mischen sind.

Sealed vs. Ported vs. Passive Radiator
Dies ist der Ort, an dem einige Enthusiasten viele Fehlinformationen zu haben scheinen. Versiegelte Subs haben den Ruf, straff und druckvoll zu klingen, mit weniger tiefer Bassausgabe. Portierte Subs haben den Ruf, locker und dröhnend zu klingen, mit einer tieferen Bassausgabe. Passivstrahler haben im Wesentlichen die gleiche akustische Funktion wie ein Port, aber ich bin Enthusiasten und Rezensenten begegnet, die davon ausgehen, dass sie eher wie versiegelte Subwoofer sind.

Laut jedem Subwoofer-Designer, mit dem ich gesprochen habe, und meiner eigenen Erfahrung ist es unklug, in diesem Bereich zu verallgemeinern. Ich habe Boomy Sealed Subs und Tight Ported und Passivradiator Subs gehört. Nichtsdestotrotz empfehle ich Audiophilen mit zwei Kanälen oft, zu versiegelten Subs zu tendieren, und Heimkino-Enthusiasten zu Bassreflex- oder Passivradiator-Subs. Wenn Sie etwas sagen wie „Portierte Subwoofer haben zu viel Gruppenverzögerung [oder Phasenverschiebung], um gut definiert zu klingen”, sind Sie in diesem Fall kein Experte, aber etwas zu sagen wie „Ich bevorzuge eher den Klang von versiegelten Subwoofern” ist vollkommen vertretbar. (Fürs Protokoll: Früher habe ich versiegelte Subs bevorzugt, aber alle meine aktuellen Favoriten sind portierte Modelle. Ich würde spekulieren, dass dies teilweise an der Tuning-Flexibilität der digitalen Signalprozessoren liegt, die in den meisten Subs verwendet werden.

Die Nachteile von Subwoofern mit Port sind, dass sie tendenziell viel größer sind und dass die Luft, die sich durch den Port bewegt, ein "schnaufendes" Geräusch verursachen kann, wenn der Port nicht gut konstruiert ist. Passivradiator-Subwoofer mit gleicher Leistung können viel kleiner gemacht werden, obwohl der Passivradiator manchmal unter extremer Belastung Klick- und Schlaggeräusche verursachen kann. Versiegelte Subs haben keines dieser Probleme, aber sie erreichen selten die Tiefbassleistung eines Ported- oder Passivradiator-Subs mit Treiber und Verstärker gleicher Größe.

Bei einigen Subwoofern mit größeren Ports können Sie ihre Anschlüsse in verschiedenen Kombinationen anschließen, was Ihnen in Verbindung mit einem EQ-Schalter die Feinabstimmung des Subwoofer-Sounds ermöglicht. Ich finde diese Funktion von unschätzbarem Wert und empfehle sie jedem, der ernsthaft genug ist, um einige Zeit damit zu verbringen, mit den verschiedenen Optionen zu experimentieren.

Wo wir gerade beim Thema sind, ich neige dazu, subjektive Beurteilungen des Klangcharakters eines Subwoofers mit einem großen Salzkorn zu nehmen. Der Klang eines Subwoofers hängt zu einem großen Teil davon ab, wo Sie ihn in Ihrem Raum aufstellen und wie geschickt Sie (oder Ihr Installateur) darin sind, den Subwoofer so zu gestalten, dass er sich gut mit den Hauptlautsprechern vermischt. Ich finde auch eine beunruhigende Tendenz bei manchen Rezensenten und Audiophilen, sich vom Ruf der Hersteller oder Behauptungen über „Musikalität” beeinflussen zu lassen. Wenn alle Dinge gleich sind, klingen einige Subwoofer präziser und melodischer als andere, aber es bedarf einer sorgfältigen, sachkundigen Bewertung, um sicherzustellen, dass der Vergleich fair durchgeführt wird und nicht durch Branding, Marketing, Kosmetik oder Preis beeinflusst wird.

Technische Daten
Hier wird der Kauf eines Subs schwierig. Während ein wirklich guter Sub unter fast allen Bedingungen eine hervorragende gemessene Leistung liefert, kann ein minderwertiger Sub oft so gemessen werden, dass er genauso gut erscheint wie ein wirklich guter Sub.

Das Problem sind Frequenzgangmessungen, die normalerweise bei niedrigen Signalpegeln durchgeführt werden. Ich habe schwache Subs getestet, die unterhalb von 20 Hz eine flache gemessene Reaktion hatten, und ich habe beeindruckend leistungsstarke Subs getestet, die unterhalb von 35 Hz anfingen, abzurollen. Das Problem ist, dass der schwache Subwoofer bei lauten Pegeln keine 20 Hz liefern kann. Währenddessen liefert der leistungsstarke Sub bei 20 Hz möglicherweise nur ein paar Dezibel weniger Leistung als bei 35 Hz. Versuchen Sie, tiefe Töne bei hohen Pegeln durch den schwachen Subwoofer zu spielen, und entweder werden die Töne gedämpft oder der Subwoofer verzerrt, rasselt oder erzeugt Portgeräusche.

Aus diesem Grund ignoriere ich die Frequenzgangmessungen der meisten Hersteller. Auch wenn der Hersteller mit seinen Tests tadellos ist, die Frequenzgangmessung sagt nichts darüber aus, was der Sub unter Stress leisten kann – und Subs stehen oft unter Stress. Eine Sache, die ich jedoch sagen kann, ist, dass Messungen des Frequenzgangs, die mit der Ground-Plane-Technik durchgeführt werden, mehr aussagen als Messungen, die durchgeführt werden, indem das Mikrofon nahe am Treiber (und Anschluss oder Strahler, falls vorhanden) platziert wird. Bei einer Groundplane-Messung befindet sich das Mikrofon ein oder zwei Meter vom Sub entfernt, und die Messung wird wahrscheinlich bei einem durchschnittlichen Pegel von etwa 90 dB durchgeführt; Wenn der Subwoofer unter diesen Bedingungen eine brauchbare Leistung bei niedrigen Frequenzen liefert, ist er wahrscheinlich ziemlich gut.

Eine viel bessere Alternative sind CEA-2010-Ausgangsmessungen, die Ihnen sagen, wie viel Ton der Subwoofer bei 20, 25, 31,5, 40, 50 und 63 Hz ausgeben kann. Die größten und besten Subwoofer geben etwa 125 dB bei 63 Hz aus und fallen bei 20 Hz auf vielleicht 112 dB ab. Senken Sie diese Zahlen auf etwa 120 dB/105 dB für mittelgroße/mittelpreisige Subs und vielleicht 116 dB/90 dB für kleinere Subs. Das sind aber nur grobe Zahlen, und zwei oder drei dB hier und da machen wahrscheinlich keinen großen Unterschied.

Das Tolle an CEA-2010 ist nicht nur, dass es Ihnen sagt, wie sehr ein Sub Ihre Couch erschüttern kann; es sagt Ihnen auch viel darüber aus, wie sauber und voll der Sub klingen wird. Ein großer, leistungsstarker Subwoofer erzeugt normalerweise eine viel höhere Wiedergabetreue und einen natürlicheren Klang als ein kleinerer Subwoofer, der näher an seine Grenzen geht und mehr Verzerrungen erzeugt. Ich habe dies vor fast 20 Jahren gelernt, als ein Sub mit einer gemessenen Reaktion bis hinunter zu 19 Hz in einem Blind-Listening-Test gegenüber einem Sub verlor, der unter 30 Hz anfing, abzurollen. Ich habe mit allen möglichen Messungen experimentiert, um herauszufinden, warum, und ich habe schließlich meine Antwort bekommen, als ich Verzerrungsmessungen bei 20 Hz durchgeführt habe. Der erstgenannte Sub erzeugte ungefähr 50 Prozent Gesamtklirrfaktor, während der letztere Sub etwa 10 Prozent erzeugte. Der Unterschied war für alle Testteilnehmer offensichtlich.

Obwohl viele Unterhersteller CEA-2010-Messungen in ihrer Produktentwicklung verwenden, veröffentlichen leider nur wenige die Zahlen tatsächlich. Das ist eine Schande. Aber im Moment wissen Sie, dass der Hersteller, wenn er die Zahlen veröffentlicht, es ernst meint mit dem, was er tut, und wahrscheinlich seine Produkte mit denen seiner Konkurrenten verglichen hat.

Die meisten Rezensenten haben CEA-2010 noch nicht aufgegriffen, aber ich nehme es in alle meine Subwoofer-Rezensionen auf, und einige andere tun es auch. Die meisten Gutachter und viele der Hersteller, die CEA-2010 durchführen, haben hinter den Kulissen zusammengearbeitet, um sicherzustellen, dass alle unsere Messungen in der gleichen Größenordnung liegen; Daher können Sie in den meisten Fällen Subwoofer X mit Subwoofer Z vergleichen, indem Sie die CEA-2010-Messungen von Tester Joe für Subwoofer X und die Messungen von Tester Bob für Subwoofer Z verwenden, und Sie können wahrscheinlich auch den Messungen der Hersteller vertrauen. Seien Sie nur vorsichtig, wenn Sie aus einem Unterschied von ein oder zwei dB keine große Sache machen; So sehr wir uns bemühen, diese Messung absolut genau zu machen, ist dies wahrscheinlich nicht möglich.

Übrigens können Sie Ihre eigenen CEA-2010-Messungen mit dem kostenlosen Softwarepaket Room EQ Wizard mit einem billigen Messmikrofon, z. B. von Dayton Audio, durchführen. Wie das geht, erfahren Sie hier.

Ein Sub vs. Zwei vs. Vier
Die letzte Frage, die ich ansprechen werde, wird mir ständig gestellt: Solltest du dein Geld für einen großen Sub, zwei mittelgroße Subs oder vier kleinere Subs ausgeben? Das Hinzufügen weiterer Subwoofer tendiert dazu, die Reaktion in Ihrem Hörstuhl (und anderswo) zu glätten. Das ist im Allgemeinen eine gute Sache, aber die endgültige Antwort hängt von Ihnen ab.

Vor einigen Jahren habe ich einen Blindtest durchgeführt, um diese Antwort zu finden. Ich habe einen einzelnen 15-Zoll-Subwoofer, zwei 12-Zoll-Subwoofer und vier 8-Zoll-Subwoofer gebaut, die alle auf die gleiche Q (oder Resonanzbandbreite) abgestimmt und mit vergleichbaren Treibern gebaut wurden. Ich platzierte den 15-Zoll-Subwoofer im „Subwoofer-Sweetspot” meines Zimmers, die 12-Zoller in den vorderen Ecken und einen 8-Zoller in jeder Ecke. Dann stellte ich meinen Testmischer auf, bedeckte alle Subwoofer mit schwarzem Stoff, rief einige erfahrene Zuhörer hinzu und sagte ihnen, dass sie drei verschiedene „Subwoofer-Setups” hören würden. Jeder Zuhörer führte den Test von meinem üblichen Hörstuhl aus (positioniert für den bestmöglichen Klang) und von einem Sitz weiter hinten und ein paar Meter näher an der linken Wand.

Alle Zuhörer schätzten die Geschmeidigkeit der vier kleinen Subs, aber keiner war der Meinung, dass die kleinen Subs eine ausreichend zufriedenstellende tiefe Basswiedergabe hatten. Sie alle liebten die bodenerschütternde Kraft des großen 15-Zoll-Subwoofers, aber sie alle beschwerten sich über seine ungleichmäßige Wiedergabe an beiden Hörpositionen (insbesondere an der zweiten).

Unsere Schlussfolgerung war, dass die Verwendung der beiden mittelgroßen Subs der beste Kompromiss war … aber das ist möglicherweise nicht der Fall für Sie. Wenn nur du zuhörst oder dir der Klang, den alle anderen hören, wirklich egal ist, ist es eine gute Option, einen großen, leistungsstarken 13-, 15- oder sogar 18-Zoll-Subwoofer zu kaufen und irgendeine Art von Subwoofer zu verwenden Auto-EQ (entweder im Receiver, Surround-Prozessor oder Subwoofer integriert oder von einem externen Gerät bereitgestellt), um die Wiedergabe an Ihrer Hörposition zu glätten. Sie erhalten eine erfreuliche Leistung und eine reibungslose Reaktion. Wenn Sie überall im Raum guten Sound wünschen, besorgen Sie sich zwei etwas kleinere Subs und platzieren Sie einen in jeder vorderen Ecke des Raums. Wenn Sie das Budget haben, holen Sie sich auf jeden Fall zwei oder vier wirklich gute Subs.

Ich habe alle Fragen zur Auswahl von Subwoofern beantwortet, die mir in den Sinn kommen, aber ich bin mir sicher, dass ich einige übersehen habe. Wenn Sie etwas wissen möchten, das ich nicht angesprochen habe, teilen Sie uns dies bitte im Kommentarbereich unten mit.

Aufnahmequelle: hometheaterreview.com

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