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Comment choisir un subwoofer pour le son surround ou stéréo

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Chaque système audio, d’une chaîne stéréo de garage à 250 $ à un cinéma maison à 2 500 $ en passant par un méga-système à 250 000 $, peut bénéficier d’un subwoofer. Tout le monde sait qu’un subwoofer peut produire des basses plus nettes, plus profondes et plus puissantes que la plupart des haut-parleurs principaux. Les sous-marins ont également l’avantage de pouvoir être placés là où la réponse des basses est optimale dans votre pièce, tandis que vos enceintes principales doivent être placées pour la meilleure réponse des médiums et des aigus.

L’achat d’un sous-marin n’est cependant pas si simple. Ils sont disponibles avec des woofers de 6 à 24 pouces, des amplis de 50 à 3 000 watts et des réponses en fréquence dans certains cas bien inférieures à ce que les humains peuvent entendre (mais pas en dessous de ce que vous pouvez ressentir). Chaque sous-marin est livré avec une sorte de spécifications de performances, mais les spécifications n’incluent presque jamais une explication de la façon dont elles ont été déterminées.

Après avoir examiné et mesuré des centaines de subwoofers depuis 1990, et en avoir soumis des dizaines à des tests à l’aveugle avec un panel d’auditeurs, j’ai beaucoup appris sur ce qui est important et ce qui ne l’est pas… et ce que vous pouvez et ne pouvez pas ignorer dans les spécifications. .

Dans cet article, je discuterai des fonctionnalités que vous devriez rechercher et des façons dont vous pouvez et ne pouvez pas juger les performances d’un sous-marin à partir de ses spécifications.

Caractéristiques
Presque tous les subwoofers (à l’exception peut-être de quelques modèles encastrables au mur et au plafond) comprennent un amplificateur intégré avec un répartiteur intégré. Si vous avez un récepteur AV, un processeur surround ou un préampli stéréo avec un crossover intégré, vous n’utiliserez probablement pas celui du subwoofer. Si vous avez un système stéréo, cependant, vous en aurez probablement besoin. Presque tous les crossovers de subwoofer offrent une pente suffisamment raide et une plage de réglage de fréquence de coupure suffisamment large pour qu’ils puissent s’accoupler assez facilement avec presque n’importe quel haut-parleur principal.

Pratiquement tous les subwoofers ont une entrée de niveau ligne avec une prise RCA. C’est tout ce dont vous avez besoin si vous utilisez un récepteur AV, un processeur surround ou un préampli stéréo avec un sous-crossover intégré. Si vous utilisez le sous-marin avec un système stéréo qui n’a aucune sorte de sous-crossover, recherchez un sous-marin avec des entrées de niveau haut-parleur. À l’aide de ces entrées, vous pouvez brancher le sous-marin à l’aide de câbles d’enceintes supplémentaires connectés à partir de l’ampli ou des enceintes principales. Vos haut-parleurs principaux recevront toujours des signaux de basses profondes ; cependant, si vous réglez le point de croisement du subwoofer à ou un peu au-dessus de la réponse nominale des basses des haut-parleurs (généralement autour de 50 à 80 Hz pour les haut-parleurs d’étagère, 20 à 40 Hz pour les haut-parleurs de tour), le sub et les haut-parleurs devraient se mélanger assez bien. Quelques entreprises, notamment REL et Sumiko-inclure des commandes supplémentaires qui vous permettent de mélanger l’entrée de niveau haut-parleur avec l’entrée de niveau ligne ; Je trouve que ces sous-marins ont tendance à se fondre en douceur avec les haut-parleurs principaux, même s’ils n’ont généralement pas autant de sortie que leurs concurrents plus orientés home cinéma.

La plupart des sous-marins vous offrent un interrupteur pour vous permettre d’inverser la phase du sous-marin à 180 degrés. Certains vous donnent un bouton qui ajuste la phase de zéro à 180 degrés. Le commutateur fonctionne généralement bien, mais je préfère le bouton car il facilite le réglage fin du mélange avec les haut-parleurs principaux. (Pour ce faire, je joue du bruit rose dans le système, puis je tourne le bouton de phase du sous-marin sur le réglage qui rend les basses les plus fortes.)

Certains modèles plus chers incluent une fonction d’égalisation automatique qui utilise un microphone inclus (ou un micro intégré dans un smartphone) pour ajuster la réponse du sous-marin en fonction de l’acoustique de votre pièce. Si vous avez déjà un récepteur ou un processeur surround avec un système d’égalisation automatique tel qu’Audyssey, vous n’en avez probablement pas besoin. Avec un système stéréo ou un système surround sans égaliseur automatique, avoir cette fonction dans le subwoofer peut faire une grande différence dans le son. Certains de ces systèmes (tels que Perfect Bass Kit de Paradigm et Digital Drive Plus de Velodyne) fonctionnent extrêmement bien, mais ils sont coûteux. Les sous-marins moins chers ont généralement des systèmes d’égalisation automatique qui s’ajustent à seulement quatre fréquences, et généralement sur une plage de seulement plus ou moins quelques décibels ; ils peuvent améliorer quelque peu le son du sous-marin, ou ils peuvent ne pas avoir beaucoup d’avantages du tout.

De nombreux subwoofers proposent désormais une télécommande ; Personnellement, j’adore cette fonctionnalité car elle vous permet d’ajuster le sous-niveau en fonction du film ou de la musique que vous écoutez. Certains incluent des modes musique et film, ou même des modes EQ destinés à améliorer le son avec certains types de musique. Je ne pense généralement pas beaucoup à ces modes, mais si vous les aimez, c’est votre affaire… et si vous ne les aimez pas, vous pouvez simplement choisir le mode qui sonne le mieux et vous en tenir à celui-là.

De nombreux sous-marins offrent désormais une capacité sans fil, généralement sous la forme d’un récepteur intégré et d’un émetteur en option qui se connecte à votre système. Tous ceux que j’ai essayés ces dernières années ont bien fonctionné, sans perte de fidélité. Cependant, ils ont tendance à introduire une latence ou un retard, ce qui peut affecter les paramètres de distance de votre récepteur ou de votre processeur surround. Chaque milliseconde de retard ajoutée par un système sans fil équivaut à éloigner le subwoofer d’un pied, et certains systèmes sans fil peuvent ajouter jusqu’à 50 millisecondes. Le réglage de phase que j’ai décrit ci-dessus devrait résoudre le problème ; vous pouvez également expérimenter avec les paramètres de distance dans le processeur ou le récepteur. Ou ignorez-le simplement; souvent, une plate-forme sans fil sonnera bien malgré la latence.

Remarquez que je n’ai rien dit sur la taille ou le type d’amplificateur, ni sur la taille ou la construction du pilote ? C’est parce que vous ne pouvez pas généraliser beaucoup à partir de ces spécifications. J’ai testé des sous-marins de 350 watts qui ont presque secoué ma maison. J’ai testé des sous-marins de 3 000 watts qui semblaient sur le point de s’effondrer lorsqu’on leur a demandé de reproduire des basses profondes à des niveaux élevés.

Il en va de même pour la taille du pilote. Un modèle de huit pouces ne battra probablement jamais un 15 pouces, mais les 10 pouces offrent souvent une sortie plus et plus profonde que les 12 pouces, et les 12 pouces peuvent surpasser les 15 pouces. Cependant, je trouve que les sous-marins avec des pilotes plus petits sont souvent (mais en aucun cas toujours) plus faciles à mélanger avec des haut-parleurs d’étagère et de petites enceintes tour.

Radiateur scellé vs porté vs passif
C’est l’endroit où certains passionnés semblent avoir beaucoup de désinformation. Les sous-marins scellés ont la réputation d’avoir un son serré et percutant, avec une sortie de basses moins profonde. Les sous-marins portés ont la réputation d’avoir un son lâche et percutant, avec une sortie de basses plus profonde. Les radiateurs passifs remplissent essentiellement la même fonction acoustique qu’un port, mais j’ai rencontré des passionnés et des critiques qui supposent qu’ils ressemblent davantage à des sous-marins scellés.

Selon tous les concepteurs de subwoofers avec qui j’ai parlé, et selon ma propre expérience, il est imprudent de généraliser dans ce domaine. J’ai entendu des sous-marins scellés boomy et des sous-marins à radiateur passif et à orifices serrés. Néanmoins, je recommande souvent aux audiophiles à deux canaux de se tourner vers des sous-marins scellés et aux amateurs de home cinéma de se pencher vers des sous-marins à radiateur passif ou à évent. Dire quelque chose comme "les subwoofers portés ont trop de retard de groupe [ou de déphasage] pour avoir un son bien défini" vous marque comme un non-expert dans ce cas, mais dire quelque chose comme "j’ai tendance à préférer le son des sous-marins scellés" est tout à fait défendable. (Pour mémoire, je préférais les sous-marins scellés, mais tous mes favoris actuels sont des modèles portés. Je suppose que c’est en partie à cause de la flexibilité de réglage des processeurs de signaux numériques utilisés dans la plupart des sous-marins,

Les inconvénients des sous-marins portés sont qu’ils ont tendance à être beaucoup plus gros et que l’air se déplaçant à travers le port peut provoquer un son de "chuffing" si le port n’est pas bien conçu. Les sous-marins de radiateur passifs avec des performances équivalentes peuvent être beaucoup plus petits, bien que parfois le radiateur passif puisse introduire des bruits de cliquetis et de claquement sous une contrainte extrême. Les sous-marins scellés n’ont aucun de ces problèmes, mais ils correspondent rarement à la puissance des basses profondes d’un sous-marin à radiateur passif ou à évent avec le pilote et l’ampli de même taille.

Certains des sous-marins à ports plus grands vous permettent de brancher leurs ports dans différentes combinaisons, ce qui, en conjonction avec un commutateur d’égalisation, vous permet d’affiner le son du sous-marin. Je trouve cette fonctionnalité inestimable et je la recommande à tous ceux qui sont suffisamment sérieux pour passer du temps à expérimenter les différentes options.

Pendant que nous sommes sur le sujet, j’ai tendance à prendre des évaluations subjectives du caractère sonore d’un subwoofer avec un gros grain de sel. Une grande partie du son d’un subwoofer est déterminée par l’endroit où vous le placez dans votre pièce et votre habileté (ou votre installateur) à faire en sorte que le subwoofer se marie bien avec les enceintes principales. Je trouve également une tendance inquiétante pour certains critiques et audiophiles à être influencés par la réputation des fabricants ou les affirmations de "musicalité". Toutes choses étant égales par ailleurs, certains sous-marins sonnent plus précis et mélodieux que d’autres, mais il faut une évaluation minutieuse et bien informée pour s’assurer que la comparaison est faite de manière équitable et non influencée par l’image de marque, le marketing, les cosmétiques ou le prix.

C’est
ici que l’achat d’un sous-marin devient difficile. Alors qu’un très bon sous-marin offrira d’excellentes performances mesurées dans presque toutes les conditions, un sous-marin de moindre qualité peut souvent être mesuré de manière à le faire paraître aussi bon que le très bon sous-marin.

Le problème réside dans les mesures de réponse en fréquence, qui sont généralement effectuées à des niveaux de signal faibles. J’ai testé des sous-marins faibles qui avaient une réponse mesurée plate en dessous de 20 Hz, et j’ai testé des sous-marins incroyablement puissants qui ont commencé à descendre en dessous de 35 Hz. Le problème est que le sous-marin faible ne peut pas fournir 20 Hz à des niveaux élevés. Pendant ce temps, le puissant sous-marin pourrait ne fournir que quelques décibels de moins à 20 Hz qu’à 35 Hz. Essayez de jouer des tonalités profondes à travers le sous-marin faible à des niveaux élevés, et soit les tonalités seront atténuées, soit le sous-marin se déformera, vibrera ou produira du bruit de port.

C’est pourquoi j’ignore les mesures de réponse en fréquence de la plupart des fabricants. Même si le fabricant est au-dessus de ses limites dans ses tests, la mesure de la réponse en fréquence ne vous dira pas ce que le sous-marin peut faire sous stress – et les sous-marins sont souvent sous stress. Une chose que je peux dire, cependant, c’est que les mesures de réponse en fréquence effectuées à l’aide de la technique du plan de masse vous en disent plus que les mesures effectuées en plaçant le microphone près du conducteur (et du port ou du radiateur, s’il y en a un). Dans une mesure au sol, le microphone est à un ou deux mètres du sous-marin, et la mesure sera probablement prise à un niveau moyen de 90 dB environ ; si le sub délivre une sortie utilisable à basses fréquences dans ces conditions, c’est probablement assez bon.

Une bien meilleure alternative est les mesures de sortie CEA-2010, qui vous indiquent la quantité de son que le sous-marin peut produire à 20, 25, 31,5, 40, 50 et 63 Hz. Les plus grands et les meilleurs subwoofers émettent quelque part autour de 125 dB à 63 Hz, tombant à peut-être 112 dB à 20 Hz. Ramenez ces chiffres à environ 120 dB/105 dB pour les sous-marins de taille moyenne/à prix moyen, et peut-être à 116 dB/90 dB pour les sous-marins plus petits. Ce ne sont que des chiffres approximatifs, cependant, et deux ou trois dB ici et là ne feront probablement pas une énorme différence.

La grande chose à propos de CEA-2010 n’est pas seulement qu’il vous indique à quel point un sous-marin peut secouer votre canapé ; cela vous en dit également beaucoup sur la propreté et la plénitude du son du sous-marin. Un gros subwoofer puissant produit généralement une fidélité beaucoup plus élevée et un son plus naturel qu’un subwoofer plus petit qui se rapproche de ses limites et produit plus de distorsion. J’ai appris cela il y a près de 20 ans, lorsqu’un sous-marin avec une réponse mesurée jusqu’à 19 Hz a perdu lors d’un test d’écoute à l’aveugle contre un sous-marin qui a commencé à descendre en dessous de 30 Hz. J’ai expérimenté toutes sortes de mesures pour essayer de savoir pourquoi, et j’ai finalement eu ma réponse lorsque j’ai fait des mesures de distorsion à 20 Hz. Le premier sous-marin produisait environ 50 % de distorsion harmonique totale, tandis que le second sous-marin produisait environ 10 %. La différence était évidente pour tous ceux qui ont participé au test.

Malheureusement, alors que de nombreux sous-fabricants utilisent les mesures CEA-2010 dans le développement de leurs produits, peu publient réellement les chiffres. C’est une honte. Mais pour l’instant, vous savez que si le fabricant publie les chiffres, il est sérieux dans ce qu’il fait et a probablement comparé ses produits à ceux de ses concurrents.

La plupart des critiques n’ont pas encore pris en compte le CEA-2010, mais je l’inclus dans toutes mes critiques de caissons de basses, et quelques autres le font aussi. La plupart des examinateurs et de nombreux fabricants qui font CEA-2010 ont collaboré dans les coulisses pour s’assurer que toutes nos mesures sont dans le même stade ; ainsi, dans la plupart des cas, vous pouvez comparer le subwoofer X avec le subwoofer Z en utilisant les mesures CEA-2010 de Reviewer Joe du subwoofer X et les mesures de Reviewer Bob du subwoofer Z, et vous pouvez probablement aussi faire confiance aux mesures des fabricants. Faites juste attention à ne pas trop insister sur une différence d’un ou deux dB ; bien que nous essayions de rendre cette mesure parfaitement précise, il n’est probablement pas possible de le faire.

Soit dit en passant, vous pouvez effectuer vos propres mesures CEA-2010 à l’aide du progiciel gratuit Room EQ Wizard avec un microphone de mesure bon marché comme ceux fabriqués par Dayton Audio. Vous pouvez apprendre à le faire ici.

Un sous-marin contre deux contre quatre
La dernière question que je vais aborder est celle que l’on me pose tout le temps : devriez-vous dépenser votre argent dans un gros sous-marin, deux sous-marins de taille moyenne ou quatre sous-marins plus petits ? L’ajout de subwoofers supplémentaires a tendance à lisser la réponse dans votre fauteuil d’écoute (et ailleurs). C’est une bonne chose en général, mais la réponse ultime dépend de vous.

Il y a quelques années, j’ai mené un test à l’aveugle pour tenter de trouver cette réponse. J’ai construit un seul sous-marin de 15 pouces, deux sous-marins de 12 pouces et quatre sous-marins de 8 pouces, tous réglés sur le même Q (ou bande passante de résonance) et construits à l’aide de pilotes comparables. J’ai placé le sous-marin de 15 pouces dans le "point idéal du caisson de basses" de ma chambre, les 12 pouces dans les coins avant et un de 8 pouces dans chaque coin. Ensuite, j’ai installé mon mélangeur de test, recouvert tous les sous-marins de tissu noir, appelé des auditeurs expérimentés et leur ai dit qu’ils entendraient trois "configurations de subwoofer" différentes. Chaque auditeur a fait le test depuis ma chaise d’écoute habituelle (positionnée pour le meilleur son possible) et depuis un siège plus en arrière et à quelques pieds plus près du mur gauche.

Tous les auditeurs ont apprécié la douceur des quatre petits sous-marins, mais aucun n’a estimé que les petits sous-marins avaient une réponse des basses profondes suffisamment satisfaisante. Tous ont adoré le pouvoir de faire trembler le sol du gros sous-marin de 15 pouces, mais ils se sont tous plaints de sa réponse inégale aux deux positions d’écoute (en particulier la seconde).

Notre conclusion était que l’utilisation des deux sous-marins de taille moyenne était le meilleur compromis… mais ce n’est peut-être pas le cas pour vous. Si c’est seulement vous qui écoutez ou si vous ne vous souciez vraiment pas du son que tout le monde éprouve, une bonne option consiste à obtenir un gros caisson de basses puissant de 13, 15 ou même 18 pouces et d’utiliser une sorte de auto EQ (soit intégré dans le récepteur, le processeur surround ou le sub, soit fourni par un appareil externe) pour lisser la réponse à votre position d’écoute. Vous obtiendrez une puissance gratifiante et une réponse fluide. Si vous voulez un bon son dans toute la pièce, procurez-vous deux sous-marins un peu plus petits et placez-en un dans chaque coin avant de la pièce. Si vous avez le budget, achetez par tous les moyens deux ou quatre très bons sous-marins.

J’ai répondu à toutes les questions sur le choix des subwoofers qui me viennent à l’esprit, mais je suis sûr que j’en ai oublié certaines. S’il y a quelque chose que vous aimeriez savoir que je n’ai pas abordé, veuillez nous le faire savoir dans la section Commentaires ci-dessous.

Source d’enregistrement: hometheaterreview.com

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