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Come scegliere un subwoofer per audio surround o stereo

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Ogni sistema audio, da uno stereo da garage da $ 250 a un home theater da $ 2.500 a un mega-sistema da $ 250.000, può beneficiare di un subwoofer. Tutti sanno che un subwoofer può offrire bassi più puliti, più profondi e più potenti rispetto alla maggior parte degli altoparlanti principali. I subwoofer hanno anche il vantaggio di poter essere posizionati ovunque la risposta dei bassi sia ottimale nella tua stanza, mentre i tuoi altoparlanti principali devono essere posizionati per la migliore risposta di gamma media e alta.

L’acquisto di un sub non è così semplice, però. Sono disponibili con woofer di dimensioni da sei a 24 pollici, amplificatori da 50 a 3.000 watt e risposte in frequenza che in alcuni casi scendono ben al di sotto di ciò che gli esseri umani possono sentire (ma non al di sotto di ciò che puoi sentire). Ogni sub viene fornito con una sorta di specifiche sulle prestazioni, ma le specifiche non includono quasi mai una spiegazione di come sono state determinate.

Dopo aver esaminato e misurato centinaia di subwoofer dal 1990 e averne sottoposti dozzine di test alla cieca con un gruppo di ascoltatori, ho imparato molto su cosa è importante e cosa non lo è… e cosa puoi e non puoi ignorare nelle specifiche .

In questo articolo, discuterò le funzionalità che dovresti cercare e i modi in cui puoi e non puoi giudicare le prestazioni di un sub dalle sue specifiche.

Caratteristiche
Quasi tutti i subwoofer (tranne forse alcuni modelli a parete ea soffitto) includono un amplificatore integrato con un crossover integrato. Se hai un ricevitore AV, un processore surround o un preamplificatore stereo con crossover integrato, probabilmente non utilizzerai quello nel subwoofer. Se hai un impianto stereo, però, probabilmente ne avrai bisogno. Quasi tutti i crossover per subwoofer offrono una pendenza opportunamente ripida e un intervallo di regolazione della frequenza di taglio sufficientemente ampio da potersi accoppiare abbastanza facilmente con quasi tutti i diffusori principali.

Praticamente tutti i subwoofer hanno un ingresso a livello di linea con un jack RCA. Questo è tutto ciò di cui hai bisogno se stai utilizzando un sintoamplificatore AV, un processore surround o un preamplificatore stereo con sub crossover integrato. Se stai usando il sub con un sistema stereo che non ha alcun tipo di sub crossover, cerca un sub con ingressi a livello di altoparlante. Usando questi ingressi, puoi collegare il sub usando cavi per altoparlanti extra collegati dall’amplificatore o dagli altoparlanti principali. I tuoi altoparlanti principali continueranno a ricevere segnali di bassi profondi; tuttavia, se si imposta il punto di crossover del subwoofer su o leggermente al di sopra della risposta dei bassi nominale degli altoparlanti (di solito da 50 a 80 Hz circa per gli altoparlanti da scaffale, da 20 a 40 Hz per gli altoparlanti a torre), il subwoofer e gli altoparlanti dovrebbero fondersi abbastanza bene. Alcune aziende, in particolare REL e Sumiko–includono controlli aggiuntivi che ti consentono di fondere l’input a livello di altoparlanti con l’input a livello di linea; Trovo che questi subwoofer tendano a fondersi senza problemi con gli altoparlanti principali, anche se di solito non hanno la stessa potenza dei loro concorrenti più orientati all’home theater.

La maggior parte dei sottomarini ti dà un interruttore per farti capovolgere la fase del sottomarino di 180 gradi. Alcuni ti danno una manopola che regola la fase da zero a 180 gradi. L’interruttore di solito funziona bene, ma preferisco la manopola perché rende più facile mettere a punto la miscela con gli altoparlanti principali. (Per fare ciò, suono il rumore rosa attraverso il sistema, quindi giro la manopola di fase del sub sull’impostazione che rende i bassi più alti.)

Alcuni modelli più costosi includono una funzione di equalizzazione automatica che utilizza un microfono incluso (o un microfono integrato in uno smartphone) per regolare la risposta del subwoofer in base all’acustica della stanza. Se hai già un ricevitore o un processore surround con un sistema di equalizzazione automatico come Audyssey, probabilmente non ne hai bisogno. Con un sistema stereo o un sistema surround senza equalizzazione automatica, avere questa funzione nel subwoofer può fare una grande differenza nel suono. Alcuni di questi sistemi (come il Perfect Bass Kit di Paradigm e il Digital Drive Plus di Velodyne) funzionano molto bene, ma sono costosi. I subwoofer meno costosi di solito hanno sistemi di equalizzazione automatica che si regolano solo su quattro frequenze e di solito su un intervallo di solo più o meno pochi decibel; possono migliorare un po’ il suono del sub o potrebbero non avere molti vantaggi.

Molti subwoofer ora offrono un telecomando; Personalmente adoro questa funzione perché ti consente di modificare il livello secondario per adattarlo al film o alla musica che stai ascoltando. Alcuni includono modalità musica e film, o anche modalità EQ intese a migliorare il suono con determinati tipi di musica. Di solito non penso molto a queste modalità, ma se le piaci, sono affari tuoi… e se non ti piacciono, puoi semplicemente scegliere la modalità con il suono migliore e restare con quella.

Molti sub ora offrono funzionalità wireless, di solito sotto forma di un ricevitore integrato e un trasmettitore opzionale che si collega al tuo sistema. Tutti quelli che ho provato negli ultimi anni hanno funzionato bene, senza perdita di fedeltà. Tuttavia, tendono a introdurre latenza o ritardo, che potrebbe influire sulle impostazioni della distanza nel ricevitore o nel processore surround. Ogni millisecondo di ritardo aggiunto da un sistema wireless è come spostare il subwoofer di un piede più lontano e alcuni sistemi wireless possono aggiungere fino a 50 millisecondi. La regolazione di fase che ho descritto sopra dovrebbe risolvere il problema; puoi anche sperimentare le impostazioni della distanza nel processore o nel ricevitore. O semplicemente ignoralo; spesso un rig wireless suonerà bene nonostante la latenza.

Si noti che non ho detto nulla sulle dimensioni o sul tipo dell’amplificatore, o sulle dimensioni o sulla costruzione del driver? Questo perché non puoi generalizzare molto da quelle specifiche. Ho testato dei sottomarini da 350 watt che hanno quasi fatto crollare la mia casa. Ho testato subwoofer da 3.000 watt che suonavano come se stessero per crollare quando mi è stato chiesto di riprodurre toni bassi profondi ad alti livelli.

Lo stesso vale per le dimensioni del driver. Un modello da otto pollici probabilmente non batterà mai un 15 pollici, ma i 10 pollici spesso offrono un output maggiore e più profondo rispetto ai 12 pollici e i 12 pollici possono superare i 15 pollici. Tuttavia, trovo che i subwoofer con driver più piccoli siano spesso (ma non sempre) più facili da fondere con altoparlanti da scaffale e piccoli altoparlanti da torre.

Sealed vs Ported vs Passive Radiator
Questo è il luogo in cui alcuni appassionati sembrano avere molta disinformazione. I subwoofer sigillati hanno la reputazione di suonare stretto e incisivo, con bassi meno profondi. I subwoofer portati hanno una reputazione per suonare sciolti e rimbombanti, con bassi più profondi. I radiatori passivi svolgono essenzialmente la stessa funzione acustica di una porta, ma ho incontrato appassionati e revisori che presumono che siano più simili a subwoofer sigillati.

Secondo ogni progettista di subwoofer con cui ho parlato, e per la mia esperienza, non è saggio generalizzare in quest’area. Ho sentito rimbombanti sottomarini sigillati e sottomarini con radiatori passivi e con porte strette. Tuttavia, consiglio spesso agli audiofili a due canali di preferire i subwoofer sigillati e agli appassionati di home theater di preferire i subwoofer con radiatore port o passivi. Dire qualcosa come "i subwoofer portati hanno troppo ritardo di gruppo [o sfasamento] per suonare ben definito" ti segna come un non esperto in questo caso, ma dire qualcosa come "tendo a preferire il suono dei subwoofer sigillati" è del tutto difendibile. (Per la cronaca, preferivo i subwoofer sigillati, ma tutti i miei preferiti attuali sono modelli portati. Suppongo che sia in parte dovuto alla flessibilità di sintonizzazione dei processori di segnale digitale utilizzati nella maggior parte dei subwoofer,

Gli svantaggi dei subwoofer con porting sono che tendono ad essere molto più grandi e che l’aria che si muove attraverso la porta può causare un suono "sbuffando" se la porta non è ben progettata. I subwoofer passivi del radiatore con prestazioni equivalenti possono essere ridotti molto, anche se a volte il radiatore passivo può introdurre rumori di clic e sbattimenti sotto stress estremo. I subwoofer sigillati non hanno nessuno di questi problemi, ma raramente eguagliano la potenza dei bassi profondi di un subwoofer con radiatore port o passivo con driver e amplificatore delle stesse dimensioni.

Alcuni dei subwoofer con porte più grandi ti consentono di collegare le loro porte in diverse combinazioni, che in combinazione con un interruttore EQ ti consente di ottimizzare il suono del subwoofer. Trovo questa funzionalità inestimabile e la consiglio a chiunque sia abbastanza serio da dedicare un po’ di tempo a sperimentare le diverse opzioni.

Mentre siamo in argomento, tendo a prendere le valutazioni soggettive del carattere sonoro di un subwoofer con un gran granello di sale. Gran parte del suono di un subwoofer è determinato da dove lo metti nella tua stanza e da quanto tu (o il tuo installatore) siete esperti nel far fondere bene il subwoofer con gli altoparlanti principali. Trovo anche una tendenza inquietante per alcuni revisori e audiofili ad essere influenzati dalla reputazione dei produttori o dalle affermazioni di "musicalità". A parità di condizioni, alcuni sottotitoli suonano più precisi e sintonizzati di altri, ma è necessaria una valutazione attenta e consapevole per assicurarsi che il confronto sia eseguito in modo equo e non influenzato dal marchio, dal marketing, dai cosmetici o dal prezzo.

Specifiche
Ecco dove l’acquisto di un sub diventa difficile. Mentre un subwoofer davvero buono fornirà grandi prestazioni misurate in quasi tutte le condizioni, un sub minore può spesso essere misurato in modi che lo fanno sembrare buono quanto il sub davvero buono.

Il problema sono le misurazioni della risposta in frequenza, che di solito vengono eseguite a bassi livelli di segnale. Ho testato subwoofer deboli che avevano una risposta misurata piatta al di sotto di 20 Hz e ho testato subwoofer straordinariamente potenti che hanno iniziato a rotolare al di sotto dei 35 Hz. Il problema è che il debole sub non può fornire 20 Hz a livelli alti. Nel frattempo, il potente subwoofer potrebbe fornire solo pochi decibel in meno a 20 Hz rispetto a 35 Hz. Prova a riprodurre toni profondi attraverso il subwoofer debole ad alti livelli, e i toni verranno attenuati o il subwoofer distorcerà, crepita o produrrà rumore di porta.

Questo è il motivo per cui ignoro le misurazioni della risposta in frequenza della maggior parte dei produttori. Anche se il produttore è all’altezza dei suoi test, la misurazione della risposta in frequenza non ti dirà cosa può fare il sottomarino sotto stress e i sottomarini sono spesso sotto stress. Una cosa che posso dire, tuttavia, è che le misurazioni della risposta in frequenza eseguite utilizzando la tecnica del piano di massa ti dicono più delle misurazioni effettuate posizionando il microfono vicino al driver (e alla porta o al radiatore, se ce n’è uno). In una misurazione sul piano terra, il microfono è a uno o due metri dal sub e la misurazione sarà probabilmente eseguita a un livello medio di 90 dB circa; se il sub fornisce un’uscita utilizzabile alle basse frequenze in queste condizioni, probabilmente è abbastanza buono.

Un’alternativa molto migliore sono le misurazioni dell’uscita CEA-2010, che indicano quanto suono può emettere il sub a 20, 25, 31,5, 40, 50 e 63 Hz. I subwoofer più grandi e migliori emettono circa 125 dB a 63 Hz, scendendo a forse 112 dB a 20 Hz. Riduci quei numeri a circa 120 dB/105 dB per i subwoofer di taglia media/medio e forse 116 dB/90 dB per i subwoofer più piccoli. Questi sono solo numeri approssimativi, però, e due o tre dB qua e là probabilmente non faranno una grande differenza.

La cosa grandiosa di CEA-2010 non è solo che ti dice quanto un sottomarino può scuotere il tuo divano; ti dice anche molto su quanto suonerà pulito e pieno il sub. Un subwoofer grande e potente di solito produce una fedeltà molto più elevata e un suono più naturale rispetto a un subwoofer più piccolo che si avvicina ai suoi limiti e produce più distorsione. L’ho imparato quasi 20 anni fa, quando un subwoofer con una risposta misurata fino a 19 Hz ha perso in un test di ascolto alla cieca un subwoofer che ha iniziato a scendere al di sotto dei 30 Hz. Ho sperimentato tutti i tipi di misurazioni per cercare di scoprire perché, e alla fine ho ottenuto la mia risposta quando ho eseguito misurazioni della distorsione a 20 Hz. Il primo sub produceva circa il 50 percento di distorsione armonica totale, mentre il secondo sub produceva circa il 10 percento. La differenza era evidente per tutti coloro che hanno partecipato al test.

Sfortunatamente, mentre molti produttori secondari utilizzano le misurazioni CEA-2010 nello sviluppo del prodotto, pochi effettivamente pubblicano i numeri. È un peccato. Ma per ora, sai che, se il produttore pubblica i numeri, prende sul serio quello che sta facendo e probabilmente ha confrontato i propri prodotti con quelli dei concorrenti.

La maggior parte dei revisori non ha ancora raccolto CEA-2010, ma lo includo in tutte le mie recensioni sui subwoofer e anche alcuni altri lo fanno. La maggior parte dei revisori e molti dei produttori che fanno CEA-2010 hanno collaborato dietro le quinte per assicurarsi che tutte le nostre misurazioni siano nello stesso campo di gioco; quindi, nella maggior parte dei casi, puoi confrontare il subwoofer X con il subwoofer Z utilizzando le misurazioni CEA-2010 del revisore Joe del subwoofer X e le misurazioni del revisore Bob del subwoofer Z, e probabilmente puoi anche fidarti delle misurazioni dei produttori. Fai solo attenzione a non esagerare con una differenza di uno o due dB; per quanto cerchiamo di rendere questa misurazione perfettamente accurata, probabilmente non è possibile farlo.

A proposito, puoi eseguire le tue misurazioni CEA-2010 utilizzando il pacchetto software Room EQ Wizard gratuito con un microfono di misurazione economico come quelli prodotti da Dayton Audio. Puoi imparare come farlo qui.

Un abbonato contro due contro quattro
L’ultima domanda che affronterò è una che mi viene sempre posta: dovresti spendere i tuoi soldi per un abbonamento grande, due abbonati di medie dimensioni o quattro abbonati più piccoli? L’aggiunta di più subwoofer tende ad attenuare la risposta sulla sedia di ascolto (e altrove). Questa è una buona cosa in generale, ma la risposta definitiva dipende da te.

Alcuni anni fa, ho condotto un test alla cieca nel tentativo di trovare questa risposta. Ho costruito un singolo subwoofer da 15 pollici, due subwoofer da 12 pollici e quattro subwoofer da 8 pollici, tutti sintonizzati sulla stessa Q (o larghezza di banda di risonanza) e costruiti utilizzando driver comparabili. Ho posizionato il subwoofer da 15 pollici nel "punto debole del subwoofer" della mia stanza, i 12 pollici negli angoli anteriori e uno da 8 pollici in ogni angolo. Quindi ho impostato il mio switcher di prova, ho coperto tutti i subwoofer con un tessuto nero, ho chiamato alcuni ascoltatori esperti e ho detto loro che avrebbero ascoltato tre diverse "configurazioni del subwoofer". Ogni ascoltatore ha fatto il test dalla mia solita sedia d’ascolto (posizionata per il miglior suono possibile) e da un sedile più indietro e qualche metro più vicino alla parete sinistra.

Tutti gli ascoltatori hanno apprezzato la fluidità dei quattro piccoli sub, ma nessuno ha ritenuto che i piccoli sub avessero una risposta dei bassi sufficientemente soddisfacente. Tutti loro hanno adorato la potenza di scuotimento del pavimento del grande subwoofer da 15 pollici, ma si sono tutti lamentati della sua risposta irregolare in entrambe le posizioni di ascolto (specialmente la seconda).

La nostra conclusione è stata che l’utilizzo dei due sub di medie dimensioni era il miglior compromesso… ma potrebbe non essere il tuo caso. Se sei solo tu ad ascoltare o non ti interessa davvero molto del suono che tutti gli altri stanno sperimentando, una buona opzione è quella di ottenere un subwoofer grande e ad alta potenza da 13, 15 o anche 18 pollici e utilizzare una sorta di equalizzazione automatica (integrata nel sintoamplificatore, nel processore surround o nel subwoofer o fornita da un dispositivo esterno) per attenuare la risposta nella posizione di ascolto. Otterrai una potenza gratificante e una risposta fluida. Se vuoi un buon suono in tutta la stanza, prendi due subwoofer un po’ più piccoli e posizionane uno in ogni angolo anteriore della stanza. Se hai il budget, prendi due o quattro abbonati davvero buoni.

Ho risposto a tutte le domande sulla scelta dei subwoofer che mi vengono in mente, ma sono sicuro di averne perse alcune. Se c’è qualcosa che vorresti sapere che non ho affrontato, faccelo sapere nella sezione Commenti qui sotto.

Fonte di registrazione: hometheaterreview.com

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