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Cómo elegir un subwoofer para sonido envolvente o estéreo

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Todos los sistemas de audio, desde un estéreo de garaje de $250 hasta un cine en casa de $2500 y un megasistema de $250 000, pueden beneficiarse de un subwoofer. Todo el mundo sabe que un subwoofer puede ofrecer unos graves más limpios, profundos y potentes que la mayoría de los altavoces principales. Los subwoofers también tienen la ventaja de que pueden colocarse donde la respuesta de graves sea óptima en la habitación, mientras que los altavoces principales deben colocarse para obtener la mejor respuesta de frecuencias medias y agudas.

Sin embargo, comprar un submarino no es tan simple. Están disponibles con woofers de seis a 24 pulgadas, amperios nominales de 50 a 3000 vatios y respuestas de frecuencia que, en algunos casos, caen muy por debajo de lo que los humanos pueden escuchar (pero no por debajo de lo que puedes sentir). Cada sub viene con algún tipo de especificaciones de rendimiento, pero las especificaciones casi nunca incluyen una explicación de cómo se determinaron.

Habiendo revisado y medido cientos de subwoofers desde 1990, y habiendo sometido docenas de ellos a pruebas ciegas con un panel de oyentes, he aprendido mucho sobre lo que es importante y lo que no lo es… y lo que puede y no puede ignorar en las especificaciones. .

En este artículo, discutiré las funciones que debe buscar y las formas en que puede y no puede juzgar el rendimiento de un subwoofer a partir de sus especificaciones.

Características
Casi todos los subwoofers (excepto quizás algunos modelos de pared y de techo) incluyen un amplificador integrado con un divisor de frecuencias integrado. Si tiene un receptor de AV, un procesador de sonido envolvente o un preamplificador estéreo con un divisor de frecuencias incorporado, probablemente no usará el del subwoofer. Sin embargo, si tiene un sistema estéreo, probablemente lo necesitará. Casi todos los cruces de subwoofer ofrecen una pendiente pronunciada adecuada y un rango de ajuste de frecuencia de corte lo suficientemente amplio como para que puedan acoplarse con bastante facilidad a casi cualquier altavoz principal.

Prácticamente todos los subwoofers tienen una entrada de nivel de línea con conector RCA. Esto es todo lo que necesita si está utilizando un receptor de AV, un procesador de sonido envolvente o un preamplificador estéreo con un crossover secundario incorporado. Si está usando el subwoofer con un sistema estéreo que no tiene ningún tipo de cruce de subwoofer, busque un subwoofer con entradas de nivel de altavoz. Usando estas entradas, puede conectar el subwoofer usando cables de altavoz adicionales conectados desde el amplificador o los altavoces principales. Sus altavoces principales seguirán recibiendo señales de graves profundos; sin embargo, si configura el punto de cruce del subwoofer en o un poco por encima de la respuesta de graves nominal de los altavoces (generalmente alrededor de 50 a 80 Hz para altavoces de estantería, 20 a 40 Hz para altavoces de torre), el subwoofer y los altavoces deberían combinarse bastante bien. Algunas empresas, en particular, REL y Sumiko–incluya controles adicionales que le permitan combinar la entrada de nivel de altavoz con la entrada de nivel de línea; Encuentro que estos subwoofers tienden a combinarse suavemente con los altavoces principales, incluso si no suelen tener tanta salida como sus competidores más orientados al cine en casa.

La mayoría de los subwoofers le dan un interruptor que le permite cambiar la fase del subwoofer 180 grados. Algunos te dan una perilla que ajusta la fase de cero a 180 grados. El interruptor generalmente funciona bien, pero prefiero la perilla porque facilita el ajuste fino de la mezcla con los altavoces principales. (Para hacer esto, reproduzco ruido rosa a través del sistema, luego giro la perilla de fase del subwoofer a la configuración que hace que los graves sean más fuertes).

Algunos modelos más caros incluyen una función de ecualización automática que usa un micrófono incluido (o un micrófono integrado en un teléfono inteligente) para ajustar la respuesta del subwoofer para adaptarse a la acústica de su habitación. Si ya tiene un receptor o procesador de sonido envolvente con un sistema de ecualización automática como Audyssey, probablemente no lo necesite. Con un sistema estéreo o un sistema de sonido envolvente sin ecualizador automático, tener esta función en el subwoofer puede marcar una gran diferencia en el sonido. Algunos de estos sistemas (como el Perfect Bass Kit de Paradigm y el Digital Drive Plus de Velodyne) funcionan muy bien, pero son costosos. Los subwoofers menos costosos generalmente tienen sistemas de ecualización automática que se ajustan a solo cuatro frecuencias y, por lo general, en un rango de solo unos pocos decibelios más o menos; pueden mejorar un poco el sonido del subwoofer, o pueden no tener mucho beneficio en absoluto.

Muchos subwoofers ahora ofrecen un control remoto; Personalmente, me encanta esta característica porque te permite modificar el nivel secundario para adaptarlo a la película o la música que estás escuchando. Algunos incluyen modos de música y películas, o incluso modos de ecualización destinados a mejorar el sonido con ciertos tipos de música. No suelo pensar mucho en estos modos, pero si te gustan, es asunto tuyo… y si no te gustan, puedes elegir el modo con el mejor sonido y quedarte con ese.

Muchos subwoofers ahora ofrecen capacidad inalámbrica, generalmente en forma de un receptor incorporado y un transmisor opcional que se conecta a su sistema. Todos los que probé en los últimos años funcionaron bien, sin pérdida de fidelidad. Sin embargo, tienden a introducir latencia o retraso, lo que podría afectar la configuración de distancia en su receptor o procesador de sonido envolvente. Cada milisegundo de retraso agregado por un sistema inalámbrico es como mover el subwoofer un pie más lejos, y algunos sistemas inalámbricos pueden agregar hasta 50 milisegundos. El ajuste de fase que describí anteriormente debería solucionar el problema; también puede experimentar con los ajustes de distancia en el procesador o receptor. O simplemente ignóralo; a menudo, una plataforma inalámbrica sonará bien a pesar de la latencia.

¿Observe que no he dicho nada sobre el tamaño o el tipo del amplificador, o el tamaño o la construcción del controlador? Eso es porque no puedes generalizar mucho a partir de esas especificaciones. He probado subwoofers de 350 vatios que casi sacuden mi casa. Probé subwoofers de 3000 vatios que sonaban como si estuvieran a punto de desmoronarse cuando se les pidió que reprodujeran tonos graves profundos a niveles altos.

Lo mismo ocurre con el tamaño del controlador. Es probable que un modelo de ocho pulgadas nunca supere a uno de 15 pulgadas, pero los de 10 pulgadas a menudo ofrecen una salida más profunda y más profunda que los de 12 pulgadas, y los de 12 pulgadas pueden superar a los de 15 pulgadas. Sin embargo, encuentro que los subwoofers con controladores más pequeños a menudo (pero no siempre) son más fáciles de combinar con altavoces de estantería y altavoces de torre pequeños.

Radiador sellado vs. portado vs. pasivo
Este es el lugar donde algunos entusiastas parecen tener mucha información errónea. Los subwoofers sellados tienen la reputación de sonar apretados y contundentes, con una salida de graves menos profunda. Los subwoofers portados tienen la reputación de sonar sueltos y retumbantes, con una salida de graves más profunda. Los radiadores pasivos realizan esencialmente la misma función acústica que un puerto, pero me he encontrado con entusiastas y críticos que asumen que son más como subwoofers sellados.

De acuerdo con todos los diseñadores de subwoofers con los que he hablado, y según mi propia experiencia, no es prudente generalizar en esta área. He escuchado subwoofers sellados retumbantes y subwoofers de radiador pasivos y de puertos estrechos. Sin embargo, a menudo recomiendo a los audiófilos de dos canales que se inclinen por los subwoofers sellados y a los entusiastas del cine en casa que se inclinen por los subwoofers de radiador pasivos o con puertos. Decir algo como "los subwoofers portados tienen demasiado retardo de grupo [o cambio de fase] para sonar bien definido" lo marca como un no experto en este caso, pero decir algo como "Tiendo a preferir el sonido de los subwoofers sellados" es completamente defendible. (Para que conste, solía preferir los subwoofers sellados, pero todos mis favoritos actuales son modelos portados. Yo especularía que eso se debe en parte a la flexibilidad de sintonización de los procesadores de señal digital utilizados en la mayoría de los subwoofers,

Las desventajas de los subwoofers con puertos son que tienden a ser mucho más grandes y que el aire que se mueve a través del puerto puede causar un sonido de "resoplido" si el puerto no está bien diseñado. Los subwoofers de radiador pasivo con un rendimiento equivalente se pueden hacer mucho más pequeños, aunque a veces el radiador pasivo puede producir ruidos de chasquidos y golpes bajo una tensión extrema. Los subwoofers sellados no tienen ninguno de estos problemas, pero rara vez igualan la potencia de graves profundos de un subwoofer de radiador pasivo o portado con el mismo tamaño de controlador y amplificador.

Algunos de los subwoofers con puertos más grandes le permiten conectar sus puertos en diferentes combinaciones, lo que junto con un interruptor de ecualización le permite afinar el sonido del subwoofer. Considero que esta característica es invaluable y la recomiendo para cualquier persona que sea lo suficientemente seria como para pasar un tiempo experimentando con las diferentes opciones.

Mientras estamos en el tema, tiendo a tomar evaluaciones subjetivas del carácter sónico de un subwoofer con un gran grano de sal. Gran parte del sonido de un subwoofer está determinado por el lugar en el que lo coloca en la habitación y la habilidad que tiene usted (o su instalador) para lograr que el subwoofer se mezcle bien con los altavoces principales. También encuentro una tendencia inquietante en algunos críticos y audiófilos a verse influenciados por la reputación de los fabricantes o las afirmaciones de "musicalidad". En igualdad de condiciones, algunos subs suenan más precisos y afinados que otros, pero se necesita una evaluación cuidadosa y bien informada para asegurarse de que la comparación se realice de manera justa y no influenciada por la marca, el marketing, los cosméticos o el precio.

Especificaciones
Aquí es donde comprar un sub se vuelve difícil. Si bien un subwoofer realmente bueno brindará un excelente rendimiento medido en casi cualquier condición, un subwoofer menor a menudo se puede medir de manera que parezca tan bueno como el subwoofer realmente bueno.

El problema son las mediciones de respuesta de frecuencia, que generalmente se realizan a niveles de señal bajos. He probado subwoofers débiles que tenían una respuesta medida plana por debajo de los 20 Hz, y he probado subwoofers impresionantemente potentes que comenzaron a bajar por debajo de los 35 Hz. El problema es que el subwoofer débil no puede entregar 20 Hz a niveles altos. Mientras tanto, el potente subwoofer podría ofrecer solo unos pocos decibelios menos de salida a 20 Hz que a 35 Hz. Intente reproducir tonos profundos a través del subwoofer débil a niveles altos, y los tonos se atenuarán o el subwoofer distorsionará, traqueteará o producirá ruido de puerto.

Es por eso que ignoro las mediciones de respuesta de frecuencia de la mayoría de los fabricantes. Incluso si el fabricante es honesto en sus pruebas, la medición de la respuesta de frecuencia no le dirá qué puede hacer el subwoofer bajo estrés, y los subwoofers a menudo están bajo estrés. Sin embargo, una cosa que puedo decir es que las mediciones de respuesta de frecuencia realizadas con la técnica del plano de tierra le brindan más información que las mediciones realizadas colocando el micrófono cerca del controlador (y el puerto o el radiador, si lo hay). En una medición del plano de tierra, el micrófono está a uno o dos metros del subwoofer, y la medición probablemente se tomará a un nivel promedio de 90 dB más o menos; si el subwoofer ofrece una salida utilizable a bajas frecuencias en estas condiciones, probablemente sea bastante bueno.

Una alternativa mucho mejor son las mediciones de salida CEA-2010, que le indican cuánto sonido puede emitir el subwoofer a 20, 25, 31,5, 40, 50 y 63 Hz. Los subwoofers más grandes y mejores emiten alrededor de 125 dB a 63 Hz, cayendo a quizás 112 dB a 20 Hz. Baje esos números a aproximadamente 120 dB/105 dB para subwoofers de tamaño medio/precio medio, y tal vez 116 dB/90 dB para subwoofers más pequeños. Sin embargo, esos son solo números aproximados, y dos o tres dB aquí y allá probablemente no hagan una gran diferencia.

Lo bueno de CEA-2010 no es solo que te dice cuánto puede sacudir tu sofá un subwoofer; también te dice mucho sobre qué tan limpio y completo sonará el subwoofer. Un subwoofer grande y potente generalmente produce una fidelidad mucho mayor y un sonido más natural que un subwoofer más pequeño que se acerca a sus límites y produce más distorsión. Aprendí esto hace casi 20 años, cuando un subwoofer con una respuesta medida de hasta 19 Hz perdió en una prueba de escucha ciega a un subwoofer que comenzó a bajar por debajo de los 30 Hz. Experimenté con todo tipo de mediciones para tratar de averiguar por qué, y finalmente obtuve mi respuesta cuando realicé mediciones de distorsión a 20 Hz. El primer sub produjo alrededor del 50 por ciento de distorsión armónica total, mientras que el segundo sub produjo alrededor del 10 por ciento. La diferencia fue obvia para todos los que participaron en la prueba.

Desafortunadamente, aunque muchos subfabricantes usan mediciones CEA-2010 en el desarrollo de sus productos, pocos publican los números. Es una pena. Pero por ahora, sabe que, si el fabricante publica los números, se toma en serio lo que está haciendo y probablemente comparará sus productos con los de sus competidores.

La mayoría de los revisores aún no se han dado cuenta de CEA-2010, pero lo incluyo en todas mis revisiones de subwoofer, y algunos otros también lo hacen. La mayoría de los revisores y muchos de los fabricantes que hacen CEA-2010 han colaborado entre bastidores para asegurarse de que todas nuestras medidas estén en el mismo estadio; por lo tanto, en la mayoría de los casos, puede comparar el subwoofer X con el subwoofer Z usando las medidas CEA-2010 del revisor Joe del subwoofer X y las medidas del revisor Bob del subwoofer Z, y probablemente también pueda confiar en las medidas de los fabricantes. Solo tenga cuidado de no darle demasiada importancia a una diferencia de uno o dos dB; por mucho que intentemos hacer que esta medida sea perfectamente precisa, probablemente no sea posible hacerlo.

Por cierto, puede realizar sus propias mediciones CEA-2010 utilizando el paquete de software gratuito Room EQ Wizard con un micrófono de medición económico como los que fabrica Dayton Audio. Puedes aprender cómo hacerlo aquí.

Un submarino frente a dos frente a cuatro
La última pregunta que abordaré es una que me hacen todo el tiempo: ¿debería gastar su dinero en un submarino grande, dos medianos o cuatro pequeños? Agregar más subwoofers tiende a suavizar la respuesta en su silla de escucha (y en cualquier otro lugar). Eso es algo bueno en general, pero la respuesta final depende de ti.

Hace unos años, realicé una prueba a ciegas en un intento de encontrar esta respuesta. Construí un solo subwoofer de 15 pulgadas, dos subwoofers de 12 pulgadas y cuatro subwoofers de 8 pulgadas, todos sintonizados con el mismo Q (o ancho de banda de resonancia) y construidos con controladores comparables. Coloqué el subwoofer de 15 pulgadas en el "punto óptimo del subwoofer" de mi habitación, los de 12 pulgadas en las esquinas delanteras y uno de 8 pulgadas en cada esquina. Luego configuré mi conmutador de prueba, cubrí todos los subwoofers con tela negra, llamé a algunos oyentes experimentados y les dije que escucharían tres "configuraciones de subwoofer" diferentes. Cada oyente hizo la prueba desde mi silla de escucha habitual (colocada para obtener el mejor sonido posible) y desde un asiento más atrás y unos metros más cerca de la pared izquierda.

Todos los oyentes apreciaron la suavidad de los cuatro subwoofers pequeños, pero ninguno sintió que los subwoofers pequeños tuvieran una respuesta de bajos profundos lo suficientemente satisfactoria. A todos les encantó el poder de sacudir el piso del gran subwoofer de 15 pulgadas, pero todos se quejaron de su respuesta desigual en ambas posiciones de escucha (especialmente en la segunda).

Nuestra conclusión fue que usar los dos subwoofers medianos era el mejor compromiso… pero ese podría no ser tu caso. Si solo escucha usted o realmente no le importa mucho el sonido que todos los demás están experimentando, una buena opción es obtener un subwoofer grande y de alta potencia de 13, 15 o incluso 18 pulgadas y usar algún tipo de ecualizador automático (ya sea integrado en el receptor, procesador de sonido envolvente o subwoofer, o provisto por un dispositivo externo) para suavizar la respuesta en su posición de escucha. Obtendrá un poder gratificante y una respuesta suave. Si desea un buen sonido en toda la habitación, obtenga dos subwoofers algo más pequeños y coloque uno en cada esquina frontal de la habitación. Si tiene el presupuesto, por supuesto, obtenga dos o cuatro sustitutos realmente buenos.

He respondido todas las preguntas sobre la elección de subwoofers que me vienen a la mente, pero estoy seguro de que me he perdido algunas. Si hay algo que le gustaría saber que no abordé, háganoslo saber en la sección de Comentarios a continuación.

Fuente de grabación: hometheaterreview.com

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