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DirecTV NOW Serviço de TV na Internet revisado

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DirecTV NOW Serviço de TV na Internet revisadoDirecTV lançou oficialmente seu concorrente ao serviço Sling TV da Dish Network. O serviço de TV online, chamado DirecTV NOW, entrou em operação no final de novembro. Dei à DirecTV algumas semanas para resolver quaisquer problemas iniciais e depois me inscrevi para o teste gratuito de sete dias para ver como a DirecTV NOW se sai contra a Sling TV e outras opções de streaming online.

Os pacotes DirecTV NOW começam em $ 35/mês, o que lhe dá o pacote "Live a Little" de mais de 60 canais. "Just Right" oferece mais de 80 canais por US $ 50, "Go Big" oferece mais de 100 canais por US $ 60 e, finalmente, há o pacote "Gotta Have It" de mais de 120 canais por US $ 70. Todos os pacotes incluem uma série de filmes sob demanda (não lançamentos totalmente novos, mas do tipo que você encontraria na TV), e você pode adicionar HBO ou Cinemax por US $ 5 / mês. No momento, a DirecTV está oferecendo um acordo em que você pode obter o pacote "Go Big" por US $ 35.

É justo dizer que esses preços, especialmente para os pacotes de nível superior, não são muito mais baixos do que você pode encontrar nas empresas de cabo/satélite. As vantagens são que você não precisa assinar um contrato de longo prazo e não precisa pagar taxas mensais para alugar caixas. $ 35 significa $ 35, o que raramente é o caso dos pacotes tradicionais de cabo/satélite.

Em quais dispositivos você pode assistir DirecTV NOW? A partir de hoje, você pode acessar o serviço por meio de qualquer navegador da Web, aplicativos gratuitos para iOS e Android, alguns dispositivos Chromecast e Google Cast e os players de mídia de streaming Apple TV e Amazon Fire TV. O suporte ao Roku está chegando em breve. Testei o serviço por meio de muitas dessas plataformas. Vamos ver como ficou.

Comecei acessando www.directvnow.com e configurando uma conta. Depois de criar um nome/senha, você seleciona um plano; naturalmente, optei pelo pacote "Go Big" com desconto por US$ 35/mês. Aqui está outro acordo preliminar sendo oferecido: se você pagar antecipadamente por três meses de serviço, poderá obter uma Apple TV gratuita. Se você pagar antecipadamente por um mês de serviço, poderá obter um Amazon Fire TV Stick gratuito.

A interface da Web consiste em alguns elementos básicos que você verá em todas as diferentes plataformas. Na parte superior estão as opções do menu principal: Home, Shows, Movies e Networks, além de uma ferramenta de pesquisa para pesquisar conteúdo ou canais. Abaixo está a janela onde o conteúdo da TV ao vivo é reproduzido; se você passar o ponteiro sobre a tela, uma sobreposição aparecerá informando o que está sendo reproduzido naquele canal, bem como o que está por vir e a que horas. Há também botões para guia, pausa, informações, controle de volume, legendas e a opção de visualizar o vídeo em tela cheia. Você pode pausar a TV ao vivo por até 17 minutos, mas não pode retroceder, avançar ou gravar qualquer conteúdo ao vivo.

DirecTV NOW Serviço de TV na Internet revisado

Nas extremidades esquerda e direita da interface da TV há setas que permitem mover para cima e para baixo na lista de canais. Os canais são organizados em ordem alfabética, o que facilita a navegação rápida pelo Guia de canais para encontrar o que você está procurando. O guia se parece muito com todos os guias de cabo/satélite, e você pode personalizar uma linha de canais de Favoritos.

A primeira coisa que notei ao navegar no guia foi a ausência de canais ao vivo CBS, ABC, NBC, FOX e PBS. Em algumas áreas, os assinantes podem obter seus canais locais ABC, NBC e FOX, mas aparentemente Denver não é uma dessas áreas. Aparentemente, as estações locais estão disponíveis apenas nas cidades onde a rede possui e opera o canal, ao contrário de uma afiliada. (E esse problema não está restrito ao DirecTv NOW; o PlayStation Vue tem a mesma limitação e cobra extra para canais locais ao vivo, quando disponíveis.)

Os programas de TV dessas três redes estão disponíveis para visualização sob demanda, que você encontrará se for para a área Rede. No entanto, os episódios mais recentes de programas como This Is Us da NBC e Speechless da ABC ainda não estavam disponíveis.

Embora os canais locais possam ou não estar disponíveis, muitos outros canais atraentes são oferecidos no pacote Go Big – incluindo A&E, AMC, BBC America, Bravo, Big Ten Network, CNN, Comedy Central, Discovery, vários canais da Disney, vários ESPN canais, Food Channel, Fox News and Sports, HGTV, IFC, Longhorn Network, MSNBC, vários canais Nickelodeon, SEC Network, TBS, TNT e muito mais. Basicamente, é um pacote de canais completo que contém muitos nomes famosos em esportes, notícias e entretenimento. Definitivamente não é um pacote "magro" como o Sling TV, onde os preços começam em $ 20/mês para cerca de 30 canais. Para uma boa visão geral dos canais oferecidos nos vários pacotes do DirecTV NOW, confira esta história do iDigitalTimes.

As seções Filmes e Programas do DirecTV NOW apresentam opções de conteúdo organizadas em várias listas. Os filmes são organizados principalmente por gênero, mas a área Shows é organizada de forma um pouco mais criativa, com opções como "What We’re Watching", "Teen Time", "Alternative Animation", "Comic Relief" e "Love Is Complicated". " Esteja avisado, muito desse conteúdo sob demanda contém pequenos intervalos comerciais, e a versão de "Avatar" que fiz o teste foi a versão "editada para televisão".

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Quanto à qualidade do vídeo, programas de TV e filmes disponíveis em HD são transmitidos em "720p ou melhor" por meio do navegador da Web e players de mídia como o Apple TV; os dispositivos móveis estão limitados a uma resolução de 480p. A DirecTV diz que você precisa de uma velocidade mínima de banda larga de pelo menos 150 kbps e recomenda 2,5 a 5 Mbps para obter qualidade HD. Obviamente, a qualidade do vídeo e a estabilidade do feed transmitido dependerão em grande parte da velocidade e da confiabilidade de sua rede. Eu tenho gigabit Ethernet em minha casa, embora meu roteador Airport Extreme mais antigo me mantenha em uma velocidade de download de cerca de 50 Mbps quando escolho ir sem fio, como fiz para a maioria dos meus testes DirecTV NOW.

DirecTV NOW Serviço de TV na Internet revisado

Ainda assim, isso é suficiente para streaming de 720p e, através do navegador da Web em uma tela MacBook Pro de 12 polegadas reconhecidamente pequena, achei a qualidade do vídeo perfeitamente boa e, geralmente, o sinal era estável. A única coisa que eu realmente não gostei na interface da Web foi que, quando você abre o guia, a reprodução do vídeo para completamente, ao invés de tocar em segundo plano. Por meio de outros dispositivos, como as caixas da Apple e da Amazon, o canal de TV ao vivo continuará sendo exibido por trás do guia.

Falando em outros dispositivos, testei o DirecTV NOW no Apple TV, no iPhone 6 e no Amazon Fire TV. (Eu também tenho um Chromecast, mas o DirecTV NOW suporta apenas Chromecast em dispositivos Android no momento, com suporte para iOS em 2017.) Claro que a interface do DirecTV NOW é um pouco diferente em cada dispositivo para se adequar ao design geral e navegação desse plataforma – mas os elementos básicos que descrevi acima estão em vigor.

A interface mais problemática estava no Amazon Fire TV. Foi o mais lento para alternar entre os canais, às vezes levando até 15 segundos antes que o novo canal começasse a tocar. E o Fire TV foi o mais problemático em termos de confiabilidade geral – com muitas interrupções de vídeo, quedas de vídeo e problemas de sincronização de áudio … mesmo quando mudei para uma conexão de rede com fio. Em um ponto em que o vídeo estava sendo muito armazenado em buffer pela Fire TV, mudei imediatamente para a interface da Web e a reprodução foi perfeitamente suave e confiável.

A confiabilidade também foi boa através da Apple TV e iPhone, embora sejamos francos – esta é a Internet TV, e você experimentará o problema ocasional de gagueira ou buffer. Mas consegui passar longos períodos de tempo assistindo ao DirecTV NOW pela Apple TV sem ser lembrado de que é TV pela Internet, e isso é uma coisa boa.

Pontos altos
• A DirecTV NOW oferece várias opções de pacotes com preços razoáveis ​​que incluem muitos dos canais de renome em notícias, esportes e entretenimento.
• O serviço não exige contrato de longo prazo ou taxas de aluguel de equipamentos.
• O serviço está disponível em vários dispositivos.
• Para clientes sem fio da AT&T, o streaming do DirecTV NOW não conta para o uso de dados.
• A confiabilidade e a qualidade do vídeo eram sólidas em muitos dispositivos, como o navegador da Web, Apple TV e iPhone.
• A saída de áudio 5.1 é suportada pela Apple TV e Amazon Fire TV.

Pontos baixos
• Você só pode transmitir o DirecTV NOW para dois dispositivos ao mesmo tempo.
• A transmissão ao vivo de canais locais como ABC, NBC e FOX está disponível apenas em áreas selecionadas. Atualmente, a DirecTV não tem um acordo com a CBS.
• Você não pode gravar, retroceder ou avançar canais de TV ao vivo. Você só pode pausar.
• O preço inicial de $35 é mais alto que o de alguns concorrentes.
• O desempenho através do Amazon Fire TV não foi muito confiável.

Comparação e Competição
Os dois principais concorrentes da DirecTV NOW são Sling TV e PlayStation Vue. A Sling TV tem três opções de pacotes com preços de US$ 20 a US$ 40. Ele tem o preço inicial mais baixo e o maior número de opções de personalização para personalizar sua programação de canais – na qual você também pode adicionar pacotes de US $ 5, como o pacote Sports, o pacote Kids, o pacote de notícias ou o pacote de comédia a qualquer pacote. O Sling está atualmente testando uma função de DVR em beta.

O serviço de TV ao vivo PlayStation Vue da Sony tem um preço de pacote inicial de US $ 29,99 para mais de 45 canais, chegando a US $ 64,99 para seu pacote de primeira linha de mais de 90 canais. Você pode adicionar serviços como HBO, Showtime, Epix e NFL RedZone por uma taxa extra. Vue oferece funcionalidade DVR.

Em relação às opções de TV na Internet sob demanda, o Hulu é a melhor escolha para os fãs de TV que desejam acessar os episódios mais recentes de seus programas favoritos. O plano de US$ 7,99/mês do Hulu inclui muitos comerciais (geralmente os mesmos repetidamente), enquanto o plano de US$ 11,99/mês não possui comerciais. O Hulu está trabalhando em um serviço de TV ao vivo separado para competir com os serviços acima.

Para mais detalhes sobre outros serviços de TV na Internet atuais e futuros, confira nossa história O que é o Pacote de TV Skinny on Skinny?

Conclusão
O DirecTV NOW é um serviço de TV na Internet sólido, pois oferece muitos canais ao vivo que as pessoas realmente assistem e oferece uma experiência de reprodução geralmente boa (exceto em dispositivos Fire TV). A promoção atual de US$ 35 para o pacote "Go Big" é realmente um bom negócio, mas não vai durar. Quando você olha para a comparação de preços sem desconto, os concorrentes oferecem muito os mesmos canais a um preço inicial mais baixo e adicionam recursos como a funcionalidade DVR que a DirecTV NOW não possui atualmente (embora esteja trabalhando). Ainda acho que a Sling TV oferece o melhor custo-benefício, com mais flexibilidade para adaptar sua programação de canais aos seus gostos específicos. Então, novamente, se você é um assinante sem fio da AT&T que quer assistir muita TV em movimento,

Fonte de gravação: hometheaterreview.com

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