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O MQA é o futuro da música em HD?

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Pono foi um fracasso entusiasmado, então o que faz alguém pensar que o MQA se sairá melhor? Ao contrário de Pono, que prometeu ao mundo e entregou um jogador muito bom e um ecossistema musical péssimo, o MQA pode não apenas economizar milhões de dólares aos serviços de streaming, mas também acabar com todo esse desperdício de tempo e energia do consumidor, seja WAV, FLAC, AIFF, ou DSD é o melhor formato para música. Com arquivos codificados em MQA, o formato não importa!

O que é MQA? Na verdade, são vários avanços tecnológicos reunidos em um. MQA, que significa "Master Quality Authenticated", é um método de dobrar um arquivo digital de alta resolução em um envelope que não é maior que um arquivo FLAC padrão 44.1/16. Ele faz isso empacotando as informações de alta resolução abaixo do nível de ruído do arquivo de 44,1 kHz. Além disso, o MQA usa um conjunto de algoritmos especialmente desenvolvidos para remover distorções temporais criadas pelos conversores analógico-digitais usados ​​na gravação original. De acordo com os materiais de referência do MQA, "os filtros digitais tradicionais têm uma falha inerente no domínio do tempo – e é uma falha que sentimos estar na raiz de muitas das deficiências audíveis que as pessoas ouviram no áudio digital ao longo dos anos. Esses filtros digitais tem um problema com ‘toque, ‘ onde um impulso de áudio toca após o evento (pós-toque), mas também antes do evento ocorrer (pré-toque). Assim, em vez de um impulso claro, ouvimos uma ‘mancha’ da informação no tempo, comprometendo o campo sonoro." O MQA foi desenvolvido por Robert Stuart, que também foi responsável por muitos dos avanços tecnológicos anteriores da Meridian Audio, comoMLP (Meridian Lossless Packing) e os filtros Apodizing proprietários da Meridian, mas o MQA é uma entidade corporativa separada da Meridian Audio.

O MQA tornará seu DAC atual obsoleto. Sim, eu sei que é chato. Você pode começar a odiar o MQA. Mas espere, você não está cansado de comprar Dark Side of The Moon de novo e de novo e de novo? Pode apostar sua caneta com ponta de rubi que você é. Então, aqui está o acordo: a Tidal prometeu, em um futuro muito próximo, começar a transmitir arquivos codificados em MQA para seu DAC compatível com MQA e compatível com MQA na resolução mais alta que puder suportar – que pode ser exatamente o mesmo formato e taxa de bits que o mestre digital de primeira geração – ainda assim, o arquivo ocupará apenas um décimo da largura de banda do arquivo mestre DSD 256X original e comparável. Como o MQA dobra as informações de alta resolução no nível de ruído de um arquivo 44.1/16 ou 48/16 e depois o desdobra em seu destino, ele economiza uma tonelada de largura de banda e espaço de armazenamento. Embora o espaço de armazenamento não importe mais para os usuários finais, importa muito para os farms de servidores que armazenam e fornecem os dados dos serviços de streaming. E o resultado final soará melhor…

Essa última parte chamou sua atenção? Um arquivo codificado em MQA pode soar melhor do que o arquivo mestre original do qual foi originado. Como isso é possível? É fácil se você entender a principal falha de toda gravação digital: os sinais de nível mais baixo têm os níveis de distorção mais altos. O digital faz um ótimo trabalho de gravação de sinais altos, até o ponto em que o sinal é cortado. Pouco antes desse ponto fatal de recorte, o digital tem tudo sobre o analógico quando se trata de gravar coisas barulhentas. Os sons suaves, por outro lado, são onde o digital meio que comete um erro porque não tem sinal suficiente para dizer a diferença entre som e nenhum som, então "improvisa" com dither para preencher um excesso de 00000s. E se pudéssemos voltar e remover o ruído que está afetando as partes mais silenciosas da gravação? Isso soaria (e soa) melhor, você não acha?

Se você quiser uma explicação técnica detalhada de como o MQA funciona, posso recomendar dois sites para visitar. Primeiro, para quem gosta de vídeos, dê uma olhada no post de Robert Harley no site do The Absolute Sound. Então dê uma olhada em seu artigo técnico sobre MQA aqui. Finalmente, se você gosta de perguntas e respostas, dê uma olhada nesta entrevista com Robert Stuart no site do The Computer Audiophile. Se você ler esses artigos, terá uma boa ideia de como e por que o MQA funciona e entenderá como sua aceitação será de vital importância para a indústria da música.

Assim, para os grandes, o MQA oferece uma maneira mais barata de armazenar e entregar arquivos de alta resolução. Talvez mais importante para os amantes da música, temos uma maneira fácil de obter alta resolução sem ter que lidar com formatos diferentes e todas as inseguranças de nunca saber se a gravação é realmente uma cópia perfeita do original Arquivo. "Master Quality Authenticated" garante que você está recebendo exatamente o que o estúdio criou porque o estúdio ou gravadora que criou a música confirma a verificação e autenticação do MQA. Finalmente, a proveniência de uma gravação não será questionada. Se a pequena luz MQA em seu DAC compatível com MQA acender, é uma cópia perfeita do original, seja o original um arquivo WAV, FLAC, DSD ou AIFF.

O MQA pode falhar se o Tidal decidir que não quer usar a tecnologia, mas as chances de isso acontecer são muito pequenas, considerando que a Warner Music, que tem um enorme catálogo no Tidal, já entrou a bordo com MQA. No lado do hardware do consumidor, embora atualmente existam apenas seis DACs habilitados para MQA ou players digitais portáteis disponíveis, mais de 100 fabricantes assinaram acordos de confidencialidade e planejam introduzir componentes compatíveis com MQA no futuro. A essa altura do próximo ano, MQA certamente será um acrônimo mais reconhecível. Pode ainda não ser onipresente, mas pelo menos será muito mais comum e muito mais útil para usuários finais e gravadoras do que aquela novidade de áudio prometida e entregue de forma insuficiente chamada Pono.

Fonte de gravação: hometheaterreview.com

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