Allt för hemmedia - recensioner | Tips för att köpa | | design Teknik Nyheter

Monoprice Monolith 7 Seven-Channel Amplifier Recenserad

0

Monoprice Monolith 7 Seven-Channel Amplifier RecenseradFör den ödmjuka elektronikrecensenten finns det få ögonblick som helt kan jämföras med att knäcka tejpen på en ny produkt och dra ut den ur lådan för första gången. I det ögonblicket finns en nästan oändlig mängd möjligheter inom dessa kartong- och frigolitgränser. Såvida det inte är en mindre uppdatering av en produkt som du redan är bekant med, så är det verkligen inget att säga vad de närmaste veckorna eller månaderna kommer att hända. Om produkten presterar bra får du glöda lite, vilket alltid är kul. Om den fungerar förvånansvärt bra är den glöden desto sötare. Och om den inte lever upp till förväntningarna kan du åtminstone trösta dig med att du har sparat några kronor för dina läsare. Saken är dock att när jag packade upp Monoprices nya Monolith 7 hemmabioförstärkare för 1 499 $, kände jag inget av det.

Jag visste i det ögonblicket att, oavsett hur min erfarenhet av förstärkaren gick, ställde jag upp på att bli korsfäst i kommentarsektionen nedan. För låt oss inse det, om jag tycker att Monolith 7 saknas på något sätt, är jag uppenbarligen en elitistisk dingus vars uppskattning av en produkt direkt korrelerar med dess prislapp. Och om jag tycker att det är felfritt (håll ut, låt mig ta en snabb titt på kommentarsektionen i min senaste Emotiva-recension ), kommer jag att ha förstört min trovärdighet genom att ge denna HUND ett så högt betyg, och läsarna kommer att kämpa för att ta på allvar ALLT jag säger från och med nu. För om jag gillar det, finns det inget sätt att jag inte är med på Monoprice-lönelistan, eller hur?

En annan källa till oro är det faktum att man ganska tydligt kan se vid noggrann inspektion att Monoprices Monolith 7 inte är en helt original design. En översiktlig blick avslöjar mer än en övergående likhet med ATI:s AT2007 effektförstärkare. Strömbrytaren är densamma. Kraftinmatningsmodulen är identisk i form och position. Om man bortser från frontplattan är till och med deras chassi häpnadsväckande lika. Och jag blir förbannad om jag kan skilja på insidan av de två förstärkarna baserat på bilderna jag har sett av båda, bortsett från några mindre skillnader.

Gräv djupare och likheterna blir ännu mer slående. Deras specifikationer är praktiskt taget identiska – från deras klass AB-design och effekt på 200 watt per kanal (med alla sju kanaler drivna, 20 Hz till 20 kHz, till åtta ohm) till deras signal-brusförhållande (större än 120 dB under klassad FTC Full Bandwidth Power, A-vägd) till deras totala harmoniska distorsion ("Mindre än 0,03 procent vid full nominell FTC-effekt" och "Mindre än 0,005 procent vid full EIA-effekt vid 1 kHz") till deras intermodulationsdistorsion ("Mindre än 0,03 procent vid full nominell FTC-effekt" och "Mindre än 0,005 procent vid full EIA-effekt vid 1 kHz). Till och med uttrycket i specifikationerna är identiskt, och bara två tiondelar av ett pund skiljer dessa 93-punds djur åt i termer av av rapporterad vikt. Deras strömförsörjningsdesign är densamma. Deras ringkärltransformatorer ser likadana ut. Deras dunkfria startfunktion är densamma. Deras kretskort? Jag vågar dig att skilja det ena från det andra. Även typsnitten och symbolerna på baksidan av förstärkarna är identiska i de flesta avseenden.

Med tanke på Monoprices tidigare juridiska problem (alias Energy Take Classic Kerfuffle från 2013), kan allt ovanstående höja ett ögonbryn eller två, men tänk på detta: ATI har en lång historia av att tillverka förstärkare för andra tillverkare. Faktum är att Outlaw Model 7700, välkänd för att vara resultatet av ett partnerskap mellan ATI och Outlaw, är också en nära match med både AT2007 och Monoprice Monolith 7 när det gäller estetik och specifikationer. Den stora skillnaden är att ATI- och Outlaw-förstärkarna är helt balanserade, medan Monoprice-förstärkaren är ensidig. Bara det pekar på några betydande interna skillnader och kan stå för en betydande del av skillnaden i pris mellan dem.

Monoprice rapporterar också att Monolith 7 är "designad, konstruerad, testad och monterad i USA", vilket är exakt ett ord och ett kommatecken från ATI:s försäkran om stamtavlan för sina egna förstärkare.

Så ta allt för vad du vill.

Monoprice Monolith 7 Seven-Channel Amplifier RecenseradThe Hookup
The Monolith 7:s brist på balanserade ingångar är inte den enda skillnaden vi ser när vi flyttar runt till bakpanelen, även om det är den viktigaste. Monolith 7 inkluderar också en chassijord (ifall du stöter på problem med jordbrum, vilket jag aldrig gjorde), strax under dess 3,5 mm triggeringång. Praktiskt, det finns också en 3,5 mm kabel som ingår i lådan med förstärkaren. Det finns å andra sidan inte en vippbrytare för att välja mellan manuell standby och triggerdrift. Det visar sig att det inte är nödvändigt. Om du ansluter 3,5 mm-kabeln och ställer in en trigger i din förförstärkares menyer, avslutas förstärkaren och går in i standby-läge utan ytterligare uppmaning när du startar ditt system.

Monolith 7:s bindningsstolpar, även om de estetiskt skiljer sig lite från ATI:s, fungerar ungefär likadant – det vill säga, om du väljer en bar-wire-anslutning måste du dra tråden under och in i basen till vilken bindningsstolparna är monterade. Jag drog ut lite extra högtalarkabel för att testa anslutningarna, och jag tyckte att processen var lite svårhanterlig med förstärkaren redan installerad i mitt rack. Om du använder bananpluggar som jag (i mitt fall, förterminerade Straight Wire Encore II-högtalarkablar, för att vara exakt), är det helt enkelt en fråga om att koppla in dem. Passformen är tät och säker, vilket kräver ett medvetet ryck för att koppla ur en kabel, men inte så mycket att du riskerar att skada en.

Detsamma gäller för septetten av RCA-ingångar, till vilka jag kopplade mitt anpassade paket med Straight Wire Encore II-ljudkablar, tillsammans med ett extra stereopar (eftersom paketet bara innehåller fem sammankopplingar). Jag lade sedan till ett par Aperion Audio Intimus 5B bokhylla-högtalare till min befintliga Paradigm Studio 5.1-högtalaruppsättning för att slutföra systemet. 7.1 tillför egentligen ingenting till mitt rum, ljudmässigt sett, men det gjorde att jag kunde testa Monolith 7 med full belastning.

Med en hel uppsättning högtalare kopplade till förstärkaren körde jag sedan Dirac på min Emotiva XMC-1 förförstärkare för att ta hänsyn till de ytterligare två högtalarna. Jag ställer in den maximala EQ-frekvensen lite lägre än vad jag normalt skulle göra, precis runt 400 Hz, i ett försök att hantera vissa problem med stående vågor utan att justera ljudet i resten av det hörbara spektrumet.

Monoprice Monolith 7 Seven-Channel Amplifier RecenseradPrestanda
Jag skulle älska att berätta att jag lade ner en hel del tankar på det första spåret jag matade Monolith 7, men i sanning var det lite av en lycklig olycka. Som många av er är jag säker på att jag har lyssnat på Prince nonstop de senaste veckorna, och skivan i min OPPO BDP-103 råkade bara vara Prince & the New Power Generations Love Symbol Album (Paisley Park Records ). Ärligt talat berättade låten "7" mig nästan allt jag behövde veta om den här förstärkaren. Vevad till det höga himlen (långt över referensnivån, om jag ska vara ärlig), låtens reverb-tunga, kraftigt överdubbade, semi-a cappella-introduktion slog igenom med fullkomlig klarhet, underbar neutralitet och alla detaljer du någonsin kan hoppas för. Jag lutar mig mot att säga att ljudbilden kanske inte var riktigt så djup och omslutande som jag är van vid att höra från min referens Anthem A5 flerkanalsförstärkare, men för att vara rakt på sak är det en väldigt subjektiv jämförelse. Jag kan inte A/B förstärkarna direkt, och med auditivt minne som vad det är, är jag mer än villig att erkänna att det kanske bara är min fantasi.

Vad som dock inte alls är diskutabelt är att Monolith 7 verkligen spänner sina grejer med ett otroligt dynamiskt omfång och exceptionell transient respons, vilket framgår av dess hantering av inte bara de mindre perkussiva elementen som präglar introt, utan också den hårda- slå beats som ackompanjerar låtens verser.

Hur imponerande det än var, jag kände mig inte riktigt som att "7" gjordes för det bästa testet av Monolith 7:s kapacitet för punch, så jag kastade in min DVD-Audio-kopia av Blue Man Groups debut, Audio (Virgin Records ), och hoppade fram till "Klein Mandelbrot" nära slutet av skivan. Låten börjar ganska försiktigt, med lite i vägen för ljudeffekt eller dynamik. Men när den väl sätter i sjätte växeln runt en-minutersstrecket gör det ett fantastiskt test av en förstärkares (eller en högtalares) förmåga att ta stryk. Faktum är att jag har skickat in förstärkare i klippning och blåst högtalare med den här låten vid två olika tillfällen. Men Monolith 7 tog all sin bombast (igen, även när den kördes långt över referenslyssningsnivåerna) och bad om mer.

Och det gjorde den utan minsta detaljförlust. Nedbrytningen som börjar runt 04:50 är fylld med små nyanser, som aldrig så lite offbeat trumhits, som avslöjar förstärkarens förmåga att applicera en delikat touch även när den gör några allvarliga tunga lyft. Dessutom hamrar låten verkligen varje kanal hårt, samtidigt, vilket inte ens de mest aggressiva actionfilmssoundtracks gör. Och ändå aldrig en enda gång vacklade Monolith 7 eller gick in i något felskyddsläge.

Medan Blue Man Group gör en jäkla sprint, bestämde jag mig för att sätta Monolith på prov i en maratonsituation med en annan skiva som har varit känd för att positivt utplåna förstärkare: Blu-ray-utgåvan av IMAX: Super Speedway – the Mach II Special Edition (Image Entertainment). Jag kommer inte att belysa något särskilt kapitel här eftersom filmen innehåller mängder av scener med brusande, skrikande Indy-bilar som tuggar upp asfalt i hastigheter över 200 miles per timme.

Jag satte tillbaka volymen till referensnivåer här eftersom: 1) jag inte är ett monster; 2) Jag äger inte Monolith 7; och 3) vänta, vad? Kan du prata lite? Ärligt talat, även på referensnivåer, var det nästan mer än jag kunde tolerera att sitta i rummet eftersom varje kanal avfyrades på alla cylindrar under längre perioder. Mitt i allt vrål finns det tillfällen då bilarna passerar över färska fläckar i asfalten, vilket skickar dunande stötvågor genom sorlet (och min håla!). Även i dessa fall höll Monoprice-förstärkaren upp som en mästare. Samtidigt levererade den hela Paul Newmans berättarröst med fullständig neutralitet och inte en antydan till kant.

Nackdelen
Om det finns ett stort ben att välja på med Monoprice Monolith 7, är det det jag redan har nämnt ovan: bristen på balanserade XLR-ingångar. För mig är det inte en betydande fråga, eftersom jag förlitar mig på halvmeters RCA-kablar i mitt referenssystem ändå. Om du har problem med elektriskt ledningsbrus eller RF-inferens, eller om din förstärkare är mer än några meter bort från din förförstärkare, kan detta vara anledning till oro.

Annat än det är de enda nackdelarna jag kan komma på att Monolith 7, tack vare sin klass AB-design, är ett fantastiskt stort tungt monster av en förstärkare, och den går lite väldans. Det är väl ventilerat, dock; så så länge du ger den utrymme att andas borde det vara helt okej.

Jämförelse och konkurrens
Om du letar efter en prisvärd, stensäker flerkanalig effektförstärkare, tror jag inte att det är någon stor chock att mitt första alternativ skulle vara Emotivas modulära XPA Gen3. Laddad med sju kanaler kostar XPA Gen3 lite mer, till $1 899, men den lägger till balanserade ingångar, en triggerutgång och en lättillgänglig säkring. Bedömda specifikationer, särskilt när det gäller uteffekt, är ganska lika mellan de två förstärkarna

Outlaws modell 7700 är kanske en närmare konkurrent när det gäller övergripande design (av alla skäl som nämnts ovan). Den lägger till balanserade ingångar men har ett klistermärkepris på $2 149.

Slutsats
För att uttrycka det rakt på sak, det kommer att finnas människor som avfärdar Monolith 7 sju-kanals förstärkare helt enkelt för att den bär Monoprice-monikern. Och egentligen är det okej. Det här är ett ganska nytt territorium för företaget, och jag tror att du har all anledning att närma dig förstärkaren med viss skepsis. Jag kan helt enkelt säga att under de veckor jag har tillbringat med den har jag inte haft ett enda problem med Monolith 7. Faktum är att den har överraskat mig med sin transparens, sin neutralitet, sin övergående respons och dess HULK SMASH-kapacitet för otrolig dynamik.

Jag kan å andra sidan inte jämföra den sida vid sida med förstärkaren som den liknar så mycket: ATI:s AT2007. Som sagt, om jag var på marknaden för en ny sju-kanals förstärkare, är det ingen tvekan om att Monolith 7 skulle vara på min mycket, mycket korta lista över potentiella val. Värdemässigt är det en femstjärnig produkt om jag någonsin har hört en. Och med tanke på priset skulle jag ge den sex stjärnor för prestanda om jag kunde.

Den enda frågan som återstår är om det kommer att ta en slickning och fortsätta att ticka i flera år framöver. Med tanke på vad vi kan sluta oss till om dess tillverkare från alla tillgängliga bevis (dess design, dess komponenter, dess formfaktor och till och med dess ursprungsplats), tror jag att det är säkert att anta att livslängd kommer att vara en annan av dess starka sidor.

Inspelningskälla: hometheaterreview.com

Denna webbplats använder cookies för att förbättra din upplevelse. Vi antar att du är ok med detta, men du kan välja bort det om du vill. Jag accepterar Fler detaljer