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Monoprice Monolith 7 Amplificador de siete canales revisado

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Monoprice Monolith 7 Amplificador de siete canales revisadoPara el humilde crítico de electrónica, hay pocos momentos que se comparen con romper la cinta de un nuevo producto y sacarlo de la caja por primera vez. En ese momento, existe una casi infinidad de posibilidades dentro de esos confines de cartón y espuma de poliestireno. A menos que se trate de una actualización menor de un producto con el que ya está familiarizado, realmente no se sabe lo que depararán las próximas semanas o meses. Si el producto funciona bien, puedes brillar un poco, lo que siempre es divertido. Si funciona sorprendentemente bien, ese brillo es aún más dulce. Y si no cumple con las expectativas, al menos puede consolarse con el hecho de que ha ahorrado unos cuantos dólares a sus lectores. Sin embargo, la cuestión es que, cuando desempaqué el nuevo amplificador de cine en casa Monolith 7 de Monoprice de $ 1,499, no sentí nada de eso.

Supe en ese momento que, sin importar cómo fuera mi experiencia con el amplificador, me estaba preparando para ser crucificado en la sección de Comentarios a continuación. Porque seamos sinceros, si encuentro que el Monolith 7 carece de alguna manera, obviamente soy un idiota elitista cuya estimación de un producto se correlaciona directamente con su precio. Y si lo encuentro impecable (espera, déjame echar un vistazo rápido a la sección de comentarios de mi última revisión de Emotiva ), habré arruinado mi credibilidad al darle a este PERRO una calificación tan alta, y los lectores tendrán dificultades para tomarlo en serio. TODO LO QUE DIGO A PARTIR DE ESTE MOMENTO. Porque si me gusta, no hay forma de que no esté en la nómina de Monoprice, ¿no?

Otra fuente de inquietud es el hecho de que uno puede ver claramente tras una inspección minuciosa que el Monolith 7 de Monoprice no es un diseño totalmente original. Una mirada superficial revela más que un parecido pasajero con el amplificador de potencia AT2007 de ATI. El interruptor de encendido es el mismo. El módulo de entrada de energía es idéntico en forma y posición. Ignorando la placa frontal, incluso su chasis es sorprendentemente similar. Y que me aspen si puedo distinguir las entrañas de los dos amplificadores según las imágenes que he visto de ambos, además de algunas diferencias menores.

Profundice más y las similitudes se vuelven aún más sorprendentes. Sus especificaciones son prácticamente idénticas, desde su diseño Clase AB y potencia nominal de 200 vatios por canal (con los siete canales activados, de 20 Hz a 20 kHz, en ocho ohmios) hasta su relación señal-ruido (superior a 120 dB por debajo de potencia de ancho de banda completa FTC nominal, ponderada A) a su distorsión armónica total ("Menos del 0,03 por ciento a potencia FTC nominal completa" y "Menos del 0,005 por ciento a potencia EIA completa a 1 kHz") a su distorsión de intermodulación ("Menos de 0,03 por ciento a la máxima potencia nominal de la FTC" y "Menos del 0,005 por ciento a la máxima potencia EIA a 1 kHz). Incluso la palabrería de las especificaciones es idéntica, y solo dos décimas de libra diferencian a estas bestias de 93 libras en términos de peso informado Su diseño de fuente de alimentación es el mismo. Sus transformadores toroidales tienen el mismo aspecto. Su función de inicio sin golpes es la misma. ¿Sus placas de circuito? Te reto a que diferencies uno de otro. Incluso las fuentes y los símbolos en la parte posterior de los amplificadores son idénticos en la mayoría de los aspectos.

Dados los problemas legales previos de Monoprice (también conocido como Energy Take Classic Kerfuffle de 2013), todo lo anterior puede levantar una ceja o dos, pero considere esto: ATI tiene una larga historia de fabricación de amplificadores para otros fabricantes. De hecho, el modelo 7700 de Outlaw, bien conocido por ser el resultado de una asociación entre ATI y Outlaw, también se parece mucho al AT2007 y al Monoprice Monolith 7 en términos de estética y especificaciones. La principal diferencia es que los amplificadores ATI y Outlaw están completamente balanceados, mientras que el amplificador Monoprice es de un solo extremo. Eso solo apunta a algunas diferencias internas significativas y podría explicar una parte significativa de la diferencia de precio entre ellos.

Monoprice también informa que el Monolith 7 está "diseñado, diseñado, probado y ensamblado en los EE. UU.", que está exactamente a una palabra y una coma de la garantía de ATI sobre el pedigrí de sus propios amplificadores.

Así que toma todo eso por lo que quieras.

Monoprice Monolith 7 Amplificador de siete canales revisadoLa conexión
La falta de entradas balanceadas del Monolith 7 no es la única diferencia que vemos a medida que avanzamos hacia el panel posterior, aunque es la más significativa. El Monolith 7 también incluye una conexión a tierra del chasis (en caso de que tenga problemas de zumbido en el suelo, lo que nunca sucedió), justo debajo de su entrada de disparo de 3,5 mm. Convenientemente, también hay un cable de 3,5 mm incluido en la caja con el amplificador. No hay, por otro lado, un interruptor de palanca para seleccionar entre el modo de espera manual y la operación de activación. Resulta que no es necesario. Si conecta el cable de 3,5 mm y configura un disparador en los menús de su preamplificador, el amplificador sale y entra en modo de espera sin más indicaciones cuando enciende su sistema.

Los postes de enlace del Monolith 7, aunque estéticamente son un poco diferentes de los de ATI, funcionan de la misma manera, es decir, si opta por una conexión de cable desnudo, debe enrutar el cable por debajo y hacia la base a la que se encuentran los postes de enlace. están montados. Saqué un cable de altavoz de repuesto para probar las conexiones y encontré el proceso un poco difícil de manejar con el amplificador ya instalado en mi rack. Si está utilizando conectores tipo banana como yo (en mi caso, cables de parlantes Straight Wire Encore II preterminados, para ser exactos), es simplemente una cuestión de enchufarlos. El ajuste es cómodo y seguro, lo que requiere un tirón deliberado para desconecte un cable, pero no tanto como para correr el riesgo de dañarlo.

Lo mismo ocurre con el septeto de entradas RCA, al que conecté mi paquete personalizado de cables de audio Straight Wire Encore II, junto con un par estéreo adicional (ya que el paquete contiene solo cinco interconexiones). Luego agregué un par de altavoces de estantería Aperion Audio Intimus 5B a mi configuración de altavoces Paradigm Studio 5.1 existente para completar el sistema. 7.1 realmente no agrega nada a mi habitación, en términos de sonido, pero me permitió probar el Monolith 7 con una carga completa.

Con un complemento completo de altavoces conectados al amplificador, ejecuté Dirac en mi preamplificador Emotiva XMC-1 para tener en cuenta los dos altavoces adicionales. Establecí la frecuencia máxima de ecualización un poco más baja de lo que lo haría normalmente, alrededor de 400 Hz, en un esfuerzo por solucionar algunos problemas de onda estacionaria sin modificar el sonido del resto del espectro audible.

Monoprice Monolith 7 Amplificador de siete canales revisadoActuación
Me encantaría decirte que pensé mucho en la primera pista que alimenté al Monolith 7, pero en realidad fue un accidente afortunado. Como muchos de ustedes, estoy seguro, he estado escuchando a Prince sin parar durante las últimas semanas, y el disco en mi OPPO BDP-103 resultó ser el álbum Love Symbol de Prince & the New Power Generation (Paisley Park Records ). Honestamente, la canción "7" me dijo casi todo lo que necesitaba saber sobre este amplificador. Subida a los cielos (muy por encima del nivel de referencia, si soy honesto), la introducción semi-a cappella de la canción, cargada de reverberación, fuertemente sobregrabada, resonó con absoluta claridad, maravillosa neutralidad y todo el detalle que podrías esperar. por. Me inclino por decir que el escenario sonoro quizás no fue tan profundo y envolvente como estoy acostumbrado a escuchar en mi amplificador multicanal Anthem A5 de referencia, pero para ser franco, esa es una comparación muy subjetiva. No puedo A/B los amplificadores directamente, y con la memoria auditiva siendo lo que es, estoy más que dispuesto a admitir que puede ser solo mi imaginación.

Lo que no es del todo discutible, sin embargo, es que el Monolith 7 realmente se pavonea con un rango dinámico increíble y una respuesta transitoria excepcional, como lo demuestra su manejo no solo de los elementos de percusión menores que marcan la introducción, sino también de los duros. golpes de ritmo que acompañan los versos de la canción.

Sin embargo, a pesar de lo impresionante que fue, realmente no sentí que "7" fuera la mejor prueba de la capacidad de golpe del Monolith 7, así que lancé mi copia de DVD-Audio del debut de Blue Man Group, Audio (Virgin Records) y saltó a "Klein Mandelbrot" cerca del final del disco. La canción comienza con bastante suavidad, con poca salida de sonido o dinámica. Sin embargo, una vez que entra en sexta marcha alrededor de la marca de un minuto, es una prueba fantástica de la capacidad de un amplificador (o altavoz) para recibir una paliza. De hecho, he enviado amplificadores a parlantes recortados y soplados con esta canción en dos ocasiones diferentes. Pero el Monolith 7 tomó toda su grandilocuencia (nuevamente, incluso cuando se condujo muy por encima de los niveles de escucha de referencia) y rogó por más.

Y lo hizo sin la menor pérdida de detalle. El desglose que comienza alrededor de las 4:50 está repleto de pequeños matices, como golpes de batería ligeramente fuera de lo común, que revelan la capacidad del amplificador para aplicar un toque delicado incluso cuando está haciendo un trabajo muy pesado. Además, la canción realmente golpea todos los canales con fuerza, simultáneamente, lo que ni siquiera las bandas sonoras de películas de acción más agresivas hacen. Y, sin embargo, el Monolith 7 nunca vaciló ni entró en ningún modo de protección contra fallas.

Mientras que el Blue Man Group hace un gran sprint, decidí poner a prueba el Monolith en una situación de maratón con otro disco que se sabe que borra positivamente los amplificadores: el lanzamiento de Blu-ray de IMAX: Super Speedway, el Edición especial de Mach II (Entretenimiento de imágenes). No destacaré ningún capítulo en particular aquí porque la película contiene montones de escenas de autos Indy rugiendo y gritando masticando asfalto a velocidades superiores a las 200 millas por hora.

Volví a marcar el volumen a los niveles de referencia aquí porque: 1) No soy un monstruo; 2) No soy dueño del Monolith 7; y 3) espera, ¿qué? ¿Podrías hablar un poco? Honestamente, incluso en los niveles de referencia, era casi más de lo que podía tolerar sentarme en la habitación mientras cada canal disparaba a toda máquina durante largos períodos de tiempo. En medio de todo el rugido, hay momentos en que los autos pasan sobre parches frescos en el asfalto, lo que envía ondas de choque a través del estruendo (¡y mi guarida!). Incluso en estos casos, el amplificador Monoprice se mantuvo como un campeón. Mientras tanto, entregó toda la narración de Paul Newman con total neutralidad y sin una pizca de nerviosismo.

La desventaja
Si hay un hueso importante que elegir con el Monoprice Monolith 7, es el que ya mencioné anteriormente: la falta de entradas XLR balanceadas. Para mí, eso no es un problema importante, ya que de todos modos confío en cables RCA de medio metro en mi sistema de referencia. Sin embargo, si tiene problemas con el ruido de la línea eléctrica o la inferencia de RF, o si su amplificador está a más de unos pocos pies de distancia de su preamplificador, esto puede ser motivo de preocupación.

Aparte de eso, las únicas desventajas que se me ocurren son que, debido a su diseño Clase AB, el Monolith 7 es un gran monstruo pesado como amplificador, y funciona un poco tostado. Sin embargo, está bien ventilado; entonces, mientras le des espacio para respirar, debería estar perfectamente bien.

Comparación y competencia
Si está buscando un amplificador de potencia multicanal asequible, sólido como una roca, no creo que sea una gran sorpresa que mi primera elección alternativa sea el XPA Gen3 modular de Emotiva. Cargado con siete canales, el XPA Gen3 cuesta un poco más, $1899, pero agrega entradas balanceadas, una salida de disparo y un fusible de fácil acceso. Las especificaciones nominales, especialmente en términos de potencia de salida, son bastante similares entre los dos amplificadores.

El Modelo 7700 de Outlaw es quizás un competidor más cercano en términos de diseño general (por todas las razones explicadas anteriormente). Agrega entradas balanceadas pero tiene un precio de etiqueta de $ 2,149.

Conclusión
Para decirlo sin rodeos, habrá personas que descartarán el amplificador de siete canales Monolith 7 simplemente porque lleva el apodo de Monoprice. Y realmente, eso está bien. Este es un territorio bastante nuevo para la compañía, y creo que tienes todas las razones para acercarte al amplificador con cierto escepticismo. Simplemente diré que, en las semanas que pasé con él, no he tenido un solo problema con el Monolith 7. De hecho, me ha impresionado con su transparencia, su neutralidad, su respuesta transitoria y su capacidad HULK SMASH para una dinámica increíble.

No puedo, por otro lado, compararlo con el amplificador al que se parece tanto: el AT2007 de ATI. Dicho esto, si estuviera en el mercado buscando un nuevo amplificador de siete canales, no hay duda de que el Monolith 7 estaría en mi muy, muy corta lista de opciones potenciales. En términos de valor, es un producto de cinco estrellas si alguna vez he oído uno. Y dado su precio, le daría seis estrellas por su desempeño si pudiera.

La única pregunta que queda es si aguantará o no y seguirá funcionando en los años venideros. Dado lo que podemos inferir sobre su fabricante a partir de toda la evidencia disponible (su diseño, sus componentes, su factor de forma e incluso su lugar de origen), creo que es seguro asumir que la longevidad será otro de sus puntos fuertes.

Fuente de grabación: hometheaterreview.com

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