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Examen de l’amplificateur à sept canaux Monoprice Monolith 7

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Examen de l'amplificateur à sept canaux Monoprice Monolith 7Pour l’humble critique d’électronique, il y a peu de moments qui se comparent à casser la bande sur un nouveau produit et à le sortir de la boîte pour la première fois. À ce moment-là, une quasi-infinité de possibilités existe dans ces limites de carton et de polystyrène. À moins qu’il ne s’agisse d’une mise à jour mineure d’un produit que vous connaissez déjà, on ne sait vraiment pas ce que réservent les prochaines semaines ou les prochains mois. Si le produit fonctionne bien, vous brillez un peu, ce qui est toujours amusant. S’il fonctionne étonnamment bien, cette lueur est d’autant plus douce. Et s’il ne répond pas aux attentes, vous pouvez au moins vous consoler du fait que vous avez fait économiser quelques dollars à vos lecteurs. Le fait est que, lorsque j’ai déballé le nouvel ampli home cinéma Monolith 7 à 1 499 $ de Monoprice, je n’ai rien ressenti de tout cela.

J’ai su à ce moment-là que, quelle que soit l’évolution de mon expérience avec l’ampli, je me préparais à être crucifié dans la section Commentaires ci-dessous. Parce qu’avouons-le, si je trouve que le Monolith 7 manque de quelque façon que ce soit, je suis évidemment un dingus élitiste dont l’estimation d’un produit est directement corrélée à son prix. Et si je le trouve irréprochable (attendez, laissez-moi jeter un coup d’œil à la section Commentaire de ma dernière revue Emotiva ), j’aurai ruiné ma crédibilité en donnant à ce CHIEN une note aussi élevée, et les lecteurs auront du mal à prendre au sérieux TOUT ce que je dis à partir de maintenant. Parce que si j’aime ça, il n’y a aucun moyen que je ne sois pas sur la masse salariale de Monoprice, n’est-ce pas ?

Une autre source de malaise est le fait que l’on peut voir assez clairement après une inspection minutieuse que le Monolith 7 de Monoprice n’est pas une conception entièrement originale. Un coup d’œil rapide révèle plus qu’une ressemblance passagère avec l’amplificateur de puissance AT2007 d’ATI. L’interrupteur d’alimentation est le même. Le module d’entrée de puissance est identique dans sa forme et sa position. Ignorant la façade, même leurs châssis sont étonnamment similaires. Et je serai sacré si je peux distinguer les entrailles des deux amplis en me basant sur les images que j’ai vues des deux, à part quelques différences mineures.

Creusez plus profondément et les similitudes deviennent encore plus frappantes. Leurs spécifications sont pratiquement identiques – de leur conception de classe AB et de leur puissance nominale de 200 watts par canal (avec les sept canaux alimentés, de 20 Hz à 20 kHz, en huit ohms) à leur rapport signal/bruit (supérieur à 120 dB en dessous pleine puissance de bande passante nominale FTC, pondérée A) à leur distorsion harmonique totale (« moins de 0,03 % à pleine puissance nominale FTC » et « moins de 0,005 % à pleine puissance EIA à 1 kHz ») à leur distorsion d’intermodulation (« moins de 0,03 % à pleine puissance nominale FTC» et «Moins de 0,005 % à pleine puissance EIA à 1 kHz). Même le verbiage des spécifications est identique, et à peine deux dixièmes de livre distinguent ces bêtes de 93 livres en termes de poids rapporté. Leur conception d’alimentation est la même. Leurs transformateurs toroïdaux se ressemblent. Leur fonction de démarrage sans bruit est la même. Leurs circuits imprimés? Je vous défie de distinguer l’un de l’autre. Même les polices et les symboles au dos des amplis sont identiques à bien des égards.

Compte tenu des problèmes juridiques antérieurs de Monoprice (alias Energy Take Classic Kerfuffle de 2013), tout ce qui précède peut soulever un sourcil ou deux, mais considérez ceci: ATI fabrique depuis longtemps des amplis pour d’autres fabricants. En effet, le modèle Outlaw 7700, bien connu pour être le résultat d’un partenariat entre ATI et Outlaw, est également proche de l’AT2007 et du Monoprice Monolith 7 en termes d’esthétique et de spécifications. La principale différence est que les amplis ATI et Outlaw sont parfaitement équilibrés, alors que l’ampli Monoprice est asymétrique. Cela seul indique des différences internes importantes et pourrait représenter une part importante de la différence de prix entre eux.

Monoprice rapporte également que le Monolith 7 est "conçu, conçu, testé et assemblé aux États-Unis", ce qui est exactement à un mot et à une virgule de l’assurance d’ATI sur le pedigree de ses propres amplis.

Alors prenez tout ça pour ce que vous voulez.

Examen de l'amplificateur à sept canaux Monoprice Monolith 7Le
manque d’entrées symétriques du Monolith 7 n’est pas la seule différence que nous voyons lorsque nous nous déplaçons vers le panneau arrière, bien que ce soit la plus importante. Le Monolith 7 comprend également une masse de châssis (au cas où vous rencontreriez des problèmes de bourdonnement au sol, ce que je n’ai jamais fait), juste en dessous de son entrée de déclenchement de 3,5 mm. Pratique, il y a aussi un câble de 3,5 mm inclus dans la boîte avec l’ampli. Il n’y a pas, en revanche, d’interrupteur à bascule pour choisir entre la veille manuelle et le déclenchement. Il s’avère que ce n’est pas nécessaire. Si vous connectez le câble de 3,5 mm et configurez un déclencheur dans les menus de votre préampli, l’ampli quitte et entre en mode veille sans autre invite lorsque vous allumez votre système.

Les bornes de liaison du Monolith 7, bien qu’esthétiquement un peu différentes de celles d’ATI, fonctionnent à peu près de la même manière, c’est-à-dire que si vous optez pour une connexion à fil nu, vous devez acheminer le fil en dessous et dans la base à laquelle les bornes de liaison sont montés. J’ai sorti un câble de haut-parleur de rechange pour tester les connexions, et j’ai trouvé le processus un peu lourd avec l’ampli déjà installé dans mon rack. Si vous utilisez des fiches bananes comme moi (dans mon cas, des câbles d’enceintes Straight Wire Encore II pré-raccordés, pour être exact), il suffit simplement de les brancher. L’ajustement est bien ajusté et sécurisé, nécessitant une traction délibérée pour débranchez un câble, mais pas au point de risquer d’en endommager un.

Il en va de même pour le septuor d’entrées RCA, auquel j’ai connecté mon faisceau personnalisé de câbles audio Straight Wire Encore II, ainsi qu’une paire stéréo supplémentaire (puisque le faisceau ne contient que cinq interconnexions). J’ai ensuite ajouté une paire d’enceintes d’étagère Aperion Audio Intimus 5B à ma configuration d’enceintes Paradigm Studio 5.1 existante pour compléter le système. Le 7.1 n’apporte vraiment rien à ma pièce, d’un point de vue sonore, mais il m’a permis de tester le Monolith 7 à pleine charge.

Avec un ensemble complet de haut-parleurs connectés à l’ampli, j’ai ensuite exécuté Dirac sur mon préampli Emotiva XMC-1 pour tenir compte des deux haut-parleurs supplémentaires. J’ai réglé la fréquence d’égalisation maximale un peu plus bas que je ne le ferais normalement, à environ 400 Hz, dans le but de résoudre certains problèmes d’ondes stationnaires sans modifier le son du reste du spectre audible.

Examen de l'amplificateur à sept canaux Monoprice Monolith 7Performance
J’aimerais vous dire que j’ai beaucoup réfléchi au premier morceau que j’ai alimenté le Monolith 7, mais en vérité, c’était un peu un accident chanceux. Comme beaucoup d’entre vous, j’en suis sûr, j’ai écouté Prince sans arrêt ces dernières semaines, et le disque de mon OPPO BDP-103 s’est avéré être l’album Love Symbol de Prince & the New Power Generation (Paisley Park Records ). Honnêtement, la chanson "7" m’a dit à peu près tout ce que j’avais besoin de savoir sur cet ampli. Poussée au plus haut des cieux (bien au-dessus du niveau de référence, si je suis honnête), l’introduction semi-a cappella de la chanson, lourde de réverbération, fortement surdoublée, a résonné avec une clarté totale, une neutralité merveilleuse et tous les détails que vous pourriez jamais espérer pour. Je penche pour dire que la scène sonore n’était peut-être pas aussi profonde et enveloppante que ce que j’ai l’habitude d’entendre de mon ampli multicanal Anthem A5 de référence, mais pour être franc, c’est une comparaison très subjective. Je ne peux pas A/B directement les amplis, et la mémoire auditive étant ce qu’elle est, je suis plus que disposé à admettre que ce n’est peut-être que mon imagination.

Ce qui n’est pas du tout discutable, cependant, c’est que le Monolith 7 se pavane vraiment avec une plage dynamique incroyable et une réponse transitoire exceptionnelle, comme en témoigne sa gestion non seulement des éléments de percussion mineurs qui ponctuent l’intro, mais aussi du dur- frapper des rythmes qui accompagnent les couplets de la chanson.

Aussi impressionnant soit-il, cependant, je n’avais pas vraiment l’impression que "7" était le meilleur test de la capacité de frappe du Monolith 7, alors j’ai ajouté ma copie DVD-Audio du premier album de Blue Man Group, Audio (Virgin Records ), et a sauté vers "Klein Mandelbrot" vers la fin du disque. La chanson commence assez doucement, avec peu de sortie sonore ou de dynamique. Cependant, une fois qu’il passe en sixième vitesse autour de la marque d’une minute, cela constitue un test fantastique de la capacité d’un ampli (ou d’un haut-parleur) à prendre une raclée. En fait, j’ai envoyé des amplis dans des haut-parleurs écrêtés et soufflés avec cette chanson à deux occasions différentes. Mais le Monolith 7 a pris toute sa bombe (encore une fois, même lorsqu’il est conduit bien au-dessus des niveaux d’écoute de référence) et en a demandé plus.

Et il l’a fait sans la moindre perte de détails. La panne qui commence vers 4h50 est remplie de petites nuances, comme des coups de batterie toujours aussi légèrement décalés, qui révèlent la capacité de l’ampli à appliquer une touche délicate même lorsqu’il fait du travail très lourd. De plus, la chanson martèle vraiment chaque canal, simultanément, ce que même les bandes sonores de films d’action les plus agressives ne font pas. Et pourtant, jamais le Monolith 7 n’a faibli ou n’est passé en mode de protection contre les pannes.

Alors que le Blue Man Group fait un sacré sprint, j’ai décidé de mettre le Monolith à l’épreuve dans une situation de marathon avec un autre disque qui est connu pour effacer positivement les amplificateurs: la version Blu-ray d’IMAX: Super Speedway – le Édition spéciale Mach II (divertissement d’images). Je ne mettrai en lumière aucun chapitre en particulier ici parce que le film contient des tas de scènes de voitures Indy rugissantes et hurlantes mâchonnant l’asphalte à des vitesses supérieures à 200 milles à l’heure.

J’ai ramené le volume aux niveaux de référence ici parce que: 1) je ne suis pas un monstre ; 2) Je ne possède pas le Monolith 7 ; et 3) attendez, quoi? Pourriez-vous parler un peu? Honnêtement, même à des niveaux de référence, c’était presque plus que je ne pouvais tolérer de rester assis dans la pièce, car chaque canal s’activait sur tous les cylindres pendant de longues périodes. Au milieu de tous les rugissements, il y a des moments où les voitures passent sur de nouvelles plaques d’asphalte, ce qui envoie des ondes de choc à travers le vacarme (et ma tanière !). Même dans ces cas, l’ampli Monoprice a résisté comme un champion. Pendant ce temps, il a livré toute la narration de Paul Newman avec une neutralité totale et sans un soupçon de nervosité.

S’il y a un os majeur à retenir avec le Monoprice
Monolith 7, c’est celui que j’ai déjà mentionné ci-dessus: le manque d’entrées XLR symétriques. Pour moi, ce n’est pas un problème important, car je compte de toute façon sur des câbles RCA d’un demi-mètre dans mon système de référence. Si vous rencontrez des problèmes de bruit de ligne électrique ou d’inférence RF, ou si votre ampli est à plus de quelques mètres de votre préampli, cela peut être préoccupant.

En dehors de cela, les seuls inconvénients que je peux trouver sont que, en raison de sa conception de classe AB, le Monolith 7 est un gros monstre lourd d’amplificateur, et il tourne un peu au chaud. C’est bien ventilé, cependant; donc, tant que vous lui donnez de l’espace pour respirer, ça devrait aller parfaitement.

Comparaison et concurrence
Si vous recherchez un ampli de puissance multicanal abordable, solide comme le roc, je ne pense pas que ce soit un grand choc que mon premier choix alternatif soit le XPA Gen3 modulaire d’Emotiva. Chargé de sept canaux, le XPA Gen3 coûte un peu plus cher, à 1 899 $, mais il ajoute des entrées symétriques, une sortie de déclenchement et un fusible facilement accessible. Les spécifications nominales, notamment en termes de puissance de sortie, sont assez similaires entre les deux amplis

Le modèle 7700 d’Outlaw est peut-être un concurrent plus proche en termes de conception globale (pour toutes les raisons énoncées ci-dessus). Il ajoute des entrées symétriques mais porte un prix autocollant de 2 149 $.

Conclusion
Pour le dire franchement, il y aura des gens qui rejetteront d’emblée l’amplificateur à sept canaux Monolith 7 simplement parce qu’il porte le surnom de Monoprice. Et vraiment, ça va. C’est un territoire assez nouveau pour l’entreprise, et je pense que vous avez toutes les raisons d’aborder l’ampli avec un certain scepticisme. Je dirai simplement que, dans les semaines que j’ai passées avec, je n’ai pas eu un seul problème avec le Monolith 7. En fait, il m’a carrément séduit par sa transparence, sa neutralité, sa réponse transitoire, et sa capacité HULK SMASH pour une dynamique incroyable.

Je ne peux pas, en revanche, le comparer côte à côte avec l’ampli auquel il ressemble tant: l’AT2007 d’ATI. Cela dit, si j’étais à la recherche d’un nouvel ampli à sept canaux, il ne fait aucun doute que le Monolith 7 figurerait sur ma très, très courte liste de choix potentiels. En termes de valeur, c’est un produit cinq étoiles si j’en ai jamais entendu un. Et compte tenu de son prix, je lui donnerais six étoiles pour ses performances si je le pouvais.

La seule question qui reste est de savoir si cela va prendre un coup de langue et continuer à fonctionner pendant des années. Compte tenu de ce que nous pouvons déduire de son fabricant à partir de toutes les preuves disponibles (son design, ses composants, son facteur de forme et même son lieu d’origine), je pense qu’il est prudent de supposer que la longévité sera un autre de ses points forts.

Source d’enregistrement: hometheaterreview.com

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