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Revisión del amplificador Outlaw Audio Model 5000

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Los fanáticos serios del cine en casa y los audiófilos han elogiado durante mucho tiempo los beneficios de comprar por separado, es decir, dos componentes separados y dedicados para administrar el procesamiento y la amplificación en lugar de alojar ambas funciones en una caja (como en un receptor de cine en casa o un amplificador integrado). Sónicamente, algunos de los beneficios incluyen tener más espacio para diseños de alto rendimiento, una mejor gestión del calor y, en general, más potencia para la amplificación. Eso no quiere decir que no haya receptores de gama alta con secciones de amplificador muy robustas. Pero a muchos consumidores les gusta la comodidad que pueden ofrecer los separadores, de poder cambiar la sección del preamplificador a voluntad para mantenerse al día con los últimos formatos de sonido y video como DTS:X o 4K Ultra HD sin tener que cambiar la sección del amplificador. con eso.

El principal problema con los dispositivos separados es que, la mayoría de las veces, comprar un preamplificador y un amplificador por separado es mucho más costoso que la solución de una sola caja. Si bien existen al menos algunos amplificadores estéreo de precio modesto, simplemente no hay muchas opciones para alguien que busca un amplificador multicanal económico.

A la moda estándar "fuera de la ley", llega el nuevo amplificador Modelo 5000 de $599 de Outlaw Audio para alterar el status quo en el mercado. Los lectores de esta publicación deben estar muy familiarizados con este minorista directo a Internet que ha estado vendiendo amplificadores de alta calidad y otros equipos a precios escandalosamente competitivos. El equipo de bajo precio es una moneda de diez centavos por docena en el mundo de hoy, pero es la dedicación de Outlaw para brindar un verdadero rendimiento de calidad de referencia a las masas lo que lo ha distinguido. Hace solo unos años, el Modelo 7900 ganó los honores de mejor amplificador multicanal aquí.

Entonces, cuando Outlaw me dijo que "tocaron un nuevo mínimo", por así decirlo, y que ahora estaban lanzando un nuevo amplificador a un precio de menos de $ 600, estaba casi echando espuma por la boca por tener uno en mis manos.

El anzuelo
El modelo 5000 es un diseño de clase AB de cinco canales con una potencia nominal de 120 vatios por canal, con todos los canales activados a una impedancia nominal de ocho ohmios, en todo el rango de frecuencia audible de 20 Hz a 20 kHz a menos del 0,02 por ciento de armónico total Distorsión. Los fabricantes publican las clasificaciones de los amplificadores de formas muy variadas y, a veces, es realmente difícil determinar qué significa todo esto. Esta especificación que proporciona Outlaw es lo más conservadora posible de un estándar. Significa que Outlaw garantiza que, si conecta cinco bocinas con una impedancia estándar de ocho ohmios (que tienen muchas bocinas) al amplificador, cada bocina recibe al menos 120 vatios, incluso si todas las bocinas están sonando al mismo tiempo, y no importa a qué frecuencia audible se esté reproduciendo el material de origen. Y la señal saldrá casi exactamente como entró en las entradas. Vaya, por cierto, esta es una clasificación RMS, lo que significa potencia sostenida continua, no la potencia medida en un pico. Cualquiera de esas líneas de pedido es un área en la que muchos fabricantes hacen un poco de trampa para publicar una clasificación de potencia más alta, sin que el consumidor se entere. Como dicen, caveat emptor, ¿no?

Si bien es cierto que existen amplificadores dedicados más potentes, 120 vatios es más que suficiente para las secciones del amplificador incluso de los receptores más potentes, incluidos los de nombres de audio de alta gama como Anthem y Cambridge Audio. Hay más ventajas en el diseño que muestran cómo Outlaw no escatimó en el rendimiento solo para ajustarse al presupuesto. La compañía incorporó un circuito de entrada RCA de detección diferencial para rechazar el zumbido de entrada (en otras palabras, es más silencioso). Cada uno de los cinco canales tiene cuatro transistores de salida bipolares que comparten corriente, lo que significa que funciona de manera eficiente con menos calor. Cada canal también está diseñado con su propia rectificación de alimentación; De esta manera, el amplificador puede aislar la fuente de alimentación de cada canal y puedes maximizar la potencia en cada canal con cada canal activado.

La transición a una casa más pequeña me ha hecho buscar últimamente componentes que tengan más sentido tanto desde el punto de vista del presupuesto como del espacio. El amplificador mide seis pulgadas de alto por 17 pulgadas de ancho por 16,75 pulgadas de profundidad y pesa 50 libras. No era pequeño, pero definitivamente fue manejable para mí salir de su empaque y pasar a mi estante de componentes Sanus de tamaño estándar. El chasis era todo negro y metálico, mecanizado con excelente precisión. Un solo botón de encendido/apagado con iluminación LED azul que lo rodea adorna el panel frontal. Honestamente, no serías capaz de decir que era un amplificador de $599 con solo mirarlo.

Outlaw también me envió su procesador Modelo 975 para probarlo, de modo que pudiera usar un preamplificador de calidad de construcción y precio similares a los que usaría un consumidor interesado en el Modelo 5000. (Outlaw tiene un paquete que incluye el 5000 y el 975 por $999, lo que representa un descuento de $200). Para los altavoces, utilicé principalmente el sistema SVS Prime Satellite 5.1 que aún tenía a mano, pero experimenté con algunos otros como referencia.. Para las fuentes, alterné entre las fuentes de transmisión en mi computadora portátil HP Envy, un dispositivo de transmisión Roku conectado a través del Outlaw 975 y la Sony Playstation 3 como mi transporte de Blu-ray. Todos los cables e interconexiones eran de Wireworld. Debo señalar que el modelo 5000 solo tiene entradas RCA no balanceadas.

Actuación
Comenzando con la música, puse en cola el álbum más reciente de Taylor Swift, 1989 (CD, Big Machine/Universal). El 5000 hizo que los pequeños altavoces satélite SVS cantaran como si fueran estanterías mucho más grandes. En la canción de apertura "Welcome to New York", Swift sonaba aireada y abierta, y pude distinguir el carácter ligeramente nasal en su voz. La rápida dinámica del amplificador fue aún más evidente cuando cambié los altavoces SV por mis altavoces B&W CM6 S2. Swift es uno de esos cantantes con un gran dominio de la puntuación, que es especialmente difícil de controlar para algunos amplificadores de nivel de entrada, debido a las paradas y arranques repentinos.

A lo largo del álbum, Swift emite notas altas, luego se mueve abruptamente hacia un vibrato o un susurro de tono de voz. El Modelo 5000 manejó hábilmente la dinámica cambiante, como cabría esperar de un amplificador mucho más caro. Y el amplificador era lo suficientemente silencioso como para que pudiera escuchar claramente cada respiración entre sus puntuaciones. En las pistas finales, donde Swift comparte con la audiencia un vistazo a su proceso de composición, nos invitan a algunas demostraciones sin procesar de sesiones en las que está practicando con acompañamiento de piano o guitarra acústica. Aquí, el Modelo 5000 hace un gran trabajo al abarcar todas las cualidades naturales de la voz de Swift y los instrumentos acústicos: los tonos ricos y profundos del piano y la fuerte resonancia de las guitarras.

Lo último que voy a decir sobre el álbum Swift es que realmente me dio una mejor comprensión del carácter del Modelo 5000. Con un trasfondo bastante tecno y bastantes pasajes con temas clave menores, este álbum tiende a sonar un poco sombrío con amplificadores (y cualquier otro equipo en la cadena de señal, para el caso) que tienen una presentación más fresca y quirúrgica. Colocaría el Outlaw Model 5000 como neutral, pero con una leve inclinación hacia la calidez. Suave y neutral, el 5000 nunca pareció demasiado frío o estéril, manteniendo la calidez suficiente para que la presentación del álbum sonara muy musical.

Mientras contemplaba el título del álbum de Swift de 1989, sentí un poco de nostalgia por la música de antaño. Entonces, a continuación puse en cola el álbum Affirmation de Savage Garden (CD, Columbia/Sony). A riesgo de molestar a algunos de mis vecinos, subí la canción principal al máximo. El Modelo 5000 exhibió un excelente control sobre la dinámica y el volumen. Cambié varios pares de parlantes: usé los SVS Prime Satellites, luego me pasé a los B&W CM6 S2, luego a un par de estanterías Sonus Faber Chameleon y, finalmente, a los Thiel TM3.Recientemente revisé. Cada par de altavoces tenía sus propias características individuales, por supuesto, pero encontré un par de cosas en común. El modelo 5000 permitió que cada par de altavoces se transmitiera con la mejor claridad y resolución que he visto en cualquier amplificador que haya encontrado y probado. Y sin importar el volumen, no pude hacer que el amplificador se agotara. Estaba impresionado. Especialmente con los THIEL de menor sensibilidad, la mayoría de los amplificadores de nivel de entrada que probé no pudieron darles la potencia que necesitaban o al menos comenzaron a mostrar signos de tensión desde el principio. No el Forajido. Era como el conejito de Energizer, seguía… y seguía… y seguía. El Outlaw no solo tocó en cualquier nivel que le pedí, sino que fue capaz de mantener intacto el carácter tonal de la distorsión de estilo grunge-pop de principios de la década de 2000 en las guitarras eléctricas de la banda en todos los niveles de volumen. La escala también se mantuvo intacta, lo que significa que, incluso a niveles de volumen bastante bajos, sonaba menos fuerte, no más pequeño. Diré que, si bien el Outlaw fue más que adecuado al alimentar los THIEL, no sonó tan fácil como mi amplificador Crown i-Tech 5000HD habitual. Sin embargo, esto sería de esperar, dado que las coronas cuestan aproximadamente 12 veces el costo del modelo 5000.

Igualmente poderosa fue la capacidad del Model 5000 para controlar la separación de elementos, como la guitarra, el ritmo de la batería y otros antecedentes con la voz de Darren Hayes, que siempre resonaba suavemente.

Si bien me encantaba escuchar música de dos canales a través de Outlaw, sabía que la verdadera prueba de sus habilidades vendría con material fuente multicanal. Era, después de todo, un amplificador multicanal. Al no tener una suscripción a HBO, me resigno a esperar que algunos de mis programas favoritos aparezcan en formato de disco brillante en Netflix. Finalmente pude elegir la última temporada de True Blood (Blu-ray, HBO). Con la excepción de algunas escenas esporádicas de violencia, True Blood es en esencia un drama de personajes, por lo que hay muchos diálogos. En consonancia con su interpretación musical, el Modelo 5000 se desempeñó admirablemente con los diálogos, manejando todas las sutilezas de las voces de los distintos personajes. La heroína principal, Sookie Stackhouse (interpretada por Anna Paquin), es en parte humana y en parte fae (más comúnmente conocida como hada). Cuando Sookie usa su poder principal de leer los pensamientos de las personas, se presenta como una voz en off con sonido envolvente completo de lo que otros personajes están pensando, mezclada con ecos y reverberaciones. Todas las sutilezas de las secuencias de reverberación se manejaron con maestría, permitiéndome sentir como si alguien estuviera realmente en el fondo de mi mente, hablando.

Si tuviera que ser quisquilloso, aquí es donde diría que algunos de los mejores amplificadores que existen pueden superar al Modelo 5000. La unidad Outlaw es un amplificador muy silencioso, lo suficientemente silencioso como para no notar ningún ruido de fondo de prácticamente cualquier material de origen. Pero hay algunos amplificadores de gama muy alta (normalmente también muy caros) en los que encuentras fondos completamente negros como la tinta. En secuencias de voz en off y susurros como las escenas de True Blood, un amplificador de gama alta (como el Modelo 7900 de Outlaw o el Anthem P5 que solía tener) podría mostrar un poco más de "nada" en el fondo.

Siguiendo con el género de ciencia ficción/fantasía, pasé a Hunger Games: Mockingjay Part I (Blu-ray, Lionsgate). La película se desarrolla en el contexto de una sociedad distópica que ha reemplazado gran parte de la América del Norte actual, donde reina un régimen tiránico desde "el capitolio". Cada vez que el presidente Snow, líder del régimen, hace anuncios al país, siempre va acompañado de una gran procesión triunfal con orquesta completa, encabezada por las secciones de metales y viento. El modelo 5000 pudo mantener la textura de estos instrumentos en volúmenes de referencia, a veces durante períodos sostenidos bastante largos. En una escena, mientras nuestra heroína Katniss Everdeen se esconde en un búnker subterráneo hueco con la resistencia, la presidenta rebelde Alma Coin da un discurso. La voz del presidente Coin comienza al frente y al centro y es fuerte y con micrófono. Luego escuchas los ecos en todo el búnker, que se abren en abanico a los alrededores. Mientras tanto, Katniss y algunos de sus amigos cercanos mantienen una conversación paralela, alternando entre susurros y voces suaves. El Modelo 5000 capturó cada uno de estos elementos separados y los manejó maravillosamente. Lo que fue más impresionante fue cuando la cámara hizo un movimiento panorámico de 360 ​​grados y las voces, los ecos y los vítores y aplausos intermitentes de la audiencia rotaron sincronizados entre todos los oradores. Aquí también tengo que dar algo de crédito al rendimiento del Modelo 975 como controlador y preamplificador, pero el combo Outlaw manejó simultáneamente todos los cambios de volumen, sincronización, separación de elementos y arranques y paradas abruptos sin problemas. Este nivel de control es casi inaudito para un receptor o combo pre/pro-y-amplificador al precio de $1,000.

Una escena final que les contaré es cuando la capital bombardea el búnker donde se esconde Katniss en un esfuerzo por matarla y detener la rebelión. Esta escena incluye varios minutos de efectos sostenidos a alto volumen, que involucran gritos de la multitud, explosiones, ruidos de daños estructurales, escombros, etc. Para la mayoría de los receptores que he usado, esta sería una prueba de tortura de salida de potencia sostenida. Usando los parlantes SVS, el Outlaw nunca se rindió. Reproduje la escena varias veces, cambiando los diferentes juegos de altavoces que tenía a mano. Con la excepción de mis altavoces de torre Salk Soundscape, el modelo 5000 tomó todo lo que le di y siguió avanzando con facilidad. Con los Salks, la unidad Outlaw luchó un poco para mantenerse al día, lo que no me sorprendió, ya que Salk recomienda emparejarse con un mínimo de 200 vatios para amplificadores de estado sólido.

La desventaja
Honestamente, en realidad no hay fallas graves con el modelo Outlaw 5000, especialmente cuando se considera su costo. Algunos en el hobby consideran que las entradas de audio balanceadas son imprescindibles para un amplificador, y el Modelo 5000 carece de ellas.

A continuación, Outlaw proporciona mucha potencia para la mayoría de las aplicaciones de cine en casa, pero todo depende de su configuración. Para salas de cine excepcionalmente grandes y altavoces que consumen mucha energía, el modelo 5000 puede no ser suficiente.

Por último, para aquellos que necesitan sacar ese último rendimiento, hay amplificadores que son un poco más silenciosos. Honestamente, realmente no considero que nada de lo anterior sea una falla, ya que nada más dentro o cerca del rango de precios del Modelo 5000 lograría una mejora significativa en esas áreas.

Comparación y competencia
Como dije antes, realmente no hay nada por ahí a este precio que haga lo que puede hacer el modelo Outlaw 5000. El competidor más cercano puede ser el Emotiva XPA-5, que por $400 más te da más potencia: 200 vatios RMS en una carga de ocho ohmios. El Emotiva es, sobre el papel, un amplificador marginalmente más silencioso, con una relación señal-ruido publicada de 119 dB. La unidad Emotiva también proporcionará esas entradas equilibradas si eso es importante para usted, pero también es una unidad significativamente más grande y pesada: tiene el doble de altura, es más profunda y ancha, y pesa 20 libras adicionales. Por $ 400 más, Outlaw le dará tanto el modelo 5000 como el modelo 975 de preamplificador, por lo que realmente depende de lo que esté dispuesto a gastar y de lo que esté buscando.

El Marantz MM7055 es otra buena opción para probar, ya que Marantz tiene una larga reputación por sus excelentes circuitos y sonidos. La unidad de Marantz ofrece conexiones balanceadas y viene en un paquete más liviano, pero la potencia de salida es probablemente similar una vez que se descarta el hecho de que Marantz proporciona especificaciones de potencia solo en dos canales. Además, es el doble del precio del Outlaw, así que te dejo a ti decidir si vale la pena el dinero extra.

Si está dispuesto a explorar el ámbito del audio profesional con diseños de amplificadores en su mayoría Clase D, probablemente haya una serie de opciones de marcas como Crown Audio o QSC donde puede juntar cinco canales de amplificación por aproximadamente el mismo costo que el Outlaw. Sin embargo, la amplificación profesional que iguala el nivel con los altavoces de cine en casa del consumidor y los preamplificadores AV puede presentar algunos problemas. Y hay muy pocos amplificadores de cinco canales en el mundo del audio profesional. Por lo tanto, es probable que tenga que lidiar con canales adicionales por los que pagó, pero que se están desperdiciando y/o tendrá que lidiar con varias cajas de amplificadores estéreo.

Conclusión
Sé que es a principios de año, pero el Outlaw Model 5000 tiene mi voto para la lista de los mejores de 2016 de HomeTheaterReview. Simplemente no hay nada por ahí que compita a este precio. Si tiene un cine en casa de tamaño mediano y está planeando alimentar parlantes con requisitos de potencia moderados, el modelo Outlaw 5000 es LA opción para usted. Es realmente un amplificador de alto rendimiento que satisface las necesidades de la mayoría de los sistemas de cine en casa, excepto los más audaces. Por $ 600, el Modelo 5000 está en el pináculo del valor de los amplificadores multicanal. Si hubiera una calificación de seis estrellas por valor permitido, la daría, no porque sea el amplificador de cinco canales más barato que existe, sino porque es tan bueno Y cuesta solo $ 600.

Fuente de grabación: hometheaterreview.com

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