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Subwoofer Sunfire XTEQ12 recensito

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Il Sunfire XTEQ12 mi riporta alla mente un bel ricordo: vedere il comunicato stampa del primo subwoofer Sunfire, nel 1995. Raffigurava il fondatore di Sunfire Bob Carver, con in mano il suo nuovo subwoofer in miniatura e in piedi fuori dalla sua anonima sede della società, con linee elettriche e pino alberi sullo sfondo. Quell’originale Sunfire True Subwoofer, una combinazione di un driver potenziato e un radiatore passivo, il fantastico amplificatore Tracking Downconverter di Carver e un circuito di potenziamento dei bassi per compensare il minuscolo involucro del subwoofer, ha cambiato l’industria audio. È stato ampiamente copiato e la sua influenza può essere vista praticamente in ogni subwoofer venduto oggi.

I nuovi subwoofer della serie XTEQ sembrano a malapena diversi dall’originale, anche se Carver è lontano dall’azienda. L’XTEQ12 top di gamma da $ 2.000 è dotato di un driver da 12 pollici, un radiatore passivo da 12 pollici e un amplificatore Tracking Downconverter da 3.000 watt. La linea comprende anche modelli da 8 e 10 pollici.

La grande differenza tra la serie XTEQ e i subwoofer originali Sunfire è una funzione di equalizzazione automatica. Collega il microfono di prova incluso a una presa sul retro del sub, metti il ​​microfono dove sarà la tua testa quando sarai sulla tua sedia di ascolto preferita e premi il pulsante di avvio sul retro del sub. Il sub quindi passa automaticamente attraverso quattro toni (35, 49, 64 e 84 Hz) e utilizza il segnale dal microfono di prova per equalizzare automaticamente, ottimizzando così la sua risposta per l’acustica della stanza. Puoi anche equalizzare il sub manualmente, sebbene questa funzione sia limitata; tutto ciò che puoi fare è aumentare di +6 dB una qualsiasi delle frequenze. In ogni caso, un piccolo interruttore sul pannello posteriore ti consente di attivare e disattivare l’EQ dopo che è stato impostato.

Naturalmente, l’equalizzazione automatica è integrata nella maggior parte dei sintoamplificatori AV. Tuttavia, se non ti piacciono i risultati dell’equalizzazione automatica del tuo ricevitore, o se stai utilizzando l’XTEQ12 in un sistema stereo senza equalizzazione automatica, questa funzione potrebbe tornare utile.

L’XTEQ12 è un cubo ben rifinito che è abbastanza pesante per le sue dimensioni. Nella parte inferiore, ha quattro piedini di design anti-camminata, che hanno lo scopo di impedire al sottomarino di muoversi su pavimenti in piastrelle o legno mentre vibra.

Il collegamento
L’XTEQ12 offre alcune opzioni di collegamento insolite e gradite. Puoi eseguire la solita corsa a livello di linea (tramite cavo RCA o XLR) dal tuo ricevitore o preamplificatore/processore. Oppure puoi inviare segnali a livello di linea tramite cavi RCA da un preamplificatore stereo al subwoofer, quindi inviare quei segnali direttamente al tuo amplificatore e, se lo desideri, utilizzare il filtro passa-alto commutabile a 85 Hz dell’XTEQ12 per tagliare i bassi dal segnale che alimenta i tuoi altoparlanti principali. Questa caratteristica semplifica l’utilizzo dell’XTEQ12 in un impianto stereo con una coppia di mini-altoparlanti. Con la maggior parte dei subwoofer e dei sistemi stereo, dovresti far funzionare i mini-altoparlanti a gamma completa, nel qual caso sei quasi certo di ottenere una distorsione dei bassi e probabilmente otterrai meno vita dai tuoi altoparlanti.

Ho usato l’XTEQ12 con un sistema di riferimento Klipsch basato sulle torri RP-280FA. Ho usato due set di elettronica: un ricevitore Denon AVR-2809Ci collegato a un amplificatore multicanale AudioControl Savoy e un Pioneer Elite SC-89 dotato di Dolby Atmos. Ho usato un punto di crossover del subwoofer di 80 Hz, quindi il subwoofer avrebbe dovuto gestire la maggior parte dei bassi da solo, senza l’aiuto dei woofer dei diffusori a torre.

Sono stato sorpreso di notare un dissipatore di calore sul fondo del sub. I precedenti subwoofer Sunfire che ho recensito non avevano questo, e avevo l’impressione che l’amplificatore Tracking Downconverter (che è essenzialmente un design di Classe G/H) funzionasse abbastanza fresco da non aver bisogno di un dissipatore di calore esterno. Questo dissipatore di calore ha minuscole alette alte circa un quarto di pollice ed è incassato nella parte inferiore del telaio, quindi riceve poco flusso d’aria. Il lavandino diventa abbastanza caldo e si trova abbastanza vicino al suolo che le pinne hanno lasciato un’impressione nel mio tappeto basso. Il calore non ha danneggiato il mio tappeto; ma, se avessi un tappeto costoso, sarei preoccupato.

A proposito, è una buona cosa che ci siano quei piedini di design del battistrada anti-camminata, perché questo subwoofer si agita molto avanti e indietro quando suona note di basso profonde.

Prestazioni
La prima cosa che ho dovuto fare è stata testare l’equalizzatore automatico e vedere se dovevo usarlo durante la mia recensione. Questi sistemi non funzionano sempre come pubblicizzato; un produttore in realtà mi ha raccomandato di non usare l’equalizzazione automatica del suo subwoofer, che è stato sviluppato non dalla sua azienda ma da qualsiasi azienda abbia prodotto l’amplificatore del subwoofer. Quindi ho suonato un paio di brani con linee di basso melodiche – "Aja" di Steely Dan e la versione live di "Shower the People" di James Taylor – per vedere come si comportava il subwoofer nel "punto debole del subwoofer" della mia stanza di ascolto senza l’equalizzazione. Quindi ho eseguito l’equalizzazione, che richiede solo un paio di minuti, ho ricontrollato il livello del subwoofer nel ricevitore e l’ho ascoltato di nuovo.

La differenza era abbastanza evidente. L’equalizzazione automatica non ha cambiato radicalmente il suono, ma senza di essa alcune note nelle linee di basso di quei brani erano molto più silenziose di altre. Data l’eccellenza dei bassisti su questi brani e la quantità di elaborazione e compressione utilizzata nei mix, penso che sia sicuro dire che queste linee dovrebbero suonare quasi perfettamente uniformi. Con l’equalizzazione automatica inserita, ogni nota nelle linee di basso arrivava all’incirca allo stesso livello e di conseguenza le linee suonavano più morbide e melodiche. Ho lasciato acceso l’equalizzazione automatica per la maggior parte del resto della mia valutazione, spegnendolo solo brevemente in un paio di scene di film in cui mi chiedevo se l’equalizzazione stesse riducendo un po’ l’uscita.

In effetti, brani come questi (e il classico "Rosanna" di Toto) sono i punti in cui l’XTEQ12 brilla. Dopo aver ascoltato una performance musicale ben prodotta e brillante come queste attraverso un sub che è stato equalizzato per la tua stanza, è difficile tornare a un sub che funziona senza equalizzatore. Il groove della melodia è migliore perché il basso non cade su determinate note e puoi anche avere un’idea migliore dell’armonia della melodia.

Potevo sentire questo vantaggio ancora di più su "Train Song" di Holly Cole dal CD Temptation. La melodia inizia con note profonde di un contrabbasso. Attraverso l’XTEQ12 senza equalizzatore automatico, suonava bene, più o meno come quello che sono abituato a sentire. Con l’equalizzazione automatica, le note erano più uniformi e mi sembrava anche di avere un’idea migliore del "ringhio" nelle armoniche superiori delle note.

Non noterai questo miglioramento in ogni brano; quando ho suonato l’introduzione di "Detour Ahead" dal terzo disco di The Complete Village Vanguard Recordings 1961 del Bill Evans Trio, le note di apertura del bassista Scott LaFaro suonavano quasi in modo diverso con l’equalizzazione automatica. Come mai? Perché un subwoofer incrociato a 80 Hz gestisce solo i toni fondamentali delle 13 note inferiori di un basso standard. I tuoi altoparlanti principali gestiscono tutte le armoniche, oltre ai fondamentali di tutte le note centrali e superiori.

Questa risposta uniforme nella seconda ottava del basso (da 40 a 80 Hz) ha funzionato bene anche per le colonne sonore dei film. Quando ho riprodotto la scena del disco Blu-ray Interstellar in cui la nave entra per la prima volta nel wormhole, le intense vibrazioni dei bassi medi sono venute in modo meraviglioso, dandomi la sensazione convincente di trovarmi all’interno di un veicolo di metallo sul punto di essere scosso. Anche le scene successive, come quella in cui una delle astronavi viene colpita da onde colossali, mi hanno dato un forte senso delle vibrazioni dei bassi nella colonna sonora.

Fai clic sulla pagina due per il rovescio della medaglia, le misurazioni, il confronto e la concorrenza e la conclusione…

Il
rovescio della medaglia Il rovescio della medaglia dell’XTEQ12 è letteralmente il rovescio della medaglia: la regione dei bassi sotto i 40 Hz. Anche se ho ottenuto un buon output in tutti i pugni, calci ed esplosioni nelle colonne sonore dei film, non ho ottenuto molto di quella potente energia a bassa frequenza che pressurizza la stanza che offrono i subwoofer più grandi e migliori.

Ad esempio, nella scena dell’U-571 in cui il sottomarino titolare si tuffa sotto un cacciatorpediniere e si sentono i rumori del motore del sottomarino e della nave, non ho sperimentato i bassi profondi e intensi che tremano il pavimento che i migliori subwoofer possono riprodurre. Il colpo di cannone del ponte e la conseguente esplosione nella scena hanno avuto un impatto e un pugno ragionevoli, così come le cariche di profondità che seguono, ma la parte "corsa da brivido" dell’esperienza è stata per lo più mancante. ("Bene!" Riesco quasi a sentire alcuni audiofili urlare.)

Mi sono sentito allo stesso modo durante la clip di Attack of the Clones. L’XTEQ12 è stato in grado di intrattenermi, ma non di spaventarmi; non aveva abbastanza potenza dei bassi per risucchiarmi davvero nell’azione. Sono esigente qui, ma la maggior parte dei subwoofer da $ 1.000 e oltre che testo hanno questa capacità. Se riproduci le colonne sonore dei film a livelli più bassi, potresti non notarlo mai… ma probabilmente non hai nemmeno bisogno di un subwoofer da $ 2.000.

Come faccio sempre durante i test del subwoofer, ho riprodotto la registrazione della Saint-Saëns Organ Symphony dal Boston Audio Society Test CD-1. Questa registrazione presenta note di organo a canne che scendono a 16 Hz. Con un subwoofer di prim’ordine, questa traccia ti spaventerà perché sentirai vibrare tutta la tua casa e probabilmente sentirai le cose nelle stanze adiacenti tintinnare, proprio come in un lieve terremoto. Con l’XTEQ12, non solo non ho ottenuto questo effetto, ma quando l’ho acceso, il sub ha effettivamente prodotto un paio di falsi toni che oscuravano le note originali, il risultato della distorsione armonica, che crea falsi toni che non sono in la registrazione sorgente. Misure successive hanno confermato una falsa terza armonica ad alti livelli con i toni bassi più profondi, aggiungendo essenzialmente un tono di un’ottava e una quinta più alta. Naturalmente, pochissimi film e musica hanno molti contenuti a frequenze così profonde, ma gli appassionati giustamente si aspettano che un top di gamma, il costoso subwoofer riproduce praticamente qualsiasi materiale ad alti livelli senza grosse distorsioni. In effetti, il PB-1000 di SVS, un modello con porting più grande ma, a $ 499, molto meno costoso con un driver da 10 pollici, ha gestito i toni profondi della "Organ Symphony" con maggiore autorità e minore distorsione.

Misure

Subwoofer Sunfire XTEQ12 recensito]( # )

Risposta in frequenza
±3,0 dB da 43 a 91 Hz
±5,0 dB da 24 a 110 Hz

Roll-off passa basso crossover
-36 dB/ottava

Il grafico in alto mostra la risposta in frequenza dell’XTEQ12 con il crossover impostato sulla frequenza massima, o modalità bypass (traccia blu) e sulla posizione 12:00, o circa 80 Hz (traccia verde).

Ho dovuto aumentare le specifiche di misurazione sull’XTEQ12 a ±5 dB. Puoi vedere che ha chiaramente un’ampia risposta nella regione dei 25 Hz, ma un picco a 70 Hz elimina le specifiche di ± 3dB. Sì, l’equalizzazione automatica potrebbe aiutare a risolvere questo problema, ma penso che sarebbe una strategia migliore per ottenere una risposta piatta del sub prima dell’equalizzazione; se la tua stanza ha una risonanza a 70 Hz, l’equalizzazione automatica potrebbe non avere una gamma sufficiente per domarla a causa del picco di risposta di 70 Hz del subwoofer. La cifra di estensione dei bassi profondi di 24 Hz nei miei risultati rappresenta una buona stima di ciò che otterrai in una stanza normale, specialmente se stai usando un ricevitore e attivi la funzione di equalizzazione automatica del ricevitore.

Il grafico in basso mostra la risposta dell’XTEQ12 misurata al mio posto a sedere prima (traccia verde) e dopo (traccia arancione) l’equalizzazione automatica. Come puoi vedere, gli effetti dell’equalizzazione automatica erano limitati ma comunque significativi. Nella mia posizione di ascolto (e in gran parte della stanza), la mia stanza ha un ampio picco a circa 40 Hz, che l’equalizzazione si è appiattita bene. Ha anche leggermente ridotto un lieve picco a 84 Hz, ma non ha fatto nulla per appiattire il picco a 63 Hz. Direi che questa prestazione è in realtà al di sopra della media per un sistema di equalizzazione automatico del subwoofer relativamente semplice, anche se ho avuto risultati migliori con sistemi come il Digital Drive di Velodyne e il PBK di Paradigm.

I risultati CEA-2010A mostrati qui sono per un secondo campione di prova che Sunfire ha fornito dopo aver visto i miei risultati con il primo campione. Misura meglio del campione originale: l’originale ha una media di 115,0/101,0 dB, il secondo campione ha una media di 116,2/105,4 dB (queste medie sono rispettivamente per 40-63 Hz e 20-31,5 Hz). Tuttavia, nessuno dei due set di numeri è impressionante per un subwoofer da $ 2.000, anche uno così piccolo. Ad esempio, l’SVS SB-2000, un subwoofer sigillato da $ 699 che ha quasi esattamente le stesse dimensioni dell’XTEQ12, ha una media di 117,8/107,4 dB. L’SVS PB-1000, un subwoofer da $ 499 con un driver da 10 pollici e un amplificatore da 300 watt, ha una media di 118,2/111,6 dB. Il Wi-Q12 di Velodyne da $ 899, un subwoofer con porting da 12 pollici e 225 watt che ha una funzione di equalizzazione automatica simile a quella dell’XTEQ12 ma aggiunge anche funzionalità wireless e controllo remoto, ha una media di 116,5/103,1 dB.

Da notare che, a 63 e 50 Hz, la distorsione del subwoofer era relativamente bassa; la distorsione armonica totale (THD, incluse in questo caso le armoniche di distorsione dalla seconda alla quinta) era rispettivamente del 9,6 e del 5,5 percento con il secondo campione. In genere, potrei vedere numeri più simili al 15-25% di THD qui. Probabilmente suona molto perché siamo tutti abituati a vedere il THD citato per gli amplificatori, ma per un sub anche il 10 percento di THD di solito è appena udibile. Quindi il limiter mantiene bassa la distorsione dell’XTEQ12 e probabilmente prolunga la vita del driver e del radiatore passivo, ma potrebbe impedire al subwoofer di fornire i picchi dinamici che un prodotto progettato in modo meno conservativo può ottenere.

Ecco come ho fatto le misurazioni. Ho misurato la risposta in frequenza utilizzando un analizzatore audio Audiomatica Clio FW 10 con il microfono di misurazione MIC-01, con l’equalizzazione automatica del sub disattivata. Ho eseguito una misurazione ravvicinata con il microfono posizionato a circa un quarto di pollice dal woofer e dal radiatore passivo, quindi ho sommato le risposte. (Spesso non chiudo i subwoofer, ma in questo caso l’ho fatto perché entrambe le superfici radianti hanno le stesse dimensioni e quindi non richiedono il ridimensionamento delle curve prima della somma.) Dato il risultato alquanto insolito della risposta in frequenza, ho verificato la misurazione mediante eseguendo un’altra misurazione in un ambiente sul piano terra, all’aperto a un metro con un microfono di misurazione Earthworks M30, livellato a 1/6 di ottava e ottenendo risultati quasi identici.

Ho eseguito misurazioni CEA-2010A utilizzando il microfono Earthworks M30, un’interfaccia M-Audio Mobile Pre USB e il software di misurazione CEA-2010 in esecuzione sul pacchetto software scientifico Wavemetric Igor Pro. Ho preso queste misurazioni a due metri di uscita di picco, quindi le ho ridimensionate fino a un metro equivalente secondo i requisiti di segnalazione CEA-2010A. Le due serie di misurazioni che ho presentato qui – CEA-2010A e metodo tradizionale – sono funzionalmente identiche, ma la misurazione tradizionale impiegata dalla maggior parte dei siti Web audio e da molti produttori riporta risultati a due metri RMS equivalente, che è -9dB inferiore a CEA- 2010A. Una L accanto al risultato indica che l’uscita è stata dettata dai circuiti interni del subwoofer (cioè dal limitatore) e non dal superamento delle soglie di distorsione CEA-2010A. Le medie sono calcolate in pascal. L’equalizzazione automatica del sub è stata disattivata.

A causa delle prestazioni insolite dell’XTEQ12, ho eseguito due cicli di misurazioni sul campione originale e un nuovo ciclo di misurazioni CEA-2010 sul secondo campione. Ho anche effettuato altre misurazioni, utilizzando il software TrueRTA e il microfono Earthworks per misurare l’uscita di picco durante i passaggi dell’U-571 e della "Organ Symphony".

Confronto e concorrenza
L’XTEQ12, essendo relativamente piccolo con circa 14 pollici su ciascun lato, non compete con i grandi subwoofer di aziende come Hsu Research, PowerSound Audio e SVS. È meglio confrontato con sub "lifestyle" più piccoli, preferibilmente quelli che hanno una sorta di funzione di equalizzazione automatica.

Ad esempio, il Monitor Sub 12 da $ 1.100 di Paradigm ha un driver da 12 pollici e un amplificatore da 900 watt, e ha all’incirca le stesse dimensioni dell’XTEQ12. Per $ 100 in più, Paradigm può fornire il Perfect Bass Kit (PBK), che nella mia esperienza è un sistema di equalizzazione automatico più sofisticato ed efficace di quello utilizzato nell’XTEQ12. Lo svantaggio del Monitor Sub 12 è solo che è brutto; la versione "graziosa", la Prestige 1000SW, costa la somma mozzafiato di $ 2.999. Sfortunatamente, non ricordo di aver eseguito misurazioni di output su nessuno dei due. Tuttavia, dubito seriamente che qualsiasi sottomarino decente più di $ 500 non possa eguagliare o, più probabilmente, superare l’output dell’XTEQ12.

Se vuoi davvero un equalizzatore automatico (e non stai usando un ricevitore con esso integrato), qualsiasi subwoofer può essere combinato con un equalizzatore automatico aggiuntivo, come il DSPearker Anti-Mode 8033Cinema da $ 269. Un’altra alternativa è acquistare due subwoofer meno costosi e metterli negli angoli della stanza. Anche senza l’equalizzazione automatica, due subwoofer appianeranno automaticamente alcuni degli effetti negativi dell’acustica della stanza sulla risposta dei bassi e otterrai gli effetti benefici su una parte più ampia della stanza, quindi il suono è ottimale non solo per te, ma per tutti.

Conclusione
Ci sono cose che mi piacciono dell’XTEQ12, incluso il suo equalizzatore automatico, il filtro passa-alto integrato per gli altoparlanti satellitari e le sue dimensioni ridotte. Tuttavia, non fornisce più output di molti modelli a prezzi molto più bassi e i sottotitoli con pacchetti di funzionalità simili o addirittura superiori sono disponibili per molto meno. Sì, un subwoofer Sunfire è un classico, ma ci si deve aspettare che un subwoofer da $ 2.000 con un driver da 12 pollici e un amplificatore da 3.000 watt fornisca bassi potenti e profondi. Questa sfida è semplicemente mancata con questo prodotto.

Fonte di registrazione: hometheaterreview.com

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