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Subwoofer Sunfire XTEQ12 revisado

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O Sunfire XTEQ12 traz de volta uma boa lembrança para mim: ver o comunicado de imprensa do primeiro subwoofer Sunfire, em 1995. Ele mostrava o fundador da Sunfire, Bob Carver, segurando seu novo subwoofer em miniatura e do lado de fora da sede da empresa, com linhas de energia e pinheiros árvores ao fundo. Aquele Sunfire True Subwoofer original – uma combinação de um driver reforçado e radiador passivo, o amplificador Tracking Downconverter de Carver e um circuito de reforço de graves para compensar o minúsculo gabinete do sub – mudou a indústria de áudio. Foi amplamente copiado e sua influência pode ser vista em praticamente todos os subwoofers vendidos hoje.

Os novos subwoofers da série XTEQ quase não parecem diferentes do original, embora Carver tenha saído da empresa há muito tempo. O XTEQ12 topo de linha, de US $ 2.000, possui um driver de 12 polegadas, um radiador passivo de 12 polegadas e um amplificador Tracking Downconverter avaliado em 3.000 watts. A linha também inclui modelos de 8 e 10 polegadas.

A grande diferença entre a série XTEQ e os subs Sunfire originais é uma função de equalização automática. Conecte o microfone de teste incluído em uma tomada na parte de trás do sub, coloque o microfone onde sua cabeça estará quando você estiver em sua cadeira de audição favorita e aperte o botão Iniciar na parte de trás do sub. O sub então passa automaticamente por quatro tons (35, 49, 64 e 84 Hz) e usa o sinal do microfone de teste para o próprio EQ automaticamente, otimizando assim sua resposta para a acústica da sua sala. Você também pode equalizar o sub manualmente, embora esta função seja limitada; tudo o que você pode fazer é aumentar qualquer uma das frequências em +6 dB. De qualquer forma, um pequeno interruptor no painel traseiro permite que você ligue e desligue o EQ depois de configurado.

Claro, o auto EQ está embutido na maioria dos receptores AV. No entanto, se você não gostar dos resultados do EQ automático do seu receptor ou se estiver usando o XTEQ12 em um sistema estéreo sem EQ automático, esse recurso pode ser útil.

O XTEQ12 é um cubo bem acabado que é bastante pesado para seu tamanho. Na parte inferior, ele tem quatro pés de design de piso anti-andar, que se destinam a impedir que o submarino deslize em pisos de cerâmica ou madeira enquanto vibra.

A Conexão
O XTEQ12 oferece algumas opções de conexão incomuns e bem-vindas. Você pode fazer a execução normal de nível de linha (via cabo RCA ou XLR) do seu receptor ou pré-amplificador/processador. Ou você pode alimentar sinais de nível de linha através de cabos RCA de um pré-amplificador estéreo para o sub e, em seguida, executar esses sinais diretamente para o seu amplificador – e, se desejar, use o filtro passa-altas de 85 Hz selecionável do XTEQ12 para cortar os graves fora do sinal que alimenta seus alto-falantes principais. Esse recurso facilita o uso do XTEQ12 em um sistema estéreo com um par de mini alto-falantes. Com a maioria dos subs e sistemas estéreo, você teria que executar os mini alto-falantes em toda a faixa, caso em que é quase certo que você obteria distorção de graves e provavelmente obteria menos vida dos alto-falantes.

Eu usei o XTEQ12 com um sistema de referência Klipsch baseado nas torres RP-280FA. Usei dois conjuntos de eletrônicos: um receptor Denon AVR-2809Ci conectado a um amplificador multicanal AudioControl Savoy e um Pioneer Elite SC-89 equipado com Dolby Atmos. Eu usei um ponto de crossover do subwoofer de 80 Hz, então o sub teria que lidar com a maior parte dos graves sozinho, sem a ajuda dos woofers dos alto-falantes da torre.

Fiquei surpreso ao notar um dissipador de calor na parte inferior do submarino. Subs Sunfire anteriores que eu revisei não tinham isso, e eu tinha a impressão de que o amplificador Tracking Downconverter (que é essencialmente um design Classe G/H) funciona legal o suficiente para não precisar de um dissipador de calor externo. Este dissipador de calor tem pequenas aletas com cerca de um quarto de polegada de altura e está embutido na parte inferior do chassi, de modo que recebe pouco fluxo de ar. A pia fica bastante quente e fica perto o suficiente do chão para que as barbatanas deixem uma impressão no meu tapete felpudo baixo. O calor não danificou meu tapete; mas, se eu tivesse um tapete caro, ficaria preocupado.

A propósito, é uma coisa boa que esses pés de design anti-caminhada estejam lá, porque este subwoofer balança muito para frente e para trás quando está tocando notas graves profundas.

Desempenho
A primeira coisa que tive que fazer foi testar o EQ automático e ver se deveria usá-lo durante minha revisão. Esses sistemas nem sempre funcionam como anunciado; um fabricante realmente recomendou que eu não usasse o auto EQ de seu sub, que foi desenvolvido não por sua empresa, mas por qualquer empresa que fabricou o amplificador do sub. Então eu toquei algumas músicas com linhas de baixo melódicas – "Aja" de Steely Dan e a versão ao vivo de "Shower the People" de James Taylor – para ver como o sub se comportava no "ponto ideal do subwoofer" da minha sala de audição sem o EQ. Em seguida, executei o EQ, o que leva apenas alguns minutos, verifiquei novamente o nível do subwoofer no receiver e escutei novamente.

A diferença era bastante óbvia. O auto EQ não mudou radicalmente o som, mas sem ele, algumas notas nas linhas de baixo dessas músicas eram muito mais silenciosas do que outras. Dada a excelência dos baixistas nessas músicas, e a quantidade de processamento e compressão usada nas mixagens, acho que é seguro dizer que essas linhas devem soar quase perfeitamente uniformes. Com o EQ automático, cada nota nas linhas de baixo veio aproximadamente no mesmo nível, e as linhas soaram mais suaves e melódicas como resultado. Deixei o EQ automático ligado durante a maior parte da minha avaliação, desligando-o apenas brevemente em algumas cenas de filmes onde me perguntei se o EQ estava reduzindo um pouco a saída.

Na verdade, músicas como essas (e o clássico "Rosanna" de Toto) são onde o XTEQ12 brilha. Uma vez que você ouve uma performance musical bem produzida e elegante como esta através de um sub que foi equalizado para o seu quarto, é difícil voltar para um sub que está funcionando sem EQ. O groove da música é melhor porque o baixo não cai em certas notas, e você também pode ter uma noção melhor da harmonia da música.

Pude ouvir essa vantagem ainda mais na "Train Song" de Holly Cole do CD Temptation. A música começa com notas profundas de um contrabaixo. Através do XTEQ12 sem auto EQ, soou bem, parecido com o que estou acostumado a ouvir. Com o auto EQ, as notas ficaram mais uniformes, e eu também parecia ter uma noção melhor do "rosnado" nos harmônicos superiores das notas.

Você não notará essa melhora em todas as músicas; quando toquei a introdução de "Detour Ahead" do disco três de The Complete Village Vanguard Recordings 1961 do Bill Evans Trio, as notas de abertura do baixista Scott LaFaro não soaram muito diferentes com o equalizador automático. Por quê? Porque um subwoofer cruzado em 80 Hz está lidando apenas com os tons fundamentais das 13 notas mais baixas de um baixo padrão. Seus alto-falantes principais lidam com todos os harmônicos, além dos fundamentos de todas as notas médias e altas.

Essa resposta uniforme na segunda oitava do baixo (40 a 80 Hz) também fez coisas boas para trilhas sonoras de filmes. Quando reproduzi a cena do disco Blu-ray Interestelar em que a nave entra pela primeira vez no buraco de minhoca, as intensas vibrações dos graves vieram lindamente, dando-me uma sensação convincente de que eu estava dentro de um veículo de metal prestes a ser sacudido. Cenas posteriores, como aquela em que uma das naves espaciais é atingida por ondas colossais, também me deram uma sensação poderosa das vibrações graves na trilha sonora.

Clique na página dois para The Downside, Measurements, Comparison & Competition e Conclusão…

A
desvantagem A desvantagem do XTEQ12 é literalmente a desvantagem: a região de graves abaixo de 40 Hz. Embora eu obtivesse uma boa saída em todos os socos, chutes e explosões nas trilhas sonoras de filmes, não obtive muito daquela energia de baixa frequência poderosa e pressurizadora que os maiores e melhores subwoofers fornecem.

Por exemplo, na cena em U-571 onde o submarino titular mergulha sob um contratorpedeiro e você ouve os ruídos do motor do submarino e do navio, eu não experimentei os graves intensos e profundos que os melhores subwoofers podem reproduzir. O tiro do canhão do convés e a explosão resultante na cena tiveram um impacto e um impacto razoáveis, assim como as cargas de profundidade que se seguem, mas a parte de "viagem emocionante" da experiência estava ausente. ("Bom!" Quase posso ouvir alguns audiófilos gritando.)

Eu me senti da mesma maneira durante o clipe de Ataque dos Clones. O XTEQ12 foi capaz de me entreter, mas não de me assustar; não tinha poder de graves profundos o suficiente para realmente me atrair para a ação. Estou sendo exigente aqui, mas a maioria dos subwoofers de US $ 1.000 ou mais que testei tem essa capacidade. Se você tocar trilhas sonoras de filmes em níveis mais baixos, talvez nunca perceba isso… mas provavelmente também não precisa de um subwoofer de US $ 2.000.

Como sempre faço durante os testes de subwoofer, toquei a gravação da Saint-Saëns Organ Symphony do Boston Audio Society Test CD-1. Esta gravação apresenta notas de órgão de tubos até 16 Hz. Com um subwoofer de alto nível, esta faixa vai te assustar porque você sente toda a sua casa vibrando e provavelmente ouve coisas em quartos adjacentes chacoalhando, assim como você faz em um terremoto leve. Com o XTEQ12, não só não consegui esse efeito, mas quando o aumentei, o sub realmente produziu alguns tons falsos que obscureceram as notas originais – o resultado da distorção harmônica, que cria tons falsos que não estão em a gravação da fonte. Medições posteriores confirmaram um falso terceiro harmônico em níveis altos com os tons graves mais profundos, essencialmente adicionando um tom uma oitava e uma quinta mais alta. É claro que muito pouca música e filmes têm muito conteúdo em frequências tão profundas, mas os entusiastas esperam, com razão, que um top-of-the-line, um subwoofer caro reproduzirá praticamente qualquer material em níveis altos sem distorção grosseira. Na verdade, o PB-1000 da SVS – um modelo portado maior, mas por US$ 499, muito mais barato com um driver de 10 polegadas – lidou com os tons profundos da "Organ Symphony" com mais autoridade e menor distorção.

Medidas

Subwoofer Sunfire XTEQ12 revisado]( # )

Resposta de frequência
±3,0 dB de 43 a 91 Hz
±5,0 dB de 24 a 110 Hz

Crossover low-pass roll-off
-36 dB/oitava

O gráfico superior mostra a resposta de frequência do XTEQ12 com o crossover definido para a frequência máxima ou modo bypass (traço azul) e para a posição 12:00, ou aproximadamente 80 Hz (traço verde).

Eu tive que abrir a especificação de medição no XTEQ12 para ±5 dB. Você pode ver que ele claramente tem uma ampla resposta na região de 25 Hz, mas um pico em 70 Hz tira a especificação de ± 3dB. Sim, o auto EQ poderia ajudar a corrigir isso, mas acho que seria uma estratégia melhor obter a resposta do sub antes do EQ; se sua sala tiver uma ressonância em 70 Hz, o EQ automático pode não ter alcance suficiente para domá-lo por causa do pico de resposta de 70 Hz do sub. A figura de extensão de graves profundos de 24 Hz em meus resultados representa uma boa estimativa do que você obterá em uma sala normal, especialmente se estiver usando um receptor e ativar a função de equalização automática do receptor.

O gráfico inferior mostra a resposta do XTEQ12 medida na minha posição sentada antes (traço verde) e depois (traço laranja) do EQ automático. Como você pode ver, os efeitos do auto EQ foram limitados, mas ainda assim significativos. Na minha posição de audição (e em grande parte da sala), minha sala tem um pico amplo em cerca de 40 Hz, que o EQ nivelou bem. Também reduziu ligeiramente um pico leve em 84 Hz, mas não fez nada para achatar o pico em 63 Hz. Eu diria que esse desempenho é realmente acima da média para um sistema de equalização automática de subwoofer relativamente simples, embora eu tenha tido melhores resultados com sistemas como o Digital Drive da Velodyne e o PBK da Paradigm.

Os resultados do CEA-2010A mostrados aqui são para uma segunda amostra de teste que a Sunfire forneceu depois de ver meus resultados com a primeira amostra. Ele mede melhor que a amostra original: a média original foi de 115,0/101,0 dB, a segunda amostra teve uma média de 116,2/105,4 dB (essas médias são para 40-63 Hz e 20-31,5 Hz, respectivamente). No entanto, nenhum conjunto de números é impressionante para um subwoofer de US $ 2.000, mesmo um tão pequeno. Por exemplo, o SVS SB-2000, um subwoofer de caixa selada de US$ 699 que é quase exatamente do mesmo tamanho que o XTEQ12, tem uma média de 117,8/107,4 dB. O SVS PB-1000, um sub de US$ 499 com driver de 10 polegadas e amplificador de 300 watts, tem uma média de 118,2/111,6 dB. O Wi-Q12 de US $ 899 da Velodyne, um sub de 12 polegadas e 225 watts que possui uma função de equalização automática semelhante à do XTEQ12, mas também adiciona capacidade sem fio e controle remoto, com média de 116,5/103,1 dB.

Vale a pena notar que, em 63 e 50 Hz, a distorção do subwoofer foi relativamente baixa; a distorção harmônica total (THD, incluindo neste caso o segundo ao quinto harmônico de distorção) foi de 9,6 e 5,5 por cento, respectivamente, com a segunda amostra. Normalmente, posso ver números mais como 15 a 25 por cento de THD aqui. Isso provavelmente parece muito, porque estamos todos acostumados a ver THD cotado para amplificadores, mas para um sub até 10% de THD geralmente é quase inaudível. Portanto, o limitador mantém a distorção do XTEQ12 baixa e provavelmente prolonga a vida útil do driver e do radiador passivo, mas pode estar impedindo o sub de fornecer os picos dinâmicos que um produto com design menos conservador pode alcançar.

Veja como fiz as medições. Eu medi a resposta de frequência usando um analisador de áudio Audiomatica Clio FW 10 com o microfone de medição MIC-01, com o EQ automático do sub desligado. Fiz uma medição de microfone próximo com o microfone colocado a cerca de um quarto de polegada do woofer e do radiador passivo, depois somei as respostas. (Costumo não fechar microfones, mas neste caso fiz porque ambas as superfícies radiantes são do mesmo tamanho e, portanto, não requerem escala das curvas antes da soma.) Dado o resultado de resposta de frequência um tanto incomum, verifiquei a medição por fazendo outra medição em um ambiente plano, ao ar livre a um metro com um microfone de medição Earthworks M30, suavizado para 1/6 de oitava, e obtive resultados quase idênticos.

Fiz medições CEA-2010A usando o microfone Earthworks M30, uma interface M-Audio Mobile Pre USB e o software de medição CEA-2010 executado no pacote de software científico Wavemetric Igor Pro. Fiz essas medições com uma saída de pico de dois metros e, em seguida, as dimensionei para o equivalente a um metro de acordo com os requisitos de relatório da CEA-2010A. Os dois conjuntos de medições que apresentei aqui – CEA-2010A e método tradicional – são funcionalmente idênticos, mas a medição tradicional empregada pela maioria dos sites de áudio e muitos fabricantes relatam resultados no equivalente RMS de dois metros, que é -9dB inferior ao CEA- 2010A. Um L próximo ao resultado indica que a saída foi ditada pelo circuito interno do subwoofer (ou seja, limitador) e não excedendo os limites de distorção CEA-2010A. As médias são calculadas em pascal. O EQ automático do sub foi desligado.

Devido ao desempenho incomum do XTEQ12, realizei duas rodadas de medições na amostra original e uma nova rodada de medições CEA-2010 na segunda amostra. Também fiz mais algumas medições, usando o software TrueRTA e o microfone Earthworks para medir a saída de pico durante as passagens do U-571 e do "Organ Symphony".

Comparação e competição
O XTEQ12, sendo relativamente pequeno com aproximadamente 14 polegadas de cada lado, não compete com os grandes submarinos de empresas como Hsu Research, PowerSound Audio e SVS. É melhor comparado com subs menores de "estilo de vida", de preferência aqueles que possuem algum tipo de função de equalização automática.

Por exemplo, o Monitor Sub 12 de US$ 1.100 da Paradigm tem um driver de 12 polegadas e um amplificador de 900 watts, e é quase do mesmo tamanho que o XTEQ12. Por US$ 100 a mais, a Paradigm pode fornecer o Perfect Bass Kit (PBK), que na minha experiência é um sistema de equalização automático mais sofisticado e eficaz do que o usado no XTEQ12. A desvantagem do Monitor Sub 12 é que ele é feio; a versão "bonita", o Prestige 1000SW, custa a impressionante quantia de US$ 2.999. Infelizmente, não me lembro de ter feito medições de saída em nenhum dos dois. No entanto, duvido seriamente que qualquer sub decente com mais de US $ 500 não possa igualar ou, mais provavelmente, exceder a saída do XTEQ12.

Se você realmente deseja EQ automático (e não está usando um receptor com ele embutido), qualquer subwoofer pode ser combinado com um EQ automático adicional, como o DSPeaker Anti-Mode 8033Cinema de US$ 269. Outra alternativa é comprar dois subwoofers mais baratos e colocá-los nos cantos da sala. Mesmo sem auto EQ, dois subs suavizarão automaticamente alguns dos efeitos negativos da acústica da sala na resposta dos graves, e você obterá os efeitos benéficos em uma parte maior da sala, para que o som seja ideal não apenas para você, mas para todos.

Conclusão
Há coisas de que gosto no XTEQ12, incluindo seu EQ automático, seu filtro passa-altas embutido para alto-falantes satélites e seu tamanho pequeno. No entanto, ele não oferece mais saída do que muitos modelos a preços muito mais baixos, e subs com pacotes de recursos semelhantes ou até superiores estão disponíveis por muito menos. Sim, um subwoofer Sunfire é um clássico, mas é de se esperar que um subwoofer de US $ 2.000 com um driver de 12 polegadas e um amplificador de 3.000 watts forneça graves profundos poderosos. Esse desafio é simplesmente perdido com este produto.

Fonte de gravação: hometheaterreview.com

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