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Examen du caisson de basses Sunfire XTEQ12

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Le Sunfire XTEQ12 me rappelle un bon souvenir: voir le communiqué de presse du premier subwoofer Sunfire, en 1995. Il représentait le fondateur de Sunfire, Bob Carver, tenant son nouveau subwoofer miniature et se tenant devant le siège de sa société indescriptible, avec des lignes électriques et du pin. arbres en arrière-plan. Ce Sunfire True Subwoofer original – une combinaison d’un haut-parleur renforcé et d’un radiateur passif, de l’amplificateur Tracking Downconverter à fonctionnement froid de Carver et d’un circuit d’amplification des basses pour compenser le petit boîtier du sous-marin – a changé l’industrie audio. Il a été largement copié et son influence se retrouve dans pratiquement tous les subwoofers vendus aujourd’hui.

Les nouveaux subwoofers de la série XTEQ ne sont guère différents de l’original, même si Carver a quitté l’entreprise depuis longtemps. Le XTEQ12 haut de gamme à 2 000 $ comprend un pilote de 12 pouces, un radiateur passif de 12 pouces et un ampli Tracking Downconverter évalué à 3 000 watts. La gamme comprend également des modèles de 8 et 10 pouces.

La grande différence entre la série XTEQ et les sous-marins Sunfire d’origine est une fonction d’égalisation automatique. Branchez le microphone de test inclus dans une prise à l’arrière du sous-marin, placez le microphone à l’endroit où se trouvera votre tête lorsque vous serez dans votre fauteuil d’écoute préféré et appuyez sur le bouton de démarrage à l’arrière du sous-marin. Le sous-marin passe ensuite automatiquement par quatre tonalités (35, 49, 64 et 84 Hz) et utilise le signal du microphone de test pour s’égaliser automatiquement, optimisant ainsi sa réponse pour l’acoustique de votre pièce. Vous pouvez également égaliser le sous-marin manuellement, bien que cette fonction soit limitée ; tout ce que vous pouvez faire est d’augmenter n’importe quelle fréquence de +6 dB. Quoi qu’il en soit, un petit interrupteur sur le panneau arrière vous permet d’activer et de désactiver l’égaliseur une fois qu’il est réglé.

Bien sûr, l’égaliseur automatique est intégré à la plupart des récepteurs AV. Cependant, si vous n’aimez pas les résultats de l’égaliseur automatique de votre récepteur, ou si vous utilisez le XTEQ12 dans un système stéréo sans égaliseur automatique, cette fonction peut s’avérer utile.

Le XTEQ12 est un cube bien fini qui est assez lourd pour sa taille. En bas, il a quatre pieds de conception anti-marche, qui sont destinés à empêcher le sous-marin de se déplacer sur des sols carrelés ou en bois lorsqu’il vibre.

Le
branchement Le XTEQ12 offre des options de branchement inhabituelles et bienvenues. Vous pouvez effectuer la course de niveau ligne habituelle (via un câble RCA ou XLR) à partir de votre récepteur ou préampli/processeur. Ou vous pouvez alimenter des signaux de niveau ligne via des câbles RCA d’un préampli stéréo au sous-marin, puis acheminer ces signaux directement vers votre ampli et, si vous le souhaitez, utilisez le filtre passe-haut 85 Hz commutable du XTEQ12 pour couper les basses. hors du signal qui alimente vos enceintes principales. Cette fonctionnalité facilite l’utilisation du XTEQ12 dans un système stéréo avec une paire de mini-haut-parleurs. Avec la plupart des sous-marins et des systèmes stéréo, vous devez faire fonctionner les mini-haut-parleurs sur toute la gamme, auquel cas vous êtes presque certain d’obtenir une distorsion des basses et de réduire la durée de vie de vos haut-parleurs.

J’ai utilisé le XTEQ12 avec un système de référence Klipsch basé sur les tours RP-280FA. J’ai utilisé deux ensembles d’électronique: un récepteur Denon AVR-2809Ci connecté à un ampli multicanal AudioControl Savoy et un Pioneer Elite SC-89 équipé de Dolby Atmos. J’ai utilisé un point de croisement du subwoofer de 80 Hz, de sorte que le sub devrait gérer lui-même la plupart des basses, sans l’aide des woofers des haut-parleurs de la tour.

J’ai été surpris de remarquer un dissipateur de chaleur au bas du sous-marin. Les anciens sous-marins Sunfire que j’ai examinés n’avaient pas cela, et j’avais l’impression que l’ampli Tracking Downconverter (qui est essentiellement une conception de classe G / H) fonctionne suffisamment froid pour ne pas avoir besoin d’un dissipateur de chaleur externe. Ce dissipateur de chaleur a de minuscules ailettes d’environ un quart de pouce de haut, et il est encastré dans le bas du châssis, de sorte qu’il reçoit peu de circulation d’air. L’évier devient assez chaud et se trouve suffisamment près du sol pour que les ailettes laissent une impression dans mon tapis à poils longs. La chaleur n’a pas endommagé mon tapis; mais, si j’avais un tapis cher, je serais inquiet.

Soit dit en passant, c’est une bonne chose que ces pieds Anti-Walking Tread Design soient là, car ce subwoofer fait beaucoup de secousses d’avant en arrière lorsqu’il joue des notes de basse profondes.

Performances
La première chose que j’avais à faire était de tester l’égaliseur automatique et de voir si je devais l’utiliser lors de mon examen. Ces systèmes ne fonctionnent pas toujours comme annoncé ; un fabricant m’a en fait recommandé de ne pas utiliser l’égaliseur automatique de son sous-marin, qui n’a pas été développé par sa société mais par la société qui a fabriqué l’amplificateur du sous-marin. J’ai donc joué quelques morceaux avec des lignes de basse mélodiques – "Aja" de Steely Dan et la version live de "Shower the People" de James Taylor – pour voir comment le sous-marin se comportait dans le "point idéal du caisson de basses" de ma salle d’écoute sans l’égaliseur. Ensuite, j’ai exécuté l’égaliseur, ce qui ne prend que quelques minutes, revérifié le niveau du caisson de basses dans le récepteur et écouté à nouveau.

La différence était assez flagrante. L’égaliseur automatique n’a pas radicalement changé le son, mais sans lui, certaines notes des lignes de basse de ces morceaux étaient beaucoup plus silencieuses que d’autres. Compte tenu de l’excellence des bassistes sur ces morceaux et de la quantité de traitement et de compression utilisée dans les mixages, je pense qu’il est prudent de dire que ces lignes sont censées sonner presque parfaitement. Avec l’égaliseur automatique activé, chaque note des lignes de basse est arrivée à peu près au même niveau, et les lignes sonnaient ainsi plus douces et plus mélodiques. J’ai laissé l’égaliseur automatique activé pendant la majeure partie du reste de mon évaluation, ne le désactivant que brièvement sur quelques scènes de film où je me demandais si l’égaliseur réduisait un peu la sortie.

En fait, des morceaux comme ceux-ci (et le classique usé "Rosanna" de Toto) sont là où le XTEQ12 brille. Une fois que vous entendez une performance musicale bien produite et lisse comme celles-ci à travers un sous-marin qui a été égalisé pour votre pièce, il est difficile de revenir à un sous-marin qui fonctionne sans égaliseur. Le groove de la mélodie est meilleur car la basse ne tombe pas sur certaines notes, et vous pouvez également avoir une meilleure idée de l’harmonie de la mélodie.

Je pouvais encore plus entendre cet avantage sur "Train Song" de Holly Cole du CD Temptation. L’air commence par des notes profondes d’une contrebasse. Grâce au XTEQ12 sans égaliseur automatique, ça sonnait bien, à peu près comme ce que j’ai l’habitude d’entendre. Avec l’égaliseur automatique, les notes étaient plus régulières et il me semblait également avoir une meilleure idée du "grognement" dans les harmoniques supérieures des notes.

Vous ne remarquerez pas cette amélioration à chaque morceau ; quand j’ai joué l’intro de "Detour Ahead" du disque trois de The Complete Village Vanguard Recordings 1961 du Bill Evans Trio, les notes d’ouverture du bassiste Scott LaFaro ne sonnaient guère différentes avec l’égaliseur automatique. Pourquoi? Parce qu’un subwoofer traversé à 80 Hz ne gère que les tonalités fondamentales des 13 notes inférieures ou plus d’une basse standard. Vos haut-parleurs principaux gèrent toutes les harmoniques, ainsi que les fondamentaux de toutes les notes moyennes et supérieures.

Cette réponse uniforme dans la deuxième octave de basse (40 à 80 Hz) a également fait de belles choses pour les bandes sonores de films. Lorsque j’ai joué la scène du disque Blu-ray Interstellar où le navire entre pour la première fois dans le trou de ver, les vibrations intenses des graves médiums sont apparues magnifiquement, me donnant l’impression convaincante que j’étais à l’intérieur d’un véhicule métallique sur le point d’être secoué. Des scènes ultérieures, comme celle où l’un des vaisseaux spatiaux est frappé par des vagues colossales, m’ont également donné une idée puissante des vibrations des basses dans la bande sonore.

Cliquez sur la page deux pour l’inconvénient, les mesures, la comparaison et la concurrence et la conclusion…

L’
inconvénient L’inconvénient du XTEQ12 est littéralement l’inconvénient: la région des basses en dessous de 40 Hz. Bien que j’aie obtenu une bonne sortie dans tous les coups de poing, coups de pied et explosions dans les bandes sonores de films, je n’ai pas obtenu beaucoup de cette énergie basse fréquence puissante et pressurisant la pièce que les plus grands et les meilleurs subwoofers offrent.

Par exemple, dans la scène du U-571 où le sous-marin titulaire plonge sous un destroyer et où vous entendez les bruits de moteur du sous-marin et du navire, je n’ai pas ressenti les graves profonds et intenses que les meilleurs subwoofers peuvent reproduire.. Le coup de canon du pont et l’explosion qui en a résulté dans la scène ont eu un coup de poing et un impact raisonnables, tout comme les grenades sous-marines qui ont suivi, mais la partie "sensations fortes" de l’expérience manquait en grande partie. ("Bien !" Je peux presque entendre certains audiophiles crier.)

J’ai ressenti la même chose pendant le clip Attack of the Clones. Le XTEQ12 était capable de me divertir, mais pas de me faire peur ; il n’avait pas assez de puissance dans les basses profondes pour vraiment m’aspirer dans l’action. Je suis pointilleux ici, mais la plupart des subwoofers de 1 000 $ et plus que je teste ont cette capacité. Si vous écoutez des bandes sonores de films à des niveaux plus silencieux, vous ne le remarquerez peut-être jamais… mais vous n’avez probablement pas non plus besoin d’un subwoofer à 2 000 $.

Comme je le fais toujours lors des tests de subwoofers, j’ai joué l’enregistrement de la Symphonie pour orgue de Saint-Saëns du Boston Audio Society Test CD-1. Cet enregistrement présente des notes d’orgue à tuyaux descendant jusqu’à 16 Hz. Avec un subwoofer de premier ordre, cette piste vous fera peur car vous sentirez toute votre maison vibrer et entendrez probablement des bruits dans les pièces adjacentes, un peu comme vous le feriez lors d’un léger tremblement de terre. Avec le XTEQ12, non seulement je n’ai pas obtenu cet effet, mais lorsque je l’ai monté, le sous-marin a en fait produit quelques fausses tonalités qui ont obscurci les notes d’origine – le résultat d’une distorsion harmonique, qui crée de fausses tonalités qui ne sont pas dans l’enregistrement source. Des mesures ultérieures ont confirmé une fausse troisième harmonique à des niveaux élevés avec les tonalités de basse les plus profondes, ajoutant essentiellement une tonalité une octave et une quinte plus haut. Bien sûr, très peu de musique et de films ont beaucoup de contenu à des fréquences aussi profondes, mais les passionnés s’attendent à juste titre à ce qu’un haut de gamme, le subwoofer cher jouera pratiquement n’importe quel matériel à des niveaux élevés sans distorsion grossière. En fait, le PB-1000 de SVS – un modèle porté plus grand mais, à 499 $, beaucoup moins cher avec un pilote de 10 pouces – a géré les tons profonds de la "Symphonie d’orgue" avec plus d’autorité et une distorsion plus faible.

Des mesures

Examen du caisson de basses Sunfire XTEQ12]( # )

Réponse en fréquence
±3,0 dB de 43 à 91 Hz
±5,0 dB de 24 à 110 Hz

Atténuation passe-bas croisé
-36 dB/octave

Le graphique du haut montre la réponse en fréquence du XTEQ12 avec le crossover réglé sur la fréquence maximale, ou mode bypass (tracé bleu), et sur la position 12:00, soit environ 80 Hz (tracé vert).

J’ai dû ouvrir la spécification de mesure sur le XTEQ12 à ± 5 dB. Vous pouvez voir qu’il a clairement une réponse suffisante dans la région de 25 Hz, mais un pic à 70 Hz perturbe la spécification de ± 3 dB. Oui, l’égaliseur automatique pourrait aider à résoudre ce problème, mais je pense que ce serait une meilleure stratégie pour obtenir une réponse plate du sous-marin avant l’égaliseur ; si votre pièce a une résonance à 70 Hz, l’égaliseur automatique n’a peut-être pas assez de portée pour l’apprivoiser en raison du pic de réponse à 70 Hz du sous-marin. Le chiffre d’extension des basses profondes de 24 Hz dans mes résultats représente une bonne estimation de ce que vous obtiendrez dans une pièce normale, surtout si vous utilisez un récepteur et que vous activez la fonction d’égalisation automatique du récepteur.

Le graphique du bas montre la réponse du XTEQ12 mesurée à ma position assise avant (trace verte) et après (trace orange) l’égaliseur automatique. Comme vous pouvez le voir, les effets de l’égaliseur automatique étaient limités mais toujours significatifs. Dans ma position d’écoute (et dans une grande partie de la pièce), ma pièce a un large pic à environ 40 Hz, que l’égaliseur a bien aplani. Il a également légèrement réduit un léger pic à 84 Hz, mais il n’a rien fait pour aplatir le pic à 63 Hz. Je dirais que cette performance est en fait supérieure à la moyenne pour un système d’égalisation automatique de subwoofer relativement simple, bien que j’aie obtenu de meilleurs résultats avec des systèmes tels que Digital Drive de Velodyne et PBK de Paradigm.

Les résultats CEA-2010A présentés ici concernent un deuxième échantillon de test fourni par Sunfire après avoir vu mes résultats avec le premier échantillon. Il mesure mieux que l’échantillon d’origine: l’original était en moyenne de 115,0/101,0 dB, le deuxième échantillon était en moyenne de 116,2/105,4 dB (ces moyennes sont pour 40-63 Hz et 20-31,5 Hz, respectivement). Cependant, aucun des deux ensembles de chiffres n’est impressionnant pour un subwoofer de 2 000 $, même un aussi petit. Par exemple, le SVS SB-2000, un subwoofer à boîtier scellé à 699 $ qui a presque exactement la même taille que le XTEQ12, affiche une moyenne de 117,8/107,4 dB. Le SVS PB-1000, un sous-marin porté à 499 $ avec un haut-parleur de 10 pouces et un ampli de 300 watts, affiche une moyenne de 118,2/111,6 dB. Le Wi-Q12 à 899 $ de Velodyne, un sous-marin porté de 12 pouces et de 225 watts doté d’une fonction d’égalisation automatique similaire à celle du XTEQ12, mais ajoutant également une capacité sans fil et une télécommande, affiche une moyenne de 116,5 / 103,1 dB.

Il convient de noter qu’à 63 et 50 Hz, la distorsion du subwoofer était relativement faible ; la distorsion harmonique totale (THD, y compris dans ce cas les deuxième à cinquième harmoniques de distorsion) était de 9,6 et 5,5 %, respectivement, avec le deuxième échantillon. En règle générale, je pourrais voir des chiffres plus proches de 15 à 25% de THD ici. Cela semble probablement beaucoup parce que nous sommes tous habitués à voir THD cité pour les amplificateurs, mais pour un sous-marin, même 10 % de THD est généralement à peine audible. Ainsi, le limiteur maintient la distorsion du XTEQ12 à un niveau bas et prolonge probablement la durée de vie du haut-parleur et du radiateur passif, mais il peut empêcher le sous-marin de fournir les pics dynamiques qu’un produit de conception moins conservatrice peut atteindre.

Voici comment j’ai fait les mesures. J’ai mesuré la réponse en fréquence à l’aide d’un analyseur audio Audiomatica Clio FW 10 avec le microphone de mesure MIC-01, avec l’égaliseur automatique du sous-marin désactivé. J’ai fait une mesure rapprochée avec le microphone placé à environ un quart de pouce du woofer et du radiateur passif, puis j’ai additionné les réponses. (Je ne fais souvent pas de sous-marins à micro rapproché, mais dans ce cas, je l’ai fait parce que les deux surfaces rayonnantes ont la même taille et ne nécessitent donc aucune mise à l’échelle des courbes avant la sommation.) Compte tenu du résultat de réponse en fréquence quelque peu inhabituel, j’ai vérifié la mesure par faire une autre mesure dans un environnement au sol, à l’extérieur à un mètre avec un microphone de mesure Earthworks M30, lissé à 1/6 d’octave, et a obtenu des résultats presque identiques.

J’ai effectué des mesures CEA-2010A à l’aide du micro Earthworks M30, d’une interface M-Audio Mobile Pre USB et du logiciel de mesure CEA-2010 exécuté sur le progiciel scientifique Wavemetric Igor Pro. J’ai pris ces mesures à une sortie de pointe de deux mètres, puis je les ai mises à l’échelle jusqu’à un équivalent d’un mètre conformément aux exigences de rapport CEA-2010A. Les deux ensembles de mesures que j’ai présentés ici – CEA-2010A et méthode traditionnelle – sont fonctionnellement identiques, mais la mesure traditionnelle utilisée par la plupart des sites Web audio et de nombreux fabricants rapporte des résultats à l’équivalent RMS de deux mètres, ce qui est de -9 dB inférieur au CEA- 2010A. Un L à côté du résultat indique que la sortie a été dictée par le circuit interne du subwoofer (c’est-à-dire le limiteur) et non par le dépassement des seuils de distorsion CEA-2010A. Les moyennes sont calculées en pascals. L’égaliseur automatique du sous-marin a été désactivé.

En raison des performances inhabituelles du XTEQ12, j’ai effectué deux séries de mesures sur l’échantillon d’origine et une nouvelle série de mesures CEA-2010 sur le deuxième échantillon. J’ai également effectué d’autres mesures, en utilisant le logiciel TrueRTA et le micro Earthworks pour mesurer la sortie de crête lors des passages de U-571 et de "Organ Symphony".

Comparaison et concurrence
Le XTEQ12, étant relativement petit à environ 14 pouces de chaque côté, ne rivalise pas avec les gros sous-marins monstres de sociétés telles que Hsu Research, PowerSound Audio et SVS. Il est préférable de le comparer avec des sous-marins "lifestyle" plus petits, de préférence ceux qui ont une sorte de fonction d’égalisation automatique.

Par exemple, le Monitor Sub 12 à 1 100 $ de Paradigm a un haut-parleur de 12 pouces et un ampli de 900 watts, et il a à peu près la même taille que le XTEQ12. Pour 100 $ de plus, Paradigm peut fournir le Perfect Bass Kit (PBK), qui, selon mon expérience, est un système d’égalisation automatique plus sophistiqué et efficace que celui utilisé dans le XTEQ12. L’inconvénient du Monitor Sub 12 est seulement qu’il est moche ; la "jolie" version, la Prestige 1000SW, coûte la somme époustouflante de 2 999 $. Malheureusement, je ne me souviens pas avoir fait des mesures de sortie sur l’un ou l’autre. Cependant, je doute sérieusement qu’un sous-marin décent de plus de 500 $ ne puisse égaler ou, plus probablement, dépasser la sortie du XTEQ12.

Si vous voulez vraiment un égaliseur automatique (et que vous n’utilisez pas de récepteur avec celui-ci intégré), n’importe quel subwoofer peut être combiné avec un égaliseur automatique supplémentaire, tel que le DSPeaker Anti-Mode 8033Cinema à 269 $. Une autre alternative consiste à acheter deux subwoofers moins chers et à les placer dans les coins de la pièce. Même sans égaliseur automatique, deux sous-marins atténueront automatiquement certains des effets négatifs de l’acoustique de la pièce sur la réponse des basses, et vous obtiendrez les effets bénéfiques sur une plus grande partie de la pièce, de sorte que le son est optimal non seulement pour vous, mais pour tout le monde.

Conclusion
Il y a des choses que j’aime dans le XTEQ12, notamment son égaliseur automatique, son filtre passe-haut intégré pour les haut-parleurs satellites et sa petite taille. Cependant, il ne fournit pas plus de sortie que de nombreux modèles à des prix beaucoup plus bas, et des sous-marins avec des ensembles de fonctionnalités similaires ou même supérieurs sont disponibles pour beaucoup moins cher. Oui, un subwoofer Sunfire est un classique, mais il faut s’attendre à ce qu’un subwoofer à 2 000 $ avec un haut-parleur de 12 pouces et un ampli de 3 000 watts délivre des basses puissantes et profondes. Ce défi est tout simplement raté avec ce produit.

Source d’enregistrement: hometheaterreview.com

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