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Hacer que el audio vuelva a ser genial

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¿Es demasiado pronto para "hacer"Grande otra vez" bromea? Probablemente, pero no pude resistirme. La risa es la mejor medicina, como dijo un sabio experto. Y tratar de reanudar la vida como normal también es una terapia decente. He tenido algunas conversaciones tanto con clientes como con lectores sobre cómo hacer que la gente vuelva a entusiasmarse con el audio. Cómo revitalizar nuestra industria. Cómo pasar nuestro bastón a la próxima generación. Y un argumento que me encontré haciendo, tal vez incluso para sorpresa. de mí, es que el audio ya es genial… más hoy que nunca.Antes de que objetes, déjame explicarte.

Tenemos acceso a música de mayor fidelidad que nunca
El objetivo de la reproducción de música de alto rendimiento es acercarse lo más posible al evento musical oa la grabación maestra dentro de nuestras limitaciones físicas y financieras. Con la disponibilidad generalizada de platino y grabaciones creativamente importantes a resoluciones de 24/192, literalmente puede tener su propia copia fiel de la cinta maestra. ¿Crees que la diferencia es sutil? Haga el desafío de Pepsi en una de sus grabaciones favoritas (compare la calidad de un CD con 24/96, por ejemplo) y dígame que no está impresionado. Nuestro audiófilo residente de Manhattan, Ben Shyman, me llamó la semana pasada babeando por las mejoras de sonido que escuchó en la remasterización de Steven Wilson de Jethro Tull’s Aqualung.. Esa es una nueva luz que brilla en un disco bastante antiguo (pero muy bueno). Imagina encontrar lo mismo con una grabación de Michael Jackson, Rush, Prince, Led Zeppelin o Miles Davis. Todo lo que necesita es una computadora y una tarjeta de crédito, y ya está en el negocio. Si esa computadora no está conectada a su sistema de audio, ¿qué está esperando?

Incluso la transmisión de música es genial
Hablamos mucho sobre nuestro “futuro sin discos” aquí en HomeTheaterReview.com, y en los últimos años nos hemos acercado mucho más a esa realidad. En el lado del cine en casa, la transmisión de video Ultra HD de servicios como Netflix y VUDU se acerca al menos a la calidad de los discos Blu-ray físicos, aunque la transmisión aún no puede competir con el nuevo Kaleidescape Encore System (quiero uno desesperadamente )., Santa) conectado a la nueva tienda de descargas UHD.

Sin embargo, en el mundo del audio, la transmisión perfecta de discos ya es una realidad. Por $ 20 por mes, puede acceder a casi todos los álbumes que se hayan hecho con calidad de CD gracias a servicios como TIDAL. Son millones de pistas de todas tus bandas y artistas favoritos, con calidad de disco compacto, sin tener que comprar el CD. Quizás lo más importante es que TIDAL en realidad adopta la forma en que la gente escucha música en estos días. Seamos realistas: dada la posibilidad de elegir entre comodidad y calidad, la gente elegirá la primera. Steve Jobs demostró que eso es cierto. Pero TIDAL demuestra que no siempre tienes que elegir. Puedes tener ambos.

El futuro es tan brillante que tengo que usar MQA
Del mismo modo, otra tecnología a la que hay que prestar atención es MQA. TIDAL ya está actualizado, pero aún no está completamente implementado. Sin volverse demasiado geek, MQA es una forma de comprimir un archivo de calidad maestra, incluso solucionar problemas digitales y entregárselo en un formato lo suficientemente pequeño como para transmitirlo. Steven Stone hace un trabajo mucho mejor al explicar MQA y por qué estar entusiasmado con él en este artículo destacado en HomeTheaterReview.com.

Sí, necesitará un dispositivo que sea capaz de reproducir MQA, pero cada vez hay más en el mercado. MQA aún no está listo para el horario de máxima audiencia, pero es otra razón para estar emocionado por el futuro.

A veces, incluso el audio de mala calidad está realmente bien
Puedo ver los comentarios que vienen a continuación de audiófilos incondicionales que odian el MP3 o los servicios de transmisión de baja resolución como Pandora o Spotify. ¿Sabes que? Una de las cosas que impide que el hobby del audio crezca al ritmo que muchos de nosotros esperamos (además de un nombre terrible en Audiophilia) es el tecno-esnobismo desenfrenado. Te doy un ejemplo: Pandora.

Pandora está positivamente vilipendiada en nuestra industria, ¡pero creo que es absolutamente fantástico! ¿Por qué? Porque puedes tener listas de reproducción seleccionadas o creadas por ti mismo que transmiten colecciones significativas de música a cualquier rincón de tu casa gracias a Sonos, los sistemas de audio distribuidos y/o el uso sólido de la perilla de volumen en tu equipo estéreo 2.1. Cuando preparo salsa de espagueti para los domingos, me encanta poder crear una lista de reproducción de Rat Pack que ya seleccioné personalmente para mí, moldeada por los comentarios ocasionales de aprobación o rechazo. Sí, me doy cuenta de que todo lo anterior viola lo que dije antes de no tener que elegir entre comodidad y calidad, pero que así sea. A veces tenemos que aceptar el hecho de que la experiencia de escuchar música es tan importante como la calidad de la misma.

Audio al aire libre
Una categoría de audio que se ha disparado positivamente en los últimos años, y a la que aquí en Home Theater Review debemos prestar más atención, es el sonido al aire libre. Tengo un sistema de parlantes para exteriores de 8.2 canales parcialmente instalado en el paisaje alrededor de mi nueva piscina, que incluye dos (porque realmente NECESITAS dos) subwoofers de 12 pulgadas enterrados bajo el suelo con apariencia de "nube de hongo". Tengo altavoces Episode instalados junto a mi horno de pizza de leña de almendras que suenan fantástico. Coloqué dos pares de parlantes Sonance en la pared y un recorrido desde mi conmutador Crestron 4K hasta mi "cabaña de la piscina" (solía ser un garaje; ahora solo estacionamos nuestros autos afuera), que pronto acompañará a un SunBrite de 65 pulgadas. Conjunto Ultra HD

El objetivo de todo esto no es presumir de mi sistema. (Está bien, tal vez sea un poco). Lo que estoy tratando de transmitir es que ahora tengo un sistema de audio para exteriores que rivaliza (o incluso supera) muchos sistemas de audio para interiores que he escuchado. La música no se detiene cuando salgo hacia el final del día para terminar llamadas telefónicas o hablar con mi personal. Puedo sentarme afuera y disfrutar del hermoso clima y la brisa del mar con un poco de Coltrane. Es francamente civilizado y es una experiencia con la que solo podría haber soñado hace cinco o diez años, al menos con este nivel de calidad.

¿Quién diablos es Alexa y mi esposa no estará celosa de ella?
Alexa fue el tema candente en CEDIA 2016. Es el asistente digital activado por voz de Amazon, y está recién salido de Los Supersónicos. Control4, Crestron y otros han integrado este ecosistema "similar a Siri", convirtiéndolo en una extensión muy real de los sistemas de control y entretenimiento que ya existen en el hogar. Simplemente hable con Alexa, y ella lo conectará con casi lo que quiera (¿ve por qué a su esposa no le gusta?).

Brent Butterworth ha estado utilizando a Alexa para llevar sus exploraciones musicales a nuevas direcciones. Él puede pedirle que encienda una estación de radio por Internet de San Francisco o incluso que cante algunas notas de una canción y que Alexa busque la pista que él quiere escuchar, ahora mismo. Ella también puede hacer eso.

Mi objeción personal a Alexa es que no quiero que mi hijo de 4 años y medio descubra cómo decir "Alexa, enciende Paw Patrol" y luego vea cómo se enciende mi gran Samsung LED sin que yo lo diga. Otras objeciones que he escuchado de los escritores del personal son un poco más paranoicas, pero las entiendo. Les preocupan los "grandes datos" y no quieren que la gente escuche sus conversaciones.

Entiendo su punto; pero, incluso con esas objeciones, es genial ver a Alexa en acción. Funciona mejor que Siri en mi iPhone y puede interactuar directamente con todo tipo de juguetes de automatización del hogar cada vez más asequibles. Mejor aún, brinda acceso a flujos de música casi infinitos, desde estaciones de NPR en todo el país hasta Spotify, TuneIn y, por supuesto, el propio servicio de transmisión de música de Amazon.

Se remonta a la discusión sobre la conveniencia frente a la calidad y el equilibrio adecuado entre los dos. Claro, no puede conectar su Amazon Echo a su amplificador integrado a través de SPDIF y aprovechar transmisiones sin pérdidas perfectas. Pero incluso si confía en el altavoz integrado en el Echo más grande, es difícil negar que Amazon ha aprovechado el espíritu de la época de cómo la gente quiere acceder y recuperar música. Si nuestra industria va a prosperar en el futuro, debemos aceptar eso.

Ahí tienes. Mi caso está hecho. De cualquier forma que lo mires, el audio ya es excelente. Realmente grandioso. Y menos costoso que nunca. Puede comprar parlantes por menos de $ 2,000 en estos días que nos habrían dejado boquiabiertos (y nuestras cuentas bancarias) hace 20 años. Los dispositivos electrónicos de hoy en día son más fáciles de usar, suenan muy bien y tienen funciones como la corrección de sala que pueden resolver problemas de audio que no se pueden solucionar intercambiando componentes.

Así que vuelve a escuchar música como quieras. No dejes que los estereotipos te depriman. Deja que la música te anime, sin importar cómo la escuches. Sal y trae equipo nuevo a casa. Suscríbete a un nuevo servicio de música. Descarga tu primer archivo HD. Conecta un Mac Mini a tu sistema de audio. Sin embargo, hagas lo que hagas, abraza el futuro. Deje de sacudirles el bastón a estos niños hoy con sus barras de sonido y su MySpace o lo que sea… porque van a dar forma al futuro de nuestra industria si es que sobrevive. Trabajemos con ellos para enseñarles un par de cosas sobre la importancia de la fidelidad, y dejemos que nos enseñen un par de cosas sobre la sencillez y la practicidad. Si no aprendemos esas lecciones, lo mejor que tenemos ahora se perderá. Créame.

Fuente de grabación: hometheaterreview.com

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