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Rendre l’audio encore meilleur

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Est-il trop tôt pour "faireJe n’ai pas pu résister. Le rire est le meilleur remède, comme l’a dit un sage expert. Et essayer de reprendre une vie normale est également une thérapie décente. Ainsi, au cours des dernières semaines, j’ai " J’ai eu quelques conversations avec des clients et des lecteurs sur la façon d’inciter à nouveau les gens à s’intéresser à l’audio. Comment revitaliser notre industrie. Comment passer le relais à la prochaine génération. Et un argument que je me suis retrouvé à faire valoir, peut-être même à la surprise de moi, c’est que l’audio est déjà génial… plus aujourd’hui que jamais. Avant que vous n’objectiez, laissez-moi vous expliquer.

Nous avons accès à une musique de haute fidélité que jamais
L’objectif de la lecture de musique haute performance est de se rapprocher le plus possible de l’événement musical ou de l’enregistrement principal dans le cadre de nos contraintes physiques et financières. Avec la disponibilité courante du platine et des enregistrements créatifs importants à des résolutions de 24/192, vous pouvez littéralement avoir votre propre copie conforme de la bande maîtresse. Vous pensez que la différence est subtile? Relevez le défi Pepsi sur l’un de vos enregistrements préférés – comparez la qualité CD avec 24/96, par exemple – et dites-moi que vous n’êtes pas époustouflé. Notre audiophile résident de Manhattan, Ben Shyman, m’a appelé la semaine dernière en train de baver sur les améliorations sonores qu’il a entendues sur le remaster de Steven Wilson d’Aqualung de Jethro Tull.. C’est une nouvelle lumière qui brille sur un disque assez ancien (mais très cool). Imaginez trouver la même chose avec un enregistrement de Michael Jackson, Rush, Prince, Led Zeppelin ou Miles Davis. Tout ce dont vous avez besoin est un ordinateur et une carte de crédit, et vous êtes en affaires. Si cet ordinateur n’est pas connecté à votre système audio, qu’attendez-vous ?

Même la musique en streaming est géniale
Nous parlons beaucoup de notre “avenir sans disque” ici sur HomeTheaterReview.com, et ces dernières années, nous nous sommes beaucoup rapprochés de cette réalité. Du côté du cinéma maison, le streaming vidéo Ultra HD à partir de services comme Netflix et VUDU se rapproche au moins de la qualité des disques Blu-ray physiques, bien que le streaming ne puisse toujours pas rivaliser avec le nouveau système Kaleidescape Encore (j’en veux un mal, Père Noël) connecté au magasin de téléchargement UHD parvenu.

Dans le monde de l’audio, cependant, le streaming parfait sur disque est déjà une réalité. Pour 20 $ par mois, vous pouvez accéder à presque tous les albums jamais réalisés en qualité CD grâce à des services comme TIDAL. Ce sont des millions de pistes de tous vos groupes et artistes préférés, en qualité Compact Disc, sans jamais avoir à acheter le CD. Peut-être plus important encore, TIDAL embrasse réellement la façon dont les gens écoutent réellement de la musique de nos jours. Avouons-le: étant donné le choix entre la commodité et la qualité, les gens choisiront la première. Steve Jobs a prouvé que c’était vrai. Mais TIDAL prouve qu’il n’est pas toujours nécessaire de choisir. Vous pouvez avoir les deux.

L’avenir est si brillant, je dois porter MQA
Dans la même veine, une autre technologie à surveiller est MQA. TIDAL est déjà branché, mais il n’est pas encore entièrement mis en œuvre. Sans devenir trop geek, MQA est un moyen de compresser un fichier de qualité maître, même de résoudre des problèmes numériques, et de vous le livrer dans un format suffisamment petit pour être diffusé en continu. Steven Stone fait un bien meilleur travail en expliquant MQA et pourquoi en être enthousiasmé dans cet article de fond sur HomeTheaterReview.com.

Oui, vous aurez besoin d’un appareil capable de rejouer MQA, mais de plus en plus arrivent sur le marché. MQA n’est pas encore prêt pour les heures de grande écoute, mais c’est une autre raison d’être enthousiaste pour l’avenir.

Parfois, même l’audio merdique est en fait correct
Je peux voir les commentaires ci-dessous d’audiophiles inconditionnels qui détestent les services de streaming MP3 ou à faible résolution comme Pandora ou Spotify. Vous savez quoi? L’une des choses qui empêche le passe-temps audio de se développer à un rythme que beaucoup d’entre nous espèrent (en plus d’un nom terrible dans Audiophilia) est le techno-snobisme endémique. Je vais vous donner un exemple: Pandore.

Pandora est positivement décrié dans notre industrie, mais je pense que c’est absolument fantastique ! Pourquoi? Parce que vous pouvez avoir des listes de lecture organisées ou créées par vous-même qui diffusent des collections de musique significatives dans n’importe quel coin de votre maison grâce à Sonos, aux systèmes audio distribués et/ou à l’utilisation robuste du bouton de volume sur votre équipement stéréo 2.1. Lorsque je prépare la sauce à spaghetti du dimanche, j’adore pouvoir créer une liste de lecture Rat Pack qui est déjà triée sur le volet pour moi, façonnée par les commentaires occasionnels du pouce levé ou du pouce baissé. Oui, je me rends compte que tout ce qui précède viole ce que j’ai dit auparavant sur le fait de ne pas avoir à choisir entre commodité et qualité, mais qu’il en soit ainsi. Parfois, nous devons accepter le fait que l’expérience d’écoute de la musique est tout aussi importante que sa qualité parfaite.

Audio extérieur
Une catégorie audio qui a explosé positivement au cours des dernières années, et à laquelle nous, ici, à Home Theater Review, devons accorder plus d’attention, est le son extérieur. J’ai un système de haut-parleurs extérieurs à 8,2 canaux partiellement installé dans l’aménagement paysager autour de ma nouvelle piscine, qui comprend deux (parce que vous en avez vraiment besoin de deux) des subwoofers de 12 pouces enterrés sous le sol à l’aspect de "nuage de champignon". J’ai des haut-parleurs Episode installés près de mon four à pizza au bois d’amande qui sonnent fantastiquement. J’ai mis deux paires d’enceintes murales Sonance et une course de mon commutateur Crestron 4K à ma "cabane de piscine" (c’était un garage; nous garons juste nos voitures à l’extérieur maintenant), qui accompagnera bientôt un SunBrite de 65 pouces Ensemble Ultra HD

Le but de tout ça n’est pas de me vanter de mon système. (D’accord, c’est peut-être un peu.) Ce que j’essaie de transmettre, c’est que j’ai maintenant un système audio extérieur qui rivalise (ou même bat) beaucoup de systèmes audio intérieurs que j’ai entendus. La musique ne s’arrête pas lorsque je sors vers la fin de la journée pour conclure des appels téléphoniques ou parler à mon personnel. Je peux m’asseoir dehors et profiter du beau temps et des brises de l’océan avec un peu de Coltrane. C’est carrément civilisé, et c’est une expérience dont je n’aurais pu rêver qu’il y a cinq ou dix ans, du moins à ce niveau de qualité.

Qui diable est Alexa et ma femme ne sera-t-elle pas jalouse d’elle ?
Alexa était le sujet brûlant du CEDIA 2016. C’est l’assistant numérique à commande vocale d’Amazon, et il vient tout droit de The Jetsons. Control4, Crestron et d’autres ont intégré cet écosystème "Siri-like", ce qui en fait une extension très réelle des systèmes de contrôle et de divertissement qui existent déjà dans la maison. Parlez simplement à Alexa, et elle vous mettra en contact avec à peu près tout ce que vous voulez (vous voyez pourquoi votre femme pourrait ne pas l’aimer ?).

Brent Butterworth utilise Alexa pour mener ses explorations musicales dans de toutes nouvelles directions. Il peut lui demander d’allumer une station de radio Internet de San Francisco ou même de chanter quelques notes d’une chanson et qu’Alexa poursuive la piste qu’il veut entendre, tout de suite. Elle peut le faire aussi.

Mon objection personnelle à Alexa est que je ne veux pas que mon enfant de 4,5 ans comprenne comment dire "Alexa, allume Paw Patrol" et regarde ensuite ma grosse LED Samsung s’allumer sans que je le dise. D’autres objections que j’ai entendues de la part des rédacteurs du personnel sont un peu plus paranoïaques, mais je comprends. Ils sont préoccupés par les «mégadonnées» et ils ne veulent pas que les gens écoutent leurs conversations.

Je comprends leur point de vue ; mais, même avec ces objections, Alexa est sacrément cool à voir en action. Il fonctionne mieux que Siri sur mon iPhone et peut s’interfacer directement avec toutes sortes de jouets domotiques de plus en plus abordables. Mieux encore, il donne accès à des flux de musique presque infinis, des stations NPR à travers le pays à Spotify, TuneIn et bien sûr au propre service de musique en streaming d’Amazon.

Cela revient à la discussion sur la commodité par rapport à la qualité et sur le juste équilibre entre les deux. Bien sûr, vous ne pouvez pas connecter votre Amazon Echo à votre amplificateur intégré via SPDIF et puiser dans des flux sans perte parfaits. Mais même si vous comptez sur le haut-parleur intégré au plus grand Echo, il est difficile de nier qu’Amazon a puisé dans l’air du temps de la façon dont les gens veulent accéder et récupérer de la musique. Si notre industrie veut prospérer à l’avenir, nous devons accepter cela.

Voilà. Mon dossier est fait. Quelle que soit la façon dont vous le regardez, le son est déjà excellent. Vraiment super. Et moins cher que jamais. Vous pouvez acheter des haut-parleurs pour moins de 2 000 $ de nos jours qui nous auraient époustouflés (et nos comptes bancaires) il y a 20 ans. L’électronique d’aujourd’hui est plus facile à utiliser, sonne bien et possède des fonctionnalités telles que la correction de pièce qui peuvent résoudre des problèmes audio que vous ne pouvez pas résoudre en échangeant des composants.

Alors recommencez à écouter de la musique par tous les moyens que vous aimez. Ne laissez pas les stéréotypes vous abattre. Laissez la musique vous élever, peu importe comment vous écoutez. Sortez et ramenez du nouveau matériel à la maison. Abonnez-vous à un nouveau service musical. Téléchargez votre premier fichier HD. Connectez un Mac Mini à votre système audio. Quoi que vous fassiez, cependant, embrassez l’avenir. Arrêtez de secouer votre canne à ces enfants aujourd’hui avec leurs barres de son et leur MySpace ou quoi que ce soit… parce qu’ils vont façonner l’avenir de notre industrie si elle veut survivre. Travaillons avec eux pour leur apprendre une ou deux choses sur l’importance de la fidélité, et laissons-les nous apprendre une ou deux choses sur la simplicité et l’aspect pratique. Si nous n’apprenons pas ces leçons, la grande chose que nous avons en ce moment sera perdue. Crois-moi.

Source d’enregistrement: hometheaterreview.com

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