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Tornando o áudio ótimo novamente

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É muito cedo para "fazerótimo de novo" brinca? Provavelmente, mas eu não pude resistir. Rir é o melhor remédio, como um sábio disse uma vez. E tentar retomar a vida normal também é uma terapia decente. Então, nas últimas semanas, eu Tive algumas conversas com clientes e leitores sobre como deixar as pessoas animadas com o áudio novamente. Como revitalizar nossa indústria. Como passar nosso bastão para a próxima geração. E um argumento que me peguei fazendo, talvez até para surpresa de mim, é que o áudio já é ótimo… mais hoje do que nunca. Antes que você se oponha, deixe-me explicar.

Temos acesso a música de maior fidelidade do que nunca
O objetivo da reprodução de música de alto desempenho é chegar o mais próximo possível do evento musical ou da gravação principal dentro de nossas restrições físicas e financeiras. Com a disponibilidade mainstream de platina e gravações criativamente importantes em resoluções 24/192, você literalmente pode ter sua própria cópia verdadeira da fita master. Acha que a diferença é sutil? Faça o desafio da Pepsi em uma de suas gravações favoritas – compare a qualidade do CD com 24/96, por exemplo – e me diga que você não está deslumbrado. Nosso audiófilo residente de Manhattan, Ben Shyman, me ligou semana passada babando sobre as atualizações sonoras que ele ouviu na remasterização de Steven Wilson de Aqualung de Jethro Tull. Essa é uma nova luz sendo lançada em um disco bem antigo (mas muito legal). Imagine encontrar o mesmo com uma gravação de Michael Jackson, Rush, Prince, Led Zeppelin ou Miles Davis. Tudo que você precisa é um computador e um cartão de crédito, e você está no negócio. Se esse computador não estiver conectado ao seu sistema de áudio, o que você está esperando?

Até mesmo streaming de música é ótimo
Falamos muito sobre nosso “futuro sem disco” aqui no HomeTheaterReview.com, e nos últimos anos nos aproximamos muito dessa realidade. No lado do home theater, o streaming de vídeo Ultra HD de serviços como Netflix e VUDU está no mínimo se aproximando da qualidade dos discos Blu-ray físicos, embora o streaming ainda não consiga competir com o novo Kaleidescape Encore System (quero muito um, Papai Noel) conectado à nova loja de downloads UHD.

No mundo do áudio, porém, o streaming perfeito de disco já é uma realidade. Por US$ 20 por mês, você pode acessar quase todos os álbuns já feitos com qualidade de CD, graças a serviços como o TIDAL. São milhões de faixas de todas as suas bandas e artistas favoritos, com qualidade Compact Disc, sem precisar comprar o CD. Talvez mais importante, o TIDAL realmente abraça a maneira como as pessoas realmente ouvem música hoje em dia. Convenhamos: dada a escolha entre conveniência e qualidade, as pessoas escolherão a primeira. Steve Jobs provou que isso é verdade. Mas o TIDAL prova que nem sempre você precisa escolher. Você pode ter os dois.

O futuro é tão brilhante que preciso usar MQA
Na mesma linha, outra tecnologia para ficar de olho é o MQA. O TIDAL já está na moda, mas ainda não está totalmente implementado. Sem ficar muito nerd, o MQA é uma maneira de compactar um arquivo de qualidade mestre, até mesmo corrigir problemas digitais e entregá-lo a você em um formato pequeno o suficiente para ser transmitido. Steven Stone faz um trabalho muito melhor explicando o MQA e por que se empolgar com ele neste artigo em HomeTheaterReview.com.

Sim, você precisará de um dispositivo capaz de reproduzir MQA, mas cada vez mais estão chegando ao mercado. O MQA ainda não está pronto para o horário nobre, mas é outro motivo para estar empolgado com o futuro.

Às vezes, até mesmo o áudio ruim é realmente bom
Eu posso ver os comentários abaixo de audiófilos hardcore que odeiam MP3 ou serviços de streaming de baixa resolução como Pandora ou Spotify. Você sabe o que? Uma das coisas que impede que o hobby do áudio cresça a taxas que muitos de nós esperamos (além de um nome terrível na Audiofilia) é o esnobismo tecnológico desenfreado. Vou te dar um exemplo: Pandora.

Pandora é criticada positivamente em nossa indústria, mas acho absolutamente fantástica! Por quê? Porque você pode ter listas de reprodução selecionadas ou criadas por conta própria que rolam coleções significativas de música para qualquer canto da sua casa graças ao Sonos, sistemas de áudio distribuídos e/ou ao uso robusto do botão de volume em seu equipamento estéreo 2.1. Quando estou fazendo molho de espaguete de domingo, adoro poder criar uma lista de reprodução Rat Pack que já foi escolhida a dedo para mim, moldada pelo feedback ocasional de polegar para cima ou polegar para baixo. Sim, eu percebo que tudo isso viola o que eu disse antes sobre não ter que escolher entre conveniência e qualidade, mas que assim seja. Às vezes, precisamos aceitar o fato de que a experiência de ouvir música é tão importante quanto a qualidade um pouco perfeita dela.

Áudio ao ar livre
Uma categoria de áudio que explodiu positivamente nos últimos anos, e à qual nós da Home Theater Review precisamos prestar mais atenção, é o som ao ar livre. Eu tenho um sistema de alto-falante externo de 8.2 canais parcialmente instalado no paisagismo ao redor da minha nova piscina, que inclui dois (porque você realmente PRECISA de dois) subwoofers de 12 polegadas enterrados abaixo do solo com aparência de "nuvem de cogumelo". Eu tenho alto-falantes Episode instalados no meu forno de pizza a lenha de amêndoa que soam fantásticos. Coloquei dois pares de alto-falantes de parede Sonance e uma corrida do meu switcher Crestron 4K para minha "cabana de piscina" (costumava ser uma garagem; agora apenas estacionamos nossos carros do lado de fora), que em breve acompanhará um SunBrite de 65 polegadas Conjunto Ultra HD

O objetivo de tudo isso não é me gabar do meu sistema. (Ok, talvez seja um pouco.) O que estou tentando transmitir é que agora tenho um sistema de áudio externo que rivaliza (ou até supera) muitos sistemas de áudio internos que já ouvi. A música não para quando saio no final do dia para encerrar ligações ou falar com minha equipe. Eu posso sentar do lado de fora e aproveitar o clima bonito e a brisa do oceano com um pouco de Coltrane. É absolutamente civilizado, e é uma experiência com a qual eu só poderia sonhar há cinco ou 10 anos, pelo menos neste nível de qualidade.

Quem diabos é Alexa e minha esposa não terá ciúmes dela?
Alexa foi o tema quente no CEDIA 2016. É o assistente digital ativado por voz da Amazon e saiu direto dos Jetsons. Control4, Crestron e outros integraram esse ecossistema "Siri-like", tornando-o uma extensão muito real dos sistemas de controle e entretenimento que já existem em casa. Basta falar com Alexa, e ela vai ligar para você praticamente o que você quiser (veja por que sua esposa pode não gostar dela?).

Brent Butterworth tem usado o Alexa para levar suas explorações musicais a todas as novas direções. Ele pode pedir a ela para ligar uma estação de rádio na Internet de São Francisco ou até mesmo cantar algumas notas de uma música e fazer com que Alexa persiga a faixa que ele quer ouvir agora. Ela também pode fazer isso.

Minha objeção pessoal ao Alexa é que não quero que meu filho de 4,5 anos descubra como dizer "Alexa, ligue a Patrulha Canina" e depois assista meu grande LED Samsung acender sem minha permissão. Outras objeções que ouvi dos redatores da equipe são um pouco mais paranóicas, mas eu entendo. Eles estão preocupados com "big data" e não querem que as pessoas escutem suas conversas.

Eu entendo o ponto deles; mas, mesmo com essas objeções, Alexa é muito legal de se ver em ação. Ele funciona melhor que o Siri no meu iPhone e pode interagir diretamente com todos os tipos de brinquedos de automação residencial cada vez mais acessíveis. Melhor ainda, ele fornece acesso a fluxos quase infinitos de música, desde estações NPR em todo o país até Spotify, TuneIn e, claro, o próprio serviço de streaming de música da Amazon.

Isso remonta à discussão sobre conveniência versus qualidade e ao equilíbrio certo entre os dois. Claro, você não pode conectar seu Amazon Echo ao seu amplificador integrado via SPDIF e acessar fluxos sem perdas perfeitos. Mas mesmo se você confiar no alto-falante embutido no maior Echo, é difícil negar que a Amazon aproveitou o zeitgeist de como as pessoas desejam acessar e recuperar músicas. Se nossa indústria vai prosperar no futuro, devemos abraçar isso.

Aí está. Meu caso está feito. De qualquer forma que você olhe, o áudio já é ótimo. Muito bom. E mais barato do que nunca. Você pode comprar alto-falantes por menos de US $ 2.000 hoje em dia que teriam explodido nossas mentes (e nossas contas bancárias) 20 anos atrás. Os eletrônicos de hoje são mais fáceis de usar, soam bem e possuem recursos como correção de ambiente que podem resolver problemas de áudio que você não pode resolver trocando componentes descontroladamente.

Então volte a ouvir música por qualquer meio que você gosta. Não deixe os estereótipos te derrubarem. Deixe a música despertar você, não importa como você ouça. Vá lá e traga algum equipamento novo para casa. Assine um novo serviço de música. Baixe seu primeiro arquivo HD. Conecte um Mac Mini ao seu sistema de áudio. Faça o que fizer, porém, abrace o futuro. Pare de balançar sua bengala para essas crianças hoje com suas barras de som e seu MySpace ou qualquer outra coisa… porque eles vão moldar o futuro de nossa indústria se for para sobreviver. Vamos trabalhar com eles para ensiná-los uma ou duas coisas sobre a importância da fidelidade, e deixar que eles nos ensinem uma ou duas coisas sobre simplicidade e praticidade. Se não aprendermos essas lições, a grande coisa que temos acontecendo agora se perderá. Acredite em mim.

Fonte de gravação: hometheaterreview.com

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