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Examen de l’amplificateur intégré Pass Labs INT-60

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Examen de l'amplificateur intégré Pass Labs INT-60J’avoue que je suis un fan et propriétaire d’amplificateurs construits par Nelson Pass depuis toujours, depuis sa société d’origine, Threshold, jusqu’à la génération actuelle d’amplificateurs Pass Labs. Cela a été un vrai régal au cours des deux dernières années de revoir les blocs mono XA60.8 (que j’ai achetés) et l’ amplificateur stéréo X250.8 à châssis unique. Historiquement, je n’ai jamais auditionné aucun des amplificateurs intégrés très appréciés de Pass Labs. Par conséquent, il était logique pour moi que ma série de critiques sur les amplificateurs de la série Pass Labs .8 se termine par le tout nouvel amplificateur intégré de la société, le Pass Labs INT-60, qui se vend 9 000 $.

La conception INT-60 est basée sur le matériel d’un XA60.8 monocanal avec un courant de polarisation plus faible dans l’étage de sortie et ne fonctionne pas en classe A à 60 watts. Cependant, les 30 premiers watts sont de pure classe A. Pass Labs déclare: «Les détails essentiels qui délivrent le son de la série .8 ont été peaufinés lors des tests subjectifs, et le résultat est très proche. Un autre changement majeur dans l’INT- 60 est que les sorties du circuit de contrôle du volume sont tamponnées par des étages de gain de six dB, dont les JFET d’entrée présentent de nombreux mégohms de charge, obtenant des distorsions d’atténuateur en dessous de la ligne de 0,001 %.Le gain supplémentaire permet des chiffres optimaux pour les étages d’amplification de puissance et offre amélioration par rapport aux circuits "passifs" précédents."

L’INT-60 délivre 60 watts sous huit ohms et 120 watts sous quatre ohms. Quels que soient les haut-parleurs que j’ai utilisés ou les niveaux de volume que j’ai atteints au cours de mes mois d’audition de ce merveilleux amplificateur intégré, il n’a jamais quitté la classe A pure, sauf pendant quelques brèves secondes sur des crescendos gargantuesques qui dépassaient largement 100 dB de volume.

Comme on peut s’y attendre de Pass Labs, la qualité de construction exceptionnelle et l’apparence visuelle de l’INT-60 rivalisent avec n’importe quel équipement sur le marché aujourd’hui. Les dimensions de l’INT-60 sont de 7,6 pouces de haut sur 19 pouces de large sur 21,2 pouces de profondeur, et il pèse 93 livres. Sur le magnifique panneau avant argenté, les éléments suivants sont situés de gauche à droite: le bouton d’alimentation de veille ; un écran qui affiche le niveau de volume ; boutons d’entrée un à quatre avec indicateurs LED d’entrée ; un compteur de polarisation ; une fenêtre IR ; contrôle du volume; un indicateur LED muet ; et, enfin, le bouton de sourdine. Sur le panneau arrière, vous trouverez l’entrée IEC, l’interrupteur marche/arrêt de l’alimentation principale, les sorties préampli XLR et RCA, les entrées préampli XLR et RCA et deux paires de connexions filaires haut-parleurs de très haute qualité.

La télécommande est construite en aluminium de haute qualité, est facile à utiliser, ajuste le volume et contrôle l’interrupteur marche/arrêt, la sourdine et la sélection d’entrée.

Examen de l'amplificateur intégré Pass Labs INT-60Le branchement
Pass Labs utilise certaines des meilleures boîtes/matériaux d’expédition pour s’assurer que vos pièces achetées arrivent en parfait état. L’unité de démonstration INT-60 qui m’a été envoyée était toute neuve, j’ai donc mis au moins 100 heures de rodage dessus avant de commencer mes séances d’écoute sérieuses. J’ai inséré l’INT-60 à la fois dans mon grand système de référence et dans mon petit système d’audition. Les haut-parleurs alimentés par l’INT-60 au cours du processus d’examen comprenaient les violoncelles et contrebasse Lawrence Audio, Bache Audio 002AB, Clearwave Resolution BE, Silverline Prelude Plus et Role Audio Enterprise. Ma source était le transport MBL 1621, qui pilotait le DAC hybride alimenté par batterie Concert Fidelity-040. Tout le câblage dans les deux systèmes était constitué d’un circuit intégré de câble MG de référence argenté et d’un fil de haut-parleur en cuivre de référence de câble MG à trois.

Examen de l'amplificateur intégré Pass Labs INT-60Performance
J’ai pris la décision d’utiliser les mêmes sélections musicales que celles utilisées dans les revues d’amplificateurs XA60.8 et X250.8 car cela maintiendrait constantes les variables de tonalité/timbres, dynamique globale et spatialité/mise en scène sonore pour comparer les performances de l’INT -60 à ces autres excellents amplificateurs Pass Labs. Ma première sélection était un album de mon saxophoniste ténor préféré, Johnny Griffin, intitulé The Kerry Dancers and Other Swinging-Folk Music (XRCD Riverside). Il est devenu très évident que l’INT-60 partageait la caractéristique de ne pas avoir de bruit de fond, tout comme ses frères amplificateurs purs. L’INT-60 était totalement silencieux, de sorte que les plus petits micro-détails émergeaient d’un fond totalement noir. Les timbres et la tonalité du saxophone de Griffin étaient exposés; la façon dont l’INT-60 a présenté le son unique du saxophone ténor de Griffin pourrait être décrite comme un "

Ma prochaine sélection musicale était l’enregistrement d’Erich Kunzel de Orchestral Spectaculars (Telarc) pour voir comment l’INT-60 pouvait gérer le bas médium de la musique de grande puissance pour fournir la base qui permet à un système de sonner plus réaliste. S’il y avait une différence dans ce domaine par rapport au X250.8 plus puissant, elle était si minime qu’il faudrait que je «force» pour l’entendre sur la plupart des sélections de cet album. Cette fondation de bas médium a été totalement intégrée dans le tissu global de la musique, conduisant à une douceur réaliste et à une présentation naturelle.

Une autre sélection musicale que j’ai utilisée était l’album Ramshackle Serenade (Pirquet) de Larry Golding, qui est un merveilleux enregistrement de jazz moderne qui ne perd jamais sa sensation de blues sous-jacente. De plus, c’est un excellent enregistrement à utiliser pour voir comment un amplificateur peut reproduire l’extension haut de gamme des cymbales du batteur Bill Stewart, car il utilise à la fois des baguettes et des pinceaux dessus. L’INT-60 a obtenu les décroissances, le bord d’attaque des cymbales et l’air autour du kit de batterie avec une clarté transitoire, mais il n’a jamais franchi la ligne du son dur ou analytique.

Le prochain album, Midnight Blue (Blue Note) de Kenny Burrell, a été enregistré par le légendaire ingénieur du son Rudy Van Gelder avec une belle perspective globale riche/chaleureuse qui vous permet de vous "conforter" avec le feeling de ce jazz/hard bop/blues. classique. L’INT-60 a pu laisser l’image sonore "douce/chaude" veloutée, douce et détendue de cet enregistrement couler facilement dans ma chambre.

Ma sélection finale était l’album classique Abraxas (Sony) de Carlos Santana. J’ai utilisé la coupe "Singing Winds, Crying Beasts" pour voir dans quelle mesure l’amplificateur pouvait reproduire de minuscules détails intégrés au mixage et si l’amplificateur pouvait créer une scène sonore mur à mur. Lorsque j’ai utilisé cette sélection pour auditionner les blocs mono XA60.8, j’ai été étonné d’entendre des voix et des bavardages que je n’ai pas pu entendre au fil des ans avec d’autres amplificateurs. La résolution/clarté du nouvel INT-60 m’a permis d’entendre facilement tous ces micro-détails, comme je l’ai fait avec les XA60.8. La mise en scène sonore mur à mur était à un niveau de référence dans les deux amplificateurs.

S’il
y a des lacunes dans le Pass Labs INT-60, elles s’articuleraient autour de quatre domaines possibles. Tout d’abord, je n’avais pas de haut-parleurs dans ma maison que l’INT-60 ne pouvait pas conduire sans effort à n’importe quel niveau de pression sonore que je voudrais écouter. Cependant, je suis sûr qu’il pourrait y avoir un haut-parleur qui pourrait avoir besoin de plus de watts/courant, et c’est là que le X250.8 (250 watts sous huit ohms/500 watts sous quatre ohms) pourrait entrer en jeu.

Deuxièmement, en raison de la taille de l’INT-60 et de la chaleur qu’il produit, ce n’est pas un amplificateur à mettre dans un rack fermé standard. Il a besoin d’un espace ouvert pour respirer et d’une grande étagère pour s’asseoir.

Si vous êtes le type d’auditeur qui aime personnaliser le son de votre système en utilisant des préamplificateurs à semi-conducteurs ou à tube, vous feriez peut-être mieux de vous en tenir à l’un des amplificateurs monobloc ou à châssis unique de Pass Labs.

Enfin, l’INT-60 manque de certaines fonctionnalités que l’on peut trouver dans des amplis intégrés moins chers, comme un DAC interne, un étage phono et une option de contournement de cinéma maison. Vous pouvez utiliser les sorties du préampli pour piloter une paire de subwoofers.

Comparaison et concurrence
En termes de prix, les deux amplificateurs intégrés qui seraient en concurrence avec le Pass Labs INT-60 seraient le Simaudio Moon 600i vendu 9 000 $ et le Jeff Rowland Continuum S2 vendu 9 500 $. En comparant l’INT-60 au Simaudio Moon 600i, j’ai trouvé que le Simaudio Moon 600i sonne beaucoup plus "à l’état solide" – sa tonalité globale est légèrement brillante et plus fine. Ayant une grande dynamique et transparence, cependant, cela ressemblait plus à un excellent amplificateur qu’à de la musique pour moi. D’autre part, le Jeff Rowland Continuum S2 offrait également une résolution et une vitesse élevées ; cependant, il penchait davantage vers un son global "cool" qui délavait les couleurs et la tonalité des instruments acoustiques que le Pass Labs INT-60 était capable de capturer avec une grande beauté et chaleur.

Au cours des 20 dernières années, je me suis habitué à la beauté musicale des amplificateurs Pass Labs. Nelson Pass et son équipe travaillent toujours sur la prochaine génération d’amplificateurs qui amènent la musique à un niveau de naturel encore plus élevé et créent l’illusion de la musique live. Cependant, pendant toutes ces années, je n’ai jamais eu d’amplificateur intégré Pass Labs dans mon système domestique pour comparer ses performances avec mes amplificateurs Pass Labs et préamplificateurs séparés. Maintenant que j’ai passé du temps à examiner l’amplificateur intégré Pass Labs INT-60, je peux honnêtement dire que vous pouvez obtenir toutes les vertus trouvées dans les amplificateurs de la série .8 dans l’INT-60: transparence/clarté de niveau de référence, puissance/ une dynamique précise, des aigus naturels aérés et une tonalité générale douce/naturelle souvent associée à la meilleure amplification à lampes. Si vous êtes le type d’auditeur qui aime expérimenter différents types de préamplificateurs pour modifier le son de votre système à certains moments, il peut être dans votre intérêt de sélectionner l’un des amplificateurs Pass Labs. Cependant, si vous voulez entendre de la belle musique produite par un amplificateur intégré conçu pour durer toute une vie et qui est une belle bête sans déranger constamment votre système, l’amplificateur intégré Pass Labs INT-60 est fait pour vous.

Source d’enregistrement: hometheaterreview.com

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