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Emotiva XMC-1 7.2 canais AV pré/pro revisado

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Emotiva XMC-1 7.2 canais AV pré/pro revisadoAme ou odeie a empresa, não há como negar que a Emotiva é uma das empresas mais fascinantes do mundo da eletrônica de áudio. Seus produtos de dois canais representam não apenas muito retorno, mas também um nível de excelência técnica que geralmente é proibitivamente caro para a maioria dos consumidores. Sua história com home theater multicanal, por outro lado, tem sido um pouco mais difícil, o que o CEO da Emotiva, Dan Laufman, seria o primeiro a admitir. No entanto, os esforços recentes percorreram um longo caminho para compensar isso … tanto que o mais recente pré-amplificador / processador AV da empresa, o XMC-1, encontrou-se na posição invejável de ser um dos mais debatidos e aguardados, e (mais importante) os produtos AV mais comentados nos tipos de círculos que discutem essas coisas,

Então, o que é todo o burburinho? Bem, por um lado, a Emotiva pegou tudo o que aprendeu com os processadores de home theater anteriores e começou do zero com o XMC-1. E eu quero dizer completamente do zero. O pré-amplificador foi projetado desde o início para que os engenheiros da Emotiva tivessem controle absoluto sobre todos os componentes – não apenas em termos de hardware, mas também de software. Em essência, você poderia descrevê-lo como um computador Linux modular com um sistema operacional personalizado, executando dois processadores dual-core da Texas Instrument, todos alimentando um hardware audiófilo verdadeiramente sexy, incluindo circuitos analógico-para-digital Burr-Brown e digital-analógico. e (um dos meus toques favoritos) conversores de taxa de amostragem baseados em hardware entre seus DSPs que reduzem o jitter ao ponto de negligenciar.

Mas espere (diz, canalizando o fantasma de Don Pardo), tem mais. O XMC-1 também serve como um DAC USB com capacidade de decodificação 24/192. Além de Dolby TrueHD e DTS-HD Master Audio, ele também decodifica DSD (somente via HDMI). E se isso não bastasse, ele oferece três (tecnicamente, quatro) caminhos para correção de ambiente: EQ paramétrico independente de canal ou global que você mesmo pode ajustar; suporte para filtros carregados do Room EQ Wizard ; e uma versão personalizada do Dirac Live apelidada de Dirac LE (Direct Live for Emotiva), que pode ser atualizada para o Dirac Full por US $ 99 adicionais.

Eu poderia continuar. O ponto é que o XMC-1 é um processador AV de 7.2 canais repleto de recursos que, em quase todos os aspectos, tem o potencial de ser o sonho do audiófilo e do técnico doméstico. Mas, para ser franco, não tenho certeza de que seja suficiente para explicar a quantidade insana de hype de pré-lançamento em torno dele. Para entender isso, acho que precisamos olhar para o XMC-1 em termos mais abstratos. Essencialmente, representa um novo começo para a Emotiva. Por um lado, é o garoto-propaganda da mudança da empresa da fabricação chinesa para a americana. Mais importante, porém, é a base sobre a qual todos os próximos produtos de som surround da Emotiva serão construídos por algum tempo.

Ah, e eu mencionei que ele é vendido por $ 2.499?

A Conexão
Para um produto de alta fidelidade fabricado nos Estados Unidos que é vendido por esse preço, não seria irracional esperar ver alguns cantos cortados em algum lugar. Esse lugar definitivamente não está na qualidade de construção do XMC-1, nem em sua apresentação. É uma peça de kit lindamente embalada e sólida que causa uma boa impressão assim que sai da caixa. Subjetivamente falando, o painel frontal é um pouco pesado demais em testosterona para o meu gosto, com sua placa frontal estígia e painel de controle da NASA panóplia de LEDs azuis ofuscantes (que felizmente podem ser escurecidos). Mas objetivamente falando, é excepcionalmente bem construído. Sem mencionar o fato de que seu botão de volume é alto na corrida como o meu favorito na história de todos os tempos. Eu realmente quero chamá-lo de George e abraçá-lo e acariciá-lo e apertá-lo. Como é o caso da maioria dos produtos Emotiva, é um controle de volume de escada de resistor analógico (neste caso, dois chips Cirrus Logic CS3318), mas o que eu mais amo nele é apenas a sensação tátil dele. O pequeno "saliência" a cada passo de 0,5dB. Estou ficando tonto só de escrever sobre isso.

Emotiva XMC-1 7.2 canais AV pré/pro revisadoNa parte de trás, o XMC-1 é tão bem construído e, na minha opinião, muito mais bonito. No entanto, se eu tiver algum detalhe legítimo para escolher com o design, está aqui. Embora bem definidos em termos de conectividade – com as saídas XLR e RCA alinhadas lindamente na parte inferior, as entradas e saídas HDMI importantes alinhadas na parte superior e todas as outras conexões analógicas e digitais posicionadas intuitiva e logicamente em entre – às vezes as próprias conexões atrapalham seus próprios rótulos, especialmente se você estiver instalando o XMC-1 baixo em seu rack como eu fiz. Um nit muito menor, na verdade.

Também notei alguns problemas muito, muito pequenos com tolerâncias nas saídas RCA quando estava conectando minhas interconexões personalizadas Straight Wire Encore II entre o pré-amplificador e meu amplificador Anthem Statement A5. Então, se você está procurando por atalhos, aí está. Algumas das saídas RCA parecem ser uma fração de milímetro menores que as outras, levando ao que eu não descreveria necessariamente como um ajuste solto, mas não tão confortável quanto o resto.

Se o XMC-1 tem ou não o suficiente em termos de conectividade, é claro, baseado em seu próprio rack de engrenagens. Depois de conectar meu DVR Dish Network Hopper, leitor de Blu-ray OPPO BDP-103, console de jogos Sony PS3 e controlador doméstico Control4 HC-250 a quatro de suas entradas HDMI, meu servidor de música Autonomic MMS-2 Mirage à sua entrada analógica estéreo primária, e minha TV Samsung para uma de suas duas saídas HDMI, eu tinha muito espaço sobrando: duas entradas analógicas estéreo (não balanceadas), três entradas digitais coaxiais/ópticas, uma entrada AES/EBU e a entrada USB (que era simplesmente muito longe do meu escritório em casa para fazer uso).

Para me dar o máximo em termos de flexibilidade com configuração e calibração, a Emotiva me emprestou um laptop com a versão licenciada completa do software de correção de salas Dirac já instalada. Antes de executar o Dirac no laptop, porém, havia etapas a serem executadas nos menus de configuração do próprio XMC-1. Primeiro, você precisa discar pelas telas de configuração (não as mais bonitas do mundo, mas certamente bem organizadas) e informar ao processador quantos alto-falantes você conectou (no meu caso, cinco mais dois subwoofers), se vários subs devem ser configurados como dual mono ou estéreo (optei pelo primeiro), e se seus alto-falantes principais são full range ou precisam de algum crossover (selecionei o último para meu quarteto de torres Paradigm Studio 100 e alto-falante central CC-590, com um ponto de crossover de 80Hz). Enquanto eu estava vasculhando os menus,

Também mudei o modo de energia do mais eficiente em termos de energia (o que, como resultado, faz o XMC-1 demorar uns bons nove segundos para ligar) para um que deixa a comutação de vídeo ligada mesmo no modo de espera (e, como resultado, reduz os tempos de inicialização para menos de alguns segundos).

Então o verdadeiro trabalho começou.

Deixe-me ir em frente e ser claro sobre isso desde o início: duvido que a maioria das pessoas que compram o XMC-1 opte pelo upgrade de US $ 99 para o pacote de correção de sala Dirac Full, e tenho sentimentos mistos sobre isso (reconhecidamente sem fundamento) suposição. Por um lado, é minha opinião que o Dirac Full é essencial para tirar o máximo proveito do XMC-1; por outro lado, sou um verdadeiro viciado em correção de salas e, às vezes, até mesmo achei que era um software formidável. Felizmente, a documentação do Emotiva para o Dirac (e para o XMC-1 como um todo) é excepcional, e o programa tem uma guia de Ajuda útil no lado direito que segura sua mão durante todo o processo de configuração.

Ainda assim, lutei com ele por meia hora antes de poder executar com sucesso um conjunto de varreduras de frequência no meu sistema. Antes de iniciar suas medições, você deve ajustar o ganho de entrada do microfone incluído para definir sua sensibilidade, bem como o volume de saída das varreduras de frequência. Isso é fundamental para garantir que as varreduras de frequência não causem cortes no processo de medição. Se você ultrapassar esse ponto e qualquer um dos canais se cortar durante a medição, terá que começar tudo de novo. Não vou mentir para você: usei uma linguagem muito salgada em vários pontos durante esse processo, mas finalmente acabei com a combinação certa de ganho de entrada e saída para permitir que o processo de medição prosseguisse.

Dali em diante, todo o processo de Dirac me encheu com o tipo de alegria vertiginosa e nerd que poucos sistemas de correção de sala poderiam esperar inspirar. Antes de realmente executar as varreduras, você deve selecionar seu layout de assentos a partir de três modelos padrão: assento único, sofá com o ponto ideal no centro ou assentos de estádio com várias fileiras. Apesar de ter um sofá, optei pela primeira opção, já que o ponto ideal é na verdade o assento mais à esquerda, e passo muito mais tempo no home theater do que a senhora.

A partir daí, você é apresentado a um mapa que mostra exatamente onde colocar o microfone para cada medição. (A Emotiva fornece um pequeno pedestal de microfone com o XMC-1, mas eu usei o meu próprio, por razões que se tornarão óbvias em breve.) Curiosamente, o mapa inclui três visualizações selecionáveis: uma de cima, uma de frente, e um em ângulo oblíquo. Por que três visualizações? Porque o Dirac Full faz suas nove medições em três dimensões. Algumas das posições exigidas estão na altura da orelha e algumas estão acima. Alguns estão na frente do sweet spot, e alguns estão atrás.

Quando você terminar com isso, ele permite que você defina sua própria curva de destino, independentemente para a frente esquerda / direita, central, surround esquerda / direita e independentemente para cada subwoofer e (este é um dos meus bits favoritos) você pode definir limites, nas extremidades superior e inferior, na faixa de frequências a ser corrigida. Você tem que modificar a curva alvo padrão manualmente antes de poder pegar e arrastar os controles deslizantes que definem a freqüência máxima de EQ (em outras palavras, você não pode puxar o controle deslizante através do ponto em uma curva; você tem que mover esse ponto primeiro ), mas ter a capacidade de definir esses pontos em cima de um gráfico real da resposta de seus alto-falantes na sala é inestimável além de dizer isso. Depois de um bom aperto de olhos e arrastando e apertando um pouco mais, Decidi definir minha frequência máxima de EQ um pouco mais alta do que normalmente faria nesta sala (aproximadamente 600 Hz) e estabeleci curvas bem diferentes para cada um dos meus subwoofers, com base em suas posições relativas na sala e os picos e nulos que resultaram de tal. No final, apesar da simetria dos meus subs, a assimetria da minha sala significava que fazia mais sentido configurar o sub esquerdo para fornecer mais graves superiores impactantes e o sub direito para produzir mais do que sua parcela de profundo, baixo subsônico.

Se todos os itens acima parecem muito mais barulho do que você está disposto a colocar na discagem do som do seu quarto, não se preocupe. Você não precisa ir a tais extremos. O Dirac Full faz o que considero algumas escolhas padrão realmente inteligentes para curvas de destino sugeridas, ele faz a maior parte de seu trabalho nas frequências mais baixas (onde a correção da sala é realmente necessária) e não altera fundamentalmente a voz de seus alto-falantes. como alguns (tudo bem, a maioria) sistemas de correção de sala fazem. A questão é que, se você quiser se esforçar – se quiser aprender mais sobre acústica de salas e colocar esse aprendizado em bom uso – o Dirac Full e a implementação do XMC-1 permitem que você faça isso. Ele recompensa o esforço extra de uma forma que a maioria dos sistemas de correção de salas não.

Emotiva XMC-1 7.2 canais AV pré/pro revisadoDesempenho
Com tudo isso feito, eu relaxei para fazer uma audição crítica com o primeiro Blu-ray que sempre uso quando avalio um novo processador AV: o segundo disco de O Senhor dos Anéis: Sociedade do Anel, Edição Estendida (Novo Linha). A primeira coisa que notei, praticamente imediatamente, é que Dirac Full oops um pouco ao definir os níveis de saída dos meus subs. Todo o resto foi discado perfeitamente, e felizmente (como eu disse acima) os menus de configuração do XMC-1 são brilhantemente definidos, então foi um trabalho curto (com um medidor SPL) para trazer os subs ao nível dos outros alto-falantes.

Com isso corrigido, pulei para o capítulo 32, "O Passo de Caradhras", e deixei os próximos dois capítulos passarem. Não estou exagerando ou sendo de forma alguma figurativa quando digo que meu queixo caiu quando a câmera mergulhou nas cavernas abaixo de Isengard; os refrões triunfantemente malignos da partitura de Howard Shore soaram com um nível de clareza, autoridade e bombástico controlado que genuinamente me chocou no início. O baixo era simplesmente… bem, não há outra maneira de colocá-lo… perfeito. Mas mais do que isso, o XMC-1, com essa cena, redefiniu completamente meu padrão de clareza de diálogo. A voz de Sir Christopher Lee cortou a cacofonia como aço Númenoriano quente através de aerogel.

Aqui está a coisa, no entanto. A referida voz não soou de forma alguma aprimorada ou manipulada. Timbre era impecável. E não é como se o caos barulhento e estrondoso da indústria malévola da Terra-média fosse diminuído para dar mais espaço para o diálogo respirar. Todos os ruídos de fundo expansivos nesta cena estavam perfeitamente intactos. É simplesmente que o processamento do XMC-1 é tão preciso, tão transparente, e seus graves são tão controlados, apesar de sua força, que não havia nada para atrapalhar a mixagem.

Tudo isso ficou ainda mais evidente no capítulo 34, "Uma Jornada no Escuro". Esta é normalmente a cena em que confio para ajudar a identificar as falhas no processamento de um pré-amplificador. Com o XMC-1, simplesmente não ouvi falhas. Em vez disso, a sequência tornou-se uma demonstração perfeita de todos os seus pontos fortes. Novamente, a clareza do diálogo foi excelente aqui. Em contraste com o Integra DHC-60.5Revisei no ano passado, não me esforcei nem um pouco para decifrar nenhuma das linhas. Simplesmente dizer que o XMC-1 renderizou o diálogo nesta cena notoriamente difícil com pura facilidade não faz justiça. Não era apenas que as vozes eram cristalinas; é a maneira como eles reverberaram e decaíram no ar com precisão impecável que deu um nível de verossimilhança à sequência e a tornou tão cativante. Encontre-me na rua, em qualquer dia, a qualquer hora, e posso recitar cada linha de diálogo pelos próximos seis minutos de filme sem nem pensar nisso. E, no entanto, não tenho certeza se já fui tão atraído pelas Minas de Moria, tão totalmente convencido da realidade de tudo isso.

Alguns dos agradecimentos por isso certamente se devem à correção da sala de Dirac, mas acho que mais elogios são devidos às excepcionais capacidades de re-clocking do próprio processador. Quando mencionei o jitter ultrabaixo do XMC-1 na introdução, estava falando teoricamente. Aqui estou falando em termos de prática real. Se houver uma quantidade apreciável de jitter aqui, está abaixo do limite da capacidade do meu cérebro de detectar. Se não fosse esse o caso, não há como a bolha quase tátil de som tridimensional inventada pelo XMC-1 ser tão coerente ou precisa.

Honestamente, eu poderia gastar mais 3.000 palavras entusiasticamente sobre todas as revelações sônicas desbloqueadas em A Sociedade do Anel pelo XMC-1. Mas por uma questão de variedade, vamos dar uma olhada em outro disco Blu-ray que eu tenho certeza que todos vocês estão cansados ​​de me ouvir falar: Scott Pilgrim vs. the World (Universal).

Vou pular minhas cenas de demonstração normais aqui: a batalha épica de baixo de Scott no capítulo 13 e o confronto com os Katayanagi Twins no capítulo 15. Ambos são grandes exibições de baixo, mas a cena que realmente ilumina a maioria dos pontos fortes do XMC-1 é o confronto de Scott e Ramona com Roxy Richter no capítulo 13. Como a maior parte do filme, esta cena não é desleixada no departamento de baixo. Entre a música eletrônica ao fundo e o peso do martelo de batalha obscenamente grande de Romona, há um chute estrondoso suficiente aqui para deixar seus subwoofers bufando e ofegando por horas depois. Mas o que fez essa cena se destacar para mim, quando fiz o teste através do XMC-1, foi seu incrível brilho de alta qualidade, principalmente cortesia da espada metálica cintilante de Roxy, que corta o ar (estilhaçando bolas de discoteca, quebrando janelas) com uma precisão tão afiada que saí do outro lado sentindo como se tivesse me barbeado. Mais uma vez, é a sensação de espaço real, real e honesto que me conquistou aqui. Minhas notas estão cheias de clichês como: "É como se eu estivesse realmente na sala com os personagens".

Para testar os recursos de decodificação DSD do XMC-1, coloquei minha cópia SACD do Steely Dan’s Gaucho (MCA) no meu OPPO BDP-103 e me acomodei no meu assento para ouvir um pouco da mixagem estéreo de "Hey Nineteen". Tudo o que eu disse sobre minha experiência com os filmes acima soa verdadeiro aqui, mas o que mais me impressionou nessa faixa, em particular, via XMC-1, foi a forma como as notas da guitarra base de Walter Becker decaíram no ar. A maneira como eles pareciam entrar na sala e pisar no freio bem perto do meu rosto. A forma como a mistura de instrumentos e vocais no refrão explodiu não apenas em largura, mas também em profundidade. A pura complexidade do palco sonoro. É tudo tão glorioso e, para ser franco, a entrega da música pelo XMC-1 ficou de igual para igual com o melhor equipamento de dois canais que tive o prazer de fazer o teste.

Eu gostaria de poder continuar. Eu poderia continuar falando sobre todas as coisas que adoro no desempenho estéreo do XMC-1. Mas ainda precisamos cobrir…

A desvantagem
Acho que já cobri a maioria das preocupações que os compradores podem ter sobre o XMC-1. Havia alguns outros pequenos (alguns estouros aqui e ali, especialmente ao iniciar os SACDs), mas uma cópia de pré-lançamento do próximo firmware para o XMC-1 cortou essas poucas preocupações pela raiz.

Qualquer outra coisa que eu tenha a dizer sobre desvantagens é principalmente uma questão de preferência. Por exemplo, não há como definir o comportamento do botão mudo. Eu tendo a gostar de receptores e processadores que me dão uma escolha entre mudo total e, digamos, uma redução de 20 ou 30 dB no volume. Eu gostaria de ver a Emotiva adicionar esse recurso em uma futura versão de firmware.

Além disso, o controle remoto, embora bem definido e maravilhosamente construído, é uma coisa grande e não ergonômica, e é magnético nisso. Normalmente, mantenho um conjunto de Zen Magnets na minha mesa de canto, bem ao lado de onde coloco meu controle remoto. Algo para brincar quando estou simplesmente desconectado, ouvindo música ou assistindo Weather Nation. Eu tive que movê-los porque eles continuavam grudados no controle remoto do XMC-1!

Mas vou dizer isso: o controle remoto dá acesso direto a muitas das funcionalidades do processador, sem ter que vasculhar os menus. Você pode ajustar o nível dos subs, ou o centro, ou o surround ou os fundos em tempo real. E, no entanto, não parece desordenado. É uma pena que seja uma engenhoca de aparência tão infeliz.

Imagino que algumas pessoas ficarão desapontadas com o fato de que o XMC-1 não possui portas HDMI 2.0. Eles são 1.4b em vez disso. Curiosamente, porém, a Emotiva adicionou recentemente suporte para vídeo 2160p/60 via atualização de firmware. Portanto, a única coisa que impede as portas HDMI de atender às especificações 2.0 completas é que sua largura de banda é limitada a 6 GHz em vez de 18 GHz, o que significa que o processador nunca será capaz de lidar com vídeo Deep Color 2160p/60 com 32 canais de áudio. [Nota do editor: Um representante da Emotiva diz que uma placa HDMI 2.0 com HDCP 2.2 está em andamento e deve estar pronta no início do próximo ano.]

Há também a falta de Atmos/DTS:X, o que não é surpreendente, já que o XMC-1 estava em desenvolvimento (na verdade, foi lançado) antes que qualquer uma dessas tecnologias fosse uma coisa real no mercado doméstico. Não há dúvida de que um processador baseado no XMC-1 será lançado em algum momento com recursos de áudio baseados em objetos. Certamente não exigiria reinventar a roda. No entanto, se esses formatos forem importantes para você, considere outro pré/profissional. Também vale a pena notar se você tem muitos dispositivos de vídeo legados é que não há entradas de vídeo no XMC-1 além do HDMI.

Comparação e competição
Alguns concorrentes diretos do XMC-1 vêm imediatamente à mente, mas não muito mais do que isso. O novo CX-A5100 de US$ 3.000 da Yamaha é uma escolha óbvia. Possui 11,2 canais de saída (significativamente acima dos 7,2 do XMC-1), com os quatro canais extras compostos pelos canais de presença frontais e traseiros proprietários da Yamaha. A correção do quarto vem por meio do próprio YPAO da empresa.

O Marantz AV8801 por US $ 3.000 é outra escolha em potencial. É também um pré-amplificador de 11,2 canais, com os quatro canais extras dedicados aos canais Audyssey DSX Width e Height (junto com as alturas Dolby Pro Logic IIz). Ele também oferece upscaling de vídeo para 4K, enquanto o XMC-1 não possui nenhum tipo de processamento de vídeo.

Aqui está a coisa: eu sei que vou ser pregado na parede por dizer isso, mas o processador que eu pessoalmente sinto que o XMC-1 deve ser comparado é o meu amado Anthem Statement D2v ($ 9.500). Porque é o único outro processador AV que testei em minha casa que está no mesmo terreno que a oferta da Emotiva, sonoramente falando. Verdade seja dita, com filmes multicanal, não tenho certeza se conseguiria escolher entre eles em um teste de audição duplo-cego. Com música de dois canais, eu daria ao D2v uma leve vantagem em termos de doçura e detalhes… e quero dizer sempre tão leve.

No geral, há algumas coisas que prefiro em um processador e algumas coisas que prefiro no outro. Anthem Room Correction é muito, muito mais simples de usar e em frequências mais altas (se você optar por aplicar correção a elas) acho que faz um trabalho melhor (e com isso quero dizer que faz menos). Mas o Dirac Full do XMC-1 faz um trabalho melhor, mais flexível e mais ajustável de corrigir problemas na extremidade inferior do espectro audível. Na verdade, eu poderia ir e voltar assim o dia todo, mas acho que isso diz algo bastante espetacular sobre o Emotiva XMC-1 de US $ 2.500 que vale a pena mencionar na mesma frase do D2v, muito menos o fato de ser tão digno concorrente em termos de desempenho de áudio puro.

Agora, se me der licença, preciso vestir algo um pouco mais retardador de chamas.

Conclusão
O que mais posso dizer? Como é o caso de qualquer produto que reviso, honestamente, não acho que meu trabalho seja dizer se o pré-amplificador/processador AV de 7.2 canais Emotiva XMC-1 é algo em que você deve gastar seu dinheiro. O objetivo aqui é ajudá-lo a determinar por si mesmo se é o produto certo para você. Então, quem, na minha opinião, é o público-alvo do XMC-1? Eu acho que é o entusiasta hardcore de AV. O observador de filmes e amante da música que passa o tempo conversando sobre equipamentos em fóruns, ou pelo menos aquele que tem um amigo para ajudá-lo a configurar a coisa.

Se você tirar o XMC-1 da caixa, configurá-lo, ajustar as configurações ou até mesmo calibrá-lo com o software de calibração de sala Dirac LE incluído, acho que o que você obterá é um sólido e confiável Pré-amplificador/processador AV que funciona incrivelmente bem por um produto de US$ 2.500. Se, por outro lado, você reservar um tempo para discar, se não se importar com a despesa extra de uma atualização de licença Dirac Full de US $ 99, se estiver disposto e capaz de aprender sobre acústica de salas e colocar essa inclinação em Na prática, o XMC-1 é um produto que recompensa o esforço extra (e as despesas) muitas vezes.

Por si só, o XMC-1 é uma peça fantástica de equipamento com algumas peculiaridades admitidas que facilmente ganham seu preço de etiqueta. Facilmente. Com a configuração adequada, porém, é realmente um kit de classe mundial… o preço que se dane.

Fonte de gravação: hometheaterreview.com

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