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Colunas de chão ELAC Uni-Fi UF5 avaliadas

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O nome Andrew Jones já é sinônimo de oradores de grande orçamento. No entanto, o lançamento do Elac UF5 e dos outros alto-falantes Uni-Fi mostra que o nome de Jones deveria ser sinônimo de "projetar um produto da maneira mais inteligente para um determinado preço". Conheço Jones há cerca de 20 anos, e o que sempre me impressionou em seu trabalho é que ele sempre parece encontrar a melhor solução de engenharia para uma determinada aplicação e orçamento. Lembro-me por volta de 2004, quando Jones fez uma demonstração de seu protótipo do TAD Reference One de US $ 80.000 por par para mim, e minutos depois explicou com igual entusiasmo seus projetos de driver para um alto-falante de duas vias Pioneer construído para vender por US $ 60 por par no Circuito Cidade.

Os novos alto-falantes Uni-Fi incorporam algo que Jones me disse há muitos anos: "O melhor alto-falante de duas vias é um alto-falante de três vias". Com isso, ele quer dizer que um alto-falante de duas vias com um midrange/woofer convencional e tweeter de cúpula é um compromisso entre a dispersão do woofer e o controle de potência do tweeter, e que adicionar um driver de médio porte elimina esse compromisso – se o preço do alto-falante for alto o suficiente que você pode adicionar um driver de médio porte. Esse não foi o caso da linha Debut, a primeira linha de alto-falantes que Jones projetou para a Elac. No entanto, os preços mais altos (mas ainda razoáveis) da nova linha Uni-Fi permitiram que ele envolvesse o tweeter de cada alto-falante com um cone de médio porte de quatro polegadas.

"Circulado" é uma palavra-chave aqui porque os tweeters e drivers de médio porte nos alto-falantes Uni-Fi são concêntricos – o que significa que seus centros acústicos estão sempre à mesma distância de seus ouvidos, então você não sofre nenhum dos efeitos de filtragem de pente que são típico de alto-falantes com um midrange fisicamente separado (ou woofer) e tweeter. Drivers concêntricos têm sido uma marca registrada dos projetos não-orçamentários de Jones desde seus dias na KEF, a empresa mais famosa por tweeters concêntricos.

De acordo com Jones, a resposta de graves do UF5 é basicamente a mesma do alto-falante de estante UB5, apesar dos dois woofers extras do UF5, tamanho maior e preço duas vezes mais alto. Os dois woofers inferiores são isolados dos drivers superiores em seu próprio gabinete, mas o volume deste gabinete é o dobro do gabinete do woofer superior e tem duas portas, então o UF5 é basicamente o UB5 com duas seções de graves extras adicionadas. Por que gastar mais para o UF5? Porque ele tocará notas profundas muito mais altas sem distorção do que o UB5 pode.

O UF5 lista por US $ 499 cada. Também na linha estão o alto-falante de estante UB5 de US$ 499/par e o centro UC5 de US$ 349. Não há subwoofer projetado especificamente para complementar os alto-falantes Uni-Fi, mas Jones sente que os subwoofers da série Debut estão à altura da tarefa.

A ELAC criou uma versão pintada um pouco mais fina do UF5 para o mercado europeu, que decidiu trazer para os EUA por volta de setembro por um preço cerca de US$ 400 mais alto. Jones me disse que a versão mais fina soa igual à original. Na minha opinião, a versão mais fina parece muito mais bonita… sim, $400 mais bonita.

O Hookup
Jones veio na minha casa para montar os UF5s, embora ele não tenha feito nada diferente do que eu teria feito. Ele colocou os alto-falantes nos mesmos pontos onde eu havia colocado outros alto-falantes de torre que estava testando e os moveu um pouco depois de ouvir um pouco. Por causa da resposta consistente fora do eixo do midrange/tweeter concêntrico, os alto-falantes da série Uni-Fi não são exigentes quanto ao posicionamento.

Os UF5s possuem dois recursos que facilitam a instalação. O primeiro é um conjunto de postes de ligação de cabos de alto-falante extra-carnudos, com botões grandes o suficiente para que você possa apertá-los firmemente com a mão. O segundo é um par de estabilizadores de metal que se encaixam na parte inferior do alto-falante. Os picos de carpete que acompanham o alto-falante enroscam nos estabilizadores e podem ser ajustados com precisão com uma chave hexagonal ou com os dedos. Uma vez que a altura dos espigões é definida, você pode encapará-los com alguns botões rosqueados.

Durante a visita de Jones, usamos o receptor AV Sony STR-ZA5000ES que eu já tinha configurado, com um player de Blu-ray Samsung como fonte e o receptor configurado para bypass estéreo. Mais tarde, substituí meu equipamento de teste habitual: um amplificador Classé Audio CA-2300 e pré-amplificador/DAC CP-800, por um toca-discos Music Hall Ikura e pré-amplificador de fone NAD PP-3, todos conectados com cabos de alto-falante Wireworld Eclipse 7 e interconexões. Para comparações de nível combinado com outros alto-falantes, usei meu switcher Audio by Van Alstine AVA ABX.

Desempenho
Pode não ser melhor iniciar uma avaliação do orador com uma gravação abaixo do padrão; mas, depois de ouvir todas as faixas de teste usuais durante a visita de Jones, eu estava louco para colocar The Red Norvo Trio com Tal Farlow e Charles Mingus, um lado clássico do início dos anos 1950 que encontrei em perfeitas condições em uma loja de discos em Los Angeles para $ 3. Em músicas como "This Can’t Be Love", adorei a reprodução limpa e neutra do UF5. Cada nota da linha de baixo veloz de Mingus soava perfeitamente clara. Talvez mais importante, porém, é que eu ouvi uma sensação natural de espaço nesta gravação das vibrações de Norvo e da guitarra de Farlow, mesmo sendo mono. Os sons pareciam vir dos lados da sala. (O link aqui é aparentemente a mesma gravação, proveniente de um álbum diferente.)

Ouvi uma sensação semelhante de envolvimento em Ambient 1: Music for Airports, de Brian Eno. Nesta gravação, muito reverb é adicionado ao piano, então ele soa bem espaçoso em quase qualquer alto-falante. Enquanto o reverb adicionava uma sensação de profundidade por trás dos alto-falantes, o efeito envolvente que obtive do UF5 tornou este álbum mais envolvente do que seria em um conjunto médio de alto-falantes.

Os UF5s entregaram uma bela e direta reprodução de "Spring", da cantora de jazz Susie Arioli, do CD de mesmo nome. Mais uma vez, ouvi uma sensação envolvente de espaço, principalmente do piano e das vibrações. "Apenas um som grande, enchendo a sala", rabisquei em minhas notas. O vocal de Arioli soou excepcionalmente claro e, de fato, os UF5s pareciam destacar seus vocais um pouco mais da mixagem do que estou acostumado a ouvir.

Imaginando se os UF5s poderiam estar contribuindo com um pouco de espaço demais para as gravações que eu estava tocando, coloquei "From Dream to Dream", do The Nights of Bradley’s do pianista Kirk Lightsey e do baixista Rufus Reid. Este álbum foi gravado no agora extinto clube de jazz Bradley’s, em Greenwich Village, que eu costumava visitar quando morava em Nova York. Os UF5s pareciam desaparecer completamente com esta gravação; havia um profundo palco sonoro entre os alto-falantes, mas apenas um modesto efeito envolvente – que era como o espaço estreito e profundo soava. Eu amei especialmente a forma como os UF5s transitaram suavemente do solo de arco de Reid para a linha de baixo pizzicato que ele tocou atrás do solo de Lightsey; os alto-falantes captaram todos os detalhes de alta frequência no som curvado sem enfatizar o par de guinchos que o arco de Reid fez durante o solo,

"Stressed Out" do Twenty One Pilots mostrou que o UF5 pode ser poderoso e dinâmico quando necessário. Aumentei a afinação para ver se o baixo do alto-falante ficaria mais fino ou distorcido sob estresse, mas isso não aconteceu. Mesmo que as notas graves mais profundas não soassem tão cheias quanto em um alto-falante maior, não ouvi nem mesmo uma sugestão fugaz de distorção nos graves – ou nos médios ou agudos, aliás.

Embora eu não tivesse um sistema de home theater UniFi completo em mãos, decidi reproduzir a cena do disco Blu-ray Thor em que Thor é atacado e aparentemente morto por um grande robô, depois recupera seus poderes e destrói o robô. Assim como na faixa do Twenty One Pilots, esta cena mostrou que os UF5s podem lidar com muitos abusos de graves profundos sem distorção audível ou ruído de porta.

Como costumo fazer quando reviso os alto-falantes em torre, comparei o UF5 com meus alto-falantes Revel Performa3 F206 de US$ 3.499/par, usando o Van Alstine AVA ABX para combinar os níveis e realizar a comutação. Em muitas músicas, como "Gloria’s Step" de Bill Evans – the Complete Village Vanguard Recordings, era extremamente difícil ouvir a diferença. A maior diferença nessa música estava no baixo, que na verdade soou mais suave e natural no UF5 porque o F206 tem, aos meus ouvidos, apenas um pouco de excesso de soco na extremidade inferior.

Clique na página dois para medições, desvantagem, comparação e competição e conclusão…

Medidas
Aqui estão as medidas do alto-falante UF5 (clique em cada gráfico para visualizá-lo em uma janela maior).
Colunas de chão ELAC Uni-Fi UF5 avaliadas

Colunas de chão ELAC Uni-Fi UF5 avaliadas

Resposta
de frequência No eixo: ±3,4 dB de 42 Hz a 20 kHz
Média ±30° horizontal: ±2,6 dB de 42 Hz a 20 kHz
Média ±15° vertical/horiz: ±3,0 dB de 42 Hz a 20 kHz

Impedância
mín. 3,8 ohms/397 Hz/-11, nominal 6 ohms

Sensibilidade (2,83 volts/1 metro, anecóico)
83,6 dB

O primeiro gráfico mostra a resposta de frequência do UF5, o segundo mostra a impedância. Para resposta em frequência, três medições são mostradas: a 0° no eixo (traço azul); uma média de respostas em 0, ±10, ±20° e ±30° fora do eixo horizontal (traço vermelho); e uma média de respostas em 0, ±15° na horizontal e ±15° na vertical (traço verde). Considero as curvas de 0° no eixo e horizontais de 0°-30° como as mais importantes. Idealmente, o primeiro deve ser mais ou menos plano, e o último deve ter a mesma aparência, mas deve inclinar-se ligeiramente para baixo à medida que a frequência aumenta.

A resposta do UF5 é bastante plana no geral. Por causa dessa queda no eixo em 7,5 kHz (que não é tão aparente fora do eixo), o alto-falante mede mais plano em qualquer uma das duas janelas de medição do que fora do eixo. (Sem essa queda de 7,5 kHz, a resposta no eixo seria de ± 2,3 dB.) Essa queda é suficientemente estreita, rasa e alta o suficiente em frequência que duvido que incomode alguém. A única anomalia que vejo na medição que espero revelar-se prontamente ao ouvido é aquele pico centrado em 2 kHz, o que pode fazer o alto-falante soar um pouco mais brilhante, mas provavelmente também teria o efeito positivo de melhorar a inteligibilidade da voz.

A resposta fora do eixo é fantástica, como esperado da matriz concêntrica de midrange/tweeter. À medida que você se afasta do eixo, obtém um bom, suave e consistente roll-off de agudos, sem quedas significativas na resposta de médios, exatamente como décadas de pesquisa científica nos dizem que um alto-falante deve responder. A grade tem um efeito um pouco maior que a média, reduzindo a resposta em -1 a -2 dB entre 2,3 e 6,8 kHz, e também introduzindo algumas quedas muito estreitas (e quase certamente inaudíveis) em 10,3 e 16,3 kHz. Portanto, se o alto-falante soar um pouco brilhante para o seu gosto, a grade pode domar a resposta dos agudos mais baixos e médios de maneira sutil, mas útil.

A impedância do UF5 é um pouco baixa, caindo um pouco abaixo de quatro ohms, mas pode ser chamado com segurança de alto-falante de seis ohms. A sensibilidade é um pouco baixa em 83,6 dB (medido a um metro com um sinal de 2,83 volts, com média de 300 Hz a 3 kHz), o que significa que o UF5 pode atingir cerca de 100 dB com cerca de 40 watts. Portanto, ele funcionará bem com praticamente qualquer receptor ou amplificador decente, embora eu não recomende usá-lo com um desses amplificadores Pyle ou Lepai abaixo de US $ 50.
Veja como fiz as medições. Eu medi as respostas de frequência usando um analisador de áudio Audiomatica Clio FW 10 com o microfone de medição MIC-01 e o alto-falante acionado com um amplificador Outlaw Modelo 2200. Usei a técnica quase anecóica para remover os efeitos acústicos dos objetos ao redor. O UF5 foi colocado no topo de um suporte de 36 polegadas (90 cm). O microfone foi colocado a uma distância de dois metros na altura do tweeter, e uma pilha de isolamento jeans foi colocada no chão entre o alto-falante e o microfone para ajudar a absorver os reflexos do solo e melhorar a precisão da medição em baixas frequências. A resposta dos graves foi medida por microfonação próxima e somando as respostas dos woofers e das portas, e juntando esse resultado aos resultados quase anecóicos em 188 Hz. Os resultados foram suavizados para 1/12 de oitava. As medições foram feitas sem a grade, exceto conforme indicado. O pós-processamento foi feito usando o software analisador LinearX LMS.

Colunas de chão ELAC Uni-Fi UF5 avaliadasA desvantagem
Como eu disse acima, o UF5 resistiu bem em comparação direta com meus alto-falantes Revel Performa3 F206, mas havia algumas músicas que mostravam os benefícios da construção mais cara do F206. Em "Wives and Lovers" do álbum It Might As Well Be Swing de Frank Sinatra e Count Basie, pude ouvir que o tweeter do Revel é melhor. Soou suave, natural e livre de sibilância nos vocais de Sinatra; mas, quando mudei para UF5, pude ouvir uma leve quantidade de sibilância. Também notei esse efeito na gravação de Susie Arioli e no disco Thor Blu-ray.

Além disso, os F206s soaram um pouco mais abertos e espaçosos, fazendo com que o UF5 soasse um pouco "quadrado" em comparação. Dada a dispersão comprovadamente excelente do UF5, acho que isso pode ter sido devido a uma leve ressonância no gabinete do UF5, que não é tão sólido ou bem armado quanto o F206 3,5 vezes mais caro.

Percebi que o UF5 tem um traço sutil de menor ênfase nos agudos. Eu descreveria a maneira como soa como animada, não brilhante. No entanto, se você gosta de um som mais relaxado e suave, o UF5 pode ter um toque alto demais para você.

Comparação e competição
Existem muitos alto-falantes em torre em torno de US$ 1.000 por par. O UF5 é no mínimo competitivo com qualquer um dos que ouvi, e é um valor melhor do que a maioria porque é um design de três vias e a maioria de seus concorrentes são designs de 2,5 vias, com um midrange/woofer relativamente grande driver mais um ou dois drivers correspondentes rodando apenas nas frequências mais baixas. Embora a maioria das principais empresas de alto-falantes tenha ofertas atraentes nessa faixa, seus drivers maiores de médio / woofer podem não permitir que eles soem tão abertos e envolventes quanto a matriz concêntrica de tweeter de quatro polegadas / uma polegada do UF5. Esses alto-falantes incluem o PSB Imagine X1T de US$ 449 cada (um de 2,5 vias com drivers duplos de 5,25 polegadas), o Monitor Audio Bronze 6 de US$ 549 cada(um de 2,5 vias com drivers triplos de 6,5 polegadas) e o Klipsch RP-260F de US $ 499 cada (um de duas vias com drivers duplos de 6,5 polegadas). Não posso dizer com certeza qual desses palestrantes você mais gostaria porque, é claro, há uma certa quantidade de gosto pessoal envolvido. Eu duvido que você pense que qualquer um deles soará substancialmente melhor que o UF5, no entanto.

A concorrência mais acirrada pode vir do Definitive Technology BP9020, um design bipolar de três vias de US$ 649 cada, com um woofer de oito polegadas e radiadores passivos duplos. Ouvi o BP9020 em um evento recente e fiquei bastante impressionado. Duvido que corresponda à pureza sonora do UF5, mas o design bipolar provavelmente soará ainda mais envolvente, e a seção de graves amplificados quase certamente fornecerá uma resposta de graves mais profunda do que o UF5 pode reunir.

Conclusão
Ouvi um grande número de alto-falantes de torre de US$ 1.000 por par. Eu fiz meu primeiro tiroteio deles para uma revista do setor há cerca de 20 anos… e o UF5 é o melhor que já ouvi até hoje. É um ótimo valor, é impecavelmente projetado e simplesmente soa muito bem. Coloque alguns em sua sala de estar, conecte-os a um receptor ou amplificador decente e você experimentará alguns dos melhores sons que a indústria de áudio tem a oferecer – a um custo que uma família média pode pagar facilmente.

Fonte de gravação: hometheaterreview.com

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