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Os cabos HDMI ativos são adequados para você?

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Estória engraçada. Eu não compro um novo cabo HDMI há algum tempo, mas o cabo de 30 pés que vai do meu rack de equipamentos para o rack do projetor morreu em mim há algum tempo. Eu não estava com muita pressa para substituí-lo, já que estou usando um dongle HDMI sem fio DVDO Air3C-Pro para enviar TV via satélite e Blu-ray 1080p entre minhas fontes e o projetor. Agora que um player de Blu-ray Ultra HD Samsung UBD-K8500 se juntou à equipe, no entanto, a falta de uma solução HDMI com fio é um problema. O dongle DVDO não suporta 4K, você vê.

Então fui ao Monoprice.com para pedir um novo cabo. Sabendo muito bem que estarei lidando com muito conteúdo 4K, HDR e com maior profundidade de bits no meu futuro, optei por jogar pelo seguro e obter um cabo da série Enthusiast, mais cara da empresa, descrita como "Alta qualidade HDMI para resolução 4K premium." Eu fui com o cabo de alta velocidade Luxe Series CL3, que custa US $ 42,99 por um comprimento de 30 pés.

Quando o cabo chegou alguns dias depois, eu o corri entre meu projetor Sony VPL-VW350ES 4K e o receptor Onkyo TX-RZ900, liguei tudo e não obtive… nada. Literalmente nada. Nenhuma tela azul ou tela com neve para indicar um problema de handshake. Nada. "Uau, que falha espetacular é este cabo", disse a mim mesmo.

E então eu vi. Uma palavra impressa muito claramente na extremidade do cabo que acabei de conectar ao projetor: "Fonte". Hum. Aproximei-me e olhei para a outra extremidade do cabo, que estava sendo alimentado no meu receptor, e dizia "TV". Ah sim, pensei, comprei um cabo ativo, não comprei? Acontece que o fracasso espetacular fui eu. Ao contrário dos cabos HDMI passivos que são bidirecionais para que você possa conectar qualquer extremidade a qualquer dispositivo, um cabo HDMI ativo é um design unidirecional. Virei o cabo, reconectei e tudo funcionou bem. Isso só mostra que, não importa há quanto tempo você esteja praticando esse hobby e quantos sistemas diferentes você configurou, o potencial de erro do usuário nunca desaparece.

Compartilho esta história não para me humilhar, mas para salvar outros de uma loucura semelhante. Como eu reverenciei meu cabo obedientemente, ocorreu-me que este não é um tópico que realmente abordamos, mesmo que os cabos HDMI ativos estejam disponíveis há vários anos. Na verdade, a única vez que realmente discutimos os cabos HDMI é quando estamos debatendo se os cabos HDMI premium valem a pena ou não. Não vou chegar nem perto desse tópico hoje, mas direi que gastar um pouco mais de dinheiro em um cabo HDMI ativo versus um passivo pode ser um investimento valioso para situações específicas.

Você provavelmente já sabe que o HDMI é mais confiável em cabos mais curtos. Se o rack do seu equipamento estiver localizado a poucos metros do monitor, um cabo HDMI passivo deve funcionar bem. À medida que a distância entre a fonte e a tela aumenta para 30, 50 ou mais de 100 pés, a confiabilidade pode diminuir e o cabo precisa de um pouco de "ajuda". Fabricantes como Gefen, Atlona, ​​Key Digital e outros vendem há muito tempo kits de extensão HDMI autônomos que aumentam o sinal para melhorar a confiabilidade em execuções mais longas.

Como os avanços na tecnologia de semicondutores permitiram que esses chipsets ficassem menores e consumissem menos energia, tornou-se possível colocar o amplificador de sinal HDMI no próprio cabo, e é isso que é um cabo HDMI ativo. A tecnologia realmente chamou a atenção há alguns anos, quando uma empresa chamada Redmere introduziu um chipset ativo que não apenas permitia execuções mais longas, mas também permitia que o cabo ativo fosse muito mais fino, mais flexível e alimentado pela própria porta HDMI. Se você já tentou conectar um cabo HDMI longo ou robusto à parte traseira de uma TV montada na parede, sabe a dor de cabeça que isso pode causar. Esses cabos não dobram facilmente. O surgimento de suportes de parede de perfil baixo só exacerbou o problema. Os cabos Redmere foram uma solução bem-vinda.

Monoprice foi um dos principais proponentes iniciais da tecnologia Redmere, estreando os cabos Redmere ativos com muito alarde no início de 2012 (você pode assistir ao vídeo informativo original da empresa aqui ). Mais tarde, em 2012, a Redmere fez parceria com a Fresco Microchip e a Chrysalis Capital VIII Corporation para formar uma nova empresa de semicondutores chamada Spectra7, que continua a desenvolver e fabricar os chipsets ativos sob o novo nome. Portanto, embora o nome Redmere esteja sendo eliminado, a tecnologia ainda está viva e bem.

Se você explorar as ofertas ativas de HDMI que estão atualmente disponíveis no site da Monoprice, verá que os cabos da marca Redmere ainda estão disponíveis. São cabos antigos e legados, muitos dos quais suportam uma largura de banda de 10,2 Gbps para passar 4K/30 a uma distância de até 30 metros. Cabos ativos mais recentes, como o cabo CL3 da série Luxe que comprei, usam um chipset Spectra7 mais recente que suporta a largura de banda total de 18 Gbps necessária para 4K/60, cores de 16 bits e subamostragem 4:4:4. A série Luxe está disponível em comprimentos de até 100 pés, mas apenas promete suporte para 4K/60 até 50 pés. (Em comparação, um cabo HDMI passivo suporta 4K/60 em um comprimento de 20 pés, na melhor das hipóteses.) Se você precisar de uma solução HDMI realmente fina e flexível para uma execução mais curta, a Série Ultra Slim Active também usa um chipset de 18 Gbps e tem um condutor 36AWG, mas atinge o máximo de apenas 15 pés.

Claro, Monoprice não é o único fabricante de cabos que vende cabos HDMI ativos. A maioria dos principais nomes do mercado de cabos oferece opções HDMI ativas, especialmente em comprimentos mais longos. Por exemplo, todos os cabos HDMI planos da Wireworld – do nível básico Island 7 Series ao premium Platinum Starlight 7 Series – empregam tecnologia ativa em comprimentos de 30 a 65 pés (o Island 7 Series usa tecnologia ativa a partir de 23 pés). O Transparent Cable oferece duas séries ativas para cabos de 30 pés ou mais: a Performance Active Series inclui cabos de 30 e 50 pés, enquanto a High Performance Active Series inclui comprimentos de 30, 40, 50 e 65 pés. Monster Cable oferece opções ativas como o cabo UltraHD Black Platinum 4Kque está disponível em comprimentos de quatro a 35 pés.

O HDMI ativo pode não ser a escolha certa para todas as instalações. Se você precisar de um comprimento extremamente longo ou precisar de um cabo muito flexível para atravessar paredes, uma solução como o HDBaseT, que funciona por cabo Ethernet, pode ser uma escolha melhor. No entanto, para aqueles momentos em que você precisa de uma maneira limpa e fácil de executar um sinal 4K/60 de alta largura de banda em sua sala e/ou sua solução de montagem exige um cabo muito fino e flexível, vale a pena dar uma olhada no HDMI ativo. Apenas certifique-se de aprender com o meu erro e verifique a orientação do cabo primeiro – especialmente se você planeja passar esse cabo por uma parede ou enfiá-lo debaixo do tapete!

Fonte de gravação: hometheaterreview.com

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