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¿Son los cables HDMI activos adecuados para usted?

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Historia divertida. Hace tiempo que no compro un nuevo cable HDMI, pero el cable de 30 pies que va desde la rejilla de mi equipo hasta la rejilla del proyector se me murió hace un tiempo. No tenía prisa por reemplazarlo, ya que he estado usando un dongle HDMI inalámbrico DVDO Air3C-Pro para enviar TV satelital y Blu-ray de 1080p entre mis fuentes y el proyector. Sin embargo, ahora que un reproductor de Blu-ray Samsung UBD-K8500 Ultra HD se ha unido al equipo, la falta de una solución HDMI con cable es un problema. Verás, el dongle DVDO no es compatible con 4K.

Así que me dirigí a Monoprice.com para pedir un nuevo cable. Sabiendo muy bien que en el futuro tendré que lidiar con una gran cantidad de contenido 4K, HDR y de mayor profundidad de bits, opté por ir a lo seguro y obtener un cable de la serie Enthusiast más costosa de la compañía, descrita como "Alta calidad". HDMI para una resolución 4K premium". Elegí el cable de alta velocidad Luxe Series CL3, que cuesta $42.99 por una longitud de 30 pies.

Cuando llegó el cable unos días después, lo pasé entre mi proyector Sony VPL-VW350ES 4K y el receptor Onkyo TX-RZ900, encendí todo y no obtuve nada. Literalmente nada. No hay pantalla azul o pantalla nevada que indique un problema de apretón de manos. No es nada. "Vaya, qué fracaso tan espectacular es este cable", me dije.

Y entonces lo vi. Una palabra impresa muy claramente en el extremo del cable que acababa de conectar al proyector: "Fuente". Mmm. Me acerqué y miré el otro extremo del cable, que actualmente estaba siendo conectado a mi receptor, y decía "TV". Ah, sí, pensé, compré un cable activo, ¿no? Resulta que el fracaso espectacular fui yo. A diferencia de los cables HDMI pasivos que son bidireccionales para que pueda conectar cualquier extremo a cualquier dispositivo, un cable HDMI activo tiene un diseño unidireccional. Le di la vuelta al cable, lo volví a conectar y todo funcionó bien. Simplemente demuestra que, sin importar cuánto tiempo haya estado haciendo este pasatiempo y cuántos sistemas diferentes haya configurado, el potencial de error del usuario nunca desaparece.

Comparto esta historia no para humillarme a mí mismo, sino para salvar a otros de una locura similar. Mientras invertía obedientemente mi cable, se me ocurrió que este no es un tema que hayamos cubierto realmente, a pesar de que los cables HDMI activos han estado disponibles durante varios años. De hecho, la única vez que hablamos realmente de los cables HDMI es cuando debatimos si los cables HDMI premium valen la pena o no. No voy a acercarme a ese tema hoy, pero diré que gastar un poco más de dinero en un cable HDMI activo versus uno pasivo puede ser una inversión valiosa para situaciones particulares.

Probablemente ya sepa que HDMI es más confiable en tramos de cable más cortos. Si el rack de su equipo está ubicado a solo unos pies de su pantalla, entonces un cable HDMI pasivo debería funcionar bien. A medida que la distancia entre la fuente y la pantalla aumenta a 30, 50 o más de 100 pies, la confiabilidad puede disminuir y el cable necesita un poco de "ayuda". Fabricantes como Gefen, Atlona, ​​Key Digital y otros han vendido durante mucho tiempo kits de extensión HDMI independientes que aumentan la señal para mejorar la confiabilidad en tiradas más largas.

A medida que los avances en la tecnología de semiconductores permitieron que esos conjuntos de chips se hicieran más pequeños y consumieran menos energía, fue posible colocar el amplificador de señal HDMI en el propio cable, y eso es lo que es un cable HDMI activo. La tecnología realmente atrajo la atención hace unos años cuando una empresa llamada Redmere introdujo un conjunto de chips activo que no solo permitía tiradas más largas, sino que también permitía que el cable activo fuera mucho más delgado, más flexible y alimentado a través del puerto HDMI. Si alguna vez ha intentado conectar un cable HDMI largo o grueso a la parte posterior de un televisor montado en la pared, sabe el dolor de cabeza que puede causar. Esos cables no se doblan fácilmente. La aparición de soportes de pared de bajo perfil solo exacerbó el problema. Los cables Redmere fueron una solución bienvenida.

Monoprice fue uno de los primeros defensores importantes de la tecnología Redmere, debutando por primera vez con cables Redmere activos con mucha fanfarria a principios de 2012 (puede ver el video informativo original de la compañía aquí ). Posteriormente, en 2012, Redmere se asoció con Fresco Microchip y Chrysalis Capital VIII Corporation para formar una nueva empresa de semiconductores llamada Spectra7, que continúa desarrollando y fabricando conjuntos de chips activos con el nuevo nombre. Entonces, aunque el nombre de Redmere se está eliminando, la tecnología todavía está viva y bien.

Si explora las ofertas activas de HDMI que están actualmente disponibles en el sitio web de Monoprice, verá que los cables de la marca Redmere todavía están disponibles. Estos son cables heredados más antiguos, muchos de los cuales admiten un ancho de banda de 10,2 Gbps para pasar 4K/30 a una distancia de hasta 100 pies. Los cables activos más nuevos, como el cable CL3 de la serie Luxe que compré, usan un conjunto de chips Spectra7 más nuevo que admite el ancho de banda completo de 18 Gbps necesario para 4K/60, color de 16 bits y submuestreo 4:4:4. La Serie Luxe está disponible en longitudes de hasta 100 pies, pero solo promete soporte para 4K/60 hasta 50 pies. (En comparación, un cable HDMI pasivo admite 4K/60 en una longitud de 20 pies, en el mejor de los casos). Si necesita una solución HDMI realmente delgada y flexible para una ejecución más corta, la serie Ultra Slim Active también usa un conjunto de chips de 18 Gbps y tiene un conductor de 36 AWG, pero alcanza un máximo de solo 15 pies.

Por supuesto, Monoprice no es el único fabricante de cables que vende cables HDMI activos. La mayoría de los principales nombres en el negocio del cable ofrecen opciones activas de HDMI, especialmente en longitudes más largas. Por ejemplo, todos los cables HDMI planos de Wireworld, desde la serie Island 7 de nivel de entrada hasta la serie Platinum Starlight 7 premium, emplean tecnología activa en longitudes de 30 a 65 pies (la serie Island 7 usa tecnología activa a partir de 23 pies). Transparent Cable ofrece dos series activas para tramos de cable de 30 pies y más: la serie Performance Active incluye cables de 30 y 50 pies, mientras que la serie High Performance Active incluye longitudes de 30, 40, 50 y 65 pies. Monster Cable ofrece opciones activas como el cable UltraHD Black Platinum 4Keso está disponible en longitudes de cuatro a 35 pies.

Active HDMI puede no ser la opción correcta para todas las instalaciones. Si necesita un recorrido extremadamente largo o necesita un cable muy flexible para pasar a través de las paredes, una solución como HDBaseT, que se ejecuta a través de un cable Ethernet, puede ser una mejor opción. Sin embargo, para aquellos momentos en los que necesita una manera limpia y fácil de ejecutar una señal 4K/60 de gran ancho de banda en su habitación y/o su solución de montaje requiere un cable muy delgado y flexible, definitivamente vale la pena echarle un vistazo a HDMI activo. Solo asegúrese de aprender de mi error y verifique primero la orientación del cable, ¡especialmente si planea pasar ese cable a través de una pared o pasarlo debajo de una alfombra!

Fuente de grabación: hometheaterreview.com

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