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Amplificador estéreo de tubo linear de áudio ZOTL40 MK.II revisado

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Amplificador estéreo de tubo linear de áudio ZOTL40 MK.II revisadoDepois da minha incrível experiência revisando o pré-amplificador MicroZOTL2.0em maio, fui informado por Mark Schneider, proprietário/engenheiro da Linear Tube Audio, que ele estava lançando um amplificador valvulado baseado no mesmo projeto de David Berning ZOTL. O ZOTL é uma arquitetura patenteada que significa "Zero Hysteresis Output Transformer-Less" e funciona qualitativamente diferente de qualquer outro circuito de áudio no mercado atual. O ZOTL usa um sinal de portadora sobreposto para o sinal de música a 250 kHz, que é então extraído através de um transformador conversor de RF para obter a alta corrente e baixa impedância exigidas pelos alto-falantes. Isso significa simplesmente que, ao contrário de um amplificador valvulado normal que usa transformadores de saída operando em toda a largura de banda de áudio, o transformador conversor de RF opera em uma única frequência,

Mark me perguntou se eu estaria interessado em testar seu novo modelo, o amplificador ZOTL40 MK.II, vendido por US$ 5.800. É claro que eu estava bastante ansioso para testar/revisar este amplificador depois de ouvir o que o pré-amplificador MicroZOTL2.0 havia feito dirigindo meu sistema de referência.

Amplificador estéreo de tubo linear de áudio ZOTL40 MK.II revisadoO amplificador ZOTL40 MK.II é um amplificador valvulado push-pull classe AB de 40 watts que usa um par de 12AX7s junto com um par de 12AU7s como válvulas de entrada e quatro válvulas de potência EL-34. O amplificador pode usar qualquer marca de tubo de potência EL-34. Mark e seu grupo de ouvintes descobriram que o amplificador soava muito melhor com as válvulas de potência Genelex Gold Lion KT-77 de produção atual, em vez das EL-34s. Portanto, eles enviam o amplificador com essas válvulas de potência instaladas. O ZOTL40 MK.II é auto-polarizado, portanto, não há ajustes manuais a serem feitos se você estiver retubulação ou experimentando válvulas de potência diferentes no amplificador. A tecnologia ZOTL opera as válvulas de forma tão suave que sua vida útil pode durar até 10.000 horas.

O chassi do amplificador ZOTL40 MK.II é de alumínio preto; suas dimensões são 8,5 polegadas de altura por nove polegadas de largura por 18 polegadas de profundidade e pesa 9,7 libras. Na placa frontal há um LED vermelho que informa que o amplificador está ligado. No meio está localizado um controle de volume se você executar o ZOTL40 MK.II diretamente de uma fonte. Descobri que o ZOTL40 sempre soava melhor quando estava sendo conduzido com um pré-amplificador ativo do que com seu controle de volume passivo. Na parte de trás é onde você encontrará a chave de entrada/liga/desliga IEC, dois pares de conexões de fio de alto-falante de alta qualidade, dois conjuntos de entradas (single-ended e XLR) e uma entrada de controle de volume se você for dirigir o ZOTL40 MK.II direto de um componente de origem. O amplificador ZOTL40 MK.II é bem construído usando peças internas padrão de alta qualidade e possui um "design industrial" aparência. Este amplificador não oferece o "colírio para os olhos" de outras marcas. No entanto, quando você ouve seu desempenho sonoro, sua aparência realmente não importa.

O amplificador ZOTL40 MK.II substituiu meus blocos mono de referência Pass Labs XA60.8 e foi acionado pelo pré-amplificador MicroZOTL 2.0, assim como os amplificadores Pass Labs têm sido desde que o pré-amplificador 2.0 se tornou meu novo estágio de linha de referência. Eu queria usar as mesmas seleções musicais que usei na minha análise do pré-amplificador MicroZOTL 2.0 para manter constante a comparação entre os grandes amplificadores monobloco de estado sólido da Pass Labs e o amplificador ZOTL40 MK.II baseado em tubo.

A primeira seleção foi o álbum Ballads (Impulse), de John Coltrane. O ZOTL40 MK.II produziu uma densidade de tonalidade/timbres ainda mais rica com todos os instrumentos do que meu grande XA60.8s. Grandes amplificadores valvulados são conhecidos por sua capacidade de reproduzir cores de tom deslumbrantes. Exemplos disso seriam os amplificadores SET 300B/845/211, que normalmente são famosos pela tonalidade da banda de médios. O ZOTL40 MK.II não apenas criou essa mágica nos médios, mas do som dos pratos ao violino de baixo, este amplificador cobriu completamente todas as faixas de frequência em uma rica cor/tonalidade de maneira perfeita. Também fiquei surpreso com o quão silencioso era o piso de ruído no amplificador ZOTL40 MK.II baseado em tubo em comparação com os amplificadores Pass Labs, que são alguns dos amplificadores mais silenciosos do mundo.

Minha próxima seleção foi o álbum de Rosemary Clooney "Blue Rose/Duke Ellington and His Orchestra (Columbia/Legacy) para ouvir o que o ZOTL40 MK.II faria nas categorias espaciais de palco sonoro e imagem tridimensional. O manuseio do ZOTL40 MK.II de A voz de Rosemary Clooney foi a melhor que já ouvi em meu sistema de referência. A quantidade de palpabilidade e a natureza holográfica do som criaram uma estranha ilusão de que ela estava no meu quarto naquele momento. O ar e o espaço entre ela e os jogadores individuais na banda de Ellington preencheu completamente meu espaço de escuta com grande profundidade, altura e largura de uma maneira realista e totalmente natural.
Minha seleção final foi o álbum Nine Lives (Columbia), de Steve Winwood, que eu uso para testar a macrodinâmica geral de um amplificador, extensão de graves baixos e sensação de vivacidade/presença. O álbum de Winwood foi um conjunto extremamente bem gravado de rock and roll influenciado pelo blues elétrico com dinâmica poderosa e notas graves de órgão 3B viscerais profundas. O ZOTL40 era igual aos meus blocos mono de estado sólido quando se tratava de abordar a extensão de graves profundos. Onde o ZOTL40 MK.II se destacou foi a vivacidade geral e uma sensação de rapidez que era diferente de qualquer outro amplificador valvulado que eu já ouvi.

Amplificador estéreo de tubo linear de áudio ZOTL40 MK.II revisadoPontos altos
• O amplificador Linear Tube Audio ZOTL40 MK.II é construído à mão nos EUA e contém peças internas de alta qualidade e um excelente padrão geral de fabricação.
• Este amplificador produz belas tonalidades/timbres/cores gerais que se classificam com qualquer amplificador, independentemente do custo.
• É muito barato re-tubular com potência de produção atual e tubos de entrada. Ele é auto-polarizado e opera seus tubos de alimentação tão suavemente que pode levar anos até que você precise substituí-los.
• Este é um dos amplificadores mais silenciosos, seja de estado sólido ou de tubo, que permite que os menores detalhes sejam ouvidos com clareza e sem esforço.
• Uma das virtudes mais marcantes do ZOTL40 MK.II é como ele cria imagens tridimensionais dos músicos com uma sensação de ar/espaço ao seu redor.
• A macrodinâmica geral do ZOTL40 MK.II cria uma sensação de vivacidade e força que dá ao sistema a emoção da música real.

Pontos Baixos
• Como todos os amplificadores de potência baseados em válvulas, o ZOTL40 MK.II funciona a quente e não pode ser colocado em um rack fechado.
• Como todos os equipamentos baseados em tubos, você terá que substituir seus tubos no futuro.

Comparação e competição
Dois amplificadores valvulados que se enquadram na faixa de preço do ZOTL40 MK.II são o McIntosh Labs MC275 V1 e o VTL ST-150, ambos vendidos por US$ 6.000. No caso do McIntosh MC275 V1, ele foi totalmente superado pelo desempenho do ZOTL40 MK.II quando se tratava de clareza/transparência, e soava confuso/nublado em comparação. Ambos os amplificadores soaram desbotados quando se tratava de tonalidade/timbres e estavam quase "secos" em comparação com a assinatura das belas cores naturais do ZOTL40 MK.II. Nenhum dos amplificadores tinha o alto nível dinâmico do ZOTL40 MK.II.

Conclusão
Após a incrível experiência que tive com o pré-amplificador Linear Tube Audio MicroZOTL, não posso dizer que estou chocado com o desempenho do amplificador ZOTL40 MK.II. Ambos são baseados nos designs ZOTL de David Berning que são universalmente aclamados e construídos à mão por Mark Schneider em alto nível usando peças de qualidade. Em todas as áreas importantes que podem ser usadas para avaliar o desempenho de um amplificador – clareza/transparência geral, integração perfeita de todas as frequências, beleza de tonalidade/cor/timbres, dimensionalidade espacial, velocidade e dinâmica geral e a palpabilidade de jogadores individuais – o ZOTL40 MK.II está entre os melhores que eu já ouvi. Quando emparelhei o ZOTL40 com outros pré-amplificadores, em vez de seu companheiro MicroZOTL, essas virtudes ainda podiam ser ouvidas claramente. No entanto, a sinergia do pré-amplificador MicroZOTL com o ZOTL40 MK.

O combo Linear Tube Audio não produziu apenas uma mudança quantitativa no desempenho do meu sistema de referência, mas uma transformação qualitativa, criando a ilusão de música real sendo tocada na minha sala de audição. Este combo não soa apenas como o melhor que os tubos têm a oferecer (cor/tonalidade/espacialidade) casados ​​com o melhor dos designs de estado sólido (piso de baixo ruído/transparência/dinâmica macro/extensão de graves). Traz uma forma mais realista, natural e orgânica de criar a ilusão de música ao vivo. Comprei o amplificador ZOTL40 MK.II para juntar-me ao meu grupo de outros grandes amplificadores que uso em meus diferentes sistemas.

Fonte de gravação: hometheaterreview.com

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