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Linear Tube Audio ZOTL40 MK.II Stereoverstärker im Test

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Linear Tube Audio ZOTL40 MK.II Stereoverstärker im TestNach meiner erstaunlichen Erfahrung mit der Überprüfung des MicroZOTL2.0-VorverstärkersBereits im Mai wurde ich von Mark Schneider, Eigentümer/Ingenieur von Linear Tube Audio, darüber informiert, dass er einen Röhrenverstärker auf den Markt bringen würde, der auf demselben ZOTL-Design von David Berning basiert. Der ZOTL ist eine patentierte Architektur, die für „Zero Hysteresis Output Transformer-Less” steht und qualitativ anders arbeitet als jede andere Audioschaltung auf dem heutigen Markt. Der ZOTL verwendet ein überlagertes Trägersignal für das Musiksignal bei 250 kHz, das dann durch einen HF-Wandlertransformator extrahiert wird, um den für Lautsprecher erforderlichen hohen Strom und die niedrige Impedanz zu erhalten. Dies bedeutet einfach, dass im Gegensatz zu einem normalen Röhrenverstärker, der Ausgangstransformatoren verwendet, die über die gesamte Audiobandbreite arbeiten, der HF-Konvertertransformator mit einer einzigen Frequenz arbeitet,

Mark fragte mich, ob ich daran interessiert wäre, sein neues Modell, den ZOTL40 MK.II-Verstärker, der für 5.800 US-Dollar im Einzelhandel erhältlich ist, zu testen. Natürlich war ich sehr gespannt darauf, diesen Verstärker vorzuspielen/zu überprüfen, nachdem ich gehört hatte, was der MicroZOTL2.0-Vorverstärker an meinem Referenzsystem geleistet hatte.

Linear Tube Audio ZOTL40 MK.II Stereoverstärker im TestDer ZOTL40 MK.II-Verstärker ist ein 40-Watt-Class-AB-Gegentaktröhrenverstärker, der ein Paar 12AX7 zusammen mit einem Paar 12AU7 als Eingangsröhren und vier EL-34-Leistungsröhren verwendet. Der Verstärker kann jede Marke von EL-34 Endstufenröhren verwenden. Mark und seine Zuhörergruppe entdeckten, dass der Verstärker mit Genelex Gold Lion KT-77-Endstufenröhren aus der aktuellen Produktion viel besser klang als mit den EL-34s. Daher versenden sie den Verstärker mit diesen Endstufenröhren. Der ZOTL40 MK.II ist selbstvorspannend, so dass keine manuellen Anpassungen erforderlich sind, wenn Sie die Rohre neu bestücken oder andere Endstufenröhren im Verstärker ausprobieren. Die ZOTL-Technologie betreibt die Endstufenröhren so schonend, dass ihre Lebensdauer bis zu 10.000 Stunden betragen kann.

Das Chassis des Verstärkers ZOTL40 MK.II besteht aus schwarzem Aluminium; Seine Abmessungen sind 8,5 Zoll hoch, 9 Zoll breit und 18 Zoll tief und es wiegt 9,7 Pfund. Auf der Frontplatte befindet sich eine rote LED, die Sie darüber informiert, dass der Verstärker eingeschaltet ist. In der Mitte befindet sich ein Lautstärkeregler, wenn Sie den ZOTL40 MK.II direkt von einer Quelle aus betreiben. Ich fand, dass der ZOTL40 immer besser klang, wenn er mit einem aktiven Vorverstärker betrieben wurde, als mit seinem passiven Lautstärkeregler. Auf der Rückseite finden Sie den IEC-Eingangs-/Ein-/Ausschalter, zwei Paar hochwertiger Lautsprecherkabelverbindungen, zwei Eingangssätze (single-ended und XLR) und einen Eingang für die Lautstärkeregelung, wenn Sie fahren möchten das ZOTL40 MK.II direkt von einer Quellkomponente. Der ZOTL40 MK.II-Verstärker ist mit hochwertigen Standard-Innenteilen gut gebaut und hat ein "Industriedesign". Aussehen. Dieser Verstärker bietet nicht die "Augenweide" anderer Marken. Wenn Sie jedoch seine Klangleistung hören, spielt sein Aussehen wirklich keine Rolle.

Der ZOTL40 MK.II-Verstärker ersetzte meine Referenz-Pass Labs XA60.8-Monoblöcke und wurde vom MicroZOTL 2.0-Vorverstärker angetrieben, genau wie die Pass Labs-Verstärker, seit der 2.0-Vorverstärker meine neue Referenz-Line-Stufe wurde. Ich wollte die gleiche Musikauswahl verwenden, die ich in meiner Rezension des MicroZOTL 2.0-Vorverstärkers verwendet hatte, um den Vergleich zwischen den großartigen Solid-State-Monoblock-Verstärkern von Pass Labs und dem röhrenbasierten ZOTL40 MK.II-Verstärker konstant zu halten.

Die erste Auswahl war John Coltranes Album Ballads (Impulse). Der ZOTL40 MK.II erzeugte bei allen Instrumenten eine noch reichere Dichte an Tonalität/Klangfarben als meine großartigen XA60.8s. Großartige Röhrenverstärker sind bekannt für ihre Fähigkeit, wunderschöne Klangfarben zu reproduzieren. Beispiele hierfür wären die Verstärker SET 300B/845/211, die normalerweise für die Tonalität des Mittenbandes bekannt sind. Der ZOTL40 MK.II erzeugte diese Magie nicht nur im Mitteltonbereich, sondern vom Klang der Becken bis zur Bassgeige deckte dieser Verstärker alle Frequenzbereiche in einer satten Farbe/Tonalität nahtlos ab. Ich war auch überrascht, wie leise das Grundrauschen des Röhrenverstärkers ZOTL40 MK.II im Vergleich zu den Verstärkern von Pass Labs war, die zu den leisesten Verstärkern der Welt gehören.

Meine nächste Auswahl war Rosemary Clooneys Album „Blue Rose/Duke Ellington and His Orchestra (Columbia/Legacy), um zu hören, was der ZOTL40 MK.II in den räumlichen Kategorien der Klanginszenierung und dreidimensionalen Bildgebung leisten würde. Die Handhabung des ZOTL40 MK.II Rosemary Clooneys Stimme war die beste, die ich je in meinem Referenzsystem gehört habe. Die Menge an Fühlbarkeit und die holografische Natur des Klangs erzeugten eine unheimliche Illusion, dass sie in diesem Moment in meinem Zimmer war. Die Luft und der Raum zwischen ihr und den einzelnen Spielern in Ellingtons Band füllte meinen Hörraum mit großer Tiefe, Höhe und Breite auf realistische und völlig natürliche Weise vollständig aus.
Meine endgültige Auswahl war Steve Winwoods Album Nine Lives (Columbia), mit dem ich die gesamte Makrodynamik eines Verstärkers, die Tiefbasserweiterung und das Gefühl von Lebendigkeit/Präsenz teste. Winwoods Album war eine extrem gut aufgenommene Sammlung von elektrischem Blues-beeinflusstem Rock ‘n’ Roll mit kraftvoller Dynamik und tiefen, viszeralen 3B-Orgelbassnoten. Der ZOTL40 war meinen Solid-State-Monoblöcken ebenbürtig, wenn es darum ging, die tiefe Basserweiterung anzusprechen. Wo der ZOTL40 MK.II vorne lag, war die allgemeine Lebendigkeit und ein Gefühl von Schnelligkeit, das anders war als bei jedem anderen Röhrenverstärker, den ich je gehört habe.

Linear Tube Audio ZOTL40 MK.II Stereoverstärker im TestHöhepunkte • Der Linear Tube Audio ZOTL40
MK.II-Verstärker wird in den USA von Hand gebaut und enthält hochwertige Innenteile und einen hervorragenden Gesamtstandard der Handwerkskunst.
• Dieser Verstärker erzeugt eine wunderschöne Gesamttonalität/Klangfarbe/Farbe, die unabhängig von den Kosten mit jedem Verstärker mithalten kann.
• Es ist sehr kostengünstig, mit aktuellen Produktionsleistungs- und Eingangsröhren umzurüsten. Es ist selbstvorspannend und lässt seine Endstufenröhren so sanft laufen, dass es Jahre dauern kann, bis Sie sie ersetzen müssen.
• Dies ist einer der leisesten Verstärker, entweder auf Transistor- oder Röhrenbasis, der es ermöglicht, die kleinsten Details klar und mühelos zu hören.
• Einer der herausragendsten Vorzüge des ZOTL40 MK.II ist, wie er dreidimensionale Bilder der Musiker mit einem Gefühl von Luft/Raum um sie herum erzeugt.
• Die gesamte Makrodynamik des ZOTL40 MK.II erzeugt ein Gefühl von Lebendigkeit und Schlagkraft, das einem System die Aufregung echter Musik verleiht.

Tiefpunkte
• Wie alle röhrenbasierten Endstufen läuft der ZOTL40 MK.II heiß und kann nicht in ein geschlossenes Rack gestellt werden.
• Wie bei allen röhrenbasierten Geräten müssen Sie in Zukunft die Röhren ersetzen.

Vergleich und Wettbewerb
Zwei Röhrenverstärker, die in die Preisklasse des ZOTL40 MK.II fallen, sind der McIntosh Labs MC275 V1 und der VTL ST-150, die beide für 6.000 US-Dollar erhältlich sind. Im Fall des McIntosh MC275 V1 wurde es von der Leistung des ZOTL40 MK.II in Bezug auf Klarheit/Transparenz völlig übertroffen, und es klang im Vergleich dazu verschwommen/trüb. Beide Verstärker klangen verwaschen, wenn es um Tonalität/Klangfarben ging, und waren fast „trocken”, verglichen mit der Signatur der schönen natürlichen Farben des ZOTL40 MK.II. Keiner der Verstärker hatte das hohe Dynamikniveau des ZOTL40 MK.II.

Fazit
Nach der erstaunlichen Erfahrung, die ich mit dem Linear Tube Audio MicroZOTL-Vorverstärker gemacht habe, kann ich nicht sagen, dass ich von der Leistung des ZOTL40 MK.II-Verstärkers schockiert bin. Beide basieren auf David Bernings ZOTL-Designs, die allgemein anerkannt sind und von Mark Schneider auf hohem Niveau unter Verwendung hochwertiger Teile handgefertigt werden. In allen wichtigen Bereichen, die verwendet werden können, um die Leistung eines Verstärkers zu beurteilen – allgemeine Klarheit/Transparenz, nahtlose Integration aller Frequenzen, Schönheit von Tonalität/Farbe/Klangfarben, räumliche Dimensionalität, Gesamtgeschwindigkeit und -dynamik und die Fühlbarkeit einzelner Spieler – die ZOTL40 MK.II zählt zu den Besten, die ich je gehört habe. Als ich den ZOTL40 statt mit seinem Pendant MicroZOTL mit anderen Vorverstärkern koppelte, waren diese Tugenden immer noch deutlich herauszuhören. Die Synergie des MicroZOTL-Vorverstärkers mit dem ZOTL40 MK.

Die Linear Tube Audio-Combo hat nicht nur eine quantitative Verschiebung in der Leistung meines Referenzsystems bewirkt, sondern eine qualitative Transformation, die die Illusion erzeugt, dass in meinem Hörraum echte Musik gespielt wird. Diese Combo klingt nicht nur nach dem Besten, was Röhren zu bieten haben (Farbe/Tonalität/Räumlichkeit), gepaart mit den besten Solid-State-Designs (geringes Grundrauschen/Transparenz/Makrodynamik/Basserweiterung). Es bietet eine realistischere, natürlichere und organischere Art, die Illusion von Live-Musik zu erzeugen. Ich habe den Verstärker ZOTL40 MK.II gekauft, um mich meinem Stall mit anderen großartigen Verstärkern anzuschließen, die ich in meinen verschiedenen Systemen verwende.

Aufnahmequelle: hometheaterreview.com

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