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Revisión del amplificador estéreo Linear Tube Audio ZOTL40 MK.II

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Revisión del amplificador estéreo Linear Tube Audio ZOTL40 MK.IIDespués de mi increíble experiencia revisando el preamplificador MicroZOTL2.0En mayo, Mark Schneider, propietario/ingeniero de Linear Tube Audio, me informó que iba a presentar un amplificador de válvulas basado en el mismo diseño de David Berning ZOTL. El ZOTL es una arquitectura patentada que significa "Zero Hysteresis Output Transformer-Less" y funciona cualitativamente diferente a cualquier otro circuito de audio en el mercado actual. El ZOTL utiliza una señal portadora superpuesta para la señal musical a 250 kHz, que luego se extrae a través de un transformador convertidor de RF para obtener la alta corriente y la baja impedancia que requieren los altavoces. Esto simplemente significa que, a diferencia de un amplificador de válvulas normal que usa transformadores de salida que operan sobre el ancho de banda de audio total, el transformador convertidor de RF opera a una sola frecuencia,

Mark me preguntó si estaría interesado en revisar su nuevo modelo, el amplificador ZOTL40 MK.II, que se vende al por menor por $5,800. Por supuesto, estaba ansioso por escuchar/revisar este amplificador después de escuchar lo que el preamplificador MicroZOTL2.0 había hecho al controlar mi sistema de referencia.

Revisión del amplificador estéreo Linear Tube Audio ZOTL40 MK.IIEl amplificador ZOTL40 MK.II es un amplificador de válvulas push-pull Clase AB de 40 vatios que utiliza un par de 12AX7 junto con un par de 12AU7 como válvulas de entrada y cuatro válvulas de potencia EL-34. El amplificador puede usar cualquier marca de tubo de potencia EL-34. Mark y su grupo de escucha descubrieron que el amplificador sonaba mucho mejor con las válvulas de potencia Genelex Gold Lion KT-77 de producción actual, en lugar de las EL-34. Por lo tanto, envían el amplificador con estos tubos de potencia en su lugar. El ZOTL40 MK.II tiene polarización automática, por lo que no es necesario realizar ajustes manuales si está reentubando o probando diferentes válvulas de potencia en el amplificador. La tecnología ZOTL opera los tubos de potencia de una manera tan suave que su vida útil puede durar hasta 10.000 horas.

El chasis del amplificador ZOTL40 MK.II es de aluminio negro; sus dimensiones son 8,5 pulgadas de alto por nueve pulgadas de ancho por 18 pulgadas de profundidad, y pesa 9,7 libras. En la placa frontal hay un LED rojo que te permite saber que el amplificador está encendido. En el medio es donde se encuentra un control de volumen si ejecuta el ZOTL40 MK.II directamente desde una fuente. Descubrí que el ZOTL40 siempre sonaba mejor cuando se manejaba con un preamplificador activo que con su control de volumen pasivo. En la parte trasera es donde encontrará el interruptor de entrada/encendido/apagado IEC, dos pares de conexiones de cable de altavoz de alta calidad, dos juegos de entradas (un solo extremo y XLR) y una entrada de control de volumen si va a conducir el ZOTL40 MK.II directamente desde un componente fuente. El amplificador ZOTL40 MK.II está bien construido con piezas internas estándar de alta calidad y tiene un "diseño industrial" apariencia. Este amplificador no ofrece el "dulce visual" de otras marcas. Sin embargo, cuando escuchas su desempeño sónico, su apariencia realmente no importará.

El amplificador ZOTL40 MK.II reemplazó mis bloques mono Pass Labs XA60.8 de referencia y fue impulsado por el preamplificador MicroZOTL 2.0, al igual que los amplificadores Pass Labs desde que el preamplificador 2.0 se convirtió en mi nueva etapa de línea de referencia. Quería usar las mismas selecciones musicales que había usado en mi revisión del preamplificador MicroZOTL 2.0 para mantener constante la comparación entre los grandes amplificadores monobloque de estado sólido de Pass Labs y el amplificador basado en válvulas ZOTL40 MK.II.

La primera selección fue el álbum Ballads (Impulse) de John Coltrane. El ZOTL40 MK.II produjo una densidad de tonalidad/timbres aún más rica con todos los instrumentos que mi gran XA60.8s. Los grandes amplificadores de válvulas son conocidos por su capacidad para reproducir magníficos tonos de color. Ejemplos de estos serían los amplificadores SET 300B/845/211, que normalmente son famosos por la tonalidad de la banda de rango medio. El ZOTL40 MK.II no solo creó esta magia en el rango medio, sino que desde el sonido de los platillos hasta el violín bajo, este amplificador cubrió por completo todos los rangos de frecuencia en un rico color/tonalidad sin interrupciones. También me sorprendió lo silencioso que era el ruido de fondo en el amplificador ZOTL40 MK.II basado en válvulas en comparación con los amplificadores Pass Labs, que son algunos de los amplificadores más silenciosos del mundo.

Mi siguiente selección fue el álbum de Rosemary Clooney "Blue Rose/Duke Ellington and His Orchestra (Columbia/Legacy) para escuchar lo que haría el ZOTL40 MK.II en las categorías espaciales de sonido e imágenes tridimensionales. El manejo del ZOTL40 MK.II de La voz de Rosemary Clooney fue la mejor que he escuchado en mi sistema de referencia. La cantidad de palpabilidad y la naturaleza holográfica del sonido crearon una espeluznante ilusión de que ella estaba en mi habitación en ese momento. El aire y el espacio entre ella y los jugadores individuales en la banda de Ellington llenó por completo mi espacio de escucha con gran profundidad, altura y anchura de una manera realista y totalmente natural.
Mi selección final fue el álbum Nine Lives (Columbia) de Steve Winwood, que utilizo para probar la macrodinámica general de un amplificador, la extensión de graves bajos y la sensación de vitalidad/presencia. El álbum de Winwood era un conjunto extremadamente bien grabado de rock and roll influenciado por el blues eléctrico con dinámicas poderosas y notas profundas y viscerales de bajo de órgano 3B. El ZOTL40 era igual a mis bloques mono de estado sólido cuando se trataba de abordar la extensión de graves profundos. Donde el ZOTL40 MK.II avanzó fue la vivacidad general y una sensación de rapidez que era diferente a cualquier otro amplificador de válvulas que haya escuchado.

Revisión del amplificador estéreo Linear Tube Audio ZOTL40 MK.IIPuntos
destacados • El amplificador Linear Tube Audio ZOTL40 MK.II está construido a mano en los EE. UU. y contiene piezas internas de alta calidad y un excelente estándar general de fabricación.
• Este amplificador produce una hermosa tonalidad/timbres/color general que se ubica con cualquier amplificador, sin importar el costo.
• Es muy económico volver a entubar con la potencia de producción actual y los tubos de entrada. Es autopolarizado y hace funcionar sus válvulas de potencia con tanta suavidad que pueden pasar años antes de que tenga que reemplazarlas.
• Este es uno de los amplificadores más silenciosos, ya sea de estado sólido o de válvulas, que permite escuchar los detalles más pequeños con claridad y sin esfuerzo.
• Una de las virtudes más destacadas del ZOTL40 MK.II es cómo crea imágenes tridimensionales de los músicos con una sensación de aire/espacio a su alrededor.
• La macrodinámica general del ZOTL40 MK.II crea una sensación de vitalidad y pegada que le da al sistema la emoción de la música real.

Puntos bajos
• Como todos los amplificadores de potencia basados ​​en válvulas, el ZOTL40 MK.II se calienta y no se puede colocar en un estante cerrado.
• Como todo equipo basado en tubos, tendrá que reemplazar sus tubos en el futuro.

Comparación y competencia
Dos amplificadores a válvulas que se encuentran en el rango de precios del ZOTL40 MK.II son el McIntosh Labs MC275 V1 y el VTL ST-150, ambos al por menor por $6,000. En el caso del McIntosh MC275 V1, fue totalmente superado por el rendimiento del ZOTL40 MK.II en cuanto a claridad/transparencia, y sonaba borroso/nublado en comparación. Ambos amplificadores sonaban desgastados en cuanto a tonalidad/timbres y estaban casi "secos" en comparación con la firma de los hermosos colores naturales del ZOTL40 MK.II. Ninguno de los amplificadores tenía el alto nivel dinámico del ZOTL40 MK.II.

Conclusión
Después de la increíble experiencia que tuve con el preamplificador Linear Tube Audio MicroZOTL, no puedo decir que esté sorprendido por el rendimiento del amplificador ZOTL40 MK.II. Ambos se basan en los diseños ZOTL de David Berning que son universalmente aclamados y fabricados a mano por Mark Schneider a un alto nivel utilizando piezas de calidad. En todas las áreas importantes que se pueden usar para juzgar el rendimiento de un amplificador (claridad/transparencia general, integración perfecta de todas las frecuencias, belleza de la tonalidad/color/timbres, dimensionalidad espacial, velocidad y dinámica generales, y la palpabilidad de los jugadores individuales), el ZOTL40 MK.II se ubica entre los mejores que he escuchado. Cuando emparejé el ZOTL40 con otros preamplificadores, en lugar de su compañero MicroZOTL, estas virtudes todavía se podían escuchar claramente. Sin embargo, la sinergia del preamplificador MicroZOTL con el ZOTL40 MK.

El combo Linear Tube Audio no solo produjo un cambio cuantitativo en el rendimiento de mi sistema de referencia, sino una transformación cualitativa, creando la ilusión de que se está reproduciendo música real en mi sala de escucha. Este combo no solo suena como lo mejor que ofrecen las válvulas (color/tonalidad/espacialidad) combinado con lo mejor de los diseños de estado sólido (suelo de bajo ruido/transparencia/macrodinámica/extensión de graves). Aporta una forma más realista, natural y orgánica de crear la ilusión de la música en directo. Compré el amplificador ZOTL40 MK.II para unirme a mi establo de otros grandes amplificadores que uso en mis diferentes sistemas.

Fuente de grabación: hometheaterreview.com

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