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Anthem AVM 60 11.2-Channel Pre/Pro passé en revue

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Anthem AVM 60 11.2-Channel Pre/Pro passé en revueIl y a environ 10 ou 15 ans, le monde de l’équipement audiovisuel était beaucoup plus simple. Quand je dis plus simple, je veux dire qu’il y avait beaucoup de stabilité dans les formats. Côté vidéo, le DVD était roi, bien que le format Blu-ray ait été lancé et commençait à gagner en popularité alors que les fabricants de téléviseurs faisaient de la vidéo en résolution 1080p un incontournable du divertissement à domicile. Côté audio, le monde s’était mis d’accord sur une coexistence heureuse entre les formats multicanaux DTS et Dolby Digital. Les magasins à grande surface (et à l’époque, il y avait beaucoup de choix en dehors de Best Buy, y compris Tweeter, Circuit City et d’autres) proposaient principalement des récepteurs japonais populaires.

La stabilité a contribué à créer un terreau fertile pour les fabricants haut de gamme et leurs préamplis AV, vendus dans des magasins audio haut de gamme ou inclus avec des installations de cinéma maison haut de gamme qui étaient en plein essor à l’époque. Ces processeurs haut de gamme comportaient souvent des circuits de meilleure qualité avec un traitement audio et vidéo plus raffiné, et ils offraient aux passionnés d’AV la double promesse d’offrir un superbe traitement du son de cinéma maison tout en étant assez bons avec un son à deux canaux pour permettre auxdits passionnés de vider leur préampli de référence à deux canaux pour intégrer à la fois leur home cinéma et leur écoute audio dans un seul système.

Anthem s’est positionné comme un acteur de valeur dans le haut de gamme avec divers processeurs AV commençant par la gamme AVM et culminant avec le processeur phare Statement. Le Statement D1 est sorti pour la première fois à 5 000 $ au détail à l’époque où des marques comme Krell, Meridian et autres vendaient leurs modèles phares à plusieurs fois ce prix.

Bien sûr, la dynamique du marché a radicalement changé, ce qui rend difficile la survie des préamplis AV haut de gamme. Les formats audio ont changé rapidement, la connectivité numérique est apparue en masse (alors que les récepteurs à grande surface plaquaient des feuilles de vente avec des icônes de connectivité par dizaines), et HDMI a apparemment publié une nouvelle norme tous les trois à six mois, rendant le matériel plus ancien incapable d’offrir les dernières et le plus grand. Cela n’avait plus de sens pour de nombreux consommateurs haut de gamme de déposer 30 000 $ sur un préampli Krell Evolution alors qu’il serait incompatible avec les nouvelles normes un an seulement après l’achat.

Maintenant que le monde AV semble réglé sur un nouvel ensemble de normes au moins pour un avenir proche, Anthem est de retour sur la scène avec une vengeance, lançant son premier nouveau préampli AV depuis des années: l’AVM 60. La fiche technique de ce préampli se lit comme si elle pouvait être l’unité haut de gamme vendue chez Best Buy/Magnolia: elle inclut la prise en charge de la vidéo 4K Ultra HD et HDR, et elle est conforme aux dernières normes HDMI 2.0, vous permettant une polyvalence dans la connexion aux derniers appareils. Il peut gérer tous les formats d’encodage audio auxquels vous pouvez penser, y compris l’audio basé sur des objets Dolby Atmos (et DTS: X est disponible avec une future mise à niveau). Son ensemble de fonctionnalités reflète à peu près celui du récepteur phare de la société, le MRX 1120, que Dennis Burger a récemment examiné.– y compris la connectivité DTS Play-Fi, qui vous permet de diffuser de l’audio sans fil à partir d’un certain nombre de sources et de services.

À 2 999 $ au détail, l’AVM 60 coûte en fait 500 $ de moins que son homologue récepteur, le MRX 1120. Bien sûr, vous devez (ou arriver, comme la plupart des fans séparés préfèrent) fournir votre propre amplification via un composant séparé. Il y a aussi quelques autres différences. Des sorties audio symétriques sont proposées sur le préampli mais pas sur le récepteur. Pour ceux qui veulent le meilleur rejet de bruit possible, c’est important. Une autre différence plus subtile est que, alors que le MRX 1120 redirige simplement les canaux avant gauche et droit pour l’amplification du casque, l’AVM 60 comprend en fait un amplificateur de casque séparé et dédié. Si vous ressentez un thème, vous avez raison. Tout le temps et l’attention supplémentaires ont été consacrés à faire de l’AVM 60 un préampli aussi silencieux que possible, avec des composants séparés de très haute qualité, conçu pour prendre le signal entrant et le transmettre au composant suivant de la chaîne aussi propre et fidèle que possible à la source d’origine. L’un de ces composants est un convertisseur analogique-numérique amélioré qui réduit le bruit et offre une bande passante plus large par rapport aux modèles MRX. Pour l’audiophile qui écoute beaucoup d’audio haute résolution, c’est un gros bonus.

Anthem AVM 60 11.2-Channel Pre/Pro passé en revue
J’ai utilisé mes câbles Wireworld XLR pour connecter l’AVM 60 à l’amplificateur MCA 525 qu’Anthem a également fourni pour les cinq canaux principaux. Quelques amplis Crown XLS-2500 couvraient les quatre canaux de hauteur que j’utilisais pour le matériel Atmos. Pour les haut-parleurs, j’ai utilisé le système PSB Imagine X que j’avais sous la main, dont quatre haut-parleurs Atmos PSB Imagine XA. La PlayStation 3 a servi de lecteur multimédia physique pour la plupart de mes tests.

L’une des plus grandes forces d’Anthem est son logiciel propriétaire de correction de pièce, ARC. Inclus est un microphone avec un support. La première chose que vous remarquerez qui est différente entre le système Anthem et la concurrence est que le microphone inclus est en fait assez lourd. Il ressemble et se sent comme un microphone de meilleure qualité que les petits disques en plastique avec un fil fin attaché que vous obtenez avec la plupart des récepteurs là-bas. Et le support qui maintient le microphone peut être télescopé et incliné pour s’adapter à pratiquement toutes les positions et inclinaisons nécessaires. ARC est l’un des systèmes de correction de pièce les plus avancés, vous permettant de séparer les bandes de fréquences pour l’égalisation des canaux avant, surround, central, sub et hauteur,

Malgré ses capacités avancées, il est également très simple à utiliser. Terminer la configuration a été un jeu d’enfant, puisque j’ai choisi le processus le plus simple. J’ai branché le microphone sur l’Anthem, téléchargé et installé le logiciel ARC sur mon ordinateur (que j’ai connecté à l’Anthem via un câble USB) et effectué cinq mesures selon les besoins dans différentes positions d’écoute dans la pièce. L’ARC a craché la courbe cible, la réponse mesurée et ses corrections suggérées, que j’ai enregistrées et téléchargées dans l’AVM 60. Terminé.

Cliquez sur la page deux pour les performances, les inconvénients, la comparaison et la concurrence et la commotion cérébrale…

Anthem AVM 60 11.2-Channel Pre/Pro passé en revuePerformance
Commençant mon évaluation avec la musique, j’ai mis en file d’attente l’un de mes favoris de l’album Lift Your Spirit d’Aloe Blacc (CD, Universal), "Wake Me Up". Il s’agit de la version acoustique du morceau, pas de la version techno plus courante que Blacc a faite en collaboration avec Avicci. Le fond du piano et de la guitare sonnait propre et distinct, et l’AVM 60 l’a parfaitement géré là où il n’a pas maîtrisé la voix de Blacc. Conformément à mes attentes de l’expérience passée avec les produits Anthem, le ton de l’AVM 60 est bien équilibré et neutre, mais penché juste un peu chaud. Cela a rendu Blacc invitant et familier, surtout quand il entre dans son fredonnement dans l’intro. La manière dont l’hymne gère la voix légèrement nasillarde de Blacc était sûrement impressionnante, la présentant d’une manière très terre-à-terre sans jamais vous la frotter au visage. Tout à fait,

Le suivant était un petit Jimi Hendrix. "All Along the Watchtower" était l’interprétation de Hendrix sur son album Electric Ladyland (CD, MCA) d’une chanson que Bob Dylan a rendue célèbre. Je suis toujours étonné de voir à quel point les compétences et la créativité de Hendrix en matière de guitare électrique étaient en avance sur son temps. J’ai augmenté le volume. Pendant que je le faisais, l’hymne a juste augmenté la musique, la rendant plus forte et plus grosse, mais la clarté et la résolution étaient toujours constantes, commençant à un niveau de volume assez modéré. Chaque note de flexion, de marteau et de retrait des cordes de guitare de Hendrix a été reproduite avec une précision étonnante. Encore une fois, pour caractériser le son, c’est une nuance chaude de précision, pas chirurgicale, ce qui signifie que l’hymne vous permet d’entendre les détails mais n’attire pas l’attention sur lui-même en tant que machine précise. Cela est particulièrement vrai avec les corrections ARC engagées. Alors que certains systèmes de correction de pièce automatisés améliorent le son, la beauté de l’ARC réside dans le fait qu’il améliore considérablement la qualité du son, mais ne laisse aucune empreinte derrière vous, ce qui vous donne la sensation "il a été édité". C’est l’un des systèmes de correction de pièce automatique les plus naturels que j’ai entendus.

Une autre chose que j’ai observée en écoutant plus de Jimi, puis en passant à des bandes de cheveux plus variées des années 80 à des volumes similaires, c’est à quel point c’était écoutable. De toute évidence, toute la chaîne audio fonctionne ensemble comme une unité pour créer cette performance, et cela a certainement aidé le système PSB Imagine X à suivre chaque étape du processus. Pourtant, l’hymne a fait son travail en ne devenant jamais, jamais le goulot d’étranglement de la chaîne.

En tant que préampli musical à deux canaux, l’Anthem rivalise avec mon préampli de référence Parasound Halo JC2BP en termes de clarté et d’équilibre tonal. Et tandis que mon Parasound dépasse légèrement l’hymne dans le raffinement, cela ressemble plus à Rocky qui se défend avec Apollo Creed jusqu’à ce que la dernière cloche sonne et perd la décision sur les points. Il n’a jamais été hors de sa ligue, même par rapport aux meilleurs. Cela en dit long pour un préampli AV qui a bien plus de tâches à effectuer que la simple reproduction de musique à deux canaux.

Avant de passer à la musique, j’ai ouvert le petit panneau à l’avant pour révéler la sortie casque et branché une paire d’ écouteurs supra-auriculaires Sennheiser RS175 que j’avais sous la main. Pour être sûr, l’ampli casque de cet appareil n’est pas le maillon faible. J’ai toujours entendu une grande clarté et je n’ai jamais eu l’impression qu’il manquait de puissance pour offrir un son exceptionnel.

Passons maintenant à quelques films. J’ai glissé dans le favori culte John Wick (Blu-ray, Thunder Road) pour tester les côtelettes Atmos d’Anthem. Dans une scène, Keanu Reeves (qui joue le personnage titulaire Wick) entre dans la section spa d’un club bondé par les toilettes pour se venger du fils d’un chef de la mafia d’Europe de l’Est qui a tué son chien. La musique retentit en arrière-plan à l’extérieur de l’espace spa, et vous pouvez l’entendre comme étant forte mais étouffée. Au fur et à mesure que Wick avance, un homme de main se rase et vous pouvez entendre l’eau éclabousser distinctement et clairement. Vous pouvez entendre chaque texture dans le faible grognement de Reeves alors qu’il interroge l’homme de main pour savoir où se trouve son patron. Bien sûr, cela se termine par une scène de combat brutale, où vous commencez à réaliser les prouesses de l’hymne alors que chaque coup de poing, craquement d’os, bruit sourd, crash, etc. est reproduit selon des normes rigoureuses.

La musique devient plus forte lorsque Wick entre dans la section principale du spa, et la scène commence une progression presque lyrique alors que Wick envoie ses victimes une par une avec son style de combat unique "gun-fu". Alors que la caméra se déplace, l’hymne suit consciencieusement, plaçant tous les bons sons aux bons endroits. Alors que la scène de combat se déplace d’un angle à l’autre et d’une direction à l’autre, les transitions ont été rapides et délibérées, mais très naturelles et sans attirer l’attention sur elles-mêmes. Ce que l’hymne a obtenu, c’est une procession gracieuse car la scène a été conçue pour être, au lieu d’une présentation plus nette, plus forte et plus odieuse que j’ai entendue dans de nombreux composants moins importants.

Au fur et à mesure que le combat se déroulait à l’extérieur de la section spa vers la zone de danse à plusieurs niveaux du club, la musique est devenue plus forte. Là encore, l’hymne se distingue. Aux niveaux de référence, la musique du club était assez forte. Alors que certains préamplis sonnaient comme s’ils vous amenaient dans un club en direct avec une musique extrêmement forte, l’AVM 60 a maintenu un certain contrôle qui le rendait toujours supportable à écouter. L’hymne a continué à tout orchestrer à sa place, sans que rien ne domine l’autre. Au milieu de la cacophonie, la scène se déplace sur plusieurs étages, et la reproduction de l’espace et de l’écho était tout simplement incroyable.

The Martian (Blu-ray, 20th Century Fox) est un autre excellent film à vivre avec l’hymne. Le dialogue était toujours magnifiquement clair, mais au-delà de la clarté, l’hymne a été en mesure d’ajouter parfaitement le cadre du dialogue. Lorsque le dialogue est venu par communication radio, vous avez entendu la légère teinte sourde et métallique dans l’équipement de communication. Lorsque la scène a été tournée à la première personne depuis l’intérieur d’une combinaison spatiale, vous avez entendu l’étouffement de l’espace confiné. Et parfois, c’était la vaste étendue d’espace très vide que l’hymne donnait vie. Une scène, en particulier, a attiré mon attention (ou mon oreille, si vous voulez). Ici, notre astronaute martien échoué, joué par Matt Damon, atteint enfin une navette d’évacuation et est capable de se lancer de la surface. La scène sonore était suffisamment grande. Après tout, quand le lancement d’une fusée n’est-il pas un gros problème dans les films ? Les basses fréquences étaient bien contrôlées dans le grand grondement du décollage, et la plage dynamique entre cela et l’entrée dans le néant de l’espace avec son écho vide était tout simplement stupéfiante. Tout au long, la bande-son de la musique a été parfaitement reproduite pour maintenir la tension déchirante dans la scène, vous donnant à juste titre l’impression que ce n’était pas la fin. Après tout, le personnage de Damon s’était seulement tiré dans l’espace ; il n’a pas encore été sauvé en toute sécurité. vous donnant de manière appropriée le sentiment que ce n’était pas la fin. Après tout, le personnage de Damon s’était seulement tiré dans l’espace ; il n’a pas encore été sauvé en toute sécurité. vous donnant de manière appropriée le sentiment que ce n’était pas la fin. Après tout, le personnage de Damon s’était seulement tiré dans l’espace ; il n’a pas encore été sauvé en toute sécurité.

Le mauvais côté
Contrairement à son grand (et beaucoup plus ancien) frère, le Statement D2V 3D, l’AVM 60 est parfaitement dans l’air du temps en termes de formats vidéo et audio immersifs. En fait, il y a très peu de choses que l’AVM 60 ne fait pas. Et la dernière fois que j’ai vérifié, l’AVM 60 sonne mieux et coûte moins cher au démarrage. Cela rend la tâche de trouver des défauts particulièrement difficile. Je pense que ça va dépendre de la préférence. L’Anthem a tendance à faire son travail puis à s’effacer pour vous laisser profiter de votre matériel source, mais certaines personnes peuvent préférer un préampli qui est un peu plus évident dans ses efforts pour dégager de la qualité – comme s’il criait "Hey regarde moi, je vais bien !" J’ai aimé l’écoute de l’hymne et sa tendance à ne pas provoquer de fatigue. Mais pour quelqu’un qui recherche une présentation plus directe, cela peut sembler doux. Cela aurait probablement un impact sur le rock à volume élevé et d’autres musiques modernes, ainsi que sur les scènes de films d’action lourds. L’hymne ressemble plus à un film qu’à une pièce de théâtre. Ne vous méprenez pas, il ne s’agit pas de l’échelle de la présentation, mais plutôt du style de celle-ci.

Comparaison et concurrence
Je pense que l’Anthem AVM 60 est la nouvelle norme à battre sur le marché actuel pour un préampli AV. Le Marantz AV8802A est un concurrent évident, Denon et Marantz étant l’un des premiers sur le marché avec des préamplis AV capables de formats sonores de films basés sur des objets comme Dolby Atmos et DTS:X. À 3 999 $, le Marantz coûte 1 000 $ de plus. Vous obtiendrez un contrôle supplémentaire de la zone trois et une option pour ajouter une mise à niveau Auro 3D pour 199 $. Mais je pense que vous constaterez que, sur le plan sonore, l’hymne est plus que compétitif, surtout compte tenu des prouesses du système ARC par rapport au format Audyssey qui fonctionne sur le Marantz. (Marantz a annoncé un nouveau préampli, l’AV7703, pour 2 199 $).

Une correspondance plus proche sur le plan sonore serait le Classé Sigma SSP que nous avons examiné, mais le Classé commence à 5 000 $ et pour obtenir la mise à niveau du format de son immersif Blu-ray 4K/UHD et basé sur des objets, il vous en coûtera 1 000 $ de plus.

Le préampli Yamaha CX-A5100 a maintenant été réduit à 2 499 $, ce qui le rend 500 $ moins cher que l’hymne. Cependant, le CX-A5100 est sur le marché depuis un certain temps maintenant, et je pense que l’Anthem AVM 60 offre un niveau de raffinement difficile à égaler. Et la participation à l’écosystème DTS: Play-Fi lui donne plus de flexibilité que le système MusicCast propriétaire de Yamaha.

Conclusion
En tant que critique, je dois admettre qu’il est facile de devenir un peu blasé. Même certains des meilleurs composants qui arrivent à ma porte ne m’incitent finalement pas à me séparer de mon argent durement gagné. Après tout, si j’achetais tout ce que j’ai passé en revue, je serais très, très pauvre. Mais de temps en temps, je trouve un article exceptionnel. L’AVM 60 fait partie de ces pièces d’exception. Il est aussi bon que certains des meilleurs préamplis musicaux à deux canaux, tout en offrant des performances audio et vidéo étonnantes en home cinéma, ainsi qu’un logiciel de correction de pièce de classe mondiale et une compatibilité avec tous les derniers formats audio et vidéo. Il a l’air si confortable assis là sur mon rack de composants, je pense que je vais le laisser là en permanence comme nouveau préampli AV de référence. Soyez prudent en auditionnant l’Anthem AVM 60 – vous devrez peut-être l’acheter, comme je l’ai fait.

Source d’enregistrement: hometheaterreview.com

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