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Examen des enceintes colonnes ELAC Uni-Fi UF5

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Le nom d’Andrew Jones est déjà synonyme d’enceintes à petit budget. Cependant, le lancement de l’Elac UF5 et des autres haut-parleurs Uni-Fi montre que le nom de Jones devrait plutôt être synonyme de "concevoir un produit de la manière la plus intelligente pour un prix donné". Je connais Jones depuis environ 20 ans, et ce qui m’a toujours frappé dans son travail, c’est qu’il semble toujours trouver la meilleure solution d’ingénierie pour une application et un budget particuliers. Je me souviens vers 2004, lorsque Jones a fait la démonstration de son prototype de la TAD Reference One à 80 000 $ par paire pour moi, puis quelques minutes plus tard, il a expliqué avec le même enthousiasme ses conceptions de haut-parleurs pour un haut-parleur bidirectionnel Pioneer conçu pour se vendre 60 $ par paire chez Circuit Ville.

Les nouveaux haut-parleurs Uni-Fi incarnent quelque chose que Jones m’a dit il y a de nombreuses années : "Le meilleur haut-parleur à deux voies est un haut-parleur à trois voies." Par cela, il veut dire qu’un haut-parleur à deux voies avec un médium / woofer et un tweeter à dôme conventionnels est un compromis entre la dispersion du woofer et la gestion de la puissance du tweeter, et que l’ajout d’un haut-parleur de milieu de gamme élimine ce compromis – si le prix du haut-parleur est assez élevé que vous pouvez vous permettre d’ajouter un pilote de milieu de gamme. Ce n’était pas le cas avec la ligne Debut, la première ligne d’enceintes que Jones a conçue pour Elac. Cependant, les prix plus élevés (mais toujours raisonnables) de la nouvelle ligne Uni-Fi lui ont permis d’encercler le tweeter de chaque enceinte avec un cône médium de quatre pouces.

"Encerclé" est un mot clé ici car les tweeters et les haut-parleurs médium des haut-parleurs Uni-Fi sont concentriques, ce qui signifie que leurs centres acoustiques sont toujours à la même distance de vos oreilles, de sorte que vous ne subissez aucun des effets de filtrage en peigne qui sont typique des haut-parleurs avec un médium (ou woofer) et un tweeter physiquement séparés. Les haut-parleurs concentriques sont la marque de fabrique des conceptions sans budget de Jones depuis ses jours chez KEF, la société la plus célèbre pour les tweeters concentriques.

Selon Jones, la réponse des basses de l’UF5 est fondamentalement la même que celle de l’enceinte de bibliothèque UB5, malgré les deux woofers supplémentaires de l’UF5, sa taille plus grande et son prix deux fois plus élevé. Les deux woofers inférieurs sont isolés des haut-parleurs supérieurs dans leur propre boîtier, mais le volume de ce boîtier est le double de celui du boîtier du woofer supérieur, et il a deux ports, donc l’UF5 est essentiellement l’UB5 avec deux sections de basses supplémentaires ajoutées. Pourquoi dépenser plus pour l’UF5? Parce qu’il jouera des notes profondes beaucoup plus fortes sans distorsion que l’UB5.

Les listes UF5 pour 499 $ chacune. Également dans la ligne sont le haut-parleur d’étagère UB5 à 499 $ / paire et le centre UC5 à 349 $. Il n’y a pas de subwoofer conçu spécifiquement pour compléter les haut-parleurs Uni-Fi, mais Jones pense que les subwoofers Debut Series sont à la hauteur de la tâche.

ELAC a créé une version légèrement plus mince et peinte de l’UF5 pour le marché européen, qu’il a décidé d’apporter aux États-Unis vers septembre à un prix supérieur d’environ 400 $. Jones m’a dit que la version plus mince avait le même son que l’original. À mon avis, la version plus mince est beaucoup plus jolie… oui, 400 $ de plus.

Le Hookup
Jones est venu chez moi pour installer les UF5, même s’il n’a pas fini par faire quoi que ce soit de différent de ce que j’aurais fait. Il a placé les haut-parleurs aux mêmes endroits où j’avais placé d’autres haut-parleurs de tour que je testais, et les a légèrement déplacés après un peu d’écoute. En raison de la réponse hors axe constante du médium/tweeter concentrique, les haut-parleurs de la série Uni-Fi ne sont pas du tout difficiles quant au placement.

Les UF5 ont deux fonctionnalités qui facilitent l’installation. Le premier est un ensemble de bornes de raccordement de câble de haut-parleur extra-robustes, avec des boutons suffisamment gros pour que vous puissiez les serrer fermement à la main. La deuxième est une paire de stabilisateurs métalliques qui se boulonnent dans le bas de l’enceinte. Les pointes de tapis fournies avec le haut-parleur s’enfilent dans les stabilisateurs et peuvent être ajustées avec précision à l’aide d’une clé hexagonale ou de vos doigts. Une fois la hauteur des pointes réglée, vous pouvez les coiffer avec des boutons filetés.

Lors de la visite de Jones, nous avons utilisé le récepteur AV Sony STR-ZA5000ES que j’avais déjà installé, avec un lecteur Blu-ray Samsung comme source et le récepteur réglé pour le bypass stéréo. Plus tard, j’ai remplacé mon banc de test habituel: un ampli Classé Audio CA-2300 et un préampli/DAC CP-800, par une platine vinyle Music Hall Ikura et un préampli phono NAD PP-3, le tout connecté avec des câbles et interconnexions d’enceintes Wireworld Eclipse 7. Pour des comparaisons de niveau avec d’autres haut-parleurs, j’ai utilisé mon mélangeur Audio by Van Alstine AVA ABX.

Performances
Il n’est peut-être pas préférable de commencer une évaluation du locuteur avec un enregistrement de qualité inférieure ; mais, après avoir entendu toutes les pistes de test habituelles lors de la visite de Jones, je mourais d’envie de mettre The Red Norvo Trio avec Tal Farlow et Charles Mingus, un côté classique du début des années 1950 que j’ai trouvé en parfait état dans un magasin de disques à Los Angeles pour 3 $. Sur des morceaux tels que "This Can’t Be Love", j’ai adoré la reproduction nette et neutre de l’UF5. Chaque note de la ligne de basse ultra-rapide de Mingus était parfaitement claire. Peut-être plus important, cependant, c’est que j’ai entendu un sens naturel de l’espace sur cet enregistrement des vibrations de Norvo et de la guitare de Farlow, même si c’est mono. Des sons semblaient même provenir des côtés de la pièce. (Le lien ici est apparemment le même enregistrement, provenant d’un album différent.)

J’ai entendu un sentiment similaire d’enveloppement sur Ambient 1: Music for Airports de Brian Eno. Dans cet enregistrement, beaucoup de réverbération est ajoutée au piano, de sorte qu’il sonne assez spacieux à travers presque n’importe quel haut-parleur. Alors que la réverbération a ajouté une sensation de profondeur derrière les haut-parleurs, l’effet enveloppant que j’ai obtenu de l’UF5 a rendu cet album plus impliquant qu’il ne le serait sur un ensemble moyen de haut-parleurs.

Les UF5 ont livré une belle et simple reproduction du "Spring" de la chanteuse de jazz Susie Arioli, extrait du CD du même nom. Une fois de plus, j’ai entendu une sensation d’espace enveloppante, en particulier du piano et des vibrations. "Juste un gros son qui remplit la pièce", ai-je griffonné dans mes notes. La voix d’Arioli était exceptionnellement claire et, en fait, les UF5 semblaient faire ressortir un peu plus sa voix du mix que ce que j’avais l’habitude d’entendre.

Me demandant si les UF5 ne contribuaient pas un peu trop à la sensation d’espace dans les enregistrements que je jouais, j’ai mis "From Dream to Dream", de The Nights of Bradley’s du pianiste Kirk Lightsey et du bassiste Rufus Reid. Cet album a été enregistré au club de jazz Bradley’s de Greenwich Village, aujourd’hui disparu, que j’ai souvent visité quand j’habitais à New York. Les UF5 semblaient disparaître complètement avec cet enregistrement ; il y avait une scène sonore profonde entre les haut-parleurs, mais seulement un effet enveloppant modeste – ce à quoi ressemblait l’espace étroit et profond. J’ai particulièrement aimé la façon dont les UF5 sont passés en douceur du solo à archet de Reid à la ligne de basse pizzicato qu’il a jouée derrière le solo de Lightsey ; les haut-parleurs ont capté tous les détails haute fréquence dans le son de l’archet sans accentuer les quelques grincements que l’archet de Reid a fait pendant le solo,

"Stressed Out" de Twenty One Pilots a montré que l’UF5 peut être puissant et dynamique quand il le faut. J’ai monté le ton pour voir si les basses du haut-parleur s’aminciraient ou se déformeraient sous l’effet du stress, mais ce n’est pas le cas. Même si les notes de basse les plus profondes ne sonnaient pas aussi pleines qu’elles le feraient avec un haut-parleur plus grand, je n’ai même pas entendu un soupçon éphémère de distorsion dans les graves, ni dans les médiums ni dans les aigus, d’ailleurs.

Bien que je n’avais pas de système home cinéma UniFi complet sous la main, j’ai décidé de jouer la scène du disque Thor Blu-ray dans laquelle Thor est attaqué et apparemment tué par un gros robot, puis récupère ses pouvoirs et détruit le robot. Comme pour la piste Twenty One Pilots, cette scène a montré que les UF5 peuvent gérer de nombreux abus de basses profondes sans distorsion audible ni bruit de port.

Comme je le fais habituellement lorsque je passe en revue les haut-parleurs tour, j’ai comparé l’UF5 à mes haut-parleurs Revel Performa3 F206 à 3 499 $/paire, en utilisant le Van Alstine AVA ABX pour faire correspondre les niveaux et effectuer la commutation. Sur de nombreux morceaux, comme "Gloria’s Step" de Bill Evans – the Complete Village Vanguard Recordings, il était extrêmement difficile d’entendre la différence. La plus grande différence sur ce morceau était dans la basse, qui sonnait en fait plus douce et plus naturelle sur l’UF5 parce que le F206 a, à mes oreilles, juste un peu de punch en excès dans le bas.

Cliquez sur la page deux pour les mesures, les inconvénients, la comparaison et la concurrence et la conclusion…

Mesures
Voici les mesures pour le haut-parleur UF5 (cliquez sur chaque tableau pour le voir dans une fenêtre plus grande).
Examen des enceintes colonnes ELAC Uni-Fi UF5

Examen des enceintes colonnes ELAC Uni-Fi UF5

Réponse en fréquence
Dans l’axe: ±3,4 dB de 42 Hz à 20 kHz
Moyenne ±30° horiz: ±2,6 dB de 42 Hz à 20 kHz
Moyenne ±15° vert/horiz: ±3,0 dB de 42 Hz à 20 kHz

Impédance
min. 3,8 ohms/397 Hz/-11, nominal 6 ohms

Sensibilité (2,83 volts/1 mètre, anéchoïque)
83,6 dB

Le premier graphique montre la réponse en fréquence de l’UF5, le second montre l’impédance. Pour la réponse en fréquence, trois mesures sont affichées: à 0° sur l’axe (trace bleue) ; une moyenne des réponses à 0, ±10, ±20° et ±30° hors axe horizontal (trace rouge) ; et une moyenne des réponses à 0, ±15° horizontalement et ±15° verticalement (trace verte). Je considère que les courbes 0° sur l’axe et horizontales 0°-30° sont les plus importantes. Idéalement, le premier devrait être plus ou moins plat, et le second devrait avoir le même aspect mais devrait s’incliner légèrement à mesure que la fréquence augmente.

La réponse de l’UF5 est globalement assez plate. En raison de ce creux dans l’axe à 7,5 kHz (qui n’est pas aussi apparent hors axe), le haut-parleur mesure plus plat sur l’une des deux fenêtres de mesure qu’il ne le fait hors axe. (Sans ce creux de 7,5 kHz, la réponse dans l’axe serait de ± 2,3 dB.) Ce creux est suffisamment étroit, suffisamment peu profond et suffisamment élevé en fréquence pour que je doute que cela dérange qui que ce soit. La seule anomalie que je vois dans la mesure qui, je pense, se révélerait facilement à l’oreille est ce pic centré à 2 kHz, ce qui pourrait rendre le son du haut-parleur un peu plus brillant mais aurait probablement aussi l’effet positif d’améliorer l’intelligibilité de la voix.

La réponse hors axe est fantastique, comme prévu par le réseau concentrique médium/tweeter. Au fur et à mesure que vous vous éloignez de l’axe, vous obtenez une atténuation des aigus agréable, douce et cohérente, sans creux significatifs dans la réponse des médiums, ce qui est exactement la façon dont des décennies de recherche scientifique nous disent qu’un haut-parleur devrait réagir. La calandre a un effet légèrement supérieur à la moyenne, réduisant la réponse de -1 à -2 dB entre 2,3 et 6,8 kHz, et introduisant également quelques creux très étroits (et presque certainement inaudibles) à 10,3 et 16,3 kHz. Ainsi, si le haut-parleur semble un peu brillant à votre goût, la grille peut apprivoiser la réponse des aigus inférieurs et moyens de manière subtile mais utile.

L’impédance de l’UF5 est un peu faible, descendant un peu en dessous de quatre ohms, mais on peut l’appeler en toute sécurité un haut-parleur de six ohms. La sensibilité est un peu faible à 83,6 dB (mesurée à un mètre avec un signal de 2,83 volts, en moyenne de 300 Hz à 3 kHz), ce qui signifie que l’UF5 peut atteindre environ 100 dB avec environ 40 watts. Il fonctionnera donc bien avec à peu près n’importe quel récepteur ou ampli à moitié décent, bien que je ne recommanderais pas de l’utiliser avec l’un de ces amplis Pyle ou Lepai à moins de 50 $.
Voici comment j’ai fait les mesures. J’ai mesuré les réponses en fréquence à l’aide d’un analyseur audio Audiomatica Clio FW 10 avec le microphone de mesure MIC-01 et le haut-parleur piloté avec un amplificateur Outlaw Model 2200. J’ai utilisé une technique quasi-anéchoïque pour supprimer les effets acoustiques des objets environnants. L’UF5 a été placé sur un support de 36 pouces (90 cm). Le micro a été placé à une distance de deux mètres à la hauteur du tweeter, et un tas d’isolant en denim a été placé sur le sol entre le haut-parleur et le micro pour aider à absorber les réflexions au sol et améliorer la précision de la mesure aux basses fréquences. La réponse des basses a été mesurée par prise de son rapprochée et en additionnant les réponses des woofers et des ports, et en reliant ce résultat aux résultats quasi-anéchoïques à 188 Hz. Les résultats ont été lissés au 1/12e d’octave. Les mesures ont été prises sans la calandre, sauf indication contraire. Le post-traitement a été effectué à l’aide du logiciel d’analyseur LinearX LMS.

Examen des enceintes colonnes ELAC Uni-Fi UF5Comme je l’ai indiqué ci-dessus, l’ UF5
a bien résisté en comparaison directe avec mes haut-parleurs Revel Performa3 F206, mais quelques morceaux ont montré les avantages de la construction plus coûteuse du F206. Sur "Wives and Lovers" de l’album It Might As Well Be Swing de Frank Sinatra et Count Basie, j’ai pu entendre que le tweeter du Revel est meilleur. Cela sonnait doux, naturel et sans sibilance sur la voix de Sinatra; mais, lorsque je suis passé à UF5, j’ai pu entendre une légère sifflante. J’ai également noté cet effet sur l’enregistrement de Susie Arioli et le disque Thor Blu-ray.

De plus, les F206 semblaient un peu plus ouverts et spacieux, ce qui rendait l’UF5 un peu "carré" en comparaison. Compte tenu de l’excellente dispersion manifeste de l’UF5, je pense que cela pourrait être dû à une légère résonance dans le boîtier de l’UF5, qui n’est pas aussi solide ou bien renforcé que le F206 3,5 fois plus coûteux.

J’ai remarqué que l’UF5 a une subtile trace d’accentuation des aigus plus bas. Je décrirais la façon dont il sonne comme vivant, pas brillant. Cependant, si vous aimez un son plus détendu et doux, l’UF5 pourrait avoir un peu trop de haut de gamme pour vous.

Comparaison et concurrence
Il existe de nombreuses enceintes colonnes à environ 1 000 $ la paire. L’UF5 est au moins compétitif avec tous ceux que j’ai entendus, et c’est un meilleur rapport qualité-prix que la plupart car il s’agit d’une conception à trois voies et la plupart de ses concurrents sont des conceptions à 2,5 voies, avec un médium/woofer relativement grand pilote plus un ou deux autres pilotes correspondants fonctionnant uniquement dans les fréquences inférieures. Alors que la plupart des grandes sociétés de haut-parleurs ont des offres attrayantes dans cette gamme, leurs haut-parleurs médium/woofer plus grands pourraient ne pas leur permettre de sonner aussi ouverts et enveloppants que le réseau concentrique de tweeter médium/un pouce de l’UF5. Ces haut-parleurs incluent le PSB Imagine X1T à 449 $ chacun (un 2,5 voies avec deux pilotes de 5,25 pouces), le Monitor Audio Bronze 6 à 549 $(un 2,5 voies avec trois pilotes de 6,5 pouces) et le Klipsch RP-260F à 499 $ chacun (un bidirectionnel avec deux pilotes de 6,5 pouces). Je ne peux pas dire avec certitude lequel de ces haut-parleurs vous aimeriez le plus car, bien sûr, il y a un certain goût personnel impliqué. Je doute que vous pensiez que l’un d’entre eux sonnera nettement mieux que l’UF5, cependant.

Une concurrence plus rude pourrait provenir du Definitive Technology BP9020, un design bipolaire à trois voies de 649 $ chacun avec un woofer alimenté de huit pouces et deux radiateurs passifs. J’ai entendu le BP9020 lors d’un événement récent et j’ai été assez impressionné. Je doute que cela corresponde à la pureté sonore de l’UF5, mais la conception bipolaire sonnera probablement encore plus enveloppante, et la section des basses alimentées fournira presque certainement une réponse des basses plus profonde que l’UF5 ne peut rassembler.

Conclusion
J’ai entendu un grand nombre de haut-parleurs de tour à 1 000 $ la paire. J’ai fait ma première fusillade d’eux pour un magazine de l’industrie il y a environ 20 ans… et l’UF5 est le meilleur que j’ai entendu à ce jour. C’est une grande valeur, c’est impeccablement conçu et ça sonne tout simplement génial. Placez-en quelques-uns dans votre salon, branchez-les à un récepteur ou à un ampli décent, et vous profiterez du meilleur son que le secteur de l’audio a à offrir, à un coût qu’un ménage moyen peut facilement se permettre.

Source d’enregistrement: hometheaterreview.com

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