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Revisión de los parlantes de pie Uni-Fi UF5 de ELAC

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El nombre Andrew Jones ya es sinónimo de altavoces de gran presupuesto. Sin embargo, el lanzamiento del Elac UF5 y los otros altavoces Uni-Fi muestra que el nombre de Jones debería ser sinónimo de "diseñar un producto de la manera más inteligente para un precio determinado". Conozco a Jones desde hace unos 20 años, y lo que siempre me ha llamado la atención sobre su trabajo es que siempre parece encontrar la mejor solución de ingeniería para una aplicación y presupuesto en particular. Recuerdo alrededor de 2004, cuando Jones me hizo una demostración de su prototipo del TAD Reference One de $ 80,000 por par, luego, minutos después, me explicó con el mismo entusiasmo que sus diseños de controladores para un altavoz Pioneer de dos vías construido para venderse a $ 60 por par en Circuit Ciudad.

Los nuevos altavoces Uni-Fi encarnan algo que Jones me dijo hace muchos años: "El mejor altavoz de dos vías es un altavoz de tres vías". Con eso quiere decir que una bocina de dos vías con un woofer/woofer convencional de rango medio y un tweeter de cúpula es un compromiso entre la dispersión del woofer y el manejo de potencia del tweeter, y que agregar un controlador de rango medio elimina este compromiso, si el precio de la bocina es lo suficientemente alto. que puede permitirse agregar un controlador de rango medio. Ese no fue el caso con la línea Debut, la primera línea de parlantes que Jones diseñó para Elac. Sin embargo, los precios más altos (pero todavía razonables) de la nueva línea Uni-Fi le permitieron rodear el tweeter de cada altavoz con un cono de rango medio de cuatro pulgadas.

"Rodeado" es una palabra clave aquí porque los tweeters y los controladores de rango medio en los parlantes Uni-Fi son concéntricos, lo que significa que sus centros acústicos están siempre a la misma distancia de sus oídos, por lo que no sufre ninguno de los efectos de filtro de peine que son típico de los altavoces con un rango medio (o woofer) y un tweeter separados físicamente. Los controladores concéntricos han sido un sello distintivo de los diseños no económicos de Jones desde sus días en KEF, la compañía más famosa por sus tweeters concéntricos.

Según Jones, la respuesta de graves del UF5 es básicamente la misma que la del altavoz de estantería UB5, a pesar de los dos woofers adicionales del UF5, su tamaño más grande y su precio el doble. Los dos woofers inferiores están separados de los controladores superiores en su propio recinto, pero el volumen de este recinto es el doble que el recinto del woofer superior y tiene dos puertos, por lo que el UF5 es básicamente el UB5 con dos secciones de graves adicionales añadidas.. ¿Por qué gastar más en la UF5? Porque reproducirá notas profundas mucho más fuertes sin distorsión que el UB5.

El UF5 tiene un precio de $499 cada uno. También en la línea están el parlante de estantería UB5 de $499/par y el centro UC5 de $349. No hay un subwoofer diseñado específicamente para complementar los altavoces Uni-Fi, pero Jones cree que los subwoofers de la serie Debut están a la altura.

ELAC creó una versión pintada, un poco más delgada, del UF5 para el mercado europeo, que decidió traer a los EE. UU. alrededor de septiembre a un precio aproximadamente $ 400 más alto. Jones me dijo que la versión más delgada suena igual que la original. En mi opinión, la versión más delgada se ve mucho mejor… sí, $ 400 mejor.

Hookup
Jones vino a mi casa para configurar los UF5, aunque no terminó haciendo nada diferente a lo que yo hubiera hecho. Puso los parlantes en los mismos lugares donde yo había colocado otros parlantes de torre que estaba probando y los movió un poco después de escuchar un poco. Debido a la respuesta constante fuera del eje del altavoz de agudos/medios concéntricos, los altavoces de la serie Uni-Fi no son para nada quisquillosos con la ubicación.

Los UF5 tienen dos características que facilitan la instalación. El primero es un conjunto de postes de unión de cable de altavoz extra gruesos, con perillas lo suficientemente grandes como para que pueda apretarlos firmemente con la mano. El segundo es un par de estabilizadores de metal que se atornillan en la parte inferior del altavoz. Las puntas de la alfombra que vienen con el altavoz se enroscan en los estabilizadores y se pueden ajustar con precisión con una llave hexagonal o con los dedos. Una vez que se establece la altura de los picos, puede taparlos con algunas perillas roscadas.

Durante la visita de Jones, usamos el receptor AV Sony STR-ZA5000ES que ya había configurado, con un reproductor de Blu-ray Samsung como fuente y el receptor configurado para derivación estéreo. Más tarde, sustituí mi equipo de prueba habitual: un amplificador Classé Audio CA-2300 y un preamplificador/DAC CP-800, con un tocadiscos Music Hall Ikura y un preamplificador de fono NAD PP-3, todo conectado con cables e interconexiones de altavoz Wireworld Eclipse 7. Para comparaciones de nivel con otros altavoces, utilicé mi conmutador Audio by Van Alstine AVA ABX.

Rendimiento
Puede que no sea mejor comenzar la evaluación de un altavoz con una grabación de calidad inferior; pero, después de escuchar todas las pistas de prueba habituales durante la visita de Jones, me moría por poner The Red Norvo Trio con Tal Farlow y Charles Mingus, un lado clásico de principios de la década de 1950 que encontré en perfectas condiciones en una tienda de discos en Los Ángeles para $3. En canciones como "This Can’t Be Love", me encantó la reproducción limpia y neutral del UF5. Cada nota de la línea de bajo andante a la velocidad del rayo de Mingus sonaba perfectamente clara. Quizás lo más importante, sin embargo, es que escuché una sensación natural de espacio en esta grabación de las vibraciones de Norvo y la guitarra de Farlow, a pesar de que es mono. Los sonidos incluso parecían provenir de los lados de la habitación. (El enlace aquí es aparentemente la misma grabación, procedente de un álbum diferente).

Escuché una sensación similar de envolvente en Ambient 1: Music for Airports de Brian Eno. En esta grabación, se agrega mucha reverberación al piano, por lo que suena bastante espacioso a través de casi cualquier altavoz. Si bien la reverberación agregó una sensación de profundidad detrás de los parlantes, el efecto envolvente que obtuve del UF5 hizo que este álbum fuera más envolvente de lo que sería en un conjunto promedio de parlantes.

Los UF5 ofrecieron una reproducción agradable y sencilla de "Spring" de la cantante de jazz Susie Arioli, del CD del mismo nombre. Una vez más, escuché una sensación envolvente de espacio, particularmente del piano y las vibraciones. "Solo un gran sonido que llena la habitación", escribí en mis notas. La voz de Arioli sonaba excepcionalmente clara y, de hecho, los UF5 parecían sacar su voz de la mezcla un poco más de lo que estoy acostumbrado a escuchar.

Preguntándome si los UF5 podrían estar aportando demasiada sensación de espacio a las grabaciones que estaba tocando, puse "From Dream to Dream", de The Nights of Bradley’s del pianista Kirk Lightsey y el bajista Rufus Reid. Este álbum fue grabado en el ya desaparecido Bradley’s jazz club de Greenwich Village, que visitaba a menudo cuando vivía en la ciudad de Nueva York. Los UF5 parecieron desaparecer por completo con esta grabación; había un escenario de sonido profundo entre los parlantes, pero solo un modesto efecto envolvente, que es como sonaba el espacio angosto y profundo. Me encantó especialmente la forma en que los UF5 hacían una transición fluida del solo inclinado de Reid a la línea de bajo andante en pizzicato que tocaba detrás del solo de Lightsey; los altavoces captaron todos los detalles de alta frecuencia en el sonido del arco sin enfatizar el par de chirridos que hizo el arco de Reid durante el solo,

"Stressed Out" de Twenty One Pilots demostró que el UF5 puede ser potente y dinámico cuando es necesario. Subí la sintonía para ver si el bajo del parlante se diluía o distorsionaba bajo tensión, pero no fue así. A pesar de que las notas graves más profundas no sonaban tan completas como lo harían con un altavoz más grande, no escuché ni un fugaz indicio de distorsión en los graves, o en el rango medio o agudo, para el caso.

Aunque no tenía a mano un sistema de cine en casa UniFi completo, decidí reproducir la escena del disco Blu-ray de Thor en la que Thor es atacado y aparentemente asesinado por un gran robot, luego recupera sus poderes y destruye al robot.. Al igual que con la pista de Twenty One Pilots, esta escena mostró que los UF5 pueden manejar muchos abusos de graves profundos sin distorsión audible o ruido de puerto.

Como suelo hacer cuando reviso los altavoces de torre, comparé el UF5 con mis altavoces Revel Performa3 F206 de $3499/par, usando el Van Alstine AVA ABX para igualar los niveles y realizar la conmutación. En muchas canciones, como "Gloria’s Step" de Bill Evans, Complete Village Vanguard Recordings, fue extremadamente difícil escuchar la diferencia. La mayor diferencia en esta melodía estaba en el bajo, que en realidad sonaba más suave y natural en el UF5 porque el F206 tiene, para mis oídos, solo un poco de exceso de fuerza en el extremo inferior.

Haga clic en la página dos para ver las medidas, las desventajas, la comparación y la competencia, y la conclusión…

Medidas
Estas son las medidas del altavoz UF5 (haga clic en cada gráfico para verlo en una ventana más grande).
Revisión de los parlantes de pie Uni-Fi UF5 de ELAC

Revisión de los parlantes de pie Uni-Fi UF5 de ELAC

Respuesta
de frecuencia En el eje: ±3,4 dB de 42 Hz a 20 kHz
Promedio de ±30° horizontal: ±2,6 dB de 42 Hz a 20 kHz
Promedio de ±15° vertical/horiz: ±3,0 dB de 42 Hz a 20 kHz

Impedancia
mín. 3,8 ohmios/397 Hz/-11, 6 ohmios nominales

Sensibilidad (2,83 voltios/1 metro, anecoico)
83,6 dB

El primer gráfico muestra la respuesta de frecuencia del UF5, el segundo muestra la impedancia. Para la respuesta de frecuencia, se muestran tres mediciones: a 0° en el eje (trazo azul); un promedio de respuestas a 0, ±10, ±20° y ±30° fuera del eje horizontal (trazo rojo); y un promedio de respuestas a 0, ±15° horizontalmente y ±15° verticalmente (trazo verde). Considero que las curvas de 0° en el eje y horizontal de 0°-30° son las más importantes. Idealmente, el primero debería ser más o menos plano, y el segundo debería tener el mismo aspecto pero debería inclinarse ligeramente hacia abajo a medida que aumenta la frecuencia.

La respuesta del UF5 es bastante plana en general. Debido a esa caída en el eje a 7,5 kHz (que no es tan aparente fuera del eje), el altavoz mide más plano en cualquiera de las dos ventanas de medición que fuera del eje. (Sin esa caída de 7,5 kHz, la respuesta en el eje sería de ±2,3 dB). Esa caída es lo suficientemente estrecha, lo suficientemente superficial y lo suficientemente alta en frecuencia como para que dudo que moleste a alguien. La única anomalía que veo en la medición que espero que se revele fácilmente al oído es ese pico centrado en 2 kHz, lo que podría hacer que el altavoz suene un poco más brillante, pero probablemente también tendría el efecto positivo de mejorar la inteligibilidad de la voz.

La respuesta fuera del eje es fantástica, como se esperaba de la matriz concéntrica de rango medio/tweeter. A medida que te alejas del eje, obtienes una caída de agudos agradable, suave y consistente sin caídas significativas en la respuesta de rango medio, que es exactamente la forma en que décadas de investigación científica nos dicen que debe responder un altavoz. La rejilla tiene un efecto algo mayor que el promedio, reduciendo la respuesta de -1 a -2 dB entre 2,3 y 6,8 kHz, y también introduciendo un par de caídas muy estrechas (y casi seguramente inaudibles) a 10,3 y 16,3 kHz. Entonces, si el parlante suena un poco brillante para su gusto, la rejilla puede controlar la respuesta de los agudos bajos y medios de manera sutil pero útil.

La impedancia del UF5 es un poco baja, cayendo un poco por debajo de los cuatro ohmios, pero puede llamarse con seguridad un altavoz de seis ohmios. La sensibilidad es un poco baja con 83,6 dB (medida a un metro con una señal de 2,83 voltios, con un promedio de 300 Hz a 3 kHz), lo que significa que el UF5 puede alcanzar unos 100 dB con unos 40 vatios. Por lo tanto, funcionará bien con prácticamente cualquier receptor o amplificador medio decente, aunque no recomendaría usarlo con uno de esos amplificadores Pyle o Lepai de menos de $ 50.
Así es como hice las medidas. Medí las respuestas de frecuencia usando un analizador de audio Audiomatica Clio FW 10 con el micrófono de medición MIC-01, y el parlante con un amplificador Outlaw Model 2200. Usé una técnica casi anecoica para eliminar los efectos acústicos de los objetos circundantes. El UF5 se colocó encima de un soporte de 36 pulgadas (90 cm). El micrófono se colocó a una distancia de dos metros a la altura del tweeter y se colocó una pila de aislamiento de mezclilla en el suelo entre el altavoz y el micrófono para ayudar a absorber los reflejos del suelo y mejorar la precisión de la medición a bajas frecuencias. La respuesta de graves se midió con un micrófono cercano y sumando las respuestas de los woofers y los puertos, y empalmando este resultado con los resultados casi anecoicos a 188 Hz. Los resultados se suavizaron a 1/12 de octava. Las medidas se realizaron sin la rejilla excepto cuando se indique. El procesamiento posterior se realizó utilizando el software analizador LinearX LMS.

Revisión de los parlantes de pie Uni-Fi UF5 de ELACLa desventaja
Como mencioné anteriormente, el UF5 se mantuvo bien en comparación directa con mis parlantes Revel Performa3 F206, pero hubo un par de melodías que mostraron los beneficios de la construcción más costosa del F206. En "Wives and Lovers" del álbum It Might As Well Be Swing de Frank Sinatra y Count Basie, pude escuchar que el tweeter de Revel es mejor. Sonaba suave, natural y libre de sibilancias en la voz de Sinatra; pero, cuando cambié a UF5, pude escuchar una leve cantidad de silbidos. También noté este efecto en la grabación de Susie Arioli y el disco Blu-ray de Thor.

Además, los F206 sonaron un poco más abiertos y espaciosos, lo que hace que el UF5 suene un poco "cuadrado" en comparación. Dada la excelente dispersión demostrable del UF5, creo que esto podría deberse a una leve resonancia en el gabinete del UF5, que no es tan sólido ni tan bien reforzado como el F206, que es 3,5 veces más costoso.

Noté que el UF5 tiene un rastro sutil de énfasis en los agudos más bajos. Describiría la forma en que suena como animada, no brillante. Sin embargo, si te gusta un sonido más relajado y suave, el UF5 podría tener un extremo superior demasiado alto para ti.

Comparación y competencia
Hay muchos altavoces de torre que rondan los $1000 el par. El UF5 es, como mínimo, competitivo con cualquiera de los que he escuchado, y tiene un mejor valor que la mayoría porque es un diseño de tres vías y la mayoría de sus competidores son diseños de 2,5 vías, con un rango medio/woofer relativamente grande. controlador más uno o dos controladores más coincidentes que se ejecutan solo en las frecuencias más bajas. Si bien la mayoría de las principales empresas de altavoces tienen ofertas atractivas en este rango, es posible que sus controladores de rango medio/woofer más grandes no les permitan sonar tan abiertos y envolventes como lo hará el conjunto concéntrico de tweeter de rango medio de cuatro pulgadas/una pulgada del UF5. Estos parlantes incluyen el PSB Imagine X1T de $449 cada uno (de 2.5 vías con controladores duales de 5.25 pulgadas), el Monitor Audio Bronze 6 de $549 cada uno(una de 2,5 vías con controladores triples de 6,5 pulgadas) y la Klipsch RP-260F de $499 cada una (una de dos vías con controladores duales de 6,5 pulgadas). No puedo decir con certeza cuál de estos altavoces le gustaría más porque, por supuesto, hay una cierta cantidad de gusto personal involucrado. Sin embargo, dudo que pienses que alguno de ellos sonará sustancialmente mejor que el UF5.

La competencia más dura podría provenir del Definitive Technology BP9020, un diseño bipolar de tres vías de $ 649 cada uno con un woofer de ocho pulgadas y radiadores pasivos duales. Escuché el BP9020 en un evento reciente y quedé bastante impresionado. Dudo que iguale la pureza sónica del UF5, pero es probable que el diseño bipolar suene aún más envolvente, y la sección de bajos autoamplificados seguramente brindará una respuesta de graves más profunda que la que puede lograr el UF5.

Conclusión
He escuchado una gran cantidad de altavoces de torre de $ 1,000 por par. Hice mi primer tiroteo de ellos para una revista de la industria hace unos 20 años… y el UF5 es el mejor que he escuchado hasta la fecha. Es un gran valor, está impecablemente diseñado y simplemente suena genial. Coloque un par en su sala de estar, conéctelos a un receptor o amplificador decente, y experimentará algunos de los mejores sonidos que ofrece el negocio del audio, a un costo que un hogar promedio puede pagar fácilmente.

Fuente de grabación: hometheaterreview.com

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