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¿Amazon está sufriendo una crisis de identidad?

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Probablemente sepa que Amazon presentó recientemente su reproductor multimedia de transmisión Fire TV de segunda generación, que admite transmisión 4K, utiliza un procesador más rápido, ofrece una búsqueda por voz más completa e incluye almacenamiento interno. (Acabo de tomar una muestra para revisarla, así que estén atentos). Lo que quizás no haya escuchado es lo que sucedió unos días después, cuando Amazon anunció que ya no vendería productos de transmisión de Apple y Google a través de Amazon.com. Según Bloomberg, Amazon envió un correo electrónico a los vendedores de su mercado informándoles sobre este cambio de política, ordenando que todo el inventario existente se elimine antes del 29 de octubre.

Según los informes, la razón de Amazon para cortar Apple y Google se debe a que los productos de transmisión de medios de esas compañías no "interactúan bien" con el propio servicio de transmisión de video instantáneo de Amazon. Los propietarios de productos Apple TV y Chromecast pueden haber notado la falta de soporte de Amazon Instant Video en estos dispositivos. Aparentemente, a medida que Amazon invierte más dinero en adquirir y desarrollar contenido para su plataforma de transmisión, la empresa siente la necesidad de decir: "¡Ya basta!". a esta falta de compatibilidad. La explicación a los vendedores fue: "Es importante que los reproductores multimedia de transmisión que vendemos interactúen bien con Prime Video para evitar la confusión de los clientes". Amazon continuará vendiendo productos de medios de transmisión de la competencia que interactúan bien con Instant Video, como la línea de productos de Roku, Xbox de Microsoft, y la Playstation de Sony. Entonces, el gigante del comercio electrónico no está prohibiendo la competencia de hardware por completo; simplemente está prohibiendo la competencia de hardware que no brinda a los usuarios acceso a su propia plataforma de transmisión.

Esto plantea la pregunta, ¿qué es exactamente Amazon en estos días? o, quizás más importante, ¿qué quiere ser la empresa? ¿Quiere seguir siendo el minorista en línea más poderoso del país o quiere ser una fuerza importante en la creación, distribución y desarrollo de hardware de contenido? Sospecho que Amazon quiere ser ambas cosas, pero ¿puede hacerlo con éxito?

Amazon ha jugado este tipo de juegos antes. El año pasado, escribí una historia titulada ¿Serán los discos Blu-ray la víctima real en la guerra actual de Amazon?, describiendo cómo la compañía limitó la preventa de videos caseros de películas populares de Disney y Warner Brothers como palanca en las negociaciones entre bastidores. Y lo mismo hizo con la venta de libros ya que negoció con la editorial Hachette. La justificación de Amazon en esos casos fue que estaba negociando para mantener los precios bajos, para luchar por los consumidores, lo que puede haberle dado a la empresa cierta libertad de acción con los compradores.

Pero no existe tal justificación en esta nueva prohibición de las ventas de productos de Apple y Google. Amazon puede etiquetarlo como un problema de "confusión", pero esto parece ser puramente un problema de competencia, especialmente dado el momento. Apple y Google también anunciaron nuevas versiones de sus dispositivos de transmisión de medios el mes pasado. El nuevo Apple TV, en particular, agregará opciones de juego y búsqueda por voz mejorada que lo enfrenta aún más directamente con el nuevo Amazon Fire TV, aunque el producto de Apple no es compatible con 4K y el de Amazon sí, lo que le da una ventaja en nuestro pequeño rincón de la industria.

Si esto realmente es un problema de compatibilidad, entonces, ¿quién exactamente mantiene Amazon Instant Video fuera de los dispositivos Apple y Google? Google abrió su kit de desarrollo de software (SDK) a empresas externas hace mucho tiempo. El ecosistema de Apple TV ha sido notoriamente bloqueado; sin embargo, como parte de la presentación del nuevo Apple TV, la compañía anunció el SDK de tvOS para finalmente alentar el desarrollo generalizado de aplicaciones para la plataforma. Por lo tanto, el momento de Amazon para esta prohibición no se alinea con la razón que alega para hacerlo.

La gran pregunta es, ¿Amazon finalmente perderá la confianza de sus compradores si continúa usando su poder como minorista electrónico para beneficiar sus aspiraciones de medios/hardware? La compañía puede tener todo el derecho de prohibir las ventas de productos de Apple y Google, pero eso no significa que sea la decisión correcta. Me gusta cómo lo resume el colaborador de Forbes, Larry Magid, quejándose de que el movimiento de Amazon viola la "neutralidad minorista" y el "pacto de Amazon con sus clientes".

La verdad es que se trata de la percepción pública. En este momento, creo que es seguro decir que el público todavía ve a Amazon primero como un minorista en línea y luego como una compañía de medios/hardware. Por lo tanto, esperan cierto grado de neutralidad, al menos en la superficie por el bien de las apariencias. Ninguno de nosotros ignora el hecho de que Apple y Google no venden reproductores de Amazon y Roku a través de sus tiendas minoristas o en línea. Esto se debe a que los percibimos primero como desarrolladores de hardware/software y luego como minoristas especializados. Hasta ahora, ese no ha sido el caso con Amazon. Esperamos ir al sitio y encontrar una amplia gama de productos de la competencia en cada categoría, con la libertad de elegir el que queremos. ¿Puede cambiar nuestra percepción? Por supuesto que puede. ¿Amazon está dispuesto a sacrificar parte de su negocio minorista para promulgar ese cambio? Bien o mal,

Fuente de grabación: hometheaterreview.com

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