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Revisión del amplificador estéreo Pass Labs X250.8

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Cuando hice mi revisión del amplificador monobloque Pass Labs XA60.8 Class A, que compré para mi sistema de referencia, compartí las numerosas razones por las que Nelson Pass tiene un estatus legendario en toda la comunidad de gama alta. También conté los detalles de mi larga trayectoria (más de 30 años ya) de poseer sus amplificadores y disfrutar cada momento musical que sus diseños me han brindado. Cuando me ofrecieron la oportunidad de revisar el nuevo amplificador estéreo Pass Labs X250.8 Class AB, que se vende al por menor por $ 9,600 [nota del editor, 14/12/15: Pass Labs aumentó el precio de este amplificador a $ 10,000], pensé Sería una experiencia fascinante escucharlo en comparación con los bloques mono XA60.8 más caros, que cuestan $ 12,800 el par, exactamente en el mismo sistema.

Las diferencias específicas entre el nuevo X250.8 y su predecesor, el X250.5, se resumen en esta declaración de Nelson: "Técnicamente, el nuevo X250.8 tiene una fuente de alimentación ligeramente más grande (más capacitancia), más etapa de salida (56 dispositivos de salida frente a 40), disipadores de calor más grandes y más sesgo en el extremo frontal y la etapa de salida. También hay un mayor porcentaje de su sesgo de un solo extremo de la etapa de salida. La salida de Clase A es más grande".

El X250.8 pesa 100 libras y mide nueve pulgadas de alto por 19 pulgadas de ancho por 21 de profundidad. Ubicado en el centro de la placa frontal se encuentra el gran medidor de luz azul, que le muestra que el amplificador está funcionando en polarización de Clase A, a menos que la aguja comience a moverse más alto. En mi sistema, sin importar qué tan altos fueran los niveles de volumen, el X250.8 nunca dejó que la Clase A sesgara. Debajo, el medidor es el botón de encendido/espera.

El panel posterior es donde encontrará el interruptor de alimentación principal, un par de manijas, un par de entradas de un solo extremo (RCA) y un par de entradas balanceadas (XLR), la entrada de alimentación IEC y (al igual que el XA60.8 bloques mono) los terminales de cable de altavoz más finos y fáciles de usar. Estos terminales tienen tuercas de mariposa grandes que le permiten apretar las palas de los cables de los altavoces hasta que escuche un clic que le indica que la conexión es segura.

El X250.8 tiene una potencia nominal de 250 vatios Clase AB en ocho ohmios y 500 vatios Clase AB en cuatro ohmios. Los primeros 25 vatios son de Clase A en cualquier clasificación de ohmios. Al igual que todos los equipos de Pass Labs, el X250.8 está construido con un alto estándar, y su apariencia discreta pero hermosa produciría orgullo de propiedad para cualquiera que lo comprara.

La
conexión Coloqué el amplificador estéreo X250.8 en mi gran sistema de referencia como reemplazo directo de mis bloques mono Pass Labs XA60.8. El sistema está compuesto por los siguientes equipos: los altavoces Lawrence Audio Cello sobre plataformas de altavoces de Star Sound Technology, un par de subwoofers MartinLogan Depth i, el preamplificador de referencia Concert Fidelity y DAC-040, el transporte de CD MBL referencia 1621, el Running Springs Acondicionador de energía Dimitri, un estante de audio Krolo Tomo, cables de alimentación maestros de Harmonix Studio, interconexiones de referencia plateadas de MG Audio y cintas de altavoz de cobre de referencia. No comencé ninguna de mis sesiones de escucha serias hasta que dediqué unas 100 horas al amplificador X250.8 porque era una unidad nueva que me habían enviado para que la revisara.

Revisión del amplificador estéreo Pass Labs X250.8Rendimiento
Tomé la decisión estratégica de usar exactamente las mismas selecciones musicales que había usado en mi revisión de los bloques mono XA60.8. Mi objetivo era hacer de esta una comparación total de "manzanas con manzanas" entre los dos amplificadores Pass Labs, tanto en los elementos del sistema como en las selecciones musicales.

Mi primera selección fue The Kerry Dancers and Other Swinging Folk (XRCD Riverside) de Johnny Griffin Quartet. Es mi saxofonista tenor favorito y lo he escuchado tocar en vivo en muchas ocasiones. Al igual que con los bloques mono XA60.8, el ruido de fondo del amplificador X250.8 era inexistente. Por lo tanto, todos los microdetalles y las señales ambientales se podían escuchar sin esfuerzo y producían un escenario de sonido realista que representaba con precisión dónde se había grabado originalmente la música. Con respecto al tono/timbres del saxofón de Griffin a través del X250.8, coincidía con la reproducción natural del XA-60.8 de estos aspectos de vital importancia de la tonalidad general.

Quería ver si podía distinguir alguna macrodinámica general o gruñido de baja frecuencia entre los bloques mono X250.8 y XA60.8 más potentes con gran música orquestal. La selección que elegí para evaluar estos parámetros fue Orchestral Spectaculars (Telarc) de Erich Kunzel, en particular, "Snow Madden-Dance of the Tumblers" de Rimsky-Korsakov, que contiene picos estruendosos y poderosas explosiones de batería en el extremo inferior. Supuse que, en estas áreas, el mucho más potente X250.8 tendría una ventaja. Para mi sorpresa, no pude detectar ninguna diferencia en el peso/potencia entre los dos amplificadores Pass Labs para esta selección de música. Ambos amplificadores clavaron este aspecto de la reproducción musical y le dieron a la orquesta esa base de "medio de la tierra", presionando mi habitación con los grandes éxitos de los timbales.

La siguiente selección musical fue "Ramshackle Serenade" (Pirquet) del organista de 3B Hammond, Larry Golding, para ver cómo el X250.8 manejaría las frecuencias altas: el aire de gama alta y la tonalidad del baterista Bill Stewart mientras usa sus escobillas contra sus platillos.. Al igual que los bloques mono XA60.8, la reproducción de gama alta del X250.8 era fluida, ampliada y dulce… justo como lo que ofrecen los mejores amplificadores de válvulas en esta área de frecuencia.

Siempre uso el álbum Midnight Blue (Blue Note) de Kenny Burrell para probar la capacidad de un amplificador para generar una densidad de color y liquidez de rango medio, lo que debería permitirle relajarse por completo en el estado de ánimo de esta música con raíces en el blues. El gran ingeniero de grabación Rudy Van Gelder grabó este álbum con una tonalidad maravillosamente cálida y una perspectiva cercana y directa. El X250.8 aportó todas estas virtudes a la experiencia auditiva y fue el equivalente sónico de mis bloques mono XA60.8.

Mi prueba final fue ver qué tan cerca estaría el X250.8 de mis bloques mono XA60.8 en la reproducción de los sonidos naturales, aunque difíciles, de las voces. Preparé el álbum de Peter Gabriel So (Geffen Records) porque la calidad de sonido de esta grabación de estudio es superlativa al permitir que los timbres/tono de su voz se escuchen con claridad y naturalidad. Esta fue la primera vez que detecté una diferencia muy leve entre el monobloque X250.8 de un solo chasis y el XA60.8. La tonalidad y el color de la voz de Gabriel estaban al mismo nivel maravilloso, además de estar ubicado exactamente en el centro de la banda; sin embargo, la ligera diferencia que detecté fue que el borde de ataque de su voz no era tan preciso en el X250.8 como en el XA60.8s. Realmente tuve que escuchar muchas veces y concentrarme para captar esta diferencia de minutos.

La desventaja
Sé que nada es perfecto; sin embargo, fue difícil identificar deficiencias importantes en el amplificador Pass Labs X250.8. Este potente amplificador impulsará a cualquier altavoz del mercado, pero tiene la delicadeza y la belleza musical de un diseño Clase A puro. Al igual que el XA60.8, una de mis preocupaciones era que este amplificador es tan transparente que, si no lo maneja con un preamplificador de nivel de referencia, no obtendrá el rendimiento de clase mundial que puede proporcionar.

Para alguien que busca montar la unidad en un rack, es probable que sea demasiado ancha. Sin embargo, este amplificador está diseñado más para personas que quieren mostrarlo junto a sus altavoces de referencia.

Comparación y competencia
Dos amplificadores que competirían con el Pass Labs X250.8 son el MBL Corona C21 de $9,200 y el Constellation Audio Stereo 1.0 de $10,000. Francamente, comparar el MBL Corona C21 con el X250.8 fue imposible. En todos los parámetros sónicos (tonalidad/timbres, escenario sonoro y dinámica), descubrí que el amplificador MBL Corona C21 no se acercaba al rendimiento del amplificador X250.8. El rendimiento del Constellation Audio Stereo 1.0 fue mucho más cercano al del X250.8 en cuanto a dinámica general, transparencia y microdetalles, y en la creación de un escenario sonoro grande y realista. Sin embargo, el X250.8 fue cualitativamente más impecable en su interpretación general de tonalidad/timbres en todas las frecuencias y en tener un extremo superior más aireado y dulce.

Un par de otros amplificadores con los que estoy lo suficientemente familiarizado como para poder hacer una comparación realista incluyen el bloque mono Classé CT-M600, que se vende al por menor por $ 13,000 el par, y el Audio Research Reference 75, que se vende al por menor por $ 9,000. Los bloques mono Classé CT-M600 son simplemente amplificadores de estado sólido con un sonido excelente. Sin embargo, no fueron tan finos en su presentación general, y carecen del aire de gama alta y los ricos colores tonales del X250.8. El Audio Research Reference 75, a pesar de que es un amplificador basado en válvulas, en realidad sonaba más seco y algo desvaído en sus colores tonales en general en comparación con el X250.8. Otra diferencia notable entre el Audio Research Reference 75 y el X250.8 fue que el X250.8 creó un escenario sonoro mucho más tridimensional que el Reference 75, hasta el punto de que el escenario sonoro del 75 sonaba plano/poco profundo y carecía de aire/espacio alrededor. los jugadores individuales.

Otros amplificadores en el rango de precios que tienen un desempeño muy fuerte incluyen el Krell Solo 375 revisado aquí por Brent Butterworth y el Mark Levinson N° 532. Por el lado del presupuesto, un amplificador dormido sin la buena apariencia de Pass Labs pero con un diseño pedigrí es el 6002 de ATI por $3,995. Jerry Del Colliano, copropietario de Pass Labs, dice: "El ATI tiene el diseño industrial de un Pontiac Aztec", pero continúa elogiando su potencia, rendimiento y delicadeza a un precio más bajo que cualquier otro amplificador enumerado aquí. No hace falta decir que hay muchos amplificadores fantásticos para elegir en el rango de precios de $ 10,000, con Pass Labs en la parte superior de mi lista.

Conclusión
Ahora que he tenido el placer de tener los amplificadores Pass Labs X y XA .8 Series en mi sistema, he llegado a la conclusión de que esta generación de diseños de Nelson Pass es la mejor que Nelson y su equipo han creado hasta ahora. Esperaba grandes virtudes sonoras del amplificador estéreo X250.8, pero asumí que los bloques mono XA60.8 serían al menos ligeramente mejores en su rendimiento general que el X250.8 de un solo chasis. Esto se basó en dos supuestos. En primer lugar, los bloques mono, debido a sus diferentes chasis y fuentes de alimentación, crearían un mejor escenario de sonido y espacio alrededor de los jugadores individuales. En segundo lugar, debido a que los bloques mono XA60.8 son Clase A pura, serían algo más cálidos, con más cuerpo y sin grano en comparación con el X250.8. Pero en el área de tonalidad y calidez general, No pude notar la diferencia entre los dos amplificadores. Creo que, debido a que el amplificador X250.8 nunca dejó la polarización de Clase A, presentó la música con la misma tonalidad y calidez general prácticamente de la misma manera que los bloques mono XA60.8 más caros. Fue un desafío escuchar la mínima/pequeña diferencia en el área de la reproducción vocal.

El amplificador X250.8 es lo suficientemente potente como para conducir fácilmente prácticamente cualquier altavoz del mercado actual a cualquier nivel de volumen, y tiene una gran dinámica general y un control total sobre las frecuencias graves más profundas. Sin embargo, cuando se trata de tonalidad, colores, calidez de rango medio y tener un rango alto aireado y dulce, funciona como un amplificador de Clase A que normalmente tendría mucha menos potencia y vatios.

Fuente de grabación: hometheaterreview.com

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