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Subwoofer PSB SubSeries 450 revisado

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Aunque es más una fobia que un juicio justo, el procesamiento de señales digitales tiene algo de mala fama entre los audiófilos, pero la mayoría de los diseñadores de subwoofers pondrán los ojos en blanco si proclamas los males de DSP en su presencia. Podría decirse que DSP tiene aún más beneficios para los subwoofers que para otros altavoces. Con DSP, un diseñador de subwoofers puede ofrecer productos con una respuesta plana casi perfecta y puede llevar el controlador y el amplificador hasta sus límites, pero no más allá, logrando así la máxima salida útil para un diseño determinado. Este tipo de precisión es poco práctico ya veces imposible con circuitos analógicos. Es por eso que PSB finalmente mordió la bala y creó un subwoofer sintonizado digitalmente, el SubSeries 450 de $1,499.

La SubSeries 450 incluye un controlador activo de 12 pulgadas alimentado por un amplificador RMS Clase D (digital) de 400 vatios, además de dos radiadores pasivos de 10 pulgadas. Esto es algo que me encanta ver. A menudo, los diseñadores usan un solo radiador pasivo que tiene el mismo diámetro que el controlador activo. Si bien este arreglo puede verse mejor y costar menos, es un compromiso. Un radiador pasivo está ahí para reforzar las frecuencias graves por debajo de la frecuencia de resonancia del controlador. Debido a que el radiador reproduce frecuencias más bajas, debería tener más área de radiación que el controlador activo. Combinados, los radiadores dobles del SubSeries 450 tienen aproximadamente un 39 por ciento más de área de radiación que el único controlador activo. El uso de radiadores en lugar de puertos permite que la SubSeries 450 sea relativamente compacta, con 16,25 por 15,75 por 16,5 pulgadas.

Las funciones incluidas en la SubSeries 450 son estándar: entradas y salidas de línea estéreo, entrada y salida LFE, entradas de nivel de altavoz estéreo y perillas para volumen, fase y frecuencia de cruce (50 a 150 Hz). Una buena ventaja aquí es que las salidas de línea estéreo tienen un filtro de paso alto de 12 dB por octava por debajo de 80 Hz, lo que significa que si envía esta señal a su amplificador principal, los graves se filtrarán de sus altavoces principales. Y eso, a su vez, significa que configurar su cruce será más fácil y sus altavoces principales reproducirán más fuerte con menos distorsión. Si está utilizando un preamplificador estéreo que, como la mayoría de los preamplificadores estéreo, carece de un subwoofer integrado, esta es una gran ventaja.

También hay un conector de entrada de 3,5 mm para una señal de activación/desactivación de 12 voltios desde un receptor AV, preamplificador o sistema de automatización del hogar, además de un conector USB que se usa para alimentar un receptor de audio inalámbrico opcional.

Subwoofer PSB SubSeries 450 revisadoLa conexión
Como hago con la mayoría de los subwoofers, coloqué el SubSeries 450 en el "punto óptimo del subwoofer" de mi habitación, una posición en la que la mayoría de los subwoofers tienden a sonar mejor desde mi posición de escucha habitual. (En mi habitación, eso está justo a la izquierda del altavoz del canal derecho). Conecté el subwoofer a dos sistemas diferentes. El primero era un sistema de dos canales que utilizaba un preamplificador/DAC Classé CP-800, un amplificador estéreo Classé CA-2300 y altavoces Revel Performa3 F206, conectados mediante cables de altavoz e interconexión Wireworld Eclipse 7. El segundo era un sistema de cine en casa que utilizaba un receptor AV Sony STR-ZA5000ES y altavoces NHT Media Series, que incluía dos MS Towers, dos MS Satellites y un MS Center. Tanto en el preamplificador CP-800 como en el receptor STR-ZA5000ES, configuré el punto de cruce a 80 Hz.

Debo señalar que la SubSeries 450 no incluye control remoto, ni modos DSP especiales para películas o música, ni ecualizador de sala automático, lo que hace que su paquete de características sea bastante espartano considerando el precio de $1,499.

Desempeño
Por lo general, comienzo mis evaluaciones de parlantes y subwoofers con música, pero tenía más curiosidad sobre el desempeño del SubSeries 450 con películas de acción. Las bandas sonoras de películas de acción a menudo empujan a los subwoofers compactos como este más allá de sus límites. La mayoría de estos subwoofers usan radiadores pasivos, que no producen el ruido que se escucha comúnmente con los puertos, pero pueden producir ruidos de golpes y traqueteos que son (en mi opinión) a menudo más objetables que el ruido del puerto.

Así que comencé transmitiendo The Finest Hours, una película reciente sobre marineros de la Guardia Costera que rescatan a la tripulación de un petrolero varado durante una fuerte tormenta. Sabía que la banda sonora de esta película incluiría mucha energía de graves profundos, así que puse el sistema a todo volumen y subí el nivel del subwoofer tres dB más. A pesar de que aproximadamente una tercera parte de la banda sonora de la película está dominada por el choque de ondas colosales, no noté distorsión del SubSeries 450 ni signos de angustia en los radiadores pasivos. Esto, creo, muestra los beneficios del procesamiento de señales digitales; Aparentemente, Paul S. Barton fue capaz de obtener la máxima salida posible del controlador y los radiadores sin empujarlos más allá de sus límites, algo que no he visto lograr con circuitos analógicos.

Por supuesto, The Finest Hours es una nueva película cuya banda sonora no conozco bien. Por lo tanto, sabía que era mi deber desafiar al SubSeries 450 con material que sabía llevaría su controlador y amplificador a sus límites. Así que elegí los capítulos "Face to Face" y "Depth Charged" del U-571 Blu-ray, que he usado para probar innumerables productos. "¡BONITO!" Escribí cuando escuché que el SubSeries 450 reproducía el sonido del cañón de la cubierta del submarino titular al estallar. Algunos submarinos comprimen el sonido del cañón, dejándolo sonar más como un "golpe" que como un boom, pero el SubSeries le dio al arma la plenitud adecuada. Fue igual de impresionante al reproducir los sonidos de las cargas de profundidad unos minutos más tarde. Una vez más, escuché un estallido potente, apretado y controlado con precisión en lugar de un golpe. Sabía que la SubSeries 450, como casi todos los subwoofers autoamplificados, tiene un limitador interno; sin embargo, a pesar de las demandas del U-571, nunca pude escuchar el funcionamiento del limitador.

Me di cuenta de que el SubSeries 450 era un subwoofer de cine en casa sorprendentemente bueno, teniendo en cuenta su tamaño, pero por supuesto me preguntaba cómo le iría con música exigente, que rara vez pone a prueba la potencia de un subwoofer pero revela su fidelidad. "52nd Street" del CD de David Chesky The Body Acoustic me dijo. Este CD, como la mayoría de las grabaciones de Chesky, presenta instrumentos acústicos grabados naturalmente con poco procesamiento posterior, en este caso, un contrabajo tocando una línea rápida. Muchos subwoofers tienden a desdibujar el sonido de un contrabajo grabado acústicamente debido a sus resonancias inherentes, que a menudo hacen que las notas graves de un contrabajo suenen más largas de lo que deberían. Con el SubSeries 450, las notas bajas del contrabajo sonaban perfectamente controladas; Podía escuchar la resonancia natural del contrabajo sin boom, delay o lag adicionales.

"Dimples" del CD Memphis Blood de James Blood Ulmer es un tipo diferente de grabación de contrabajo. Parece que el bajista está usando una pastilla en el bajo, ya sea en lugar de un micrófono o además de él. La pastilla realza las notas más bajas del bajo, que no son fuertes por sí solas; el resultado es mucha más potencia de baja frecuencia. Con algunos subwoofers, el bajo en este caso comienza a sonar como dos instrumentos diferentes: las bajas frecuencias con un sonido más resonante y eléctrico con los matices con un sonido más acústico. Con el SubSonic 450, el contrabajo de "Dimples" sonaba completamente integrado, de nuevo sin boom, retardo ni demora adicionales. "Esto realmente comienza y se detiene rápido", señalé.

Otro estilo de bajo es evidente en "Dirty Girl" de Do You Get the Blues de Jimmy Vaughn. Esto es blues directo, probablemente grabado en un bajo eléctrico Fender Precision de cuatro cuerdas. No es lo que generalmente consideramos una línea de bajo "melódica", pero debido a que utiliza principalmente tonos de acordes, con intervalos armónicos relativamente grandes, los tonos fundamentales están en todo el rango entre 40 y 130 Hz. Así, cubre la segunda octava del bajo y la mayor parte de la tercera. Una vez más, cada nota sonaba súper limpia, sin resonancia aparente, sin limitador interviniendo y sin énfasis de ninguna nota en particular. Era simplemente un perfecto ritmo de blues de Texas. (El enlace aquí es a una versión en vivo, no a la versión de estudio que usé).

Haga clic en la página dos para ver las medidas, las desventajas, la comparación y la competencia, y la conclusión…

Medidas
Estas son las medidas del subwoofer PSB SubSeries 450.

Subwoofer PSB SubSeries 450 revisado

Respuesta
de frecuencia ±3,0 dB de 26 a 192 Hz

El gráfico muestra la respuesta de frecuencia del SubSeries 450 con el filtro de paso bajo desviado (trazo azul) y con el cruce interno establecido en 80 Hz (trazo verde). En este gráfico es fácil separar la respuesta del altavoz (la joroba centrada en 80 Hz) con la resonancia de los radiadores pasivos (el pico en 30 Hz). Por debajo de la resonancia de los radiadores, la respuesta cae rápidamente, alrededor de -36 dB por octava, lo que sugiere que hay un filtro subsónico electrónico de -12dB/octava, además de la reducción natural de -24dB/octava de los radiadores. (Confirmé este resultado con una medición del plano de tierra, que probablemente sea un poco menos precisa en este caso que las mediciones con micrófono cercano; mostró una extensión de baja frecuencia de 28 Hz.) Esa caída brusca explica por qué el SubSeries 450 no tiene una respuesta medible a 16 Hz en las mediciones de salida del CEA-2010… Y también explica por qué no escuché golpes, traqueteos o distorsión de los radiadores incluso cuando empujé el subwoofer más allá de su límites. Medí una caída de paso bajo de aproximadamente -16dB/octava cuando activé el cruce interno del subwoofer, y el punto medido de -3dB en la configuración de cruce de 80 Hz fue de 77 Hz.

Algunas de las cifras de resultados de CEA-2010 son impresionantes, otras no. Teniendo en cuenta el tamaño de la SubSeries 450, su resultado a 63 Hz es muy impresionante; ofrece +1,5 dB más de salida aquí que el Paradigm Prestige 2000SW, mucho más grande y costoso. Eso es especialmente bueno para las bandas sonoras de películas porque la región alrededor de 63 Hz es donde obtienes mucho impacto en los efectos de sonido utilizados para explosiones, accidentes automovilísticos y otros impactos. Y no es como si PSB simplemente se relajara en el limitador interno para obtener un buen resultado aquí porque la distorsión armónica total en esta frecuencia fue solo del 9,4 por ciento. (Eso puede parecer mucho, pero la distorsión del subwoofer no es tan audible como, por ejemplo, la distorsión del amplificador a 1 kHz; cualquier cosa por debajo del 10 por ciento con un subwoofer en realidad es bastante limpia).

Sin embargo, el tamaño del SubSeries 450, sus radiadores pasivos y su filtrado subsónico significan que la salida a 20 Hz, aunque bastante buena para un subwoofer de sus dimensiones, es -13,7 dB más baja que la del mucho más grande Prestige 2000SW, y comparativamente más baja. a esta frecuencia que lo que he medido de los subs grandes (y en algunos casos menos costosos) de especialistas como SVS, Power Sound Audio y Hsu Research. Entonces, básicamente, lo que está obteniendo con el SubSeries 450 en términos de salida es algo cercano a la clase mundial en el bajo medio y lo mejor que puede esperar de un pequeño subwoofer en el bajo más bajo.

Así es como hice las medidas. Medí la respuesta de frecuencia utilizando un analizador de audio Audiomatica Clio FW 10 con el micrófono de medición MIC-01. Acerqué el woofer y los radiadores pasivos, escalé y sumé los resultados, suavicé la curva a 1/12 de octava. También hice una medición del plano de tierra como respaldo. Realicé mediciones CEA-2010A usando un micrófono Earthworks M30 y una interfaz M-Audio Mobile Pre USB con el software de medición CEA-2010 ejecutándose en el paquete de software científico Wavemetric Igor Pro. Tomé estas medidas a dos metros de salida máxima. Los dos conjuntos de medidas que he presentado aquí, CEA-2010A y el método tradicional, son funcionalmente idénticos, pero la medida tradicional empleada por la mayoría de los sitios web de audio y muchos fabricantes informa resultados equivalentes a dos metros RMS, que es -9 dB más bajo que CEA. -2010A. Una L junto al resultado indica que la salida fue dictada por el circuito interno del subwoofer (es decir, el limitador) y no por exceder los umbrales de distorsión CEA-2010A. Los promedios se calculan en pascales. (Vereste artículo para obtener más información sobre CEA-2010.)

La
desventaja El SubSeries 450 es impresionantemente potente para su tamaño, pero no puede ofrecer los graves ultraprofundos que hacen temblar el suelo como muchos subwoofers más grandes. Durante las escenas del U-571 que interpreté, hay una parte en la que el submarino pasa por debajo de un destructor. Los sonidos del motor del subwoofer en esta escena son extremadamente graves y tienden a hacer que los subwoofers se distorsionen y/o que sus puertos resoplen o sus radiadores pasivos traqueteen. El SubSeries 450 no mostró tal angustia, pero tampoco sacudió el suelo. Podía escuchar las vibraciones del motor del submarino, pero realmente no podía sentirlas.

Supongo que algunos fanáticos del R&B, el rock o el hip-hop preferirían un sub que suene un poco más "suelto", uno que tenga un poco más de resonancia y boom. Por ejemplo, el sonido era un poco débil cuando toqué "The Immigrant Song" de Led Zeppelin III. La reproducción del bajo eléctrico y el bombo sonaba precisa, pero no era tan divertido como escucharlo a través de un subwoofer con un sonido más grueso. Sin embargo, el SubSeries 450 obviamente está diseñado para aquellos con un gusto refinado en el sonido, por lo que quejarse de que no suena lo suficientemente gordo es como decir que su bistec necesita salsa de tomate.

Como señalé antes, la SubSeries 450 no tiene características sofisticadas. Pero en su mayor parte, no los considero necesarios. Sería bueno tener una función de ecualización automática de la habitación, pero todos los subwoofers que he probado tienen buenas funciones de ecualización automática de la habitación (que incluyen el Perfect Bass Kit de Paradigm, el Digital Drive+ de Velodyne y el sistema utilizado en Thiel SmartSub 1.12) cuestan considerablemente más que el SubSeries 450. Por supuesto, la mayoría de los receptores y muchos procesadores de sonido envolvente tienen un ecualizador de sala automático incorporado, y también puede agregar una caja de ecualizador de terceros, como las que ofrece MiniDSP.

Comparación y Competencia
Veamos, ¿cuáles son sus otras opciones por alrededor de $1,500? Está el REL S/2 por $1,549. No lo he probado; pero, considerando que su controlador activo es más pequeño (10 pulgadas) y tiene solo un radiador pasivo de 10 pulgadas y un amplificador de 250 vatios, es difícil imaginar que el S/2 satisfaga a los fanáticos serios del cine en casa. Por supuesto, los REL a menudo se promocionan como "musicales", pero mi conjetura es que si el S/2 suena o no más musical que el SubSeries 450 es más una cuestión de cómo configura el subwoofer que el carácter sonoro real del sub. Es importante tener en cuenta que, al igual que el S/2, el SubSeries 450 tiene entradas de nivel de altavoz, aunque no le permite combinar una señal LFE como lo hacen los subwoofers REL.

De igual forma, Sumiko cuenta con su nuevo subwoofer S.10 ; con un controlador de 12 pulgadas, un radiador de 12 pulgadas y un amplificador de 500 vatios, parece estar equipado para desafiar la fidelidad y la potencia del SubSeries 450, y parece tener la misma configuración de entrada que el REL S/2. No lo he probado, y aún no hay precio disponible. Teniendo en cuenta las listas de S.9 por $ 999, el S.10 debería estar en algún lugar en el rango de precios de la SubSeries 450.

Luego, por supuesto, tiene productos de especialistas en subwoofer como SVS, Power Sound Audio y Hsu Research. Un ejemplo es el SVS PB12-Plus, un subwoofer con puerto de $1,399 con un controlador de 12 pulgadas y un amplificador de 800 vatios. Este subwoofer combina excelente pegada y definición con una excelente salida de graves profundos. Es difícil criticar al PB12-Plus en nada, excepto que es 2.7 veces más grande que el SubSeries. O está el Power Sound Audio S3600i de $1,649, en la mayoría de los sentidos, el subwoofer más increíble que he probado, pero es incluso más grande que el PB12-Plus, y su acabado negro arrugado lo hace parecer un altavoz PA.

Conclusión
Esta no es la reseña que esperaba escribir. Al ver el tamaño y el precio del SubSeries 450, pensé que escribiría una reseña que dijera lo que suelo decir sobre los subwoofers compactos y/o para audiófilos, algo así como: "Combina bien con altavoces satélite y suena bien definido, pero no tiene la potencia y el impulso que quieren los fanáticos del cine en casa".

La SubSeries 450 no es así. No, no tiene la increíble potencia de frecuencia ultra baja de los grandes subwoofers de todos los especialistas en subwoofers. Pero tiene suficiente potencia para reproducir todos los efectos de sonido de baja frecuencia en las bandas sonoras de películas, excepto los más extremos, a un volumen alto con una distorsión baja, y no pude encontrar ningún material capaz de llevar al SubSeries 450 más allá de sus límites. Además, tiene una definición de tono y una precisión que es al menos igual a cualquier subwoofer que haya probado, Y es lo suficientemente compacto y atractivo como para ser bienvenido en la mayoría de las salas de estar. Ninguno de los cientos de subwoofers que he probado realmente puede hacerlo todo, pero el SubSeries 450 se acerca tanto a esa descripción como cualquiera que haya encontrado.

Fuente de grabación: hometheaterreview.com

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