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Como avaliar o sucesso do Blu-ray UHD até agora

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O mercado de entretenimento doméstico dos EUA teve um forte segundo trimestre este ano, provavelmente impulsionado, pelo menos em parte, pelo aumento da demanda por TVs Ultra HD (UHD) e, possivelmente em menor grau, pela introdução de players de Blu-ray UHD e filmes. Mas não se precipite na conclusão de que o Blu-ray UHD já é um sucesso que terá pernas longas. Ainda é muito cedo para qualquer um desses pensamentos, e pelo menos alguns grandes players nas frentes de software, hardware e varejo estão adotando uma abordagem cautelosa e de esperar para ver o formato. O anúncio da Sony Interactive Entertainment em 7 de setembro de que seu novo console de videogame PS4 Pro suportará 4K e High Dynamic Range (HDR), mas não o Blu-ray UHD certamente não ajudou.

De acordo com o Digital Entertainment Group (DEG), o gasto total do consumidor em conteúdo de entretenimento doméstico – incluindo aluguel e venda de títulos de DVD, Blu-ray e Blu-ray UHD, bem como aluguel e vendas digitais desse conteúdo – cresceu seis por cento para mais de US$ 4,3 bilhões no segundo trimestre encerrado em 30 de junho, em comparação com o segundo trimestre de 2015. Isso aumentou os gastos com conteúdo de entretenimento doméstico no acumulado do ano para US$ 8,9 bilhões, um aumento de 2% em relação ao primeiro semestre de 2015.

"Um bom presságio para a indústria de entretenimento doméstico foi a mudança contínua" dos consumidores para TVs 4K de próxima geração, e isso, por sua vez, "espera-se que impulsione a compra de novos conteúdos" que os consumidores possam desfrutar usando essas novas TVs, disse o DEG.. Mais de oito milhões de TVs 4K UHD foram vendidas até agora, com 1,4 milhão delas vendidas durante o segundo trimestre nos EUA – um aumento de 119% em relação ao segundo trimestre do ano passado, disse.

Existem vários fatores que impulsionam as vendas de TV 4K, de acordo com o diretor sênior da DEG, Marc Finer. "Para começar, o atual ciclo de substituição das HDTVs de primeira geração é extremamente alto, o que gerou uma forte demanda por TVs de tela maior (50 polegadas e superior) em geral", disse ele. Também há "um interesse crescente do consumidor em experimentar entretenimento mais imersivo em casa – principalmente em relação a filmes, esportes e outros eventos ao vivo – e essa é a maneira ideal de aproveitar os benefícios da resolução 4K e HDR", disse ele. "Finalmente, o preço das TVs 4K UHD vem caindo, tornando essas televisões um valor maior."

Devido à falta de transmissão de conteúdo 4K nos EUA, as pessoas que compram essas TVs estão claramente com vontade de assistir a conteúdo 4K nativo que lhes permitirá obter o máximo de suas TVs. Aqueles com TVs 4K inteligentes podem transmitir uma quantidade limitada de conteúdo 4K da Netflix e de outros provedores de conteúdo online. Mas a melhor maneira de os consumidores experimentarem 4K nativo com HDR em suas novas TVs UHD é com Blu-ray UHD e não via streaming, disse Tom Campbell, diretor corporativo da varejista da Califórnia Video & Audio Center. Esse revendedor, que tem quatro lojas na área de Los Angeles, realizou um evento de lançamento do Blu-ray UHD no início deste ano e tem visto uma forte demanda do consumidor pelo formato desde então.

O interesse no formato era na verdade "um pouco morno" antes do lançamento do aparelho de Blu-ray UHD UBD-K8500 da Samsung, disse Campbell. Mas isso mudou depois que os clientes viram o hardware e o software por si mesmos, disse ele, acrescentando: "Vendemos, no primeiro mês, mais de 1.000 unidades" do player da Samsung por US$ 399,99. As vendas estão "estáveis" desde então, ele nos disse. "Nós vendemos cada um que podemos obter."

"A taxa de conexão" de players de Blu-ray UHD para TVs 4K para Video & Audio Center foi "incrível", em mais de 60%, explicou Campbell. Além disso, o cliente médio está comprando de um a três filmes em Blu-ray UHD junto com cada player e TV 4K vendidos em suas lojas, estimou ele.

As vendas físicas totais de conteúdo de entretenimento doméstico aumentaram apenas 3% no segundo trimestre em relação ao ano anterior, disse o DEG. No entanto, as vendas de Blu-ray (incluindo Blu-ray UHD) aumentaram 35%. O DEG não divulgou quanto disso era apenas do Blu-ray em comparação com o Blu-ray UHD. Ele disse apenas que mais de 45 lançamentos de títulos em Blu-ray UHD estavam disponíveis no primeiro semestre do ano e cerca de 288.000 unidades foram vendidas nesse período.

A Home Media Magazine informou separadamente que 228.000 discos Blu-ray UHD foram vendidos em 24 de junho de 2016. O que realmente se destaca nesse número, de acordo com Victor Matsuda, presidente da Blu-ray Disc Association (BDA), é que é significativamente maior do que os 57.000 discos Blu-ray que foram vendidos em um período de tempo comparável após a introdução do formato original em 2006.

O BDA não tinha nenhum software UHD Blu-ray adicional ou dados de vendas de hardware, disse Matsuda em entrevista por telefone. "Mas, curiosamente, tanto os fabricantes de hardware quanto os estúdios com quem falo estão muito empolgados" com o lançamento do Blu-ray UHD e as vendas que estavam vendo. É realmente "muito cedo" para o formato UHD Blu-ray, mas haverá mais anúncios de produtos à medida que nos aproximamos da temporada de férias, além de mais presença do formato em lojas de varejo e atividades promocionais, disse ele. Uma campanha do BDA para conscientizar os consumidores sobre os benefícios do formato, que já começou em seu site, também deve ajudar, disse ele.

"Enquanto ainda em sua fase inicial de lançamento, as vendas de títulos Blu-ray 4K Ultra HD são encorajadoras e continuam a ganhar impulso", disse Finer, da DEG. "Isso deve ser aprimorado ainda mais com o lançamento de outros modelos de player Ultra HD, além da entrada de estúdios adicionais no mercado."

Sinais mais positivos para o mercado de entretenimento doméstico
O DEG também anunciou que o HD digital – também conhecido como venda eletrônica (EST) – aumentou quase 9% no segundo trimestre, impulsionado pelo conteúdo teatral que aumentou quase 20% na primeira metade do ano, graças a uma forte lista de novos lançamentos. As plataformas de vídeo sob demanda continuaram a crescer no período, crescendo mais de 7% no segundo trimestre, consistente com o crescimento do primeiro trimestre.

Houve claramente muitas notícias positivas para todo o mercado de entretenimento doméstico em geral durante o primeiro semestre de 2016, mas é preciso levar pelo menos algumas delas com um grão de sal. Afinal, como de costume no setor, pelo menos parte do desempenho aprimorado do entretenimento doméstico pode ser atribuído a uma forte lista de lançamentos de novos filmes.

Blitz de marketing pode ser necessária
"Como acontece com tantos formatos incipientes, pode exigir uma blitz de marketing total por parte dos fabricantes dos players divulgando os benefícios de adicionar ou mudar para esse novo formato", disse Paul Dergarabedian, analista de mídia sênior da comScore. "É claro que deve haver conteúdo filmado suficiente disponível para fornecer incentivo suficiente para os consumidores adicionarem mais uma plataforma aos seus sistemas de home theater atuais."

Até agora, esse pode não ser o caso de muitos consumidores. Por um lado, a Disney continua sendo o único grande estúdio de Hollywood à margem. Apesar de ser membro da UHD Alliance, não anunciou nenhum plano para títulos de Blu-ray UHD, e a porta-voz da Disney, Liz West, disse em junho que não havia nada de novo a relatar. A empresa não respondeu a um pedido de comentário para esta história.

Como avaliar o sucesso do Blu-ray UHD até agoraAlguns dos principais fabricantes de eletrônicos de consumo ainda não anunciaram planos para um reprodutor de Blu-ray UHD. LG, por exemplo. A Sony finalmente entrou no jogo em 14 de setembro, quando o membro da UHD Alliance anunciou seu primeiro reprodutor de Blu-ray UHD, o “padrão de referência” da série ES UBP-X1000ES, voltado para o mercado de instalação personalizada. No entanto, o preço não foi fornecido, e a Sony disse que o reprodutor de Blu-ray 4K UHD não será lançado até a primavera de 2017, perdendo a principal temporada de vendas de fim de ano.

Também ainda não há dados de vendas significativos suficientes de todos os principais estúdios de Hollywood que entraram na onda do Blu-ray UHD. Por exemplo, a Universal Pictures Home Entertainment (UPHE) não lançou seu primeiro lançamento em Blu-ray UHD (The Huntsman: Winter’s War) até o final de agosto. Antes disso, lançou apenas três filmes de catálogo (Lone Survivor, Lucy e Oblivion) ​​no formato, e esses não saíram até 9 de agosto. títulos em 4K UHD", disse a porta-voz da UPHE, Lea Porteneuve, em 29 de agosto.

Como avaliar o sucesso do Blu-ray UHD até agoraA Twentieth Century Fox Home Entertainment, SPHE, Paramount Home Media e Warner Home Video não responderam aos pedidos de comentários. Mas Brian Zupan, vice-presidente de estratégia de varejo e marketing de varejo da Fox, disse na conferência CE Week em Nova York em 23 de junho que o Blu-ray UHD teve um "lançamento promissor no varejo". A Fox lançou 10 títulos em fevereiro nos EUA para coincidir com o lançamento do primeiro reprodutor de Blu-ray UHD da Samsung. Entre essa data e 23 de junho, o estúdio lançou outros cinco títulos de Blu-ray UHD com seus lançamentos em DVD e Blu-ray, disse ele. O estúdio ficou "muito satisfeito com o desempenho inicial" desses títulos em Blu-ray UHD, "especialmente" o desempenho de Deadpool, The Martian e The Revenant – mas ele não forneceu números de vendas.

Suporte fraco por vários varejistas
Também é difícil classificar um formato de disco óptico como um sucesso quando muitos grandes varejistas ainda não o suportam totalmente. A Amazon e a Best Buy estão vendendo uma ampla seleção de filmes em Blu-ray UHD, mas o mesmo não pode ser dito para a maioria dos outros grandes varejistas dos EUA.

Embora as lojas da Sears vendam online o reprodutor de Blu-ray UHD da Samsung, pelo menos algumas de suas lojas não estão, e o varejista não vende nenhum filme em Blu-ray, UHD ou outro.

A Amazon e a Best Buy se recusaram a comentar sobre o desempenho do Blu-ray UHD até agora, mas a porta-voz da Amazon, Carly Golden, disse que os cinco títulos mais vendidos no formato até agora foram os novos Ghostbusters da Sony (com base em pré-vendas), o da Paramount. Star Trek: Beyond, X-Men: Apocalypse da Fox e (também via pré-venda) Jason Bourne e Batman v Superman: Dawn of Justice da Warner.

A Best Buy está vendendo o player de Blu-ray UHD da Samsung e o console Xbox One S da Microsoft que suporta Blu-ray 4K e UHD em suas lojas. Sua loja Levittown, em Nova York, os recebeu em 27 de agosto, juntamente com 33 filmes em Blu-ray UHD. Dois outros filmes no formato – Batman v Superman e X-Men: Dias de um Futuro Esquecido – foram vendidos.

A Target se recusou a comentar sobre seus planos de Blu-ray UHD, e o Walmart não nos respondeu. Não consegui encontrar nenhum título de Blu-ray UHD na loja do Walmart em East Meadow, em Nova York. A loja da Target em Levittown, em Nova York, no entanto, tinha sete títulos de Blu-ray UHD em estoque. Três deles – Batman v Superman, Huntsman e The Angry Birds Movie da Sony – estavam na mesma área de exibição que as cópias em Blu-ray, mas as versões em Blu-ray UHD de Deadpool, The Martian e Lone Survivor da Universal também como The Divergent Series: Allegiant da Lionsgate, foram apresentados na linha superior de uma exibição de lançamentos recentes.

É possível que, uma vez que comecemos a transmitir 4K e a quantidade de conteúdo 4K disponível para streaming cresça, muitos proprietários de TV 4K não vejam a necessidade de comprar players e filmes de Blu-ray UHD. Também não podemos esquecer que muitos consumidores ainda possuem leitores de DVD em vez de leitores de Blu-ray e estão perfeitamente satisfeitos com eles. No final das contas, não há nenhum sinal claro de que os consumidores irão adotar um novo meio físico de ponta, disse David Cole, CEO da empresa de pesquisa de videogames DFC Intelligence. "Nós simplesmente não somos tão otimistas" em Blu-ray UHD, disse ele.

Por esta altura no próximo ano, no entanto, devemos ter uma ideia muito melhor se o formato está no caminho certo para o sucesso ou não.

Fonte de gravação: hometheaterreview.com

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