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Cómo medir el éxito de UHD Blu-ray hasta ahora

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El mercado de entretenimiento en el hogar de EE. UU. disfrutó de un sólido segundo trimestre de este año, probablemente impulsado, al menos en parte, por una mayor demanda de televisores Ultra HD (UHD) y, posiblemente en menor grado, por la introducción de reproductores de Blu-ray UHD. y películas Pero no vayas a la conclusión precipitada de que UHD Blu-ray ya es un éxito que tendrá largas piernas. Todavía es demasiado pronto para pensar en eso, y al menos algunos de los principales actores en los frentes de software, hardware y venta al por menor están adoptando un enfoque cauteloso y de esperar y ver el formato. El anuncio de Sony Interactive Entertainment del 7 de septiembre de que su nueva consola de videojuegos PS4 Pro admitirá 4K y High Dynamic Range (HDR), pero no UHD Blu-ray, ciertamente no ayudó.

Según Digital Entertainment Group (DEG), el gasto total de los consumidores en contenido de entretenimiento para el hogar, incluidos los alquileres y ventas de títulos de DVD, Blu-ray y UHD Blu-ray, así como los alquileres y ventas digitales de ese contenido, creció un seis por ciento a más de $4.3 mil millones en el segundo trimestre que finalizó el 30 de junio, en comparación con el segundo trimestre de 2015. Eso impulsó el gasto en contenido de entretenimiento para el hogar hasta la fecha a $8.9 mil millones, un aumento del dos por ciento desde la primera mitad de 2015.

"El cambio continuo" de los consumidores a los televisores 4K de próxima generación fue un buen augurio para la industria del entretenimiento en el hogar y, a su vez, "se espera que impulse las compras de nuevo contenido" que los consumidores pueden disfrutar usando esos nuevos televisores, dijo el DEG.. Hasta el momento se han vendido más de ocho millones de televisores 4K UHD, de los cuales 1,4 millones se vendieron durante el segundo trimestre en los EE. UU., un aumento del 119 por ciento con respecto al segundo trimestre del año pasado, dijo.

Hay varios factores que impulsan las ventas de televisores 4K, según el director sénior de DEG, Marc Finer. “Para empezar, el actual ciclo de reemplazo de televisores de alta definición de primera generación es extremadamente alto, lo que ha generado una fuerte demanda de televisores de pantalla más grande (50 pulgadas y más) en general", nos dijo. También hay "un creciente interés de los consumidores en experimentar un entretenimiento más inmersivo en el hogar, particularmente en lo que respecta a películas, deportes y otros eventos en vivo, y esta es la forma ideal de disfrutar los beneficios de la resolución 4K y HDR", dijo. "Finalmente, el precio de los televisores 4K UHD ha disminuido, lo que hace que estos televisores tengan un mayor valor".

Debido a la falta de transmisión de contenido 4K en los EE. UU., las personas que compran esos televisores claramente están ansiosas por ver contenido 4K nativo que les permita aprovechar al máximo sus televisores. Aquellos con televisores inteligentes 4K pueden transmitir una cantidad limitada de contenido 4K desde Netflix y otros proveedores de contenido en línea. Pero la mejor manera para que los consumidores experimenten 4K nativo con HDR en sus nuevos televisores UHD es con UHD Blu-ray y no mediante transmisión, dijo Tom Campbell, director corporativo del minorista de California Video & Audio Center. Ese distribuidor, que tiene cuatro tiendas en el área de Los Ángeles, realizó un evento de lanzamiento de UHD Blu-ray a principios de este año y desde entonces ha visto una fuerte demanda de los consumidores por el formato.

El interés en el formato era en realidad "algo tibio" antes del lanzamiento del reproductor de Blu-ray UBD-K8500 UHD de Samsung, nos dijo Campbell. Pero eso cambió después de que los clientes vieran el hardware y el software por sí mismos, dijo, y agregó: "Vendimos, en el primer mes, más de 1,000 unidades" del reproductor Samsung a $399.99. Las ventas han sido "estables" desde entonces, nos dijo. "Vendemos todos los que podemos conseguir".

"La tasa de conexión" de reproductores de Blu-ray UHD a televisores 4K para Video & Audio Center fue "asombrosa", de más del 60 por ciento, explicó Campbell. Es más, el cliente promedio compra de una a tres películas Blu-ray UHD junto con cada reproductor y TV 4K vendidos en sus tiendas, estimó.

Las ventas físicas totales de contenido de entretenimiento para el hogar aumentaron solo un tres por ciento en el segundo trimestre con respecto al año anterior, dijo DEG. Sin embargo, las ventas de Blu-ray (incluido UHD Blu-ray) aumentaron un 35 por ciento. El DEG no reveló cuánto de eso era solo de Blu-ray en comparación con UHD Blu-ray. Solo dijo que más de 45 lanzamientos de títulos de Blu-ray UHD estaban disponibles en la primera mitad del año, y se vendieron alrededor de 288,000 unidades en ese período de tiempo.

Home Media Magazine informó por separado que se habían vendido 228 000 discos Blu-ray UHD hasta el 24 de junio de 2016. Lo que realmente destaca de esa cifra, según Victor Matsuda, presidente de Blu-ray Disc Association (BDA), es que es significativamente más alto que los 57,000 discos Blu-ray que se vendieron en un período de tiempo comparable después de que se introdujo el formato original en 2006.

La BDA no tenía ningún software UHD Blu-ray adicional o datos de ventas de hardware, dijo Matsuda en una entrevista telefónica. "Pero, como anécdota, tanto los fabricantes de hardware como los estudios con los que hablo están muy entusiasmados" con el lanzamiento de UHD Blu-ray y las ventas que estaban viendo. De hecho, es "muy temprano" para el formato UHD Blu-ray, pero habrá más anuncios de productos a medida que nos acerquemos a la temporada navideña, junto con una mayor presencia del formato en tiendas minoristas y en actividades promocionales, dijo. Una campaña de la BDA para educar a los consumidores sobre los beneficios del formato, que ya comenzó en su sitio web, también debería ayudar, dijo.

"Aunque aún se encuentra en su fase de lanzamiento inicial, las ventas de títulos Blu-ray 4K Ultra HD son alentadoras y continúan aumentando", dijo Finer de DEG. "Esto debería mejorar aún más con el lanzamiento de otros modelos de reproductores Ultra HD, además de la entrada de estudios adicionales en el mercado".

Más señales positivas para el mercado del entretenimiento en el hogar
El DEG también anunció que la HD digital, también conocida como venta directa electrónica (EST), aumentó casi un nueve por ciento en el segundo trimestre, impulsada por el contenido cinematográfico que aumentó casi un 20 por ciento durante la primera mitad del año, gracias a una sólida lista de nuevos lanzamientos. Las plataformas de video a pedido continuaron creciendo en el período, creciendo más del siete por ciento para el segundo trimestre, en consonancia con el crecimiento del primer trimestre.

Claramente, hubo muchas noticias positivas para todo el mercado del entretenimiento doméstico en general durante la primera mitad de 2016, pero hay que tomar al menos algunas con pinzas. Después de todo, como es habitual en el sector, al menos parte del rendimiento mejorado del entretenimiento en el hogar se puede atribuir a una sólida lista de estrenos de películas.

Es posible que se necesite un bombardeo de marketing "Al igual que con tantos formatos incipientes, es posible que se requiera un bombardeo de marketing total por parte de los fabricantes de los reproductores que pregonen los beneficios de agregar o cambiar a este nuevo formato", dijo Paul Dergarabedian, analista senior de medios de comScore.. "Por supuesto, tiene que haber suficiente contenido filmado disponible para proporcionar un incentivo suficiente para que los consumidores agreguen otra plataforma a sus sistemas de cine en casa actuales".

Hasta ahora, ese puede no ser el caso para muchos consumidores. Por un lado, Disney sigue siendo el único gran estudio de Hollywood al margen. A pesar de ser miembro de UHD Alliance, no ha anunciado ningún plan para títulos UHD Blu-ray, y la portavoz de Disney, Liz West, dijo en junio que no había nada nuevo que informar. La compañía no respondió a una solicitud de comentarios para esta historia.

Cómo medir el éxito de UHD Blu-ray hasta ahoraAlgunos de los principales fabricantes de productos electrónicos de consumo aún no han anunciado planes para un reproductor de Blu-ray UHD. LG, para uno. Sony finalmente entró en el juego el 14 de septiembre, cuando el miembro de UHD Alliance anunció su primer reproductor de Blu-ray UHD, el “estándar de referencia” ES Series UBP-X1000ES que está dirigido al mercado de instalación personalizada. Sin embargo, no se proporcionó el precio y Sony dijo que el reproductor de Blu-ray 4K UHD no se enviará hasta la primavera de 2017, por lo que se perderá la temporada clave de ventas navideñas.

Tampoco hay suficientes datos de ventas significativos de todos los principales estudios de Hollywood que se han subido al carro de UHD Blu-ray. Por ejemplo, Universal Pictures Home Entertainment (UPHE) no envió su primer lanzamiento nuevo en UHD Blu-ray (The Huntsman: Winter’s War) hasta finales de agosto. Antes de eso, solo lanzó tres películas de catálogo (Lone Survivor, Lucy y Oblivion) ​​en el formato, y esas no salieron hasta el 9 de agosto. Por lo tanto, "es un poco pronto para que Universal tenga una evaluación precisa del rendimiento de su títulos en 4K UHD", dijo Lea Porteneuve, portavoz de la UPHE, el 29 de agosto.

Cómo medir el éxito de UHD Blu-ray hasta ahoraTwentieth Century Fox Home Entertainment, SPHE, Paramount Home Media y Warner Home Video no respondieron a las solicitudes de comentarios. Pero Brian Zupan, vicepresidente de estrategia minorista y marketing minorista de Fox, dijo en la conferencia CE Week en Nueva York el 23 de junio que UHD Blu-ray tuvo un "lanzamiento prometedor en el comercio minorista". Fox lanzó 10 títulos en febrero en los EE. UU. para coincidir con el lanzamiento del primer reproductor de Blu-ray UHD de Samsung. Entre esa fecha y el 23 de junio, el estudio lanzó otros cinco títulos de Blu-ray UHD día y fecha con sus lanzamientos en DVD y Blu-ray, dijo. El estudio estaba "muy satisfecho con el desempeño inicial" de esos títulos en UHD Blu-ray, "especialmente" el desempeño de Deadpool, The Martian y The Revenant, pero no proporcionó cifras de ventas.

Soporte tibio de varios minoristas
También es difícil clasificar un formato de disco óptico como un éxito cuando muchos de los principales minoristas aún no lo respaldan por completo. Amazon y Best Buy están vendiendo una amplia selección de películas Blu-ray UHD, pero no se puede decir lo mismo de la mayoría de los otros minoristas importantes de EE. UU.

Si bien las tiendas Sears venden el reproductor de Blu-ray UHD de Samsung en línea, al menos algunas de sus tiendas no lo hacen, y el minorista no vende ninguna película Blu-ray, UHD o de otro tipo.

Amazon y Best Buy se negaron a comentar qué tan bien le está yendo a UHD Blu-ray hasta el momento, pero la portavoz de Amazon, Carly Golden, dijo que los cinco títulos más vendidos en el formato hasta ahora han sido los nuevos Cazafantasmas de Sony (basado en ventas anticipadas), Paramount’s Star Trek: Beyond, X-Men: Apocalypse de Fox y (también a través de preventa) Jason Bourne, y Batman v Superman: Dawn of Justice de Warner.

Best Buy está vendiendo el reproductor de Blu-ray UHD de Samsung y la consola Xbox One S de Microsoft que admite 4K y UHD Blu-ray en sus tiendas. Su tienda de Levittown, Nueva York, los tenía el 27 de agosto, junto con 33 películas Blu-ray UHD. Otras dos películas en el formato, Batman v Superman y X-Men: Days of Future Past, se agotaron.

Target se negó a comentar sobre sus planes de Blu-ray UHD y Walmart no nos respondió. No pude encontrar ningún título de Blu-ray UHD en la tienda de Walmart en East Meadow, Nueva York. Sin embargo, la tienda de Target en Levittown, Nueva York, tenía siete títulos de Blu-ray UHD en stock. Tres de ellos, Batman v Superman, Huntsman y The Angry Birds Movie de Sony, estaban en la misma área de visualización que las copias de Blu-ray, pero las versiones UHD Blu-ray de Deadpool, The Martian y Lone Survivor de Universal también como The Divergent Series: Allegiant de Lionsgate, se presentaron en la fila superior de una pantalla de lanzamientos recientes.

Es posible que, una vez que comencemos a transmitir 4K y crezca la cantidad de contenido 4K disponible para la transmisión, muchos propietarios de televisores 4K no verán la necesidad de comprar películas y reproductores de Blu-ray UHD. Tampoco olvidemos que muchos consumidores aún poseen reproductores de DVD en lugar de reproductores de Blu-ray y están perfectamente satisfechos con ellos. Al final del día, simplemente no hay una señal clara de que los consumidores adopten un nuevo medio físico de alta gama, dijo David Cole, director ejecutivo de la empresa de investigación de videojuegos DFC Intelligence. "Simplemente no somos tan optimistas" sobre UHD Blu-ray, dijo.

Sin embargo, para el próximo año, deberíamos tener una idea mucho mejor si el formato está en camino al éxito o no.

Fuente de grabación: hometheaterreview.com

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